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La Tierra

Introduccin
El siguiente trabajo esta hecho con la finalidad de estudiar el Planeta Tierra como un todo; su
origen, estructura, sus movimientos y sus principales caractersticas.
Con el paso del tiempo y a medida que la ciencia y la tecnologa han avanado, se han hecho mas
profundos los estudios sobre el planeta Tierra, lo que ha sido muy importante y trascendental porque es el
planeta que habitamos y el !nico que se conoce en el que e"ista vida y agua, la que se puede presentar en
cualquiera de sus estados y es vital para la vida.
#uisimos estudiar nuestro planeta y de esa forma darle respuesta a nuestra interrogantes. $l hablar
sobre este tema, pudimos conocer un poquito m%s de todo aquello que comprende o trata la Tierra. $ partir
de ese momento decidimos conocer un poco m%s sobre su estructura y su origen para as entender su
funcionamiento. &n tema muy amplio e importante, que para muchos le es indiferente, pero ciertamente es
muy importante saber sobre este gran hogar en el que habitamos todos y el cual debemos cuidar y proteger
El planeta Tierra
1. La Tierra
'a Tierra es el tercer planeta del (istema (olar, considerando su distancia al (ol, y el quinto de ellos
seg!n su tama)o. Es el !nico planeta del universo que se conoce en el que e"ista y se origine la vida.
El *+, de la superficie de la Tierra est% cubierta de agua. Es el !nico planeta del sistema solar donde el
agua puede e"istir permanentemente en estado lquido en la superficie. El agua ha sido esencial para la
vida y ha formado un sistema de circulaci-n y erosi-n !nico en el (istema (olar.
2. Caractersticas orbitales y fsicas de la Tierra
Caractersticas orbitales.
(emieje mayor /a0. +12 32* 44*.3 5m
(emieje menor /b0. +12 3*6 222.476 5m
Perihelio. 8,249 &$
$felio. +,8+* &$
E"centricidad /e0. 8,8+6*
Periodo orbital. 963,7361 das
Perodo de rotaci-n. 79 horas 36 min.
:%"ima velocidad orbital. 98,74* 5m;s
<elocidad angular de la tierra. *,7*"+8=3 rad;s
(at>lite. + /'una0
Caractersticas fsicas
?i%metro ecuatorial. +7.*36,74 5m
?i%metro Polar. +7.*+9,38 5m
?i%metro :edio. +7.*17,88 5m
(uperficie. 3+8.863.741,*87 5m7
:asa. 3,2*1 @ +871 5g
?ensidad media. 3,3+3 g;cm9
Aravedad superficial. 2,*4 m;s7
<elocidad de escape. ++,+46 5m;s
Perodo de rotaci-n. 79,2913 horas
Bnclinaci-n a"ial. 79,13C
$lbedo. 9+=97,
Temperatura superficial
:in. +47 D
:edia. 747 D
:a". 999 D
Presi-n atmosf>rica. +8+.973 Pa
?istancia mnima al (ol +16 millones 5m /2+ millones millas0
?istancia m%"ima al (ol +37 millones 5m /21.3 millones millas0
Bnclinaci-n del eje 79C 7*E
3. Origen de la Tierra
'a dataci-n radiom>trica ha permitido a los cientficos calcular la edad de la Tierra en 1.638 millones de
a)os. $unque las piedras m%s antiguas de la Tierra datadas de esta forma, no tienen m%s de 1.888 millones
de a)os, los meteoritos, que se corresponden geol-gicamente con el n!cleo de la Tierra, dan fechas de
unos 1.388 millones de a)os, y la cristaliaci-n del n!cleo y de los cuerpos precursores de los meteoritos,
se cree que ha ocurrido al mismo tiempo, unos +38 millones de a)os despu>s de formarse la Tierra y el
sistema solar.
?espu>s de condensarse a partir del polvo c-smico y del gas mediante la atracci-n gravitacional, la
Tierra habra sido casi homog>nea y relativamente fra. Pero la continuada contracci-n de estos materiales
hio que se calentara, calentamiento al que contribuy- la radiactividad de algunos de los elementos m%s
pesados. En la etapa siguiente de su formaci-n, cuando la Tierra se hio m%s caliente, comen- a fundirse
bajo la influencia de la gravedad. Esto produjo la diferenciaci-n entre la cortea, el manto y el n!cleo, con
los silicatos m%s ligeros movi>ndose hacia arriba para formar la cortea y el manto y los elementos m%s
pesados, sobre todo el hierro y el nquel, sumergi>ndose hacia el centro de la Tierra para formar el n!cleo.
