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SIGMUND FREUD

EL MALESTAR EN LA CULTURA
1929 [1930]
I
No podemos eludir la impresin de que el hombre suele aplicar cnones falsos en sus
apreciaciones, pues mientras anhela para s y admira en los dems el podero, el xito y la
riqueza menosprecia, en cambio, los valores genuinos que la vida le ofrece. No obstante, al
formular un uicio general de esta especie, siempre se corre peligro de olvidar la abigarrada
variedad del mundo humano y de su vida anmica, ya que existen, en efecto, algunos seres
a quienes no se les niega la veneracin de sus coetneos, pese a que su grandeza reposa en
cualidades y obras muy aenas a los obetivos y los ideales de las masas. !e pretender
aducir que slo es una minora selecta la que reconoce en su usto valor a estos grandes
hombres, mientras que la gran mayora nada quiere saber de ellos" pero las discrepancias
entre las ideas y las acciones de los hombres son tan amplias y sus deseos tan dispares que
dichas reacciones seguramente no son tan simples.
#no de estos hombres excepcionales se declara en sus cartas amigo mo. $abindole
enviado yo mi peque%o trabao que trata de la religin como una ilusin, me respondi que
comparta sin reserva mi uicio sobre la religin, pero lamentaba que yo no hubiera
concedido su usto valor a la fuente &ltima de la religiosidad. 'sta residira, seg&n su
criterio, en un sentimiento particular que ams habra deado de percibir, que muchas
personas le habran confirmado y cuya existencia podra suponer en millones de seres
humanos" un sentimiento que le agradara designar (sensacin de eternidad)" un
sentimiento como de algo sin lmites ni barreras, en cierto modo (ocenico). !e tratara de
una experiencia esencialmente subetiva, no de un artculo del credo" tampoco implicara
seguridad alguna de inmortalidad personal" pero, no obstante, sta sera la fuente de la
energa religiosa, que, captada por las diversas *glesias y sistemas religiosos, es encauzada
hacia determinados canales y seguramente tambin consumida en ellos. !lo gracias a ste
sentimiento ocenico podra uno considerarse religioso, aunque se rechazara toda fe y toda
ilusin.
'sta declaracin de un amigo que venero +quien, por otra parte, tambin prest cierta vez
expresin potica al encanto de la ilusin+ me coloc en no peque%o aprieto, pues yo
mismo no logro descubrir en m este sentimiento (ocenico). 'n manera alguna es tarea
grata someter los sentimientos al anlisis cientfico, es cierto que se puede intentar la
descripcin de sus manifestaciones fisiolgicas" pero cuando esto no es posible +y me temo
que tambin el sentimiento ocenico se sustraer a semeante caracterizacin+, no queda
sino atenerse al contenido ideacional que ms fcilmente se asocie con dicho sentimiento.
-i amigo, si lo he comprendido correctamente, se refiere a lo mismo que cierto poeta
original y harto inconvencional hace decir a su protagonista, a manera de consuelo ante el
suicidio, (.e este mundo no podemos caernos). /ratarase, pues, de un sentimiento de
indisoluble comunin, de inseparable pertenencia a la totalidad del mundo exterior. .ebo
confesar que para m esto tiene ms bien el carcter de una penetracin intelectual,
acompa%ada, naturalmente, de sobretonos afectivos, que por lo dems tampoco faltan en
otros actos cognoscitivos de anloga envergadura. 'n mi propia persona no llegara a
convencerme de la ndole primaria de semeante sentimiento" pero no por ello tengo
derecho a negar su ocurrencia real en los dems. 0a cuestin se reduce, pues, a establecer
si es interpretado correctamente y si debe ser aceptado como fons et origo de toda urgencia
religiosa.
Nada puedo aportar que sea susceptible de decidir la solucin de este problema. 0a idea
de que el hombre podra intuir su relacin con el mundo exterior a travs de un sentimiento
directo, orientado desde un principio a este fin, parece tan extra%a y es tan incongruente
con la estructura de nuestra psicologa, que ser lcito intentar una explicacin
psicoanaltica +vale decir gentica+ del mencionado sentimiento.
1l emprender esta tarea se nos ofrece al instante el siguiente razonamiento. 'n
condiciones normales nada nos parece tan seguro y establecido como la sensacin de
nuestra mismidad, de nuestro propio yo. 'ste yo se nos presenta como algo independiente
unitario, bien demarcado frente a todo lo dems. !lo la investigacin psicoanaltica +que
por otra parte, a&n tiene mucho que decirnos sobre la relacin entre el yo y el ello+nos ha
ense%ado que esa apariencia es enga%osa" que, por el contrario, el yo se contin&a hacia
dentro, sin lmites precisos, con una entidad psquica inconsciente que denominamos ello y
a la cual viene a servir como de fachada. 2ero, por lo menos hacia el exterior, el yo parece
mantener sus lmites claros y precisos. !lo los pierde en un estado que, si bien
extraordinario, no puede ser tachado de patolgico, en la culminacin del enamoramiento
amenaza esfumarse el lmite entre el yo y el obeto. 3ontra todos los testimonios de sus
sentidos, el enamorado afirma que yo y t& son uno, y est dispuesto a comportarse como si
realmente fuese as. .esde luego, lo que puede ser anulado transitoriamente por una
funcin fisiolgica, tambin podr ser trastornado por procesos patolgicos. 0a patologa
nos presenta gran n&mero de estados en los que se torna incierta la demarcacin del yo
frente al mundo exterior, o donde los lmites llegan a ser confundidos, casos en que partes
del propio cuerpo, hasta componentes del propio psiquismo, percepciones, pensamientos,
sentimientos, aparecen como si fueran extra%os y no pertenecieran al yo" otros, en los
cuales se atribuye al mundo exterior lo que a todas luces procede del yo y debera ser
reconocido por ste. .e modo que tambin el sentimiento yoico est sueto a trastornos, y
los lmites del yo con el mundo exterior no son inmutables.
2rosiguiendo nuestra reflexin hemos de decirnos que este sentido yoico del adulto no
puede haber sido el mismo desde el principio, sino que debe haber sufrido una evolucin,
imposible de demostrar, naturalmente, pero susceptible de ser reconstruida con cierto grado
de probabilidad. 'l lactante a&n no discierne su yo de un mundo exterior, como fuente de
las sensaciones que le llegan. 4radualmente lo aprende por influencia de diversos
estmulos. !in duda, ha de causarle la ms profunda impresin el hecho de que algunas de
las fuentes de excitacin +que ms tarde reconocer como los rganos de su cuerpo+ sean
susceptibles de provocarle sensaciones en cualquier momento, mientras que otras se le
sustraen temporalmente +entre stas, la que ms anhela, el seno materno+, logrando slo
atrarselas al expresar su urgencia en el llanto. 3on ello comienza por oponrsele al yo un
(obeto), en forma de algo que se encuentra (afuera) y para cuya aparicin es menester
una accin particular. #n segundo estmulo para que el yo se desprenda de la masa
sensorial, esto es, para la aceptacin de un (afuera), de un mundo exterior, lo dan las
frecuentes, m&ltiples e inevitables sensaciones de dolor y displacer que el a&n omnipotente
principio del placer induce a abolir y a evitar. !urge as la tendencia a disociar del yo
cuanto pueda convertirse en fuente de displacer, a expulsarlo de s, a formar un yo
puramente hednico, un yo placiente, enfrentado con un no+yo, con un (afuera) aeno y
amenazante. 0os lmites de este primitivo yo placiente no pueden escapar a reaustes
ulteriores impuestos por la experiencia. 4ran parte de lo que no se quisiera abandonar por
su carcter placentero no pertenece, sin embargo, al yo, sino a los obetos" recprocamente,
muchos sufrimientos de los que uno pretende desembarazarse resultan ser inseparables del
yo, de procedencia interna. 3on todo, el hombre aprende a dominar un procedimiento que,
mediante la orientacin intencionada de los sentidos y la actividad muscular adecuada, le
permite discernir lo interior 5perteneciente al yo6 de lo exterior 5originado por el mundo6,
dando as el primer paso hacia la entronizacin del principio de realidad, principio que
habr de dominar toda la evolucin ulterior. Naturalmente, esa capacidad adquirida de
discernimiento sirve al propsito prctico de eludir las sensaciones displacenteras
percibidas o amenazantes. 0a circunstancia de que el yo, al defenderse contra ciertos
estmulos displacientes emanados de su interior, aplique los mismos mtodos que le sirven
contra el displacer de origen externo, habr de convertirse en origen de importantes
trastornos patolgicos.
