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MANUEL NEZ BUTRN Y EL "RIJCHARISMO"

David Frisancho Pineda*


Este apstol de la medicina rural en Samn, al sur de la provincia de Azngaro
(Puno) el 1 de enero de 1990, segn su propio testimonio. Hizo sus estudios
primarios en Juliaca y los secundarios en el colegio nacional San Carlos de Puno. En
1998 inici sus estudios de premdicas en la San Agustn de Arequipa, pasando dos
aos despus a Lima. Sin embargo la mayor parte de su carrera mdica en la
Universidad de Barcelona, Espaa, donde permaneci durante cinco aos, hasta
1925. Volvi al Per y en Facultad de Medicina de Lima revalid su ttulo de mdico
cirujano.
Desechando la tentacin de quedarse con ms facilidades en la Capital, el flamante
mdico, guiado por un inconmensurable amor a su terruo, decide sus
conocimientos al servicio de sus pobres y abandonados coterrneos campesinos.
Sus primeras impresiones son desoladoras textualmente anota: Qu hace un
mdico recin egresado de la facultad si apenas tiene un termmetro y un
recetario. No poda ser de otro modo, puesto que en aquellos aos no exista
Ministerio de salud Pblica sino simplemente una direccin general de salubridad,
dependiente del Ministerio de Fomento.
La peculiar distribucin de la poblacin indgena en pequeos y dispersos ncleos,
alejados unos de otros, sin vas de comunicacin entre s, desperdigados en
abruptas serranas, serranas, dificulta toda accin civilizadora y hace imposible que
llegue a ellos la accin sanitaria del Estado con sus organismos habituales. Anudado
a ello el primitivismo de la vida del campesino, las lamentables condiciones
higinicas de su vivienda, vestimenta, alimentacin, ausencia de aseo corporal,
analfabetismo y mltiples prejuicios en materia de la medicina, lo hacan presa fcil
de las enfermedades, especialmente de las infecciosas.
Este era el medio en donde tena que actuar Nez Butrn. Siendo medico titular
(hoy se llama medico sanitario) de las provincias de Azngaro y Huancane, le era
materialmente imposible atender a la gran poblacin de ambas que sumaba cerca
de doscientos mil habitantes. Presto sucesivamente sus servicios de medico titular
en las provincias de Lampa y San Romn y ms tarde en Angaraes (Huancavelica).
Fue en la provincia de San Romn donde hacia el ao 1933 creo y puso en prctica,
con xito, una doctrina sanitario-social a la que llam "rijcharismo", nombre
derivado de la voz quechua rijchariy, que significa "despierta", cuyos objetivos eran
lograr el mejoramiento de la salud fsica y mental de los indgenas,
declarando enemigos al piojo, transmisor del tifus exantemtico; al alcohol que
bestializa; al papel sellado, elemento de la pleitomana y el analfabetismo. Smbolos
de esta lucha eran el peine y el jabn, el cuaderno y el lpiz. A ello agrego cinco
mandamientos: no ser mentirosos, no ser ladrones, no ser ociosos, no ser
pendencieros y no ser sucios.
Nez Butrn enfrento, pues, el reto de un medio geogrfico y cultural tan
complejo con creatividad y tenacidad, imponiendo un nuevo estilo de poltica
sanitaria acorde a la realidad de sus habitantes, usando los recursos del lugar. Para
empezar, recorri el extenso altiplano a caballo, en motocicleta y mochas veces a
pie, poro sus logros eran escasos y efmeros, pues los indios desconfiaban de sus
procedimientos y preferan seguir sus mtodos empricos, mas prcticos y mas
baratos. Adems, en un principio, era rechazado por ser "misti", es decir mestizo,
igual que las autoridades - terratenientes, jueces y gobernadores-que secularmente
haban sometido a los campesinos indgenas a una miserable servidumbre.