$l mismo tiempo, la erupci-n volc%nica, provoc- la salida de vapores y gases vol%tiles y ligeros de manto y
cortea. $lgunos eran atrapados por la gravedad de la Tierra y formaron la atm-sfera primitiva, mientras que
el vapor de agua condensado form- los primeros oc>anos del mundo.
4. Estructura de la Tierra.
(e puede considerar que la Tierra se divide en cinco partes. la primera, la atm-sfera, es gaseosa; la
segunda, la hidrosfera, es lquida; la tercera, cuarta y quinta, la litosfera, el manto y el n!cleo son s-lidas.
Ftras capas importantes son la bi-sfera y la cri-sfera.
a La !t"sfera#
Es la cubierta gaseosa que rodea el cuerpo s-lido del planeta.
$unque tiene un grosor de m%s de +.+88 5m, apro"imadamente la mitad de su masa se concentra en los 3,6
5m m%s bajos. 'a atm-sfera de la Tierra est% compuesta por un **, de nitr-geno, un 7+, de o"geno y el
resto por agua, di-"ido de carbono y algo de arg-n.
Es muy probable que en la >poca de la formaci-n de la Tierra hubiera una cantidad mucho mayor de
di-"ido de carbono en la atm-sfera terrestre, pero la mayor parte de >l se ha incorporado a las rocas
carb-nicas, y en mucho menor grado se ha disuelto en los oc>anos o ha sido consumido por las plantas.
'a peque)a proporci-n de di-"ido de carbono e"istente en la atm-sfera es de e"trema importancia
para el mantenimiento de la temperatura sobre la superficie, debido al efecto invernadero. Aracias a >l, la
temperatura media de la superficie se eleva en unos 93 GC. En su ausencia, los oc>anos se helaran y la
vida, tal como la conocemos, sera imposible.
'a presencia de o"geno libre es muy notable desde el punto de vista qumico ya que es un gas muy
reactivo, y en condiciones normales se combinara r%pidamente con otros elementos.
El o"geno de la atm-sfera terrestre se produce y mantiene por los procesos biol-gicos. (in la
e"istencia de la vida no habra o"geno libre.
'a masa total de la atm-sfera es apro"imadamente 3,+@+8+4 5g.
'as capas de la atm-sfera son.
- 'a troposfera. es la capa donde se desarrollan todos los fen-menos que determinan el tiempo y la
circulaci-n atmosf>rica. Es la primera capa de la atm-sfera, inmediata a la Tierra.
- la estratosfera, es la m%s estable. $qu se encuentra la capa de oono.
- la mesosfera
- la termosfera,
- la e"osfera, es el lmite superior de la atm-sfera.
(us alturas varan con los cambios estacionales.
b La Litosfera
Compuesta sobre todo por la fra, rgida y rocosa cortea terrestre, se e"tiende a profundidades de +88
5m. 'as rocas de la litosfera tienen una densidad media de 7,* veces la del agua y se componen casi por
completo de ++ elementos, que juntos forman el 22,3, de su masa. El m%s abundante es el o"geno
/16,68, del total0, seguido por el silicio /7*,*7,0, aluminio /4,+9,0, hierro /3,8,0, calcio /9,69,0, sodio
/7,49,0, potasio /7,32,0, magnesio /7,82,0 y titanio, hidr-geno y f-sforo /totaliando menos del +,0.
$dem%s, aparecen otros ++ elementos en cantidades del 8,+ al 8,87,. Estos elementos, por orden de
abundancia, son. carb-n, manganeso, aufre, bario, cloro, cromo, fl!or, circonio, nquel, estroncio y vanadio.
'os elementos est%n presentes en la litosfera casi por completo en forma de compuestos m%s que en su
estado libre.
