Está en la página 1de 10

Los grficos por computadora se han convertido en una potente herramienta para la

produccin rpida y econmica de imgenes. Prcticamente no existe ninguna tarea en la


que la representacin grfica de la informacin no pueda aportar alguna ventaja y por
tanto, no sorprende encontrar grficos por computadora en muchos sectores.

LAS BASES
A lo largo de la historia han sucedido importantes eventos que han sentado las bases para
las grficas por computadora.

Los 1960s

La estacin de trabajo SAGE tena un monitor vectorial y lpiz luminoso que los operadores
usaban para dibujar planes de vuelo sobre las regiones de los Estados Unidos.
El monitor es una pantalla de radar con un recuadro alrededor de la regin que esta siendo
escaneada. Los lpices luminosos son como los viejos taladros de metal.
Adems de el inicio de la era de las primeras computadoras de tubos de vaco, los 1940s
vieron nacer el transistor en los Laboratorios Bel.
Los perifricos eran tarjetas perforadas de Hollerit, impresoras de lneas y plotters de
papel en rollo. Los nicos lenguajes de programacin eran ensamblador, FORTRAN y Algol.
Sketchpad permita el diseo interactivo en un monitor de grficos
de vectores con un lpiz luminoso como dispositivo de entrada.
Jack Bresenham nos ense como dibujar lineas en un dispositivo raster a mediados de los
1960s.
Andrew Appel desarroll en IBM algoritmos para superficies ocultas y sombras que fueron
precursoras de el trazado de rayos.
En 1963, Douglas Englebart invent el Mouse en los laboratorios de Xerox PARC. Este mouse
usaba dos ruedas perpendiculares entre ellas: la rotacin de cada rueda era trasladada en
movimiento a lo largo de un eje en el plano.


Los 1970s
A principios de los 1970s el Sistema de Imgenes de Evans & Sutherland era una
computadora high-end de grficos.
Los videojuegos como arcade nacieron en 1971 cuando Nolan Bushnell comenz a
comercializar Computer Space, una versin de Space War, en Estados Unidos, aunque es
posible que se le adelantara Galaxy War otra versin arcade de Space War aparecida a
principios de los 70 en el campus de la universidad de Stanford.
En 1976 la computadora Apple I fue el primer xito comercial de la computacin personal.
Los 1980s
La PC original fue un intento de IBM para entrar en el mercado de los ordenadores
domsticos, entonces dominado por el Apple II de Apple Computer y varias mquinas con
CP/M.
Las computadoras con Mouse, monitores rasterizados y red ethernet se hicieron estndar en
el rea acadmica, las ciencias y la ingeniera.
En 1982 se lanz la tarjeta Hrcules, la primera tarjeta de video. Esta tarjeta se poda
visualizar grficos y textos simultneamente. En modo texto, soportaba una resolucin de
80x25 puntos.
Unix y X window eran las plataformas de eleccin para la programacin en C y C++, pero
MS-DOS comenz a crecer.
Los 1990s
Unix, X y Silicon Graphics Gl eran el sistema operativo, sistema de ventanas y la
Interfaz de Programacin de Aplicaciones que los desarrolladores de grficos utilizaban a
principios de los 1990s.
Las grficas rasterizadas sombreadas comenzaron a introducirse en las pelculas. Las
computadoras an no soportaban grficos 3D y la mayora de los programadores escriba
software para ser convertidos por escaneo o rasterizados y utilizaban algoritmos de
remocin de superficies ocultas as como trucos de animacin de tiempo real.
En esta poca, se comenzaron a utilizar los estndares de MPEG para la compresin de
video. Los sistemas dinmicos que permiten animacin con colisiones, gravedad, friccin y
causa y efecto tambin comenzaron a usarse.


