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El desarrollo sustentable: origen e implicaciones

Juan Manuel Snchez Vzquez 19/09/2013


El objetivo del presente es exponer elementos que nos permitan comprender el contexto de la
concepcin del desarrollo sustentable. Se propone partir de un esbozo del origen del problema
medioambiental que concluye en la descripcin del desarrollo sustentable como alternativa de
solucin. A partir de sta explicacin se presenta la evolucin del concepto de desarrollo
sustentable y sus formas generales de aplicacin. Por ltimo se establece, a manera de ejemplo,
una alternativa actual ante la problemtica del abasto de energa y de la resistencia a la bsqueda
de alternativas sustentables por los pases desarrollados.
Origen del problema medioambiental
El movimiento ambientalista y del desarrollo sustentable se ha diversificado en el conocimiento y
en la consciencia de la raza humanasin que esto signifique o se vea reflejado en su accionar de
forma globalen los ltimos 40 aos la concepcin humana de su relacin con el medio ambiente
se ha visto forzada a cambiar gracias a las propias necesidades humanas (futuras). Son
precisamente las necesidades humanas (pasadas y presentes) las causantes del problema medio
ambiental
1
contemporneo, es decir, la utilizacin de los recursos naturales a un ritmo mayor a las
capacidades de la naturaleza de reproducirlos; o cuando los desechos son generados a un ritmo
tambin mayor a la capacidad de absorcin de la naturaleza (Tommasino, Foladori, & Taks, 2005).
Desde la perspectiva de la fsica, la explicacin de parte del problema medio ambiental actual se
desarrolla bajo la primera Ley de la Termodinmica, en la cual se expresa que la materia y la
energa no se crean ni se destruyen, de esta manera para lograr el equilibrio, ante una entrada de
materia o energa, es indispensable que en algn momento exista una salida de las mismas. De no
suceder lo anterior se da origen a un proceso de contaminacin, (Albert, 1997). Aunado a esto las
caractersticas fsicas del medio que aprovechamos para subsistir presentan limitantes, que desde
el Siglo XVIII, Robert Malthus ya haba descrito en su Ensayo sobre el principio de la poblacin y un
siglo despus David Ricardo con su Ley de los rendimientos decrecientes. En general, estos
economistas clsicos, describen los limitantes de los medios de produccin, la tierra y el trabajo,

1
Entendido como la contradiccin entre el ritmo de los ciclos biogeoqumicos, y el ritmo de los ciclos de
produccin humana, para un nivel determinado de desarrollo de las fuerzas productivas. (Tommasino,
Foladori, & Taks, 2005)
en su relacin con el crecimiento exponencial de la poblacin. Malthus y Ricardo, cada uno desde
su trinchera, lograron vaticinar un problema econmico
2
dada los limitantes fsicos de los medios
de produccin.
Por otro lado, desde el punto de vista social, Tommasino, Foladori & Taks (2005) dicen que la
relacin del ser humano con el ambiente siempre ha sido contradictoria. Por un lado, destruyendo
para sobrevivir; por otro, reproduciendo o garantizando la reproduccin de seres vivos (agricultura,
ganadera), tambin con el propsito de vivir mejor.
Los mismo autores argumentan que sta contradiccin no es caracterstica de los siglos
inmediatos ni tampoco exclusiva de la raza humana. El primer argumento se define con la tesis de
Martin (1984) citado por Tommasino, Foladori & Taks (2005) en el que se ejemplifica el papel de
grupos cazadores paleolticos en la extincin de animales, lo cual es prueba de los efectos directos
e indirectos provocados por sociedades con tecnologas simples. El segundo argumento
responde a diversos ejemplos en los que una especia animal perjudica el o los ecosistemas en los
que habita, uno ejemplo de esto reside en la isla Galpagos, en donde el control de cabras ha
significado una poltica de conservacin de suelos evitando su erosin y propiciando el desarrollo
floral, vase Imagen 1.