'a litosfera comprende dos capas /la cortea y el manto superior0 que se dividen en unas doce placas
tect-nicas rgidas. 'a cortea misma se divide en dos partes. 'a cortea si%lica o superior, de la que forman
parte los continentes, est% constituida por rocas cuya composici-n qumica media es similar a la del granito
y cuya densidad relativa es de 7,*. 'a cortea sim%tica o inferior, que forma la base de las cuencas
oce%nicas, est% compuesta por rocas gneas m%s oscuras y m%s pesadas como el gabro y el basalto, con
una densidad relativa media apro"imada de 9.
'a litosfera tambi>n incluye el manto superior. 'as rocas a estas profundidades tienen una densidad de
9,9. El manto superior est% separado de la cortea por una discontinuidad ssmica, la discontinuidad de
:ohorovicic, y del manto inferior por una ona d>bil conocida como astenosfera. 'as rocas pl%sticas y
parcialmente fundidas de la astenosfera, de +88 5m de grosor, permiten a los continentes trasladarse por la
superficie terrestre y a los oc>anos abrirse y cerrarse.
El denso y pesado interior de la Tierra se divide en una capa gruesa, el manto, que rodea un n!cleo
esf>rico m%s profundo. El manto se e"tiende desde la base de la cortea hasta una profundidad de unos
7.288 5m. E"cepto en la ona conocida como astenosfera, es s-lido y su densidad, que aumenta con la
profundidad, oscila de 9,9 a 6. El manto superior se compone de hierro y silicatos de magnesio como el
olivino y la parte inferior de una mecla de -"idos de magnesio, hierro y silicio.
'a investigaci-n sismol-gica ha demostrado que el n!cleo tiene una capa e"terior de unos 7.773 5m de
grosor con una densidad relativa media de +8. Esta capa es probablemente rgida y los estudios
demuestran que su superficie e"terior tiene depresiones y picos, y estos !ltimos se forman donde surge la
materia caliente. Por el contrario, el n!cleo interior, cuyo radio es de unos +.7*3 5m, es s-lido. (e cree que
ambas capas del n!cleo se componen en gran parte de hierro con un peque)o porcentaje de nquel y de
otros elementos. 'as temperaturas del n!cleo interior pueden llegar a los 6.638 C C y se considera que su
densidad media es de +9.
H!cleo
'a densidad media de la Tierra es 33+3 5g;m9. Esta cifra lo convierte en el planeta m%s denso del
sistema solar. (i consideramos que la densidad media de la cortea es apro"imadamente 9888 5g;m9,
debemos asumir que en el n!cleo terrestre debe estar compuesto de materiales m%s densos. 'os estudios
sismol-gicos han aportado m%s evidencias sobre la densidad del n!cleo. En sus primeras fases, hace unos
1,388 millones /1.3@+820 de a)os, los materiales m%s densos, derretidos, se habran hundido hacia el
n!cleo en un proceso llamado diferenciaci-n planetaria, mientras que otros menos densos habran migrado
hacia la cortea. Como resultado de este proceso, el n!cleo est% compuesto ampliamente de hierro /Ie0
/48,0, junto con nquel /Hi0 y varios elementos m%s ligeros. Ftros elementos m%s densos, como el plomo
/Pb0 o el uranio /&0 son muy raros, o permanecieron en la superficie unidos a otros elementos m%s ligeros
/ver materiales f>lsicos0
?iversas mediciones ssmicas muestran que el n!cleo est% compuesto de dos partes, una interna
s-lida de +778 5m de radio y una capa e"terna, semis-lida que llega hasta los 9188 5m. El n!cleo interno
s-lido fue descubierto en +296 por Bnge 'ehmann y se cree de forma m%s o menos un%nime que est%
compuesto de Jierro /Ie0 con algo de Hquel /Hi0. $lgunos cientficos creen que el n!cleo interno podra
estar en forma de un cristal de hierroK9L K1L . El n!cleo e"terno rodea al interno y se cree que est%
compuesto por una mecla de Jierro /Ie0, Hiquel /Hi0 y otros elementos m%s ligeros. Mecientes propuestas
sugieren que la parte m%s interna del n!cleo podra estar enriquecida con elementos muy pesados, con
mayor n!mero at-mico que el cesio /Cs0/trans=Cesio, elementos con n!mero at-mico mayor de 330. Esto
incluira Fro /$u0, :ercurio /Jg0 y &ranio /&0K3L .
