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ENSAYISTAS HISPANOAMERICANOS

Apreciados estudiantes, dentro de los ensayistas de mayor relevancia encontramos a J OS


MART, del cual les comparto aspectos de su vida y obra.
J os Mart naci en La Habana el 28 de enero de 1853. Hijo de los
espaoles Mariano Mart y Leonor Prez, su vida fue una autntica lucha a
favor de la libertad en Cuba y para Cuba. Desde su juventud fue simpatizante
del levantamiento del 68, lo que le supuso al ao siguiente su primer paso
por la prisin por conspirador. En 1871 fue desterrado a Espaa, donde
aprovech para estudiar Filosofa y Letras y Derecho. En 1875 comenz un
periplo de aos de constantes viajes a Mxico (donde se casa el 20 de
diciembre con la camageyana Carmen Zayas Bazn), Guatemala (donde
conoci a Mara Garca Granados, la famosa Nia de Guatemala de
susVersos sencillos) y Nueva York, tras el que regres temporalmente a
Cuba en 1878. Trabaj all como profesor, pero sin abandonar su constante
preocupacin poltica, y vio nacer a su hijo J os Francisco el 22 de noviembre. En 1879 fue
descubierta la conspiracin que organizaba con el Movimiento, y fue desterrado de nuevo a
Espaa, para en 1880 establecerse como periodista en Nueva York, donde comenz a
contactar con militares cubanos, como el general Calixto Garca, y donde entr a formar parte
como presidente del Comit Revolucionario Cubano. Pas una pequea temporada en
Venezuela durante 1881, de donde tambin fue expulsado por causas ideolgicas, para volver
a Nueva York en 1882 y dedicarse all a preparar la revolucin final que consiguiera la
independencia de Cuba: adems de escribir y publicar Nuestra Amrica el 10 de enero de
1891 en La Revista Ilustrada de Nueva York, consigui dinero, armas, embarcaciones, entren
a los revolucionarios, busc apoyo internacional y mantuvo el espritu de rebelin de los
cubanos, para lo que realiz diversos viajes por pases de Latinoamrica. En 1895, cuando
todo estaba preparado, les fue confiscado el contingente logstico por parte del gobierno
estadounidense, y contra viento y marea lograron prepararlo todo para, en mayo de 1895
Mart, junto con Mximo Gmez y otros ms, desembarcar en Playitas y avanzar tierra adentro
para reunirse con otras fuerzas revolucionarias. El 19 de mayo de aquel ao las fuerzas del
Apstol, sobrenombre por el que ha sido conocido despus por sus compatriotas, se
enfrentaron al ejrcito espaol en Dos Ros, batalla en la que muri el 19 de mayo el
inspirador y hroe de la independencia cubana sin que sus compaeros pudieran siquiera
rescatar su cuerpo.
J os Mart consagr su vida a sus ideales filosficos y patriticos. A consecuencia de
estos ltimos, fue deportado de Cuba y estuvo mucho tiempo en tierras extranjeras. Se
gan la vida escribiendo para publicaciones tanto en espaol como en ingls. Tambin
escriba en francs, latn y alemn y tena al menos conocimientos del portugus, griego
y hebreo. Hizo varias traducciones al espaol de obras significantes, proclam bellos
discursos y su epistolario es un manantial de valores cvicos y patriticos sin dejar cada
carta de ser una leccin en literatura. Su produccin literaria fue excesiva.

En muchas de sus obras es imposible negar el amor a su patria, lo cual es un honor y orgullo
de todos los cubanos, pero tambin demuestra una lrica extremadamente refinada, tanto en
la poesa como en la prosa; segn Daro, la prosa de Mart es la ms bella del mundo. Un
matiz muy peculiar de J os Mart es el control del idioma que sus obras demuestran, y que se
requiere dominar otras lenguas para llegar a captar. Compensa las debilidades de la lengua
espaola que usualmente no notamos pero son tan obvias desde la perspectiva del ingls, el
alemn o el latn. Sin embargo, siempre reconoci cada idioma por sus valores y se mantuvo
fiel al que la obra demandaba. Mencionamos aqu algunas obras de Mart que consideramos
fundamentales desde el punto de vista literario.