2
Descrito como la existencia de recursos escasos y limitados asignables a una poblacin.
Imagen 1. Cabras en Isla Galpagos

Las cabras son una de las especies
introducidas ms destructivas, debido
a su facilidad para adaptarse a medios
hostiles. Son herbvoros por
excelencia depredan plantas de todo
tipo, incluso se alimentan de la corteza
de los rboles, alterando as el hbitat
de los animales nativos y endmicos
que habitan en las islas Galpagos.
La diferencia entre el ser humano y el resto de los animales
radica en que el ser humano transforma el medio por medio de instrumentos que son acumulados
de generacin en generacin. Segn Tommasino, Foladori & Taks (2005) esta caracterstica
humana genera efectos al interior de la propia especia humana.
Dicha acumulacin de instrumentos antecede a la concepcin de la propiedad privada dentro de
las formas de sociedad humana, es decir, a la propiedad privada de los medios de produccin
caracterstica del sistema capitalista y como base para la transformacin del medio ambiente. El
modo de produccin capitalista tiene al mercado como forma de organizacin, regido por la
competencia, se encuentra obligado a mayor produccin y por tanto a mayor consumo. El
aprovechamiento de los recursos naturales crece, y crece tambin la generacin de residuos,
(Tommasino, Foladori, & Taks, 2005).
Si agregamos el componente globalizacin al actual modelo econmico observamos que la
extraccin de recursos y la generacin de desechos se internacionalizan complicando el
metabolismo de reciclaje natural, esto por el aumento significativo de la distancia del lugar de
extraccin de recursos y el lugar de desecho de los mismos.
Como vemos, el origen del problema medio ambiental relaciona tantos los aspectos fsicos,
sociales y econmicos, que en su interaccin, desarrollan los impactos presentes en la naturaleza.
Y es precisamente la interrelacin econmico-social-naturaleza la que describe al concepto de
desarrollo sustentable actual.
Orgenes y evolucin del Desarrollo Sustentable
Desde su concepcin, la sustentabilidad como concepto no ha dejado de representar controversia
y ser objeto de mltiples opciones conceptuales interdisciplinarias. A pesar de ello para Foladori
(1999) la sustentabilidad remite, ms all de su vaguedad y diversas definiciones, a una
preocupacin sobre el estado del medio ambiente, y es, precisamente, sta preocupacin la que
origina y motiva la publicacin de los primeros estudios e informes cientficos sobre la alarma
ambiental, los cuales, son el lobby de la sustentabilidad.
De acuerdo a Calvente (2007), uno de los primeros intentos por acercar al mundo una visin
limitante sobre el aprovechamiento de los recursos naturales se dio en 1962 cuando la biloga
Rachel Carson escribe el libro Primavera Silenciosa (Silent Spring). En ste libro, se detalla un