Es generalmente aceptado que los movimientos de convecci-n en el n!cleo e"terno, combinados con
el movimiento provocado por la rotaci-n terrestre /ver efecto Coriolis0, son responsables del campo
magn>tico terrestre, mediante un proceso descrito por la Teora de la dinamo. El n!cleo interno est%
demasiado caliente para mantener un campo magn>tico permanente /ver Temperatura de Curie0 pero
probablemente estabilice el creado por el n!cleo e"terno.
Pruebas recientes sugieren que el n!cleo interno podra rotar ligeramente m%s r%pido que el resto del
planetaK6L . En $gosto de 7883 un grupo de geofsicos publicaron, en la revista (cience, que, de acuerdo
con sus c%lculos, el n!cleo interno rota apro"imadamente entre 8.9 y 8.3 grados m%s al a)o que la
corteaK*L K4L .
'as !ltimas teoras cientficas e"plican el gradiente de temperatura de la Tierra como una combinaci-n del
calor remanente de la formaci-n del planeta, calor producido por la desintegraci-n de elementos radiactivos
y el enfriamiento del n!cleo interno.
:anto
<ista esquem%tica del interior de la Tierra. +. Cortea continental = 7. Cortea oce%nica = 9. :anto
superior = 1. :anto inferior = 3. H!cleo e"terno = 6. H!cleo interno = $. ?iscontinuidad de :ohoroviNiO = P.
?iscontinuidad de Autenberg = C. ?iscontinuidad de 'ehmannEl manto terrestre se e"tiende hasta una
profundidad de 7428 5m, lo que le convierte en la capa m%s grande del planeta. 'a presi-n, en la parte
inferior del manto, es de Q+18 A Pa /+.1 : atm0. El manto est% compuesto por rocas silcias, m%s ricas en
hierro y magnesio que la cortea. 'as grandes temperaturas hacen que los materiales silcios sean lo
suficientemente d!ctiles como para fluir, aunque en escalas temporales muy grandes. 'a convecci-n del
manto es responsable en la superficie del movimiento de las placas tect-nicas. Como el punto de fusi-n y la
viscosidad de una sustancia dependen de la presi-n a la que est> sometida, la parte inferior del manto se
mueve con mayor dificultad que el manto superior, aunque tambi>n los cambios qumicos pueden tener
importancia en este fen-meno. 'a viscosidad del manto vara entre +87+ y +871 PaRs.K2L . Como
comparaci-n, la viscosidad del agua es apro"imadamente +8=9 Pa.s, lo que ilustra la lentitud con la que se
mueve el manto.
Cortea
'a cortea terrestre tiene entre 3 y *8 5m de grosor. 'as partes delgadas corresponden a cortea
oce%nica, compuesta por densas rocas m%ficas de silicatos de hierro y magnesio, y que se encuentra en las
cuencas oce%nicas. 'as partes gruesas corresponden a cortea continental, que es menos densa y se
compone de rocas f>lsicas de silicatos de sodio, potasio y aluminio. 'a frontera entre cortea y manto se
manifiesta en dos fen-menos fsicos. En primer lugar, hay una discontinuidad en la velocidad ssmica, que
se conoce como la E?iscontinuidad de :ohorovicicE, o :oho. (e cree que este fen-meno es debido a un
cambio en la composici-n de las rocas, de unas que contienen feldespatos plagiocl%sicos /situadas en la
parte superior0 a otras que no poseen feldespatos /en la parte inferior0. En segundo lugar, e"iste una
discontinuidad qumica entre c!mulos ultram%ficos y tectonied harburgites, que se ha observado en partes
profundas de la cortea oce%nica que han sido obducidas dentro de la cortea continental y conservadas
como secuencias ofiolticas.
c La $idrosfera
Es la capa de agua que, en forma de oc>anos, cubre el *8,4, de la superficie de la Tierra. 'a
hidrosfera se compone principalmente de oc>anos, pero en sentido estricto comprende todas las superficies
acu%ticas del mundo, como mares interiores, lagos, ros y aguas subterr%neas. 'a profundidad media de los
oc>anos es de 9.*21 m, m%s de cinco veces la altura media de los continentes. 'a masa de los oc>anos es
de +.938.888.888.888.888.888 toneladas, o el +;1.188 de la masa total de la Tierra.