.e esta manera, pues, el yo se desliga del mundo exterior, aunque ms correcto sera
decir, originalmente el yo lo incluye todo" luego, desprende de s un mundo exterior.
Nuestro actual sentido yoico no es, por consiguiente, ms que el residuo atrofiado de un
sentimiento ms amplio, aun de envergadura universal, que corresponda a una comunin
ms ntima entre el yo y el mundo circundante. !i cabe aceptar que este sentido yoico
primario subsiste +en mayor o menor grado+ en la vida anmica de muchos seres humanos,
debe considerrsele como una especie de contraposicin del sentimiento yoico del adulto,
cuyos lmites son ms precisos y restringidos. .e esta suerte, los contenidos ideativos que
le corresponden seran precisamente los de infinitud y de comunin con el /odo, los
mismos que mi amigo emplea para eemplificar el sentimiento (ocenico). 2ero, 7acaso
tenemos el derecho de admitir esta supervivencia de lo primitivo unto a lo ulterior que de
l se ha desarrollado8
!in duda alguna, pues los fenmenos de esta ndole nada tienen de extra%o, ni en la
esfera psquica ni en otra cualquiera. 1s, en lo que se refiere a la serie zoolgica,
sustentamos la hiptesis de que las especies ms evolucionadas han surgido de las
inferiores" pero a&n hoy hallamos, entre las vivientes, todas las formas simples de la vida.
0os grandes saurios se han extinguido, cediendo el lugar a los mamferos" pero a&n vive
con nosotros un representante genuino de ese orden, el cocodrilo. 'sta analoga puede
parecer demasiado remota, y, por otra parte, adolece de que las especies inferiores
sobrevivientes no suelen ser las verdaderas antecesoras de las actuales, ms evolucionadas.
2or regla general, han desaparecido los eslabones intermedios que slo conocemos a travs
de su reconstruccin. 'n cambio, en el terreno psquico la conservacin de lo primitivo
unto a lo evolucionado a que dio origen es tan frecuente que sera ocioso demostrarla
mediante eemplos. 'ste fenmeno obedece casi siempre a una bifurcacin del curso
evolutivo, una parte cuantitativa de determinada actitud o de una tendencia instintiva se ha
sustrado a toda modificacin, mientras que el resto sigui la va del desarrollo progresivo.
/ocamos aqu el problema general de la conservacin en lo psquico, problema apenas
elaborado hasta ahora, pero tan seductor e importante que podemos concederle nuestra
atencin por un momento, pese a que la oportunidad no parezca muy ustificada. $abiendo
superado la concepcin errnea de que el olvido, tan corriente para nosotros, significa la
destruccin o aniquilacin del resto mnemnico, nos inclinamos a la concepcin contraria
de que en la vida psquica nada de lo una vez formado puede desaparecer ams" todo se
conserva de alguna manera y puede volver a surgir en circunstancias favorables, como, por
eemplo, mediante una regresin de suficiente profundidad.
/ratemos de representarnos lo que esta hiptesis significa mediante una comparacin que
nos llevar a otro terreno. /omemos como eemplo la evolucin de la 3iudad 'terna. 0os
historiadores nos ense%an que el ms antiguo recinto urbano fue la 9oma quadrata, una
poblacin empalizada en el monte 2alatino. 1 esta primera fase sigui la del
!eptimontium, fusin de las poblaciones situadas en las distintas colinas" ms tarde
apareci la ciudad cercada por el muro de !irvio /ulio, y a&n ms recientemente, luego de
todas las transformaciones de la 9ep&blica y del 2rimer *mperio, el recinto que el
emperador 1ureliano rode con sus murallas. No hemos de perseguir ms leos las
modificaciones que sufri la ciudad, preguntndonos, en cambio, qu restos de esas fases
pasadas hallar a&n en la 9oma actual un turista al cual suponemos dotado de los ms
completos conocimientos histricos y topogrficos. :er el muro aureliano casi intacto,
salvo algunas brechas. 'n ciertos lugares podr hallar trozos del muro serviano, puestos al
descubierto por las excavaciones. 2rovisto de conocimientos suficientes +superiores a los
de la arqueologa moderna+, quiz podra trazar en el cuadro urbano actual todo el curso de
este muro y el contorno de la 9oma quadrata" pero de las construcciones que otrora
colmaron ese antiguo recinto no encontrar nada o tan slo escasos restos, pues aqullas
han desaparecido. 1un dotado del meor conocimiento de la 9oma republicana, slo podra
se%alar la ubicacin de los templos y edificios p&blicos de esa poca. $oy, estos lugares
estn ocupados por ruinas, pero ni siquiera por las ruinas autnticas de aquellos
monumentos, sino por las de reconstrucciones posteriores, eecutadas despus de incendios
y demoliciones. 3asi no es necesario agregar que todos estos restos de la 9oma antigua
aparecen esparcidos en el laberinto de una metrpoli edificada en los &ltimos siglos del
9enacimiento. !u suelo y sus construcciones modernas seguramente ocultan a&n
numerosas reliquias. /al es la forma de conservacin de lo pasado que ofrecen los lugares
histricos como 9oma.
!upongamos ahora, a manera de fantasa, que 9oma no fuese un lugar de habitacin
humana, sino un ente psquico con un pasado no menos rico y prolongado, en el cual no
hubieren desaparecido nada de lo que alguna vez existi y donde unto a la &ltima fase
evolutiva subsistieran todas las anteriores. 1plicado a 9oma, esto significara que en el
2alatino habran de levantarse a&n, en todo su porte primitivo, los palacios imperiales y el
!eptizonium de !eptimio !evero" que las almenas del 3astel !ant;1ngelo todava
estuvieran coronadas por las bellas estatuas que las adornaron antes del sitio por los godos,
etc. 2ero a&n ms, en el lugar que ocupa el 2alazzo 3affarelli veramos de nuevo, sin tener
que demoler este edificio, el templo de <&piter 3apitolino, y no slo en su forma ms
reciente, como lo contemplaron los romanos de la poca cesrea, sino tambin en la
primitiva, etrusca, ornada con antefios de terracota. 'n el emplazamiento actual del
3oliseo podramos admirar, adems, la desaparecida .omus aurea de Nern" en la 2iazza
della 9otonda no encontraramos tan slo el actual 2anten como 1driano nos lo ha
legado, sino tambin, en el mismo solar, la construccin original de -. 1grippa, y adems,
en este terreno, la iglesia -ara sopra -inerva, sin contar el antiguo templo sobre el cual
fue edificada. = bastara que el observador cambiara la direccin de su mirada o su punto
de observacin para hacer surgir una u otra de estas visiones.