ALGUNOS ASPECTOS SOBRE SU ENSAYO: NUESTRA AMERICA

Nuestra Amrica, el gran ensayo de J os Mart, sigue siendo en el 2014 un texto de enorme
magnetismo. Conviene reflexionar sobre algunos enfoques de lectura de este texto, porque su
ttulo y su amplio significado, abarca, en mnima extensin, la magnitud inmensa del
continente mestizo. Este ensayo ha sido objeto de recepciones diversas: la lectura poltica y
la lectura estilstica, la lectura biogrfica y la lectura visionaria. Sera bueno pensar en la
posibilidad de una nueva lectura que se integre a las ya efectuadas. Se trata de un
acercamiento a la visin de la cultura que en ese texto aparece conformada.
J os Mart fue, en el contexto de Amrica Latina, uno de los precursores ms agudos en el
campo de la reflexin sobre la cultura. l se asom a este campo como parte de su inters por
los temas ms urgentes para la Hispanoamrica de su tiempo y de todos los tiempos. El
prcer cubano, aun no habiendo sido estrictamente un culturlogo, no poda, en atencin a
su fundamental humanismo, dejar fuera de sus reflexiones un aspecto tan importante como el
de la ponderacin de la cultura en tanto mbito inalienable para la realizacin del ser humano.
Mart, de una manera insistente, vuelve una y otra vez sobre el problema de para qu, dnde y
cmo realiza el hombre su existencia. La reconocida prioridad que concede, por una parte, a
la sociedad en sus ms diversos y amplios sentidos (sea materializada como patria, o como
conjunto idiosincrsico latinoamericano), y, por otra parte, a la eticidad como actuacin
concordante con las necesidades de ella, son garantas a priori de que, en efecto, una
indagacin de un tema semejante no puede ser ajeno al corpus de la obra de Mart. Por otra
parte, sus pginas evidencian rasgos que permiten confirmar de antemano la validez de la
propuesta: Mart conoci el pensamiento de Giambattista Vico, cuya Scienza nuova atrae la
atencin sobre una vertiente no cartesiana del saber, la de la conciencia histrica y, por ende,
cultural, razn por la cual sent bases valiosas para el desarrollo ulterior de la reflexin sobre
la cultura. Que Mart aluda, aunque sea de modo sumario, al gran pensador italiano, indica,
por lo menos, que lo consideraba interesante. Eso abre la posibilidad de que Mart haya
tomado contacto con la idea de Vico respecto de una consideracin cientfica sobre aspectos
que netamente se enclavan en el epicentro de la reflexin acerca de los fenmenos culturales:
el lenguaje, el mito, la religin, la poesa. Por otra parte, y ms ntidamente tangible que una
hipottica valoracin martiana sobre el filsofo italiano, es el contacto del prohombre cubano
con la obra de un pensador que, con mayor derecho que Vico, puede ser considerado como
uno de los pilares fundadores para la reflexin culturolgica contempornea. Se trata de
J ohann Gottfried von Herder, a quien Mart se refiere con palpable admiracin en varios
momentos, como cuando, en La Opinin Nacional, lo denomina poeta y pensador y a
rengln seguido califica su estilo como dotado con singular acierto y esplendor en una obra
que, con toda evidencia, el Apstol s ley.1 Ernst Cassirer, al examinar la evolucin histrica
que condujo a la aparicin de la consideracin cientfica y filosfica sobre la cultura, subraya
la importancia crucial del pensamiento herderiano al sealar: Es Herder quien proyecta el
resplandor de la conciencia filosfica sobre lo que en Vico aparece todava envuelto en la
penumbra semimtica.2 Del pensamiento herderiano debi de haber tomado Mart la nocin
de la historia humana como mbito integrativo de las diversas proyecciones de la cultura,
donde, a diferencia del panorama trazado por Vico, el proceso de evolucin no consiste en un
inexorable apartarse, en sucesivos descensos decadentes, de una primigenia edad dorada de
la convivencia humana, sino, por el contrario, resulta un desarrollo que debe conducir hacia
un estadio del mayor valor, lo cual, por cierto, es una anticipacin de ideas que luego Hegel
llevar a consecuencias extremas.3 Y hay que recordar adems que, en el dar y tomar en que
consiste siempre el desarrollo del pensamiento filosfico, Hegel, que admir tanto a Herder,
es la piedra de toque de las ideas de Krauze, el hegeliano menor tan difundido y considerado
en los crculos acadmicos e intelectuales de Hispanoamrica en la poca de Mart.