'a Tierra est% realmente a la distancia del (ol adecuada para tener agua lquida en su superficie. Ho
obstante sin el efecto invernadero, el agua en la Tierra se congelara. $l principio el (ol emita menos
radiaci-n que ahora, pero los oc>anos no se congelaron porque la atm-sfera de primera generaci-n de la
Tierra posea mucho m%s CF7 y por tanto m%s efecto invernadero.
En otros planetas, como <enus, el agua desapareci- porque la radiaci-n solar ultravioleta rompe la
mol>cula y el ion hidr-geno, que es ligero, escapa de la atm-sfera. Este efecto es lento, pero ine"orable.
Ssta es una hip-tesis que e"plica por qu> <enus no tiene agua. En la atm-sfera de la Tierra, una tenue capa
de oono en la estratosfera absorbe la mayora de esta radiaci-n ultravioleta, reduciendo el efecto. El oono
protege a la biosfera del pernicioso efecto de la radiaci-n ultravioleta. 'a magnetosfera tambi>n es un
escudo que nos protege del viento solar.
d La %isfera
'a Tierra es el !nico lugar del universo que se conoce con vida hasta la fecha. 'as formas de vida del
planeta Tierra forman la EbiosferaE. 'a biosfera es la parte de la cortea terrestre en la cual se desarrolla la
vida, desde determinada altura de la atm-sfera hasta el fondo de los oc>anos. Este espacio vital abarca
unas onas llamadas biociclos. el biociclo del agua salada /mares y oc>anos0, biociclo del agua dulce /ros y
lagos0, y biociclo terrestre /suelo y el aire0.
El t>rmino biosfera, fue introducido por 'amarc5 y desarrollado por el ge-logo austriaco EdTard (uess,
en +4*9. El t>rmino fue difundido gracias a una publicaci-n de <ladimir B. <ernads5i, (eg!n <ernads5i, la
materia viva est% distribuida sobre la superficie terrestre, formando una capa o envoltura m%s o menos
uniforme, aunque bastante continua, y relativamente delgada para poder concentrar y aprovechar la energa
qumica libre procedente del (ol.
'a biosfera comen- a evolucionar hace apro"imadamente 9,3 mil millones de a)os /9,3@+8 20. 'a
Jip-tesis Aaia o teora de Aaia es un modelo cientfico de la biosfera terrestre formulado por el bi-logo
Uames 'oveloc5 y que sugiere que la vida sobre la Tierra organia las condiciones clim%ticas para favorecer
su propio desarrollo.
El medio en que se desarrolla la vida, la biosfera, involucra a la troposfera, hidrosfera, y la parte m%s
e"terna de la cortea terrestre /litosfera0
e La Criosfera.
(e refiere a las regiones cubiertas por nieve o hielo, sean tierra o mar. Bncluye la $nt%rtica, el Fc>ano
Vrtico, Aroenlandia, el Horte de Canad%, el Horte de (iberia y la mayor parte de las cimas m%s altas de
cadenas monta)osas. Uuega un rol muy importante en la regulaci-n del clima global. 'a nieve y el hielo
tienen un alto albedo, que no es m%s que la capacidad de reflejar la lu y el calor, por ello, algunas partes de
la $nt%rtica reflejan hasta un 28, de la radiaci-n solar incidente. (in la Criosfera, el albedo global sera
considerablemente m%s bajo, se absorbera m%s energa a nivel de la superficie terrestre y en consecuencia
la temperatura atmosf>rica sera m%s alta. Bgualmente la presencia de la Criosfera afecta marcadamente el
volumen de los oc>anos y de los niveles globales del mar.
&. 'o(i"ientos de la Tierra
'a Tierra, como cualquier cuerpo celeste, no se encuentra en reposo sino que est% sometida a
movimientos de diversa ndole. 'os principales movimientos de la Tierra son los movimientos de rotaci-n,
traslaci-n, precesi-n y nutaci-n.
'a -rbita de la Tierra es elptica. hay momentos en que se encuentra m%s cerca del (ol y otros en que
est% m%s lejos. $dem%s, el eje de rotaci-n del planeta est% un poco inclinado respecto al plano de la -rbita.