Tambin fueron lanzados varios perifricos: un micrfono que permita jugar un juego con
funciones de reconocimiento de voz, uno que permita leer cartuchos de Game Boy, una
unidad de Disquetes y un cartucho que permita capturar audio y video a los disquetes. Sin
embargo el mayor problema de estos perifricos fue el poco soporte que tuvieron.
Super Mario 64 programado por Shigeru Miyamoto (para Nintendo 64) es considerado por
muchos el mejor juego de plataformas de todos los tiempos y su sistema de juego es la base
de la mayor parte de los juegos de plataformas 3D de hoy en da.
2000 - a la fecha
En la actualidad la mayora de las personas que trabajan con grficos utilizan
computadoras de grandes capacidades: discos duros de terabytes, tarjetas grficas
aceleradoras de video con memoria en gigabytes, mouse ptico y memoria RAM en el
ordende los gigas. Tambin son muy utilizadas las computadoras Macintosh especialmente
en lo relacionado a efectos especiales y grficos de animacin.
Aunque las cmaras digitales aparecieron en los 1990s, es hasta ahora que comienzan a
popularizarse, existiendo una gran variedad en cuanto a marcas, precios y caractersticas.

1.2.Aplicaciones

Diseo Asistido por Computadora
En los procesos de diseo se hace un uso importante de las grficas por computadora, en
particular, para sistemas de ingeniera y arquitectura, sin embargo, en la actualidad casi
todos los productos se disean por computadora.
El diseo asistido por computadora, abreviado DAO pero ms conocido por las siglas
inglesas CAD (Computer Aided Design), se trata bsicamente de una base de datos de
entidades geomtricas (puntos, lneas, arcos, etc) con la que se puede operar a travs de
una interfaz grfica.
En el caso de algunas aplicaciones de diseo, los objetos se despliegan primero en forma
de armazn que muestra la forma general y sus caractersticas internas. Los despliegues del
armazn permiten que los diseadores vean con rapidez los efectos de ajustes interactivos
para disear formas. Las siguientes figuras muestran armazones de figuras diseadas en un
programa CAD.

Existen paquetes para el diseo de circuitos electrnicos, los cuales permiten disear un
sistema colocando sucesivamente los componentes en el esquema y conectando estos
componentes. Esto permite que el diseador experimente con esquemas de circuitos
alternativos para reducir al mnimo el nmero de componentes o el espacio requerido para
el sistema.
Arte digital
Los mtodos de grficas por computadora se utilizan en forma forma generalizada tanto en
aplicaciones de bellas artes como en aplicaciones de arte comercial.
Con el propsito de crear pinturas tridimensionales, los artistas hacen uso de paquetes de
modelado tridimensional, diagramacin de la textura, programas de dibujo y software CAD,
algunas veces, un solo paquete contiene todas estas herramientas.
Existe tambin el arte digital matemtico en el que los artistas utilizan una combinacin de
funciones matemticas, procedimientos fractales con el fin de crear una variedad de
formas tridimensionales y bidimensionales, al igual que pares de imgenes estereoscpicas.
Un mtodo comn que se utiliza en los comerciales es el morphing o transformacin, donde
un objeto se transforma en otro; podemos ver una lata de aceite convertirse en un
automvil o el rostro de una persona transformase a un rostro diferente.
Entretenimiento
En la actualidad, se utilizan comnmente mtodos de grficas por computadora para
producir pelculas, videos musicales y programas de televisin. En ocasiones se despliegan
solo imgenes grficas y otras veces se combinan objetos (creados en la computadora)
con actores u objetos reales.
Animacin por computadora
La animacin pertenece al mbito del cine y la televisin aunque est en relacin directa
con las artes visuales clsicas, dibujo, pintura y escultura, as como con la fotografa. Para
realizar animaciones existen numerosas tcnicas que van ms all de los familiares dibujos
animados. Una tcnica muy utilizada en la actualidad es la animacin por computadora,
esta permite reducir los costos de produccin y edicin.
Las secuencias de animacin son por lo general creadas en plataformas Macintosh. Los
estudios de animacin tales como Pixar, han creado enormes laboratorios de
computadoras Mac para crear sus pelculas. La inversin en los proyectos de
animacinalcanza las cifras de millones de dlares y va en crecimiento.