Por otra parte, el prohombre cubano tena, adems de su personal inters por la comprensin
de la cultura como fenmeno de importancia crucial, otras fuentes de estmulo para asomarse
a este tipo de reflexin. Es, en suma, el mbito de las ideas en Estados Unidos, donde
Thoreau y Emerson, cada uno desde sus posiciones especficas, estaban desarrollando un
pensamiento que, por la va de una crtica determinada sobre los valores que estaban
comenzando a imponerse peligrosamente en Norteamrica la concepcin de un sueo
americano basado en la sobrevaloracin de la competitividad econmica, el maquinismo, la
tecnologizacin a ultranza y la devastacin de la Naturaleza, tambin adelantaba, de manera
difusa, pero ciertamente perceptible, una concepcin sobre la cultura, en la que prima no
solamente un sentido de redignificacin del hombre sobre la base de un mejoramiento de su
conducta tica, sino tambin una visin de la cultura como integracin de valores y unidad de
lo diverso, lo cual se produce tanto en el universo social de la cultura, como en sus
manifestaciones a nivel del individuo. As, Emerson apunta en Hombres simblicos algo que
puede aplicarse directamente al autor de Nuestra Amrica:
Todo gran artista est formado por sntesis. Nuestra fuerza es transente y alternante;
diramos que es la unin de dos riberas. La orilla del mar que, vista desde el mar, es playa, y
vista desde la playa es mar; la influencia recproca de dos metales en contacto; nuestro afecto
aumentado a la venida y a la partida del amigo; la experiencia de la creacin potica que no se
halla en casa ni de viaje, sino en las frecuentes transiciones y mudanzas; este dominio de
ambos elementos es lo que explica el poder y el encanto de Platn.4
As, nutrido, como gran artista que era, de las ms diversas fuentes nutricias, el pensamiento
de Mart sobre la cultura se despliega a lo largo de toda su obra, y, en particular, se condensa
centelleante en su ensayo Nuestra Amrica. En este texto cardinal de Mart, se concentra con
mayor fuerza de su idea sobre el carcter transformador de la cultura. Aqu se destaca
especialmente cmo el autoconocimiento es el punto de partida para una verdadera
transformacin de la patria continental:
No hay batalla entre la civilizacin y la barbarie, sino entre la falsa erudicin y la naturaleza. El
hombre natural es bueno, y acata y premia la inteligencia superior, mientras sta no se vale
de su sumisin para daarle, o le ofende prescindiendo de l, que es cosa que no perdona el
hombre natural, dispuesto a recobrar por la fuerza el respeto de quien le hiere la
susceptibilidad o le perjudica el inters. Por esta conformidad con los elementos naturales
desdeados han subido los tiranos de Amrica al poder; y han cado en cuanto les hicieron
traicin. Las repblicas han purgado en las tiranas su incapacidad para conocer los
elementos verdaderos del pas, derivar de ellos la forma de gobierno y gobernar con ellos.
Gobernante, en un pueblo nuevo, quiere decir creador.