'videntemente, no tiene obeto alguno seguir el hilo de esta fantasa, pues nos lleva a lo
inconcebible y aun a lo absurdo. !i pretendemos representar espacialmente la sucesin
histrica, slo podremos hacerlo mediante la yuxtaposicin en el espacio, pues ste no
acepta dos contenidos distintos. Nuestro intento parece ser un uego vano" su &nica
ustificacin es la de mostrarnos cun leos de encontrarnos de poder captar las
caractersticas de la vida psquica mediante la representacin descriptiva.
1&n tendramos que enfrentarnos con otra obecin. !e nos preguntar por qu
recurrimos precisamente al pasado de una ciudad para compararlo con el pasado anmico.
0a hiptesis de la conservacin total de lo pretrito est supeditada, tambin en la vida
psquica, a la condicin de que el rgano del psiquismo haya quedado intacto, de que sus
teidos no hayan sufrido por traumatismo o inflamacin. 2ero las influencias destructivas
comparables a estos factores patolgicos no faltan en la historia de ninguna ciudad, aunque
su pasado sea menos agitado que el de 9oma, aunque, como 0ondres, ams haya sido
asolada por un enemigo. 1un la ms apacible evolucin de una ciudad incluye
demoliciones y reconstrucciones que en principio la tornan inadecuada para semeante
comparacin con un organismo psquico.
Nos rendimos ante este argumento y, renunciando a un ilustrativo efecto de contraste,
recurrimos a un smil que, en todo caso, es ms afn a lo psquico, el organismo animal o el
humano. 2ero tambin aqu tropezamos con idntica dificultad. 0as fases precedentes de la
evolucin no subsisten en forma alguna, sino que se agotan en las ulteriores cuyo material
han suministrado. 's imposible demostrar la existencia del embrin en el adulto" el timo
del ni%o, sustituido por teido conectivo durante la adolescencia, ha deado de existir" es
verdad que en los huesos largos del adulto podemos trazar el contorno del infantil" pero
ste ha desaparecido al alargarse y engrosarse para alcanzar su forma definitiva. 2or
consiguiente, debemos someternos a la comprobacin de que slo en el terreno psquico es
posible esta persistencia de todos los estadios previos, unto a la forma definitiva, y de que
no podremos representarnos grficamente tal fenmeno.
2ero quiz vayamos demasiado leos con esta conclusin. >uiz habramos de
conformarnos con afirmar que lo pretrito puede subsistir en la vida psquica, que no est
necesariamente condenado a la destruccin. 1un en el terreno psquico no dea de ser
posible +como norma o excepcionalmente+ que muchos elementos arcaicos sean borrados o
consumidos en tal medida, que ya ning&n proceso logre restablecerlos o reanimarlos"
adems, su conservacin podra estar supeditada en principio a ciertas condiciones
favorables. /odo esto es posible, pero nada sabemos al respecto. No podemos sino
atenernos a la conclusin de que en la vida psquica la conservacin de lo pretrito es la
regla ms bien que una curiosa excepcin.
1s, pues, estamos plenamente dispuestos a aceptar que en muchos seres existe un
(sentimiento ocenico), que nos inclinamos a reducir a una fase temprana del sentido
yoico" pero entonces se nos plantea una nueva cuestin, 7qu pretensiones puede alegar ese
sentimiento para ser aceptado como fuente de las necesidades religiosas8
2or mi parte esta pretensin no me parece muy fundada, pues un sentimiento slo puede
ser una fuente de energa si a su vez es expresin de una necesidad imperiosa. 'n cuanto a
las necesidades religiosas, considero irrefutable su derivacin del desamparo infantil y de
la nostalgia por el padre que aqul suscita, tanto ms cuanto que este sentimiento no se
mantiene simplemente desde la infancia, sino que es reanimado sin cesar por la angustia
ante la omnipotencia del destino. -e sera imposible indicar ninguna necesidad infantil tan
poderosa como la del amparo paterno. 3on esto pasa a segundo plano el papel del
(sentimiento ocenico), que podra tender, por eemplo, al restablecimiento del narcisismo
ilimitado. 0a gnesis de la actitud religiosa puede ser trazada con toda claridad hasta llegar
al sentimiento de desamparo infantil. 's posible que aqulla oculte a&n otros elementos"
pero por ahora se pierden en las tinieblas.
2uedo imaginarme que el (sentimiento ocenico) haya venido a relacionarse
ulteriormente con la religin, pues este ser+uno+con+el+todo, implcito en su contenido
ideativo, nos seduce como una primera tentativa de consolacin religiosa, como otro
camino para refutar el peligro que el yo reconoce amenazante en el mundo exterior.
3onfieso una vez ms que me resulta muy difcil operar con estas magnitudes tan
intangibles.
?tro de mis amigos, llevado por su insaciable curiosidad cientfica a las experiencias ms
extraordinarias y convertido por fin en omnisapiente, me asegur que mediante las
prcticas del yoga, es decir, apartndose del mundo exterior, fiando la atencin en las
funciones corporales, respirando de manera particular, se llega efectivamente a despertar
en s mismo nuevas sensaciones y sentimientos difusos, que pretenda concebir como
regresiones a estados primordiales de la vida psquica, profundamente soterrados.
3onsideraba dichos fenmenos como pruebas, en cierta manera fisiolgicas, de gran parte
de la sabidura de la mstica. !e nos ofreceran aqu relaciones con muchos estados
enigmticos de la vida anmica, como los del trance y del xtasis. -as yo siento el impulso
de repetir las palabras del buzo de !chiller,
@1lgrese quien respira a la rosada luz del daA
II
-* estudio sobre 'l porvenir de una ilusin, leos de estar dedicado principalmente a las
fuentes ms profundas del sentido religioso, se refera ms bien a lo que el hombre com&n
concibe como su religin, al sistema de doctrinas y promisiones que, por un lado, le
explican con envidiable integridad los enigmas de este mundo, y por otro, le aseguran que
una solcita 2rovidencia guardar su vida y recompensar en una existencia ultraterrena las
eventuales privaciones que sufra en sta. 'l hombre com&n no puede representarse esta
2rovidencia sino bao la forma de un padre grandiosamente exaltado, pues slo un padre
semeante sera capaz de comprender las necesidades de la criatura humana, conmoverse
ante sus ruegos, ser aplacado por las manifestaciones de su arrepentimiento. /odo esto es a
tal punto infantil, tan incongruente con la realidad, que el ms mnimo sentido humanitario
nos tornar dolorosa la idea de que la gran mayora de los mortales ams podra elevarse
por semeante concepcin de la vida. -s humillante a&n es reconocer cun numerosos son
nuestros contemporneos que, obligados a reconocer la posicin insostenible de esta
religin, intentan, no obstante, defenderla palmo a palmo en lastimosas acciones de
retirada. #no se siente tentado a formar en las filas de los creyentes para exhortar a no
invocar en vano el nombre del !e%or, a aquellos filsofos que creen poder salvar al .ios de
la religin reemplazndolo por un principio impersonal, nebulosamente abstracto. !i
algunas de las ms excelsas mentes de tiempos pasados hicieron otro tanto, ello no
constituye ustificacin suficiente, pues sabemos por qu se vieron obligados a hacerlo.
:olvamos al hombre com&n y a su religin, la &nica que haba de llevar este nombre. 1l
punto acuden a nuestra mente las conocidas palabras de uno de nuestros grandes poetas y
sabios, que nos hablan de las relaciones que la religin guarda con el arte y la ciencia.