$l cabo del a)o parece que el (ol sube y baja.
El camino aparente del (ol se llama eclptica, y pasa sobre el ecuador de la Tierra a principios de la
primavera y del oto)o. Estos puntos son los equinoccios. En ellos el da y la noche duran igual. 'os puntos
de la eclptica m%s alejados del ecuador se llaman solsticios, y se)alan el principio del invierno y del verano.
Cerca de los solsticios, los rayos solares caen m%s verticales sobre uno de los dos hemisferios y lo
calientan m%s. Es el verano. :ientras, el otro hemisferio de la Tierra recibe los rayos m%s inclinados, han de
atravesar m%s troo de atmosfera y se enfran antes de llegar a tierra. Es el invierno.
:ovimiento de rotaci-n.
Es un movimiento que efect!a la Tierra girando sobre s misma a lo largo de un eje ideal denominado
Eje terrestre. &na vuelta completa, tomando como referencia a las estrellas, dura 79 horas con 36 minutos y
1 segundos y se denomina da sid>reo.
(in embargo, la primera referencia tomada por el hombre fue el (ol, cuyo movimiento aparente,
originado en la rotaci-n de la Tierra, determina el da y la noche, dando la impresi-n que el cielo gira
alrededor del planeta. En el uso coloquial del lenguaje se utilia la palabra da para designar este fen-meno,
que en astronoma se refiere como da solar y se corresponde con el tiempo solar.
Como se observa en el gr%fico, el eje terrestre forma un %ngulo de 79,3 grados respecto a la normal de la
eclptica, fen-meno denominado oblicuidad de la eclptica. Esta inclinaci-n produce los largos meses de lu
y oscuridad en los polos geogr%ficos, adem%s de ser la causa de las estaciones del a)o debido al cambio
del %ngulo de incidencia de la radiaci-n solar.
:ovimiento de traslaci-n
Esquema /sin escala0 de la traslaci-n de la Tierra alrededor del (ol.Es un movimiento por el cual la Tierra
se mueve alrededor del (ol. 'a causa de este movimiento es la acci-n de la gravedad, origin%ndose
cambios que, al igual que el da, permiten la medici-n del tiempo. Tomando como referencia el (ol, resulta
lo que se denomina a)o tropical, lapso necesario para que se repitan las estaciones del a)o; dura 963 das,
3 horas y 1* minutos. El movimiento que describe es una trayectoria elptica de 298 millones de 5il-metros a
una distancia media del (ol de pr%cticamente +38 millones de 5il-metros o + &.$. /&nidad $stron-mica
+12.6*3.888 5m0. ?e esto se deduce que el planeta se desplaa con una rapide media de +86.888
5il-metros por hora o, lo que es lo mismo, 72,3 5il-metros por segundo.
El (ol ocupa unos de los focos de la elipse y, debido a esta e"centricidad, la distancia entre el (ol y la
Tierra vara a lo largo del a)o. $ primeros de enero se alcana la m%"ima pro"imidad al (ol, produci>ndose
el perihelio, donde la distancia es de +1*,3 millones de 5m K+L , mientras que a primeros de julio se alcana
la m%"ima lejana, denominado afelio, donde la distancia es de +37,6 millones de 5m.
:ovimiento de precesi-n
El movimiento de precesi-n, tambi>n denominado precesi-n de los equinoccios, es debido a que la
Tierra no es esf>rica sino un elipsoide achatado por los polos. (i la Tierra fuera totalmente esf>rica s-lo
realiara los movimientos anteriormente descritos.
&na vuelta completa de precesi-n dura 73.*6* a)os, ciclo que se denomina a)o plat-nico y cuya
duraci-n haba sido estimada por los $ntiguos mayas K7L.
:ovimiento de nutaci-n
Este movimiento tambi>n es debido al achatamiento de los polos y a la atracci-n de la 'una sobre el eje
ecuatorial. Tambi>n en un movimiento de vaiv>n y se produce durante el movimiento de precesi-n, digamos
que este recorre a su ve una peque)a elipse /como si fuese una peque)a vibraci-n0. &na vuelta completa
a la elipse suponen +4,6 a)os, lo que supone que en una vuelta completa de precesi-n la Tierra habr%
realiado +.943 bucles.