En pueblos compuestos de elementos cultos e incultos, los incultos gobernarn, por su
hbito de agredir y resolver las dudas con su mano, all donde los cultos no aprendan el arte
del gobierno. La masa inculta es perezosa, y tmida en las cosas de la inteligencia, y quiere
que la gobiernen bien; pero si el gobierno le lastima, se lo sacude y gobierna ella. Cmo han
de salir de las universidades los gobernantes, si no hay universidad en Amrica donde se
ensee lo rudimentario del arte del gobierno, que es el anlisis de los elementos peculiares de
los pueblos de Amrica?.5
De aqu que la cultura, en la idea martiana, sea ante todo un acto de inteligencia, es decir, una
actividad adaptativa y selectiva, destinada, por una parte, a alcanzar una homeostasis
(equilibrio) entre los hombres, y entre el hombre y la Naturaleza. Aspira a un equilibrio no
tanto inestable cuanto, sobre todo, dialcticamente transicional, que en cada etapa logre
tensar las energas de la sociedad para garantizar una supervivencia y un crecimiento hacia
peldaos superiores de lo humano. Pero esa homeostasis no se obtiene por la va de la mera
acumulacin informativa, en la cual hay el riesgo permanente de que se acopie la informacin
por el simple gusto de hacerlo, lo cual incluye, desde luego, la adquisicin mimtica y estril
de patrones forneos no verdaderamente productivos, fenmeno contra el cual arremete Mart
ntidamente en Nuestra Amrica. La verdadera creatividad en el marco de una cultura efectiva
y nutriente, se asienta sobre un aspecto esencial: el papel que, con extraordinaria
anticipacin, asigna Mart a la comunicacin cultural. Hoy, en que la Semitica ha subrayado
la necesidad de aprender a leer no meramente textos escritos, sino la cultura toda, hoy, en
que el pensamiento postmoderno subraya la necesidad de comprender la razn del Otro, la
dinmica social, en su sentido ms ntido y constructivo, se desarrolla en trminos de una
comprensin de que la identidad cultural, esencial para la vida de los pueblos, consiste en
que un grupo social se conoce a s mismo en la medida en que puede compararse e
interrelacionarse con otros grupos a quienes no imita vanamente ni destruye. Esa razn del
Otro, que en la esttica contempornea se asocia sobre todo con la postura neobarroca, es
la que Mart sugiere y defiende para el Continente mestizo, la tierra elegida del barroco. Por
eso una lectura contempornea de Nuestra Amrica nos pide atender a un pasaje luminoso de
su texto:
Ni el libro europeo, ni el libro yanqui, daban la clave del enigma hispanoamericano. Se prob
el odio, y los pases venan cada ao a menos. Cansados del odio intil, de la resistencia del
libro contra la lanza, de la razn contra el cirial, de la ciudad contra el campo, del imperio
imposible de las castas urbanas divididas sobre la nacin natural, tempestuosa o inerte, se
empieza, como sin saberlo, a probar el amor. Cmo somos? se preguntan; y unos a otros
se van diciendo cmo son.6
La comunicacin cultural, por tanto, es sentida por Mart como una toma de conciencia de un
conjunto multifactico de matices de la cultura, que abarcan desde lo ms obviamente
semntico, conceptual e ideolgico, hasta sus rasgos psicosociales ms diversos, incluida la
poetizacin de la relacin interlocutiva. En esa alusin a la comunicacin entre los pueblos,
como forma de conocerse, pero tambin de autoafirmarse, est implcita tambin una
autodefensa de lo esencial del ser hispanoamericano:
[...] el deber urgente de nuestra Amrica es ensearse como es, una en alma e intento,
vencedora veloz de un pasado sofocante, manchada slo con la sangre de abono que arranca
a las manos la pelea con las ruinas, y la de las venas que nos dejaron picadas nuestros
dueos. El desdn del vecino formidable, que no la conoce, es el peligro mayor de nuestra
Amrica; y urge, porque el da de la visita est prximo, que el vecino la conozca, la conozca
pronto, para que no la desdee. Por ignorancia llegara, tal vez, a pone en ella la codicia. Por
el respeto, luego que la conociese, sacara de ella las manos. Se ha de tener fe en lo mejor del
hombre y desconfiar de lo peor de l. Hay que dar ocasin a lo mejor para que se revele y
prevalezca sobre lo peor. Si no, lo peor prevalece. Los pueblos han de tener una picota para
quien les azuza a odios intiles; y otra para quien no les dice a tiempo la verdad.7
Pero para mostrarse como es, la Amrica mestiza tiene que intensificar su autoconocimiento.