$elas aqu,
>uien posee 3iencia y 1rte
tambin tiene 9eligin"
quien no posee una ni otra,
@tenga 9eliginA
'ste aforismo enfrenta, por una parte, la religin con las dos mximas creaciones del
hombre, y por otra, afirma que pueden representarse o sustituirse mutuamente en cuanto a
su valor para la vida. .e modo que si tambin pretendiramos privar de religin al com&n
de los mortales, no nos respaldara evidentemente la autoridad del poeta. 'nsayemos, pues,
otro camino para acercarnos a la comprensin de su pensamiento. /al como nos ha sido
impuesta, la vida nos resulta demasiado pesada, nos depara excesivos sufrimientos,
decepciones, empresas imposibles. 2ara soportarla, no podemos pasarnos sin lenitivos
5(No se puede prescindir de las muletas), nos ha dicho /heodor Bontane6. 0os hay quiz
de tres especies, distracciones poderosas que nos hacen parecer peque%a nuestra miseria"
satisfacciones sustitutivas que la reducen" narcticos que nos tornan insensibles a ella.
1lguno cualquiera de estos remedios nos es indispensable. :oltaire alude a las
distracciones cuando en 4andide formula a manera de envo el conseo de cultivar nuestro
ardn" tambin la actividad cientfica es una diversin semeante. 0as satisfacciones
sustitutivas como nos la ofrece el arte son, frente a la realidad, ilusiones, pero no por ello
menos eficaces psquicamente, gracias al papel que la imaginacin mantiene en la vida
anmica. 'n cuanto a los narcticos, influyen sobre nuestros rganos y modifican su
quimismo. No es fcil indicar el lugar que en esta serie corresponde a la religin.
/endremos que buscar, pues, un acceso ms amplio al asunto.
'n incontables ocasiones se ha planteado la cuestin del obeto que tendra la vida
humana, sin que ams se le haya dado respuesta satisfactoria, y quiz ni admita tal
respuesta. -uchos de estos inquisidores se apresuraron a agregar que si resultase que la
vida humana no tiene obeto alguno perdera todo el valor ante sus oos. 2ero estas
amenazas de nada sirven, parecera ms bien que se tiene el derecho, de rechazar la
pregunta en s, pues su razn de ser probablemente emane de esa vanidad antropocntrica,
cuyas m&ltiples manifestaciones ya conocemos. <ams se pregunta acerca del obeto de la
vida de los animales, salvo que se le identifique con el destino de servir al hombre. 2ero
tampoco esto es sustentable, pues son muchos los animales con los que el hombre no sabe
qu emprender +fuera de describirlos, clasificarlos y estudiarlos+ e incontables especies aun
han declinado servir a este fin, al existir y desaparecer mucho antes de que el hombre
pudiera observarlas. .ecididamente, slo la religin puede responder al interrogante sobre
la finalidad de la vida. No estaremos errados al concluir que la idea de adudicar un obeto
a la vida humana no puede existir sino en funcin de un sistema religioso.
1bandonemos por ello la cuestin precedente y encaremos esta otra ms modesta, 7qu
fines y propsitos de vida expresan los hombres en su propia conducta" qu esperan de la
vida, qu pretenden alcanzar en ella8 's difcil equivocar la respuesta, aspiran a la
felicidad, quieren llegar a ser felices, no quieren dear de serlo. 'sta aspiracin tiene dos
faces, un fin positivo y otro negativo" por un lado, evitar el dolor y el displacer" por el otro,
experimentar intensas sensaciones placenteras. 'n sentido estricto, el trmino (felicidad)
slo se aplica al segundo fin. .e acuerdo con esta dualidad del obetivo perseguido, la
actividad humana se despliega en dos sentidos, seg&n trate de alcanzar +prevaleciente o
exclusivamente+ uno u otro de aquellos fines.
3omo se advierte, quien fia el obetivo vital es simplemente el programa del principio
del placer" principio que rige las operaciones del aparato psquico desde su mismo origen"
principio de cuya adecuacin y eficiencia no cabe dudar, por ms que su programa est en
pugna con el mundo entero, tanto con el macrocosmos como con el microcosmos. 'ste
programa ni siquiera es realizable, pues todo el orden del universo se le opone, y aun
estaramos por afirmar que el plan de la (3reacin) no incluye el propsito de que el
hombre sea (feliz). 0o que en el sentido ms estricto se llama felicidad, surge de la
satisfaccin, casi siempre instantnea, de necesidades acumuladas que han alcanzado
elevada tensin, y de acuerdo con esta ndole slo puede darse como fenmeno episdico.
/oda persistencia de una situacin anhelada por el principio del placer slo proporciona
una sensacin de tibio bienestar, pues nuestra disposicin no nos permite gozar
intensamente sino el contraste, pero slo en muy escasa medida lo estable. 1s, nuestras
facultades de felicidad estn ya limitadas en principio por nuestra propia constitucin. 'n
cambio, nos es mucho menos difcil experimentar la desgracia. 'l sufrimiento nos amenaza
por tres lados, desde el propio cuerpo que, condenado a la decadencia y a la aniquilacin,
ni siquiera puede prescindir de los signos de alarma que representan el dolor y la angustia"
del mundo exterior, capaz de encarnizarse en nosotros con fuerzas destructoras
omnipotentes e implacables" por fin, de las relaciones con otros seres humanos. 'l
sufrimiento que emana de esta &ltima fuente quiz nos sea ms doloroso que cualquier
otro" tendemos a considerarlo como una adicin ms o menos gratuita, pese a que bien
podra ser un destino tan ineludible como el sufrimiento de distinto origen.
No nos extra%e, pues, que bao la presin de tales posibilidades de sufrimiento, el hombre
suele rebaar sus pretensiones de felicidad 5como, por otra parte, tambin el principio del
placer se transforma, por influencia del mundo exterior, en el ms modesto principio de la
realidad6" no nos asombra que el ser humano ya se estime feliz por el mero hecho de haber
escapado a la desgracia, de haber sobrevivido al sufrimiento" que, en general, la finalidad
de evitar el sufrimiento relegue a segundo plano la de lograr el placer. 0a reflexin
demuestra que las tentativas destinadas a alcanzarlo pueden llevarnos por caminos muy
distintos, recomendados todos por las m&ltiples escuelas de la sabidura humana y
emprendidos alguna vez por el ser humano. 'n primer lugar, la satisfaccin ilimitada de
todas las necesidades se nos impone como norma de conducta ms tentadora, pero significa
preferir el placer a la prudencia, y a poco de practicarla se hacen sentir sus consecuencias.
0os otros mtodos, que persiguen ante todo la evitacin del sufrimiento, se diferencian
seg&n la fuente de displacer a que conceden mxima atencin. 'xisten entre ellos
procedimientos extremos y moderados" algunos unilaterales, y otros que atacan
simultneamente varios puntos. 'l aislamiento voluntario, el aleamiento de los dems, es
el mtodo de proteccin ms inmediato contra el sufrimiento susceptible de originarse en
las relaciones humanas. 's claro que la felicidad alcanzable por tal camino no puede ser
sino la de la quietud. 3ontra el temible mundo exterior slo puede uno defenderse
mediante una forma cualquiera del aleamiento si pretende solucionar este problema
&nicamente para s. 'xiste, desde luego, otro camino meor, pasar al ataque contra la
Naturaleza y someterla a la voluntad del hombre, como miembro de la comunidad humana,
empleando la tcnica dirigida por la ciencia" as, se trabaa con todos por el bienestar de
todos. 2ero los ms interesantes preventivos del sufrimiento son los que tratan de influir
sobre nuestro propio organismo, pues en &ltima instancia todo sufrimiento no es ms que
una sensacin" slo existe en tanto lo sentimos, y &nicamente lo sentimos en virtud de
ciertas disposiciones de nuestro organismo.