Frente a las epidemias de viruela, Nez Butrn opt por exigir a los campesinos
que se presentaran limpios come condicin para vacunarlos. Como la gente empez
a rehuir las vacunas decidi ir a buscarlos a sus propias casas y darles consejos en
su propia lengua. Simultneamente, con mocha perspicacia, comenz a trabar
amistad con los curanderos indios, a quienes enseaba la higiene corporal, a hacer
pequeas curaciones, colocar inyecciones, vacunar y finalmente organiz con ellos
brigadas sanitarias que iban a sus comunidades a cumplir estas funciones y que
posteriormente se convirtieron en "rijcharis". Fueron ellos los primeros "promotores
de salud", considerados hoy como una experiencia sui generis a nivel mundial. Es
decir que hace ms de medio siglo Nez Butrn puso en prctica lo que hoy da se
conoce come "atencin primaria de salud", en base a los lideres de cada
comunidad.
Reunido semanalmente con ellos, Nez Butrn realizaba las asambleas
dominicales en el patio de su casa, en la ciudad de Juliaca. Sin menospreciar sus
prcticas curativas ancestrales, instrua a los asistentes en los fundamentos de la
medicina rural. Poco a poco, estas charlas llegaron a adquirir una importancia
capital; desde distancias enormes, casi siempre a pie, con una devocin mstica,
acudan los campesinos a escuchar al Gran Doctor, semana tras semana, mes tras
mes, ao tras ao. Sus sencillas charlas en lenguaje nativo terminaban siempre con
estas palabras admonitorias: "iRijchariychis!, iRijcharisun!, iRijcharisun puni!", es
decir: "iDesportad!, iDespertemos!, iEstemos siempre despiertos!".
Su labor sanitaria se complemento y afianz con las escuelas rurales, donde
enseaban a leer y escribir los que saban, y diferentes oficios como agricultura,
sastrera; sombrerera, la confeccin de esteras y sandalias, la elaboracin de
quesos, etc. Al mismo tiempo Acta Mdica Peruana cada escuela tena su huerto
experimental, para mejorar la alimentacin y las condiciones de los pastos. En casi
todas las comunidades se realizaron censos con el objeto de tener una nocin
precisa sobre el nmero de personas que las constituan. Nez Butrn no
escatimaba esfuerzos para difundir los postulados de su doctrina sanitario-social,
implementando bibliotecas ambulantes y recurriendo incluso a la presentacin de
espectculos de teatro al aire libre en lenguaje nativo. En todas estas labores cont
con numerosos colaboradores, destacando entre ellos el maestro Eustaquio
Rodrguez Aweranca y los hermanos Chambi.
Para difundir con mayor provecho las enseanzas sanitarias y la doctrina del
"rijcharismo", Nez Butrn edit la revista Runa Soncco, "primer poridico de los
indios y slo para los indios", adaptado a la mentalidad y a las necesidades del
indgena. El primer nmero sali el 28 de abril de 1935 y el dcimo y ltimo el 24
de junio de 1948. Aunque literalmente Tuna Soncco se traduce como "corazn de
indio", su significado puede interpretarse como "el que ama al indio con todo su
corazn", "el amigo". Y ese era realmente el rol de este primer vocero sanitario
rural en el PER y quizs en Amrica Latina, mensajero de la doctrina "rijcharista"
y de los principios elementales de la salud, al mismo tiempo que vocero de las
actividades de los campesinos, tales como matrimonios, bautizos, muertes,
comercio, viajes, etc.
Hacia 1937, cuando los frutos del "rijcharismo" se multiplicaban frondosamente,
cuando toda la prensa regional y nacional aplauda la labor sanitario-social y
cuando votes amigas desde otros pases como Chile y Medico llegaban llenas de
estimulo, surgieron los primeros obstculos, haciendo aparecer a Nez Butrn
como subvertor e incitador de la masas campesinas, tildndolo de comunista y de
ser peligroso para el gobierno. Las autoridades polticas le prohibieron inaugurar
mas escuelas y como no cumpli tan absurda disposicin, a fines de ese ao, por
resolucin suprema, fue trasladado a un distrito de Huancavelica, en un verdadero
destierro que dur ocho aos.