escenario de un futuro silencioso con diversas consecuencias trgicas ocasionadas por la
continuidad del modelo productivo que atentaba (y atenta) contra el medio ambiente. Uno de los
principales efectos de las ideas planteadas por Carson fue la presin desenvuelta por el
movimiento ambientalista de los aos 60 al Congreso de los Estados Unidos y que culmin en la
creacin de la primera agencia gubernamental dedicada, exclusivamente, al cuidado del medio
ambiente, la EPA (Environmental Protection Agency) en 1970.
Dos aos ms tarde se realiz la primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre Ambiente
Humano en Estocolmo. Dicho evento signific un hito ambientalista a nivel mundial (Calvente,
2007). En sta conferencia se sembraron los inicios conceptuales de la sustentabilidad. Asimismo
se desarroll el Programa Ambiental de las Naciones Unidas (PNUMA) donde se estableci su
misin:
Proveer liderazgo y compromiso mutuo en el cuidado del medioambiente inspirando,
informando y posibilitando a las naciones y las personas el mejoramiento de su calidad
de vida sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras.
Para Naina Pierri (2001) la Conferencia de Estocolmo fue el primer intento de conciliar los
objetivos tradicionales del desarrollo con la proteccin a la naturaleza, y de contemplar los
diferentes intereses de la comunidad internacional. El principal propsito de la conferencia era
proveer una gua para la accin de los gobiernos.
Es en 1983 cuando la Asamblea General de las Nacionales Unidas crea la Comisin Mundial de
Medio Ambiente y Desarrollo, dicha comisin surgi de la preocupacin por el futuro de la
humanidad y de la posibilidad de lograr un porvenir ms prspero, seguro y justo, (Jimnez, 2011).
La ms importante de las aportaciones de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo
(CMMAD) fue la publicacin del Informe Brundtland en 1987 (tambin conocido como Nuestro
Futuro Comn).La finalidad del Informe Brundtland fue la de proyectar la necesidad de un manejo
adecuado de recursos que permitan el desarrollo humano (Jimnez, 2011). Adicionalmente, en
dicho informe, surge la definicin de desarrollo sustentable:
Aquel que garantiza las necesidades del presente sin comprometer las posibilidades de las
generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.
Folari (1999) menciona que existen dos elementos centrales en esta definicin:
a. la garanta para las futuras generaciones de un mundo fsico y de seres vivos igual o
mejores a los existentes actualmente; y,
b. un desarrollo con equidad para las presentes generaciones.
Uno de las primicias del Informe Brundtland fue la integracin de un nuevo paradigma sobre la
visin finita de los recursos naturales del mundo. Victoria Chitepo Ministro de Recursos Naturales
y Turismo de Zimbabwe redacta en el Informe:
Los importantes logros celebrados en la Revolucin Industrial ahora estn siendo
cuestionado, principalmente debido a que el medio ambiente no fue considerado en ese
momento. Se senta que el cielo era tan vasto y claro que nada nunca cambiara su color,
nuestros ros tan grandes y nuestra agua tan abundante que ninguna actividad humana
sera suficiente para cambiar su pureza, y que haba tantos rboles y selvas que nunca
terminaramos con ellos. Al final, vuelven a crecer.
Hoy deberamos conocer mejor. La alarmante tasas en la que la superficie de la tierra
est siendo desnudada de su naturaleza vegetal indica que el mundo pronto no tendr
rboles que talar a causa del desarrollo humano.
Es hasta ste momento histrico donde el concepto de desarrollo econmico se deja de
considerar contradictorio con el medio ambiente. La idea general del Informe Brundtland es saber
que estn estrictamente vinculados, que la economa y el medio ambiente no pueden tratarse por
separado. Macedo (2005) argumenta que el paradigma del desarrollo sustentable en el mundo,
ajusta a la economa a las exigencias de la ecologa y del bienestar social por encima del
crecimiento econmico a pie de la degradacin del medio ambiente, (Macedo, 2005).
Adicionalmente el Informe Brundtland considera que, el concepto de sustentabilidad, implica la
preocupacin por la igualdad social entre las generaciones, es decir, que el mbito del desarrollo
sustentable debe extenderse a la igualdad dentro de cada generacin y no solamente a la garanta
de las mismas condiciones ambientales para las futuras generaciones. El Informe redacta:
El desarrollo sostenible requiere de la satisfaccin de las necesidades bsicas de todos y
extiende a todos la oportunidad de satisfacer sus aspiraciones a una vida mejor (United
Nations, 1987).
Asimismo ste argumento se reafirma con la consideracin en el Informe de la necesidad de
reducir los niveles de pobreza y mejorar el nivel de educacin siendo estos dos parte importante
de los problemas medioambientales globales, (Pierri, 2001). En primer lugar a causa de la
necesidad imperante de subsistencia a costa de la degradacin de medio ambiente (pobreza) y
segundo por los altos niveles de natalidad propio de los pases subdesarrollados o en vas de
desarrollo (eduacin).
De sta manera, a fin de lograr la comprensin de la sustentabilidad y el desarrollo sostenible es
indispensable comprender los vnculos entre los aspectos social, ecolgico y econmico de
nuestro mundo (Galllopn, 2003). Ese fue precisamente uno de los resultados ms significativos
que surgieron de los informes emitidos por la CMAAD; la identificacin por primera vez la
importancia de evaluar cualquier accin o iniciativa desde tres enfoques: el econmico, el
ambiental y el social, (Calvente, 2007).
Partiendo de esta necesaria relacin ambiental-social-econmica. La sustentabilidad como
definicin est delimitada por un marco evolutivo constante. Dichos cambios evolutivos se
permiten, por un lado, por la evolucin propia de la sociedad y sus relaciones econmicas y
ambientales y, por otro lado, debido al carcter interdisciplinario que la vulnera de una definicin
especfica y plenamente reconocida.
De esta manera, todas aquellas acciones sustentables deberan estar supeditadas a dicha
conceptualizacin y con una prospectiva que combine, de forma ptima, los aspectos
econmicos, sociales y ambientales.
Relevancia de la Sustentabilidad
La sustentabilidad responde a los cambios en el medioambiente a causa de la accin del hombre.
Dichos cambios no se presentan de forma aislada, de acuerdo a Riabchikov (1976) el planeta tierra
es un geosistema, es decir:
() conjunto de entidades biticas (bisfera), abiticas (litsfera, atmsfera e
hidrsfera) y antrpicas (sociedad), entre las cuales se producen permanentes
interrelaciones que originan cambios cualitativos y cuantitativos que caracterizan
finalmente la estructura terrestre.
Un geosistema como un sistema material total, se autodesarrolla y se encuentra en un
dinmico equilibrio relativo. Como consecuencia de la evolucin o, debido a la accin
transformadora de la sociedad. Se registran relaciones crticas, mediante las cuales un
pequeo cambio producido en un proceso, provoca el impetuoso desarrollo de otros
procesos lo que conduce a un brusco cambio cualitativo del paisaje.
Considerando lo anterior, resulta indispensable considerar las acciones del hombre de forma
integral y de igual forma sus consecuencias. El ser humano es parte del geosistema y su relacin
con l es igual de importante que todos sus elementos.
Nicolo (2001) menciona que ante tal situacin ambiental es necesario construir nuevos
paradigmas que contribuyan a redefinir el desarrollo adoptando una modalidad distinta, cuyo
estilo este conciliado con la naturaleza. Se requiere un sentido de solidaridad ms amplio, a nivel
de considerar a la Tierra como un ente viviente y que crezca en funcin de las necesidades de los
propios seres humanos y la erradicacin de la pobreza.
A pesar de las consecuencias visibles en la actualidad del cambio climtico, el ser humano sigue
obviando stas necesidades ambientales y la bsqueda y aplicacin de un nuevo paradigma de
organizacin social en pro de la equidad y el desarrollo.
Un ejemplo de lo anterior se ve explcito en uno de los sectores de mayor determinacin a escala
global y en todos los mbitos de accin (econmico, ambiental y social) del desarrollo
sustentable. La transicin de la generacin de energa hacia un modelo de hidrocarburos ha
generado mayores impactos e implicaciones en la depredacin y contaminacin de los
ecosistemas, de igual forma, la produccin de bienes y servicios se ha diversificado e
intensificado, (Tommasino, Foladori, & Taks, 2005). El problema no se limita ah, de acuerdo al
documento Prospectiva del petrleo crudo 2012-2026, en caso de mantenerse el nivel de
produccin de crudo actual, las reservas probadas mundiales alcanzaran solamente para 54.2
aos. Los recursos petroleros son finitos y la necesidad de un cambio en el modelo a base de
hidrocarburos es ms evidente.
Sin embargo, avances tecnolgicos en la exploracin y extraccin han determinado una nueva
alternativa en la bsqueda de diversificar la extraccin de hidrocarburos, el gas shale.
El gas shale y sus implicaciones
De acuerdo a Greenpeace (2012), el gas shale es una forma de gas natural que se extrae de
terrenos donde abunda la roca de esquisto, rica en materiales orgnicos, que se puede encontrar a
profundidades de mil a cinco mil metros. El gas shale puede existir en la misma placa con diferentes
petrolferos, como el petrleo ligero. La produccin de gas shale ha crecido exponencialmente a
partir de 2000, principalmente en Estados Unidos (mayor productor mundial). Tan solo en dicho
en ao la produccin de gas shale en Estados Unidos signific solo el 2% del total de produccin
de gas seco, en la actualidad representa el 35% (US Energy Information Administration
3
).
Las implicaciones mundiales de la revolucin del gas shale en Estados Unidos han significado en el
aumento de la oferta de gas natural en el mundo, y en consecuencia, la disminucin de su precio
afectando los rendimientos mundiales de los pases petroleros y productores de gas. Siendo
Estados Unidos el mayor demandante de hidrocarburos, el aumento de su produccin de gas
genera menor dependencia a exportaciones y mayor autonoma energtica, esto implica una
amenaza para la OPEP por la disminucin del precio del petrleo debido a la sobreoferta y en
consecuencia la adopcin de una poltica restrictiva de produccin de crudo.
Es precisamente el modelo y el ejemplo Norteamericano el que se propone para nuestro pas. En
Mxico el gas shale toma escena en 2010, con los primeros trabajos exploratorios. Estimaciones
de la EIA determina que en Mxico las reservas probables de gas shale representan la sexta mayor
a nivel mundial. De ah la relevancia de la explotacin de ste hidrocarburo que en palabras del
Secretario de Energa en 2011, Jordy Herrera, significa la llave del futuro energtico y econmico
de Mxico.
El problema del gas shale es su forma de extraccin (Fracking), la cual consiste en la perforacin
de pozos a ms de tres mil metros hasta llegar a la capa de esquisto (roca donde se encuentra el