Es sta una verdadera obsesin en la imagen martiana del Continente. Ese autoconocimiento
es concebido no solamente como un apetito del saber, una necesidad del espritu y de la
organizacin civil de los pueblos. Forma parte, asimismo, de una actitud cultural, lo que en su
da otro gran cubano, Jos Lezama Lima, denominara la curiosidad barroca. Integrada
Amrica, con difcil crecimiento, por diversos componentes humanos y culturales, sometida a
un mestizaje profundo y generoso, ese apetito del saber se traduce en la visin martiana
como un formidable inters por la educacin popular. Pero la educacin, en Amrica, no debe
orientarse, de modo paternalista, solamente hacia las clases populares. Muy al contrario,
tambin los privilegiados de la fortuna, si realmente se deciden a cumplir un deber de patria,
estn obligados a una educacin integralmente nacional e hispanoamericana, que el prcer
cubano basa sobre una concepcin sorprendentemente contempornea de la lectura. Pues
Mart no concibe meramente la lectura como actividad concentrada en el libro en tanto objeto,
y menos an en una poca en que, como en el siglo XIX, Amrica Hispnica estaba
esencialmente desprovista de una verdadera industria editorial. El libro ajeno puede ser til,
pero no como incitacin a la estril imitacin, sino slo como instrumento de integracin
creativa y de aplicacin consciente en la propia realidad. Es, de hecho, toda Amrica un texto
gigantesco que debe ser ledo, en primera y fundamental instancia, por el hombre americano:
Viene el hombre natural, indignado y fuerte, y derriba la justicia acumulada de los libros,
porque no se la administra en acuerdo con las necesidades del pas.8 Por tanto, el texto
primero, objeto de lectura esencial, es la cultura misma de nuestros pases en crecimiento.
Por eso, piensa, el libro importado no puede ser una gua cabal de la cultura
hispanoamericana.
Hombre de la Modernidad, y a la vez de una Amrica peligrosamente apartada del movimiento
cientfico real de su poca, comprende que es necesario impulsar su desarrollo, pero no
concibe las ciencias como entidades abstractas, suprahumanas, despojadas de una
significacin extraconceptual. Muy al contrario, el significado mismo del conocimiento slo
tiene sentido, en su modo penetrante de entenderlo, cuando ha sido convertido en producto
cultural pleno, es decir, cuando ha alcanzado tambin un valor subjetivo y colectivo, social en
su sentido ms lato y profundo. Se trata de la fusin entre el dato, el producto de la
indagacin cientfica piedra de toque en la visin positivista del siglo XIX, y, por lo dems,
presente tambin en el neopositivismo de la centuria siguiente, y las aspiraciones y acervos
culturales de una colectividad. Dice Mart:
La ciencia, en las cosas de los pueblos, no es el ahitar el can de la pluma de digestos
extraos, y remedios de otras sociedades, sino estudiar, a pecho de hombre, los elementos,
speros o lisos, del pas, y acomodar al fin humano del bienestar en el decoro los elementos
peculiares de la patria, por mtodos que convengan a su estado, y puedan fungir sin choque
dentro de l. Lo dems es yerba seca y pedantera. De esta ciencia, estricta e implacable y
menos socorrida por ms difcil de esta ciencia pobre y dolorosa, menos brillante y
asequible que la copiadiza e imitada, surge en Cuba, por la hostilidad incurable y creciente de
sus elementos, y la opresin del elemento propio y apto por el elemento extrao e inepto, la
revolucin. As lo saben todos, y lo confiesan. En lo que cabe duda es en la posibilidad de la
revolucin. Eso es lo de hombres: hacerla posible. Eso es el deber patrio de hoy, y el
verdadero y nico deber cientfico en la sociedad cubana.9
De las consideraciones antes expresadas, cabe deducir que l concibe la cultura, y, en
particular, la cultura hispanoamericana, como un mbito de complejo y urgente crecimiento,
tanto como factor de sustento y arranque de la identidad continental, cuanto como arma
defensiva de los pueblos de Amrica. Pues la cultura no solamente expresa la idiosincrasia,
sino que la acenta, la desarrolla y la defiende. Por ello, en su da, la reflexin de Mart sobre
la cultura hispanoamericana no solamente tena, con entero valor, la finalidad de perfilar,
profundizndolos, los matices caracterolgicos de mayor relieve en el Continente, sino, sobre
todo, la funcin de defender la supervivencia de una macrorregin que estaba continuamente
en riesgo de desaparecer como complejo y multifactico conjunto cultural, amenaza que la
globalizacin acenta en nuestros tiempos.