Cuando volvi a Juliaca en 1945, gran parte de su obra se haba perdido. No
obstante, sigui en la brega y reanud su doctrina, aunque sin los bros de su
juventud, cansado por los aos y la dura tarea rural. Desde las columnas de su
Runa Soncco y de la revista Medicina Social, editada en Lima -de la cual era
miembro redactor-, continu difundiendo los aspectos principales del "rijcharismo".
En uno de sus ltimos artculos apunta: "No estoy an satisfecho, mi labor est
trunca y apenas se ha puesto en el camino social de la medicina Peruana uno de los
muchsimos escalones que falta recorrer". El 7 de diciembre de 1952, vctima de
policitemia y de una complicacin pulmonar, se apag la vida del Jatun Rijchari,
causando un profundo dolor en los campesinos, quienes lo consideraban su
protector y amigo.
El 11 de abril de 1953 en el patio principal del colegio nacional San Carlos se le
rindi un grandioso homenaje pstumo, organizado por el Club de Leones de la
localidad. En junio del mismo ao, una de las salas del hospital de Juliaca, de cuya
fundacin fue uno de Acta Mdica Peruana los ms entusiastas propulsores, fue
bautizada con su nombre, privilegio que es compartido por una de las principales
avenidas de dicha ciudad.


El "rijcharismo" constituye la base de
lo que hoy llamamos "atencin
primarial de salud" y por
consiguiente Manuel Nez Butrn
es el precursor de esta modalidad de
servicio sanitario.

En el Primer Congreso Regional de Sanidad del Sur, realizado en la ciudad del
Cusco, entre el 15 y el 19 de setiembre de 1953, a mrito de una ponencia
presentada por la delegacin Mdica punea integrada por los doctores Rogelio
Bermejo Ortega, David Frisancho Pineda y Francisco Marino Velasquez, se le
declar Precursor de la Sanidad Rural en el Per.
Por Resolucin Ministerial N 5703 del 21 de mayo de 1954, se design con su
nombre a la escuela de segundo grado de varones N 1121 de la ciudad de Juliaca,
colocndose una placa recordatoria; y en 1965 el flamante hospital de Puno pas a
llamarse Hospital Regional "Manuel Nez Butrn". Posteriormente, en la ciudad
rusa de Alma Ata (hoy perteneciente a la republica asitica de Kazajastan), la
Organizacin Mundial de la Salud declar al doctor Manuel Nez Butrn "Pionero
de la atencin primaria en el mundo". Despus de este reconocimiento
internacional, el gobierno peruano se vio obligado a condecorarlo pstumamente, a
travs de la resolucin suprema que se publica en la seccin "Documentos". El 30
de diciembre de 1999 la Direccin Regional de Salud de Puno, el Hospital Regional
"Manuel Nez Butrn" y el Consejo Regional XIV del Colegio Medico del Per
organizaron un homenaje por el centenario del nacimiento del "Precursor de la
medicina social en el PER", durante el cual se devel un busto en su memoria.
Documentos
Ponencias presentadas por delegacin mdica de Puno al primer congreso
de sanidad del sur
Considerando
Que el doctor Manuel Nez Butrn, muerto el 7 de diciembre en la ciudad de
Juliaca, fue uno de los primeros mdicos peruanos que en las llanuras del
Altipampa, con carencia absoluta de medios emprendi una lucha efectiva contra la
suciedad, contra el piojo, contra el alcoholismo, contra la pleitomana y contra la
ignorancia, es decir, propendiendo al bienestar fsico, mental y social de nuestra
poblacin indgena sumida en un letargo y atraso seculares.
