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Establecimiento de una corriente en un circuito

Cuando se aplica una fem V


0
a un circuito cerrando un interruptor, la corriente no
alcanza instantneamente el valor V
0
/R dado por la ley de Ohm, sino que tarda un cierto
tiempo, tericamente infinito, en la prctica, un intervalo de tiempo que depende de la
resistencia.
La razn de este comportamiento hay que buscarla en el papel jugado por la
autoinduccin L que genera una fem que se opone al incremento de corriente.

En la figura, se muestra un circuito formado por una batera, una resistencia y una
autoinduccin. Se conecta la batera y la intensidad i aumenta con el tiempo.
Para formular la ecuacin del circuito sustituimos la autoinduccin por una fem
equivalente. Medimos la diferencia de potencial entre los extremos de cada uno de los
tres elementos que forman el circuito. Se cumplir que
V
ab
+V
bc
+V
ca
=0

Integrando, hallamos la expresin de i en funcin del tiempo con las condiciones
iniciales t=0, i=0.


Si R/L es grande, como sucede en la mayor parte de los casos prcticos, la intensidad de
la corriente alcanza su valor mximo constante V
0
/R muy rpidamente.

Cada de la corriente en un circuito
Si se ha establecido la corriente mxima en el circuito y desconectamos la batera, la
corriente no alcanza el valor cero de forma instantnea, sino que tarda cierto tiempo en
desaparecer del circuito. De nuevo, la razn de este comportamiento hay que buscarla
en el papel jugado por la autoinduccin L en la que se genera una fem que se opone a la
disminucin de corriente.

Para formular la ecuacin del circuito sustituimos la autoinduccin por una fem
equivalente. Medimos la diferencia de potencial entre los extremos de cada uno de los
dos elementos que forman el circuito. Se ha de tener en cuenta, que i disminuye con el
tiempo por lo que su derivada di/dt<0 es negativa
V
ab
+V
ba
=0

Integrando, hallamos la expresin de i en funcin del tiempo con las condiciones
iniciales t=0, i=i
0
.


La corriente disminuye exponencialmente con el tiempo. En la mayor parte de los casos,
R/L es grande, por lo que la corriente desaparece muy rpidamente.

Energa del campo magntico
Hemos visto que para mantener una corriente en un circuito es necesario suministrar
energa. La energa suministrada por la batera en la unidad de tiempo es V
0
i. Esta
energa se disipa, en la resistencia por efecto Joule y se acumula en la autoinduccin en
forma de energa magntica. De la ecuacin del circuito
iR=V
0
+V
L

Multiplicando ambos miembros por la intensidad i.

El trmino Ri
2
es la energa por unidad de tiempo disipada en la resistencia. El primer
trmino V
0
i es la energa suministrada por la batera. El ltimo trmino, es la energa
por unidad de tiempo que se necesita para establecer la corriente en la autoinduccin o
su campo magntico asociado.

Simplificando dt e integrando entre 0 e i, obtenemos

Esta es la energa acumulada en forma de campo magntico, cuando circula por la
bobina una corriente de intensidad i.
Para un solenoide la energa en forma de campo magntico que guarda en su interior se
escribe

La energa E
B
es el producto de dos trminos: la densidad de energa magntica (energa
por unidad de volumen) y el volumen Sl. En general, la energa asociada a un campo
magntico se calcula mediante la siguiente frmula

La integral se extiende a todo el espacio donde el campo magntico B es no nulo.
Comprobacin
Cuando se cierra el circuito
La energa suministrada por la batera hasta el instante t es

La energa disipada en la resistencia es

La energa acumulada en la autoinduccin en forma de campo magntico es

Como podemos comprobar E
0
=E
R
+E
B

Cuando se abre el circuito y cae la corriente, toda la energa acumulada en la
autoinduccin se disipa en la resistencia.
La energa inicial acumulada en la bobina, cuando la intensidad es i
0


Al abrir el circuito la intensidad disminuye exponencialmente con el tiempo. La energa
por unidad de tiempo disipada en la resistencia por efecto Joule ser P=i
2
R
Integrando entre cero e infinito obtenemos la energa total disipada.


Establecimiento y cada de la corriente elctrica en el
circuito
Un circuito RL se conecta a un generador de seales cuadradas, podemos observar en
un osciloscopio el proceso de establecimiento y cada de la corriente en el circuito. Una
experiencia anloga la efectuamos para verificar el proceso de carga y descarga de un
condensador a travs de una resistencia.

Como se ve en la figura, durante el primer semiperiodo de la seal, la fem tiene un valor
constante e igual a V
0
. Se establece la corriente en el circuito durante un tiempo P/2.
La intensidad i en el intervalo 0<t<P/2 es

Se calcula la intensidad final i
1
en el instante t=P/2. En este instante, la fem se hace
cero, la corriente cae en el circuito.
La corriente i

en el intervalo

P/2<t<P es,

Se calcula la intensidad final i
2
en el instante t=P
La corriente i

en el intervalo

P<t<3P/2 es, se obtiene integrando no es entre los lmites 0
y i, sino entre la intensidad remanente i
2
e i.

Calculamos la intensidad final i
3
en el instante t=P+P/2. Y as, sucesivamente.

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