3
EIA
yacimiento) donde se continua la perforacin de forma horizontal. La perforacin horizontal se
repite en diferentes direcciones, partiendo desde el mismo pozo donde se inici la perforacin y
con muchos tneles multidireccionales ubicados en el mismo lugar de trabajo.
Para la extraccin del gas shale es necesario fracturar la roca hidrulicamente (de ah el nombre
de fracking) a elevadas presiones con una mezcla concentrada de agua, arena y sustancias
qumicas para promover el flujo de crudo y gas en un yacimiento. Extraido el gas, el flujo
disminuye muy pronto (hasta 20% el primer ao, hasta 10% el segundo), por lo cual es necesario
realizar varias veces el proceso de fracking en un mismo pozo (hasta 15 veces).
El fracking es un proceso invasivo que impacta directamente en la geologa del terreno en el que
se est explotando. De acuerdo a (Greenpeace, 2012), las consecuencias del fracking en Arkansas
y Oklahoma se ha reflejado en la presencia de sismos telricos asociados con la extraccin de los
lodos explotados.
Adems el fracking implica el uso y contaminacin de 5 millones de galones de agua por cada
pozo perforado. El agua usada dentro de las perforaciones incluye diversos qumicos txicos que
impiden su reutilizacin. El principal riesgo de ste mtodo de explotacin radica en la
contaminacin de mantos acuferos de gas metano, el cual, por s solo es un gas de efecto
invernadero de mayor impacto que el CO2, (Greenpeace, 2012)).
En general, las implicaciones del gas shale a nivel ambiental no se determinaron en su explotacin
y la incertidumbre de la viabilidad sustentable del uso de sta tecnologa ha quedado en
entredicho en diversos pases, un ejemplo de esto lo observamos en Francia donde desde 2011 el
fracking est prohibido hasta el conocimiento de los riesgos y costos ambientales.