Otra cuestin de esencia que es necesario advertir, es la importancia personalizada que Mart
atribuye a la cultura. Ante todo, la considera como enriquecimiento fundamental para el
individuo. Entre los muchos momentos en que su actitud valorativa se destaca, por
especialmente alquitarado, y por ser en s una sntesis de toda la concepcin martiana sobre
el modelo de cultura que l quera para su patria, el artculo dedicado en Patria a los Lunes
de La Liga, el 26 de marzo de 1892, es decir, apenas un ao despus de Nuestra Amrica.
Precisamente aqu, en un emotivo comentario periodstico acerca de esa sociedad cultural de
obreros afrocubanos emigrados en New York, Mart escribe palabras entraables para
comprender lo que pudiera llamarse su personal perspectiva axiolgica acerca de la cultura:
En La Liga se renen, despus de la fatiga del trabajo, los que saben que slo hay dicha
verdadera en la amistad y en la cultura; los que en s sienten o ven por s que el ser de un
color o de otro no merma en el hombre la aspiracin sublime; los que no creen que ganar el
pan en un oficio, da al hombre menos derechos y obligaciones que los de quienes lo ganan
en cualquiera otro; los que han odo la voz interior que manda tener encendida la luz natural,
y el pecho, como un nido, caliente para el hombre; los hijos de las dos islas que, en el sigilo
de la creacin, maduran el carcter nuevo por cuya justicia y prctica firme se ha de asegurar
la patria. Conquistarla ser menos que mantenerla; y junto con el arma que la ha de rescatar
hay que llevar a ella el espritu de repblica, y el habitual manejo de las prcticas libres, que
por sobre todos sus grmenes de discordia ha de salvarla.10
En el pasaje antes citado, se percibe ante todo una idea rectora de la actitud martiana ante el
tema: la cultura es no solamente el mbito, sino tambin el instrumento esencial, la
posibilidad de felicidad para la vida humana. Se trata, en esencia, de una actitud ante la
necesidad de vivir. Segn esta manera de concebir el problema de la cultura, ella no es un
escape silencioso hacia una esfera de puras idealidades y goces del espritu, refugio frente a
los penosos fragores del mundo cotidiano (a la manera en que, desde una actitud mstica
medieval podan escribirse frases en el estilo de In omnibus requiem quaesivi, et nusquam
inveni nisi in angulo cum libro, Busqu la paz en todas las cosas, y no la encontr sino en
un rincn, sentado con un libro11). No porque la cultura garantice la permanencia de un
modo de vivir, ni resulte una especie de defensa del status quo, por encima y a pesar de
cualquier contingencia y avatar que tenga que arrostrar el individuo y la sociedad, sino
porque en el pensamiento martiano la cultura resulta garante de la dicha por una razn
totalmente opuesta y que, por lo dems, resulta obviamente la ms importante para l: la
cultura es un modo sistemtico de promover el cambio, la transformacin, el progreso, el
dilogo del hombre consigo y con los otros. La cultura, como seala en el pasaje antes
citado, ha de ser un arma para salvar la patria de todos sus grmenes de discordia, tanto
social como espiritual. Pues la cultura no consiste, para l, en un lujo de privilegiados, sino,
por el contrario, es un bregar compartido que, impulsado por la aspiracin esencial del
hombre a su propio mejoramiento como individuo y como grupo, es capaz de borrar con el
anhelo del saber las huellas todas del cansancio del da.12
Vale la pena, pues, releer Nuestra Amrica en esta segunda dcada del III Milenio. Es bueno
recordar, en la palabra de un grande del Continente mestizo, que la cultura no es
exclusivamente una aspiracin, ni tan solo un derecho humano: es tambin, y sobre todo,
instrumento y finalidad esenciales del auto-crecimiento como base fundamental para una
sociedad y para un ser humano realmente dueos de su futuro y su albedro.

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