'l ms crudo, pero tambin el ms efectivo de los mtodos destinados a producir tal
modificacin, es el qumico, la intoxicacin. No creo que nadie haya comprendido su
mecanismo, pero es evidente que existen ciertas sustancias extra%as al organismo cuya
presencia en la sangre o en los teidos nos proporciona directamente sensaciones
placenteras, modificando adems las condiciones de nuestra sensibilidad de manera tal que
nos impiden percibir estmulos desagradables. 1mbos efectos no slo son simultneos,
sino que tambin parecen estar ntimamente vinculados. 2ero en nuestro propio quimismo
deben existir asimismo sustancias que cumplen un fin anlogo, pues conocemos por lo
menos un estado patolgico +la mana+ en el que se produce semeante conducta, similar a
la embriaguez, sin incorporacin de droga alguna. /ambin en nuestra vida psquica
normal, la descarga del placer oscila entre la facilitacin y la coartacin y paralelamente
disminuye o aumenta la receptividad para el displacer. 's muy lamentable que este cariz
txico de los procesos mentales se haya sustrado hasta ahora a la investigacin cientfica.
!e atribuye tal carcter benfico a la accin de los estupefacientes en la lucha por la
felicidad y en la prevencin de la miseria, que tanto los individuos como los pueblos les
han reservado un lugar permanente en su economa libidinal. No slo se les debe el placer
inmediato, sino tambin una muy anhelada medida de independencia frente al mundo
exterior. 0os hombres saben que con ese (quitapenas) siempre podrn escapar al peso de
la realidad, refugindose en un mundo propio que ofrezca meores condiciones para su
sensibilidad. /ambin se sabe que es precisamente esta cualidad de los estupefacientes la
que entra%a su peligro y su nocividad. 'n ciertas circunstancias aun llevan la culpa de que
se disipen estrilmente cuantiosas magnitudes de energa que podran ser aplicadas para
meorar la suerte humana.
!in embargo, la complicada arquitectura de nuestro aparato psquico tambin es
accesible a toda una serie de otras influencias. 0a satisfaccin de los instintos,
precisamente porque implica tal felicidad, se convierte en causa de intenso sufrimiento
cuando el mundo exterior nos priva de ella, negndonos la satisfaccin de nuestras
necesidades. 2or consiguiente, cabe esperar que al influir sobre estos impulsos instintivos
evitaremos buena parte del sufrimiento. 2ero esta forma de evitar el dolor ya no act&a
sobre el aparato sensitivo, sino que trata de dominar las mismas fuentes internas de
nuestras necesidades, consiguindolo en grado extremo al aniquilar los instintos, como lo
ense%a la sabidura oriental y lo realiza la prctica del yoga. .esde luego, lograrlo significa
al mismo tiempo abandonar toda otra actividad 5sacrificar la vida6, para volver a ganar,
aunque por distinto camino, &nicamente la felicidad del reposo absoluto. *dntico camino,
con un obetivo menos extremo, se emprende al perseguir tan slo la moderacin de la vida
instintiva bao el gobierno de las instancias psquicas superiores, sometidas al principio de
la realidad. 'sto no significa en modo alguno la renuncia al propsito de la satisfaccin,
pero se logra cierta proteccin contra el sufrimiento, debido a que la insatisfaccin de los
instintos dome%ados procura menos dolor que la de los no inhibidos. 'n cambio, se
produce una innegable limitacin de las posibilidades de placer, pues el sentimiento de
felicidad experimentado al satisfacer una pulsin instintiva indmita, no sueta por las
riendas del yo, es incomparablemente ms intenso que el que se siente al saciar un instinto
dominado. /al es la razn econmica del carcter irresistible que alcanzan los impulsos
perversos y quiz de la seduccin que eerce lo prohibido en general.
?tra tcnica para evitar el sufrimiento recurre a los desplazamientos de la libido previstos
en nuestro aparato psquico y que confieren gran flexibilidad a su funcionamiento. 'l
problema consiste en reorientar los fines instintivos, de manera tal que eluden la
frustracin del mundo exterior. 0a sublimacin de los instintos contribuye a ello, y su
resultado ser ptimo si se sabe acrecentar el placer del trabao psquico e intelectual. 'n
tal caso el destino poco puede afectarnos. 0as satisfacciones de esta clase, como la que el
artista experimenta en la creacin, en la encarnacin de sus fantasas" la del investigador en
la solucin de sus problemas y en el descubrimiento de la verdad, son de una calidad
especial que seguramente podremos caracterizar alg&n da en trminos meta psicolgicos.
2or ahora hemos de limitarnos a decir, metafricamente que nos parecen ms (nobles) y
ms (elevadas), pero su intensidad, comparada con la satisfaccin de los impulsos
instintivos groseros y primarios, es muy atenuada y de ning&n modo llega a conmovernos
fsicamente. 2ero el punto dbil de este mtodo reside en que su aplicabilidad no es
general, en que slo es accesible a pocos seres, pues presupone disposiciones y aptitudes
peculiares que no son precisamente habituales, por lo menos en medida suficiente. = aun a
estos escasos individuos no puede ofrecerles una proteccin completa contra el
sufrimiento" no los reviste con una coraza impenetrable a las flechas del destino y suele
fracasar cuando el propio cuerpo se convierte en fuente de dolor.
0a tendencia a independizarse del mundo exterior, buscando las satisfacciones en los
procesos internos psquicos, manifestada ya en el procedimiento descrito, se denota con
intensidad a&n mayor en el que sigue. 1qu, el vnculo con la realidad se relaa todava
ms" la satisfaccin se obtiene en ilusiones que son reconocidas como tales, sin que su
discrepancia con el mundo real impida gozarlas. 'l terreno del que proceden estas ilusiones
es el de la imaginacin, terreno que otrora, al desarrollarse el sentido de la realidad, fue
sustrado expresamente a las exigencias del uicio de realidad, reservndolo para la
satisfaccin de deseos difcilmente realizables. 1 la cabeza de estas satisfacciones
imaginativas encuentra el goce de la obra de arte, accesible aun al carente de dotes
creadoras, gracias a la mediacin del artista. >uien sea sensible a la influencia del arte no
podr estimarla en demasa como fuente de placer y como consuelo para las congoas de la
vida. -as la ligera narcosis en que nos sumerge el arte slo proporciona un refugio fugaz
ante los azares de la existencia y carece de podero suficiente como para hacernos olvidar
la miseria real.
-s enrgica y radical es la accin de otro procedimiento, el que ve en la realidad al
&nico enemigo, fuente de todo sufrimiento, que nos torna intolerable la existencia y con
quien por consiguiente, es preciso romper toda relacin si se pretende ser feliz en alg&n
sentido. 'l ermita%o vuelve la espalda a este mundo y nada quiere tener que hacer con l.
2ero tambin se puede ir ms leos, empe%ndose en transformarlo, construyendo en su
lugar un nuevo mundo en el cual queden eliminados los rasgos ms intolerables,
sustituidos por otros adecuados a los propios deseos. >uien en desesperada rebelda adopte
este camino hacia la felicidad, generalmente no llegar muy leos, pues la realidad es la
ms fuerte. !e convertir en un loco a quien pocos ayudarn en la realizacin de sus
delirios. !in embargo, se pretende que todos nos conducimos, en uno u otro punto, igual
que el paranoico, enmendando alg&n cariz intolerable del mundo mediante una creacin
desiderativa e incluyendo esta quimera en la realidad. 2articular importancia adquiere el
caso en que numerosos individuos emprenden untos la tentativa de procurarse un seguro
de felicidad y una proteccin contra el dolor por medio de una transformacin delirante de
la realidad. /ambin las religiones de la $umanidad deben ser consideradas como
semeantes delirios colectivos. .esde luego, ninguno de los que comparten el delirio puede
reconocerlo ams como tal.