Que el doctor Manuel Nez Butrn fue tambin uno de los primeros en publicar
una verdadera cartilla sanitaria, como es en realidad Rana Soncco, peridico
eventual de la sanidad "Rijchari", y donde reitera su lucha contra los enemigos de
la salud.
Que el doctor Manuel Nez Butrn ha merecido los calificativos mas ponderados
de eminencias mdicas extranjeras que aquilatando su obra le han llamado "Gran
figura de la medicina americana".
Propone:
1. Que el Primer Congreso Regional de Sanidad del Sur, reunido en esta histrica
ciudad del Cusco, rinda un homenaje pstumo al doctor Manuel Nez Butrn y lo
declare PIONERO DE LA SANIDAD RURAL PERUANA.
2. Que en este mismo Congreso se lea una sntesis de su vida y de su obra.
Cusco, 15 de setiembre de 1953
Rogelio Bermejo Ortega, David Frisancho Pineda, Francisco Marino Velsquez.
Resolucin Suprema 294-OHU-Ministerio de Salud
Lima, 27 de agosto de 1992
Considerando:
Que el doctor Manuel Maria Nez Butrn, mdico sanitarista, dedic su vida a la
promocin de la salud publica en el pas creando el movimiento RIJCHARI,
formando, educando e inculcando mstica sanitaria a autnticos colaboradores,
genuinos representantes de la comunidad, llamados a despertar en la poblacin
andina actitudes positivas para la prevencin y solucin de sus problemas de salud.
Que la obra del doctor Manuel Maria Nez Butrn demuestra que vislumbr y
ejecut, con cuatro dcadas de anticipacin, la esencia de la estrategia de
ampliacin de cobertura que la Organizacin Mundial de la Salud defini en Alma
Ata como Atencin Primaria, por lo que ocupa en la historia de la sanidad el alto
sitial de Pionero de la Atencin Primaria en el mundo.
Que es deber del Estado rendir tributo de reconocimiento pstumo al insigne
profesional que contribuy significativamente a elevar el prestigio de la sanidad
Peruana en el contexto internacional.
Estando a lo dispuesto en los artculos 1 y 26 del reglamento de la Orden Hiplito
Unanue.
Se resuelve:
Otorgar la condecoracin pstuma de la Orden Hiplito Unanue en el grado de Gran
Oficial, por servicios meritorios, al doctor Manuel Maria Nez Butrn.
Regstrese, comunquese, publquese y extindase en diploma correspondiente.
JUAN FRANCO PONCE
Ministro de Salud
ARQ. FERNANDO BELAUNDE TERRY
Presidente Constitucional de la Repblica
Frases para recordar
"Manuel Nez Butrn... el creador de la medicina social del Altipampa" (Paul Rivet,
francs).
"Es el hombre de alma cristiana, limpia y fluida, por eso dio de si lo que dio...
Mdico de todos en cualquier instante" (Jos Maria Arguedas).
"He recorrido diez pases... nadie me ha impresionado ms hondamente que Nez
Butrn... un timbre de orgullo para nuestra medicina americana... Pagara lo que no
tengo para colocar a las eminencias americanas en el medio en el que Nez
Butrn ha actuado, para darme el placer de verlos realizar y mirarles la cara" (Jos
Garca Tello, chileno).
"...fue el primer mdico que en las serranas del Per se ocupa intensamente de la
salud del aborigen PERUANO" (Jos Antonio Encinas).
"Nez Butrn en su campaa social rompi lanzas contra los arrecifes agresivos
del arcaico colonial, contra los intereses del encomendero moderno... Esa campana
le atrajo el odio... fue acusado y calumniado, conoci la prisin, el confinamiento y
el destierro" (Lizandro Luna).
"La muerte del mdico Manuel Mara Nez Butrn significa para las masas del
campo un vaco sin fondo, una ausencia sin dimensiones, un lecho lacustre, si no
imposible, difcil de llenar en su labor social, sanitaria... lastima que para este
hombre la justicia llegue tarde, an ms, pstuma" (Mario Franco Inojosa).

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