Pamboleo de Chandler
(e trata de una peque)a oscilaci-n del eje de rotaci-n de la tierra que a)ade 8,* segundos de arco en
un perodo de 199 das a la precesi-n de los equinoccios. Iue descubierto por el astr-nomo norteamericano
(eth Carlo Chandler en +42+, y actualmente no se conocen las causas que lo producen, aunque se han
propuesto varias teoras /fluctuaciones clim%ticas causantes de cambios en la distribuci-n de la masa
atmosf>rica, posibles movimientos geofsicos bajo la cortea terrestre, etc.0K9L
). La Luna
'a W'unaW es un sat>lite relativamente grande comparado con la Tierra, siendo su di%metro un cuarto del
terrestre.
'a atracci-n gravitatoria entre la Tierra y la 'una causa las mareas en la Tierra. El mismo efecto en la
'una hace que el periodo de rotaci-n alrededor de su eje sea igual que el periodo de giro en torno a la
Tierra. Como resultado, la 'una siempre presenta la misma cara a la Tierra. En su movimiento alrededor de
la Tierra, el (ol ilumina distintas partes de la 'una, presentando un ciclo completo de fases lunares.
'a 'una puede causar una variaci-n moderada del clima terrestre. 'as simulaciones de ordenador
muestran que la fuera de atracci-n de la 'una hacia la protuberancia ecuatorial de la Tierra causa una
estabiliaci-n de la inclinaci-n del eje de rotaci-n, produciendo una variaci-n moderada del clima. (in esta
estabiliaci-n algunos cientficos creen que el eje de rotaci-n podra ser ca-ticamente inestable, como
parece ocurrir en el planeta :arte. (i el eje de rotaci-n de la Tierra se acercara a la eclptica, la variaci-n
estacional del clima sera sumamente importante. &n polo apuntara directamente hacia el (ol durante
verano y mientras para el otro sera noche permanente en invierno. 'os cientficos que han estudiado el
efecto creen que ello causara la desaparici-n de la vida, afectando a animales y plantas grandes.
El disco lunar visto desde la Tierra tiene apro"imadamente el mismo di%metro angular que el del (ol /el
(ol es 188 veces m%s grande, pero est% 188 veces m%s lejos que la 'una0. Esto permite que haya eclipses
de sol totales.
'a hip-tesis m%s reciente del origen de la 'una es que se form- por la colisi-n de un protoplaneta del
tama)o de :arte cuando la Tierra era joven. Esta hip-tesis e"plica /entre otras cosas0 la falta de hierro en la
'una. 'a hip-tesis del impacto brutal tambi>n podra e"plicar la fuerte inclinaci-n del eje de rotaci-n
terrestre.
Ftra hip-tesis supone que la 'una es hija de la Tierra, form%ndose de una protuberancia cuando nuestro
planeta se encontraba en estado pl%stico /caliente0 y la e"centricidad dio origen al ElanamientoE de nuestro
sat>lite como si fuera un sat>lite artificial por la gran fuera centrfuga. Bnclusive algunos autores se)alan
que dicha protuberancia se originara en donde actualmente se encuentra el Fc>ano Pacfico. $unque se
trata de una especulaci-n, se ha se)alado que el hecho de que siempre veamos la misma cara de la 'una
se debe a este origen. al separarse, la 'una sigui- teniendo un movimiento de traslaci-n equivalente al de
rotaci-n terrestre y siempre vemos la misma ona de la 'una que permaneci- unida a la Tierra hasta el
!ltimo momento.
'a Tierra tiene tambi>n por lo menos otro sat>lite co=orbital el asteroide /9*390 Cruithne
*. 'agnetis"o de la Tierra
El magnetismo terrestre significa que la Tierra se comporta como un enorme im%n. El fsico ingl>s
Xilliam Ailbert fue el primero que lo se)al-, en +688, aunque los efectos del magnetismo terrestre se haban
utiliado mucho antes en las br!julas primitivas.
'a Tierra est% rodeada por un potente campo magn>tico, como si el planeta tuviera un enorme im%n en
su interior cuyo polo sur estuviera cerca del polo norte geogr%fico y viceversa. Por paralelismo con los polos
geogr%ficos, los polos magn>ticos terrestres reciben el nombre de polo norte magn>tico y polo sur
magn>tico, aunque su magnetismo real sea opuesto al que indican sus nombres.