No creo que sea completa esa enumeracin de los mtodos con que el hombre se esfuerza
por conquistar la felicidad y alear el sufrimiento" tambin s que el mismo material se
presta a otras clasificaciones. 'xiste un mtodo que todava no he mencionado" no porque
lo haya olvidado, sino porque a&n ha de ocuparnos en otro respecto. @3mo podrase
olvidar precisamente esta tcnica del arte de vivirA !e distingue por la ms curiosa
combinacin de rasgos caractersticos. Naturalmente, tambin ella persigue la
independencia del destino +tal es la expresin que cabe aqu+ y con esta intencin traslada
la satisfaccin a los procesos psquicos internos, utilizando al efecto la ya mencionada
desplazabilidad de la libido, pero sin apartarse por ello del mundo exterior, aferrndose por
el contrario a sus obetos y hallando la felicidad en la vinculacin afectiva con stos. 2or
otra parte, al hacerlo no se conforma con la resignante y fatigada finalidad de eludir el
sufrimiento, sino que la dea a un lado sin prestarle atencin, para concentrarse en el
anhelo primordial y apasionado del cumplimiento positivo de la felicidad. >uiz se
acerque mucho ms a esta meta que cualquiera de los mtodos anteriores. Naturalmente,
me refiero a aquella orientacin de la vida que hace del amor el centro de todas las cosas,
que deriva toda satisfaccin del amar y ser amado. !emeante actitud psquica nos es
familiar a todos" una de la formas en que el amor se manifiesta +el amor sexual+ nos
proporciona la experiencia placentera ms poderosa y subyugante, estableciendo as el
prototipo de nuestras aspiraciones de felicidad. Nada ms natural que sigamos buscndola
por el mismo camino que nos permiti encontrarla por vez primera. 'l punto dbil de esta
tcnica de vida es demasiado evidente, y si no fuera as, a nadie se le habra ocurrido
abandonar por otro tal camino hacia la felicidad. 'n efecto, ams nos hallamos tan a
merced del sufrimiento como cuando amamos" ams somos tan desamparadamente
infelices como cuando hemos perdido el obeto amado a su amor. 2ero no queda agotada
con esto la tcnica de vida que se funda sobre la aptitud del amor para procurar felicidad"
a&n queda mucho por decir al respecto.
3abe agregar aqu el caso interesante de que la felicidad de la vida se busque ante todo
en el goce de la belleza, dondequiera sea accesible a nuestros sentidos y a nuestro uicio,
ya se trate de la belleza en las formas y los gestos humanos, en los obetos de la
Naturaleza, los pasaes, o en las creaciones artsticas y aun cientficas. 'sta orientacin
esttica de la finalidad vital nos protege escasamente contra los sufrimientos inminentes,
pero puede indemnizarnos por muchos pesares sufridos. 'l goce de la belleza posee un
particular carcter emocional, ligeramente embriagador. 0a belleza no tiene utilidad
evidente ni es manifiesta su necesidad cultural, y, sin embargo, la cultura no podra
prescindir de ella. 0a ciencia de la esttica investiga las condiciones en las cuales las cosas
se perciben como bellas, pero no ha logrado explicar la esencia y el origen de la belleza, y
como de costumbre, su infructuosidad se oculta con un despliegue de palabras muy
sonoras, pero pobres de sentido. .esgraciadamente, tampoco el psicoanlisis tiene mucho
que decirnos sobre la belleza. 0o &nico seguro parece ser su derivacin del terreno de las
sensaciones sexuales, representando un modelo eemplar de una tendencia coartada en su
fin. 2rimitivamente, la (belleza) y el (encanto) son atributos del obeto sexual. 's notable
que los rganos genitales mismos casi nunca sean considerados como bellos, pese al
invariable efecto excitante de su contemplacin" en cambio, dicha propiedad parece ser
inherente a ciertos caracteres sexuales secundarios.
1 pesar de su condicin fragmentaria, me atrevo a cerrar nuestro estudio con algunas
conclusiones. 'l designio de ser felices que nos impone el principio del placer es
irrealizable" mas no por ello se debe +ni se puede+ abandonar los esfuerzos por acercarse de
cualquier modo a su realizacin. 1l efecto podemos adoptar muy distintos caminos,
anteponiendo ya el aspecto positivo de dicho fin +la obtencin del placer+, ya su aspecto
negativo +la evitacin del dolor+. 2ero ninguno de estos recursos nos permitir alcanzar
cuanto anhelamos. 0a felicidad, considerada en el sentido limitado, cuya realizacin parece
posible, es meramente un problema de la economa libidinal de cada individuo. Ninguna
regla al respecto vale para todos" cada uno debe buscar por s mismo la manera en que
pueda ser feliz. !u eleccin del camino a seguir ser influida por los ms diversos factores.
/odo depende de la suma de satisfaccin real que pueda esperar del mundo exterior y de la
medida en que se incline a independizarse de ste" por fin, tambin de la fuerza que se
atribuya a s mismo para modificarlo seg&n sus deseos. =a aqu desempe%a un papel
determinante la constitucin psquica del individuo, aparte de las circunstancias exteriores.
'l ser humano predominantemente ertico antepondr los vnculos afectivos que lo ligan a
otras personas" el narcisista, inclinado a bastarse a s mismo, buscar las satisfacciones
esenciales en sus procesos psquicos ntimos" el hombre de accin nunca abandonar un
mundo exterior en el que pueda medir sus fuerzas. 'n el segundo de estos tipos, la
orientacin de los intereses ser determinada por la ndole de su vocacin y por la medida
de las sublimaciones instintuales que estn a su alcance. 3ualquier decisin extrema en la
eleccin se har sentir, exponiendo al individuo a los peligros que involucra la posible
insuficiencia de toda tcnica vital elegida, con exclusin de las restantes. 1s como el
comerciante prudente evita invertir todo su capital en una sola operacin, as tambin la
sabidura quiz nos aconsee no hacer depender toda satisfaccin de una &nica tendencia,
pues su xito ams es seguro, depende del concurso de numerosos factores, y quiz de
ninguno tanto como de la facultad del aparato psquico para adaptar sus funciones al
mundo y para sacar provecho de ste en la realizacin del placer. >uien llegue al mundo
con una constitucin instintual particularmente desfavorable, difcilmente hallar la
felicidad en su situacin ambiental, ante todo cuando se encuentre frente a tareas difciles,
a menos que haya efectuado la profunda transformacin y reestructuracin de sus
componentes libidinales, imprescindible para todo rendimiento futuro. 0a &ltima tcnica de
vida que le queda y que le ofrece por lo menos satisfacciones sustitutivas es la fuga a la
neurosis, recurso al cual generalmente apela ya en a%os uveniles. >uien vea fracasar en
edad madura sus esfuerzos por alcanzar la felicidad, aun hallar consuelo en el placer de la
intoxicacin crnica o bien emprender esa desesperada tentativa de rebelin que es la
psicosis.
0a religin viene a perturbar este libre uego de eleccin y adaptacin, al imponer a todos
por igual su camino &nico para alcanzar la felicidad y evitar el sufrimiento. !u tcnica
consiste en reducir el valor de la vida y en deformar delirantemente la imagen del mundo
real, medidas que tienen por condicin previa la intimidacin de la inteligencia. 1 este
precio, imponiendo por la fuerza al hombre la fiacin a un infantilismo psquico y
hacindolo participar en un delirio colectivo, la religin logra evitar a muchos seres la
cada en la neurosis individual. 2ero no alcanza nada ms. 3omo ya sabemos, hay muchos
caminos que pueden llevar a la felicidad, en la medida en que es accesible al hombre, mas
ninguno que permita alcanzarla con seguridad. /ampoco la religin puede cumplir sus
promesas, pues el creyente, obligado a invocar en &ltima instancia los (inescrutables
designios) de .ios, confiesa con ello que en el sufrimiento slo le queda la sumisin
incondicional como &ltimo consuelo y fuente de goce. = si desde el principio ya estaba
dispuesto a aceptarla, bien podra haberse ahorrado todo ese largo rodeo.