Videojuegos
Es un programa informtico, creado expresamente para divertir, formando parte del sector
audiovisual. Los videojuegos estn basados en la interaccin entre una persona y una
computadora.
Los videojuegos recrean entornos virtuales en los cuales el jugador puede controlar a un
personaje o cualquier otro elemento de dicho entorno, y as conseguir uno o varios objetivos
por medio de unas reglas determinadas.La programacin de videojuegos est involucrada
con la animacin y se complementan.
Pelculas
Las grficas por computadora se utilizan en diversas etapas de la creacin de pelculas. Se
puede utilizar la animacin, edicin y efectos especiales, siendo los efectos especiales lo
que mas llama la atencin entre los consumidores.
Utilizando programas de edicin, un productor puede mezclar, dividir, cortar o modificar
escenas de una pelcula con relativa facilidad. Los efectos especiales, son por lo general la
ltima fase de edicin de una pelcula, estos pueden hacer volar a un actor, hacer explotar
un submarino o crear una tormenta de arena solo por mencionar algunos ejemplos.
Educacin y capacitacin
A menudo, se utilizan como instrumentos de ayuda educativa modelos de sistemas fsicos,
financieros y econmicos, los cuales se generan por computadora. Modelos de sistemas
fsicos, fisiolgicos, tendencias de poblacin, pueden ayudar a los estudiantes a
comprender la operacin del sistema. Algunos simuladores no tienen pantallas de video,
por ejemplo, un simulador de vuelo solo tiene un panel de control como instrumento de
vuelo.
Visualizacin
Cientficos, ingenieros, personal mdico, analistas comerciales y otros necesitan con
frecuencia analizar grandes cantidades de informacin o estudiar el comportamiento de
ciertos procesos. Existen muchas y clases de conjuntos de datos y los esquemas de
visualizacin efectivos dependen de las caractersticas de los datos. Una compilacin de
datos contiene valores escalares, vectores, tensores de orden superior o cualquier
combinacin de estos tipos de datos.



Procesamiento de imgenes
A pesar de que los mtodos empleados en las grficas por computadora y en el
procesamiento de imgenes se traslapan, las dos reas realizan, en forma fundamental,
operaciones distintas. Para aplicar los mtodos de procesamiento de imgenes, primero
digitalizamos una fotografa u otra imagen en un archivo de imagen. El procesamiento de
imgenes y las grficas por computadora se combinan en muchas aplicaciones.
Interfaces grficas de usuario
Es comn que los paquetes de software ofrezcan una interfaz grfica. Un componente
importante de una interfaz grfica es un administrador de ventanas que hace posible que
un usuario despliegue reas con ventanas mltiples.
Un icono es un smbolo grfico diseado para semejarse a la opcin de procesamiento que
representa. Existen varios estilos de ventanas: los de Microsoft Windows, el estilo aqua,
caracterstico del Mac y los personalizables estilos de Linux. Otras interfaces que se estn
popularizando cada vez ms, son las interfaces web, estas tienen la singular caracterstica
de modificarse en minutos, lo cual es una granventaja contra las aplicaciones de escritorio.

1.3.Formatos grficos de almacenamiento

El almacenamiento de los datos que componen una imagen digital en un archivo binario
puede realizarse utilizando diferentes formatos grficos, cada uno de los cuales ofrece
diferentes posibilidades con respecto a la resolucin de la imagen, la gama de colores, la
compatibilidad, la rapidez de carga, etc.
Existen dos tipos de formatos: los vectoriales y los de mapa de bits tambin conocidos como
rasterizados.