El polo norte magn>tico se sit!a hoy cerca de la costa oeste de la isla Pathurst en los Territorios del
Horoeste en Canad%. El polo sur magn>tico est% en el e"tremo del continente ant%rtico en Tierra $delia.
'as posiciones de los polos magn>ticos no son constantes y muestran notables cambios de a)o en a)o.
'as variaciones en el campo magn>tico de la Tierra incluyen el cambio en la direcci-n del campo provocado
por el desplaamiento de los polos. Esta es una variaci-n peri-dica que se repite cada 268 a)os. Tambi>n
e"iste una variaci-n anual m%s peque)a.
+. Las placas de la Tierra
'a litosfera no es una capa continua sino que est% fraccionada en placas, cada una de las cuales se
denomina P'$C$( 'BTF(ISMBC$(, y se llama tect-nica global porque hoy en da es la !nica teora que
e"plica, todo lo que sucede en la tierra. (e supone que las placas no est%n quietas, sino que se mueven
entre ellas, y los movimientos son los siguientes.
$lejamiento /separaci-n0
$cercamiento /o choque0
?esplaamiento.
'as placas m%s importantes son.
Placa norteamericana.
Placa sudamericana.
Placa ant%rtica.
Placa euroasi%tica.
Placa africana.
Placa indo=australiana.
Placa Haca /sudeste del Fc>ano Pacfico0.
Placa del Pacfico /resto del F. Pacfico0.
Estas placas pueden separarse unas de otras, lo que hace que brote la magma desde abajo, cre%ndose
nueva cortea. F pueden colisionar entre s, lo que provoca onas de alta inestabilidad /seismos, actividad
volc%nica,etc.0 en los bordes comunes de ambas placas /lneas en rojo en la figura0.
'a superficie de la Tierra es muy joven. En el breve perodo de tiempo de unos 388 millones de a)os /a
escala astron-mica0, los procesos de erosi-n y de movimientos tect-nicos borran por completo las huellas
de >pocas anteriores /tales como cr%teres de impacto0.
Conclusin
'a Tierra es el tercer planeta del sistema solar tomando en cuenta la posici-n del sol y el quinto en
tama)o; posee un solo sat>lite, la 'una. Es el !nico planeta en el que se conoce que e"ista vida. Estudios
cientficos han comprobado que la Tierra se origin- junto con el (ol hace unos 1.388 millones de a)os.
'a Tierra tiene una estructura compuesta por diferentes capas. Estas capas poseen diferentes
composiciones qumicas y comportamiento geol-gico; estas capas son la atm-sfera, la litosfera y la
hidrosfera principalmente, aunque hay algunas subdivisiones.
'a Tierra no se encuentra en reposo sino que est% sometida a movimientos. 'os principales
movimientos de la Tierra son los movimientos de rotaci-n, traslaci-n, precesi-n y nutaci-n.
'a -rbita de la Tierra es elptica; algunas veces se encuentra m%s cerca del (ol y otras est% m%s
lejos. $dem%s, el eje de rotaci-n del planeta est% un poco inclinado respecto al plano de la -rbita. 'o
movimientos de la Tierra son los que originan las estaciones del a)o, el da y la noche.
'a Tierra funciona como un gran im%n con respecto al sol y se mantiene en su orbita gracias a la
gravedad. Cada capa, cada movimiento y caracterstica funcionan como los elementos de este gran sistema
que es la Tierra.
,eferencias bibliogr-ficas
'ibros consultados.
Emily :onte. $tlas de <eneuela. Editorial (alesiana.
Uohn Iarndon. Aran Enciclopedia Blustrada. Editorial Collins.
Ciencias de la Tierra. Editorial (alesiana.
Paginas Xeb visitadas.
TTT.monografias.com
TTT.rincondelvago.com
TTT.renaedu.com
TTT.Ti5ipedia.com
!ne.os

:ovimiento de rotaci-n

:ovimiento de traslaci-n Capas de la atm-sfera
Precesi-n
Estructura interna de la Tierra, 'it-sfera
<ista satelital de la luna.