III
N#'!/9? estudio de la felicidad no nos ha ense%ado hasta ahora mucho que exceda de
lo conocido por todo el mundo. 0as perspectivas de descubrir algo nuevo tampoco parecen
ser ms promisorias, aunque continuemos la indagacin, preguntndonos por qu al
hombre le resulta tan difcil ser feliz. =a hemos respondido al se%alar las tres fuentes del
humano sufrimiento, la supremaca de la Naturaleza, la caducidad de nuestro propio
cuerpo y la insuficiencia de nuestros mtodos para regular las relaciones humanas en la
familia, el 'stado y la sociedad. 'n lo que a las dos primeras se refiere, nuestro uicio no
puede vacilar mucho, pues nos vemos obligados a reconocerlas y a inclinarnos ante lo
inevitable. <ams llegaremos a dominar completamente la Naturaleza" nuestro organismo,
que forma parte de ella, siempre ser perecedero y limitado en su capacidad de adaptacin
y rendimiento. 2ero esta comprobacin no es, en modo alguno, descorazonante" por el
contrario, se%ala la direccin a nuestra actividad. 2odemos al menos superar algunos
pesares, aunque no todos" otros logramos mitigarlos, varios milenios de experiencia nos
han convencido de ello. -uy distinta es nuestra actitud frente al tercer motivo de
sufrimiento, el de origen social. Nos negamos en absoluto a aceptarlo, no atinamos a
comprender por qu las instituciones que nosotros mismos hemos creado no habran de
representar ms bien proteccin y bienestar para todos. !in embargo, si consideramos cun
psimo resultado hemos obtenido precisamente en este sector de la prevencin contra el
sufrimiento, comenzamos a sospechar que tambin aqu podra ocultarse una porcin de la
indomable naturaleza, tratndose esta vez de nuestra propia constitucin psquica.
1 punto de ocuparnos en esta eventualidad, nos topamos con una afirmacin tan
sorprendente que retiene nuestra atencin. !eg&n ella, nuestra llamada cultura llevara gran
parte de la culpa por la miseria que sufrimos, y podramos ser mucho mas felices si la
abandonsemos para retornar a condiciones de vida ms primitivas. 3alifico de
sorprendente esta aseveracin, porque +cualquiera sea el sentido que se d al concepto de
cultura+ es innegable que todos los recursos con los cuales intentamos defendernos contra
los sufrimientos amenazantes proceden precisamente de esa cultura.
72or qu caminos habrn llegado tantos hombres a esta extra%a actitud de hostilidad
contra la cultura8 3reo que un profundo y antiguo disconformismo con el respectivo estado
cultural constituy el terreno en que determinadas circunstancias histricas hicieron
germinar la condenacin de aqulla. -e parece que alcanzo a identificar el &ltimo y el
pen&ltimo de estos motivos, pero i erudicin no basta para perseguir ms leos la cadena de
los mismos en la historia de la especie humana. 'n el triunfo del cristianismo sobre las
religiones paganas ya debe haber intervenido tal factor anticultural, teniendo en cuenta su
ntima afinidad con la depreciacin de la vida terrenal implcita en la doctrina cristiana. 'l
pen&ltimo motivo surgi cuando al extenderse los viaes de exploracin se entabl contacto
con razas y pueblos primitivos. 0os europeos, observando superficialmente e interpretando
de manera equvoca sus usos y costumbres, imaginaron que esos pueblos llevaban una vida
simple, modesta y feliz, que deba parecer inalcanzable a los exploradores de nivel cultural
ms elevado. 0a experiencia ulterior ha rectificado muchos de estos uicios, pues en
m&ltiples casos se haba atribuido tal facilitacin de la vida a la falta de complicadas
exigencias culturales, cuando en realidad obedeca a la generosidad de la Naturaleza y a la
cmoda satisfaccin de las necesidades elementales. 'n cuanto a la &ltima de aquellas
motivaciones histricas, la conocemos bien de cerca, se produo cuando el hombre
aprendi a comprender el mecanismo de las neurosis, que amenazan socavar el exiguo
resto de felicidad accesible a la humanidad civilizada. 3omprobse as que el ser humano
cae en la neurosis porque no logra soportar el grado de frustracin que le impone la
sociedad en aras de sus ideales de cultura, deducindose de ello que sera posible
reconquistar las perspectivas de ser feliz, eliminando o atenuando en grado sumo estas
exigencias culturales.
1grgase a esto el influo de cierta decepcin. 'n el curso de las &ltimas generaciones la
$umanidad ha realizado extraordinarios progresos en las ciencias naturales y en su
aplicacin tcnica, afianzando en medida otrora inconcebible su dominio sobre la
Naturaleza. No enunciaremos, por conocidos de todos, los pormenores de estos adelantos.
'l hombre se enorgullece con razn de tales conquistas pero comienza a sospechar que este
recin adquirido dominio del espacio y del tiempo, esta suecin de las fuerzas naturales,
cumplimiento de un anhelo multimilenario, no ha elevado la satisfaccin placentera que
exige de la vida, no le ha hecho, en su sentir, ms feliz. .eberamos limitarnos a deducir de
esta comprobacin que el dominio sobre la Naturaleza no es el &nico requisito de la
felicidad humana +como, por otra parte, tampoco es la meta exclusiva de las aspiraciones
culturales+, sin inferir de ella que los progresos tcnicos son in&tiles para la economa de
nuestra felicidad. 'n efecto, 7acaso no es una positiva experiencia placentera, un innegable
aumento de mi felicidad, si puedo escuchar a voluntad la voz de mi hio que se encuentra a
centenares de Cilmetros de distancia" si, apenas desembarcado mi amigo, puedo enterarme
de que ha sobrellevado bien su largo y penoso viae8 72or ventura no significa nada el que
la -edicina haya logrado reducir tan extraordinariamente la mortalidad infantil, el peligro
de las infecciones puerperales, y aun prolongar en considerable n&mero los a%os de vida
del hombre civilizado8 1 estos beneficios, que debemos a la tan vituperada era de los
progresos cientficos y tcnicos, aun podra agregar una larga serie +pero aqu se hace or la
voz de la crtica pesimista, advirtindonos que la mayor parte de estas satisfacciones seran
como esa (diversin gratuita) encomiada en cierta ancdota, no hay ms que sacar una
pierna desnuda de bao la manta, en fra noche de invierno, para poder procurarse el
(placer) de volverla a cubrir. !in el ferrocarril que supera la distancia, nuestro hio ams
habra abandonado la ciudad natal, y no necesitaramos el telfono para poder or su voz.