Conclusiones
Como sociedad existe una resistencia al cambio. El desarrollo sustentable implica un cambio
complejo en diversos sentidos, desde la perspectiva actual del medio ambiente como un medio
para llegar a un fin, nuestras formas de organizacin colectiva, la equidad y no la igualdad como
modelo integral de desarrollo, hasta la visin personal del ser humano como parte del geosistema
y no como dueo del mismo.
Hasta hoy, las ideas del desarrollo sustentable se siguen dejando rezagadas por aquellos pases
que ms deberan determinarlas, la continuidad religiosa del actual modelo econmico limita su
accin de origen, es decir, por sus mismas contradicciones. Desde el punto de vista marxista las
contradicciones del capitalismo es la plvora que causar su autodestruccin, solo falta el
percutor, las fuerzas productivas.
Parecera que son las fuerzas productivas las que deberan tomar las acciones de mayor impacto
en pro del desarrollo sustentable, a las contradicciones propias del capitalismo se le han agregado
las contradicciones ambientales del neoliberalismo, el modelo llegar a su lmite.

Bibliografa
Albert, L. A. (1997). Introduccin a la toxicologa ambiental.
Calvente, A. M. (Junio de 2007). El concepto moderno de sustentabilidad. Universidad Abierta
Interamericana .
Foladori, G. (1999). Sustentabilidad Ambiental y Contradicciones Sociales. Ambiente & Sociedade.
Gligo, N. (2001). La dimensin ambiental en el desarrollo de America Latina. Cambio Cultural,
Desarrollo y Sustentabilidad Ambiental(58), 23-53. CEPAL.
Greenpeace. (2012). Chale con el Gas Shale. Greenpeace.
Macedo, B. (2005). El Concepto de Sostenibilidad. UNESCO.
Pierri, N. (2001). Historia del Desarrollo Sustentable. Trabajo y Capital Uruguay.
Tommasino, H., Foladori, G., & Taks, J. (2005). Desacuerdos sobre el desarrollo sustentable.
Mxico: Camara de Diputados LIX Legislatura.
United Nations. (1987). Our Common Future. UN Documents.