BMP, BitMaP
Los archivos con extesin .BMP, en los sistemas operativos Windows, representan la sigla
BitMaP, o sea mapa de bits. Los archivos de mapas de bits se componen de direcciones
asociadas a cdigos de color, uno para cada cuadro en una matrz de pixeles tal como se
esquematizara un dibujo de "colorea los cuadros" para nios pequeos.
Dependiendo de la profundidad de color que tenga la imagen cada pixel puede ocupar 1
o varios bytes.
CDR, Corel Draw
CDR es el formato nativo del programa de grficos vectoriales Corel Draw, siendo vlido
para PC y MAC. Es un formato vectorial, pero admite la inclusin de elementos de mapa de
bits (integrados o vinculados a ficheros externos), pudiendo llevar adems cabecera de
previsualizacin (thumbnail).
CIN, Cineon
El formato Cineon fue diseado especficamente para representar imgenes escaneadas
de pelculas.
CPT, Corel PhotoPaint
Formato propietario usado por defecto en los documentos de Corel PhotoPaint. Dispone de
importantes caractersticas extra, como la composicin por capas. Compatible con muy
pocos programas aparte de los de la misma casa. Su tamao suele ser menor que el de los
documentos creados por Adobe Photoshop.
DRW, Draw
Formato grfico vectorial usado por diferentes programas que funcionan bajo DOS y
Windows, como Micrografx Designer o Windows Draw. Los grficos .drw pueden ser incluidos
en presentaciones creadas con PowerPoint, en diagramas de Microsoft Visio 2000 o en
documentos de Microsoft Word.
GIF, Graphics Interchange Format
GIF es un formato grfico utilizado ampliamente en la World Wide Web, tanto para
imgenes como para animaciones. GIF es un formato sin prdida de calidad, siempre que
partamos de imgenes de 256 colores o menos. Una imagen de alta calidad, como una
imagen de color verdadero (profundidad de color de 24 bits o superior) debera reducir
literalmente el nmero de colores mostrados para adaptarla a este formato, y por lo tanto
existira una prdida de calidad.
JPEG, Joint Photographic Experts Group
JPEG es un algoritmo diseado para comprimir imgenes con 24 bits de profundidad o en
escala de grises. JPEG es tambin el formato de fichero que utiliza este algoritmo para
comprimir imgenes. JPEG slo trata imgenes fijas, pero existe un estndar relacionado
llamado MPEG para videos.



JP2, Joint Photographic Experts Group 2000
JPEG 2000 es una norma de compresin de imgenes basada en la transformada discreta
de wavelet. Fue creada por el comit Joint Photographic Experts Group que anteriormente
haba creado el algoritmo JPEG. Su objetivo fue el de mejorar el algoritmo JPEG, basado en
la transformacin discreta del coseno. Usualmente los archivos con este formato utilizan la
extensin .jp2.
PDF, Portable Document Format
PDF es un formato de almacenamiento de documentos, desarrollado por la empresa
Adobe Systems. En esencia no es un formato grfico propiamente dicho, sino un formato de
almacenamiento de documentos, que permite almacenar texto con formato, imgenes de
diferentes tipos, etc. Es una versin simplificada de PostScript; permite contener mltiples
pginas y enlaces.
PIC, Picture
Es un formato utilizado en muchas aplicaciones graficas que funcionan bajo MS-DOS y
Windows, como PC Paint y Pictor.
PNG , Portable Network Graphic
PNG es un formato grfico basado en un algoritmo de compresin sin prdida para bitmaps
no sujeto a patentes. Este formato fue desarrollado en buena parte para solventar las
deficiencias del formato GIF y permite almacenar imgenes con una mayor profundidad de
color y otros importantes datos.

EN RESUMEN

Los grficos por computadora son un herramienta verstil que representa una ventaja que
puede aplicarse a campos diversos. Los descubrimientos de autores como Euclides,
Descartes y Schoenberg representan la base de los grficos. La historia de la graficacin por
computadora comienza con el Proyecto Whirlwind y el sistema computacional SAGE; el
lpiz luminoso de la SAGE fue uno de los primeros dispositivos de hardware utilizados para la
graficacin. El Sketchpad de Ivan Sutherland en 1963 permita el diseo interactivo con el
uso de lpiz luminoso, este hecho es considerado por muchos como el nacimiento de los
grficos por computadora.


En 1966 se comenz el desarrollo del primer vdeo juego domstico denominado Fox
Hounds. Otros descubrimientos e invenciones importantes en los 1960s fueron las curvas
paramtricas, la transformada de Furier, el mouse en los laboratorios Xerox PARC y desarrollo
de algoritmos como los de sombreado, iluminacin, z-buffer y mapeo de textura. En los 1971
se comenz a comercializar el primer video juego como arcade: Computer Space. Pong
tambin marc un hito en la historia dando pie a la creacin de consolas. La
microcomputadora Altair de MITS condujo a la revolucin de el computador personal.
En 1976 la Apple I fue el primer xito de la computacin personal, en ese mismo ao la
pelcula Futureworld incluy la animacin de un rostro y mano humanos siendo la primera
en utilizar los grficos por computadora.
En 1981 la IBM PC comenz a venderse popularizando el trmino computadora personal.
En 1982 se lanz al mercado la primera tarjeta de vdeo denominada Hrcules la cual solo
serva para grficos de un solo color. Apple Lisa la primera computadora comercial con
interfaz grfica y ratn, se lanz en1983. En 1987 se cre en IBM la primeta tarjeta grfica
VGA. En 1989 Adobe Photoshop comenz a comercializarse siendo hoy una aplicacin
popular.
En 1992 OpenGL se convirti en un estndar de APIs grficas. El primer navegador grfico
de internet se cre en 1993 con el nombre de Moisaic. En esta poca comenzacn a
utilizarse los estndares de MPEG.
El Super Mario 64 sali a la venta y es considerado el mejor juego de plataformas; este juego
cre el primer sistema de control de cmaras en un juego en 3 dimensiones. En 1995, se
anunci el formato DVD utilizando la especificacin desarrollada por 10 compaas lderes.
En 1996 el puerto AGP fue inventado por Intel solucionando los cuellos de botella
producidos en las tarjetas con bus PCI.
En la actualidad todas las computadoras utilizan tarjetas de vdeo con capacidad de
mostrar colores reales. Se hace uso de dispositivos como cmaras digitales, tabletas
digitalizadoras, mouse y monitores de alta resolucin. En los procesos de diseo se hace un
uso importante de las grficas por computadora, en particular para sistemas de ingeniera y
arquitectura a travs de los mtodos CAD. El diseo asistido por computadora (CAD,
Computer Aided Design) se trata bsicamente de una base de datos de entidades
geomtricas con la que se puede operar a travs de una interfaz grfica.
El arte digital utiliza las grficas por computadora incluyendo hardware de propsito
especial, software y paquetes CAD. Un artista puede dibujar utilizando la tableta
digitalizadora para crear ilustraciones tan complejas como se desee. Las aplicaciones
contienen herramientas como paintbrush o brochas que tienen propiedades como color,
textura, tamao y presin de trazo.


Existe tambin el arte digital matemtico que hace uso de funciones matemticas y
procedimientos fractales. El ate digital a diferencia del convencional ofrece ventajas como
el uso de capas y no se desgasta con el tiempo. La animacin por computadora permite
reducir costos de produccin y edicin en el mbito del cine y la televisin. El uso de
internet ha permitio poner al alcance de todos la animacin. Aplicaciones como Flash y
Moho, permiten que casi cualquier persona pueda hacer una animacin. Aplicaciones ms
sofisticadas como Mzaya permiten hacer animaciones en 2D y 3D.
La programacin de videojuegos est involucrada con la animacin y se complementan.
La industria de los juegos a crecido en tal medida que algunas universidades ofrecen
programas acadmicos de programacin en videojuegos. Las grficas por computadora se
utilizan en diversas etapas de la creacin de pelculas. Se puede utilizar la animacin,
edicin y efectos especiales, siendo los efectos especiales lo que mas llama la atencin
entre los consumidores.
Las grficas tambin se utilizan en aplicaciones de educacin y capacitacin. Los
simuladores para sesiones de prctica o capacitacin de capitanes de barco, pilotos de
avin, operadores de equipo pesado y personal de trfico areo permiten a los estudiantes
a comprender mejor la operacin del sistema y a practicar en un entorno virtual muy
apegado a la realidad.
El procesamiento de imgenes se utiliza en reas muy diversas. Las principales aplicaciones
del procesamiento de imgenes son: el mejoramiento de la calidad de la imagen y la
percepcin de la mquina de informacin visual. Los formatos grficos de archivos son la
forma en que la informacin de una imagen se guarda en un archivo. Cada formato utiliza
tcnicas de codificacin especial, mtodos de compresin y otras tcnicas de para buscar
el equilibro entre la calidad, el pes del fichero y la compatibilidad entre plataformas.
En general, todos los ficheros grficos comienzan con una cabecera que indica las
caractersticas de la imagen, despus se encuentran los datos de la imagen los cuales
suelen estar comprimidos. Existen dos tipos de formatos: los vectoriales y los de mapa de bits
tambin conocidos como rasterizados. Los rasterizados se distinguen de los vectoriales en
que estos ltimos representan una imagen a travs del uso de objetos geomtricos como
curvas y polgonos mientras que los mapas de bits se almacenan como un conjunto de
pixeles.