!in la navegacin transatlntica, el amigo no habra emprendido el largo viae, y ya no me
hara falta el telgrafo para tranquilizarme sobre su suerte. 7.e qu nos sirve reducir la
mortalidad infantil si precisamente esto nos obliga a adoptar mxima prudencia en la
procreacin" de modo que, a fin de cuentas tampoco hoy criamos ms ni%os que en la
poca previa a la hegemona de la higiene, y en cambio hemos subordinado a penosas
condiciones nuestra vida sexual en el matrimonio, obrando probablemente en sentido
opuesto a la benfica seleccin natural8 7.e qu nos sirve, por fin, una larga vida si es tan
miserable, tan pobre en alegras y rica en sufrimientos que slo podemos saludar a la
muerte como feliz liberacin8
2arece indudable, pues, que no nos sentimos muy cmodos en nuestra actual cultura,
pero resulta muy difcil uzgar si +y en qu medida+ los hombres de anta%o eran ms
felices, as como la parte que en ello tenan sus condiciones culturales. !iempre tendremos
a apreciar obetivamente la miseria, es decir, a situarnos en aquellas condiciones con
nuestras propias pretensiones y sensibilidades, para examinar luego los motivos de
felicidad o de sufrimiento que hallaramos en ellas. 'sta manera de apreciacin
aparentemente obetiva porque abstrae de las variaciones a que est sometida la
sensibilidad subetiva, es, naturalmente, la ms subetiva que puede darse, pues en el lugar
de cualquiera de las desconocidas disposiciones psquicas aenas coloca la nuestra. 2ero la
felicidad es algo profundamente subetivo. 2ese a todo el horror que puedan causarnos
determinadas situaciones +la del antiguo galeote, del siervo en la 4uerra de los /reinta
1%os, del condenado por la !anta *nquisicin, del udo que aguarda la hora de la
persecucin+, nos es, sin embargo, imposible colocarnos en el estado de nimo de esos
seres, intuir los matices del estupor inicial, el paulatino embotamiento, el abandono de toda
expectativa, las formas groseras o finas de narcotizacin de la sensibilidad frente a los
estmulos placenteros y desagradables. 1nte situaciones de mximo sufrimiento tambin se
ponen en funcin determinados mecanismos psquicos de proteccin. 2ero me parece
infructuoso perseguir ms leos este aspecto del problema.
's hora de que nos dediquemos a la esencia de esta cultura, cuyo valor para la felicidad
humana se ha puesto tan en duda. No hemos de pretender una frmula que defina en pocos
trminos esta esencia, aun antes de haber aprendido algo ms examinndola. 2or
consiguiente, nos conformaremos con repetir que el trmino (cultura) designa la suma de
las producciones e instituciones que distancian nuestra vida de la de nuestros antecesores
animales y que sirven a dos fines, proteger al hombre contra la Naturaleza y regular las
relaciones de los hombres entre s. 2ara alcanzar una mayor comprensin examinaremos
uno por uno los rasgos de la cultura, tal como se presenta en las comunidades humanas. 1l
hacerlo, nos dearemos guiar sin reservas por el lenguae com&n, o como tambin se suele
decir, por el sentido del lenguae, confiando en que as lograremos prestar la debida
consideracin a intuiciones profundas que a&n se resisten a la expresin en trminos
abstractos.
'l comienzo es fcil, aceptamos como culturales todas las actividades y los bienes &tiles
para el hombre, a poner la tierra a su servicio, a protegerlo contra la fuerza de los
elementos, etc. $e aqu el aspecto de la cultura que da lugar a menos dudas. 2ara no quedar
cortos en la historia, consignaremos como primeros actos culturales el empleo de
herramientas, la dominacin del fuego y la construccin de habitaciones. 'ntre ellos, la
conquista del fuego se destaca una haza%a excepcional y sin precedentes" en cuanto a los
otros, abrieron al hombre caminos que desde entonces no de de recorrer y cuya eleccin
responde a motivos fciles de adivinar. 3on las herramientas el hombre perfecciona sus
rganos +tanto los motores como los sensoriales+o elimina las barreras que se oponen a su
accin. 0as mquinas le suministran gigantescas fuerzas, que puede dirigir, como sus
m&sculos, en cualquier direccin" gracias al navo y al avin, ni el agua ni el aire consiguen
limitar sus movimientos. 3on la lente corrige los defectos de su cristalino y con el
telescopio contempla las ms remotas leanas" merced al microscopio supera los lmites de
lo visible impuestos por la estructura de su retina. 3on la cmara fotogrfica ha creado un
instrumento que fia las impresiones pticas fugaces, servicio que el fongrafo le rinde con
las no menos fugaces impresiones auditivas, constituyendo ambos instrumentos
materializaciones de su innata facultad de recordar" es decir, de su memoria. 3on ayuda del
telfono oye a distancia que aun el cuento de hadas respetara como inalcanzables. 0a
escritura es, originalmente, el lenguae del ausente" la vivienda, un sucedneo del vientre
materno, primera morada cuya nostalgia quiz a&n persista en nosotros, donde estbamos
tan seguros y nos sentamos tan a gusto.
.irase que es un cuento de hadas esta realizacin de todos o casi todos sus deseos
fabulosos, lograda por el hombre con su ciencia y su tcnica, en esta tierra que lo vio
aparecer por vez primera como dbil animal y a la que cada nuevo individuo de su especie
vuelve a ingresar +oh inch of natureA+ como lactante inerme. /odos estos bienes el hombre
puede considerarlos como conquistas de la cultura. .esde hace mucho tiempo se haba
forado un ideal de omnipotencia y omnisapiencia que encarn en sus dioses,
atribuyndoles cuanto pareca inaccesible a sus deseos o le estaba vedado, de modo que
bien podemos considerar a estos dioses como ideales de la cultura. 1hora que se encuentra
muy cerca de alcanzar este ideal casi ha llegado a convertirse l mismo en un dios, aunque
por cierto slo en la medida en que el com&n uicio humano estima factible un ideal, nunca
por completo" en unas cosas, para nada" en otras, slo a medias. 'l hombre ha llegado a ser
por as decirlo, un dios con prtesis, bastante magnfico cuando se coloca todos sus
artefactos" pero stos no crecen de su cuerpo y a veces aun le procuran muchos sinsabores.
2or otra parte, tiene derecho a consolarse con la reflexin de que este desarrollo no se
detendr precisamente en el a%o de gracia de DEFG. /iempos futuros traern nuevos y quiz
inconcebibles progresos en este terreno de la cultura, exaltando a&n ms la deificacin del
hombre. 2ero no olvidemos, en inters de nuestro estudio, que tampoco el hombre de hoy
se siente feliz en su semeanza con .ios.
1s, reconocemos el elevado nivel cultural de un pas cuando comprobamos que en l se
realiza con perfeccin y eficacia cuanto ata%e a la explotacin de la tierra por el hombre y
a la proteccin de ste contra las fuerzas elementales" es decir, en dos palabras, cuando
todo est dispuesto para su mayor utilidad. 'n semeante pas los ros que amenacen con
inundaciones habrn de tener regulado su cauce y sus aguas conducidas por canales a las
regiones que carezcan de ellas" las tierras sern cultivadas diligentemente y sembradas con
las plantas ms adecuadas a su fertilidad+ las riquezas minerales del subsuelo sern
explotadas activamente y convertidas en herramientas y accesorios indispensables" los
medios de transporte sern frecuentes, rpidos y seguros" los animales salvaes y da%inos
habrn sido exterminados y florecer la cra de los domsticos. 2ero a&n tenemos otras
pretensiones frente a la cultura y +lo que no dea de ser significativo+ esperamos verlas
realizadas precisamente en los mismos pases. 3ual si con ello quisiramos desmentir las
demandas materiales que acabamos de formular, tambin celebramos como manifestacin
de cultura el hecho de que la diligencia humana se vuelque igualmente sobre cosas que
parecen carecer de la menor utilidad, como, por eemplo, la ornamentacin floral de los
espacios libres urbanos, unto a su fin &til de servir como plazas de uego y sitios de
aireacin, o bien el empleo de las flores con el mismo obeto en la habitacin humana. 1l
punto advertimos que eso, lo in&til, cuyo valor esperamos ver apreciado por la cultura, no
es sino la belleza. 'xigimos al hombre civilizado que la respete dondequiera se le presente
en la Naturaleza y que, en la medida de su habilidad manual, dote de ella a los obetos.
2ero con esto no quedan agotadas, ni mucho menos, nuestras exigencias a la cultura, pues
a&n esperamos ver en ella las manifestaciones del orden y la limpieza. No apreciamos en
mucho la cultura de una villa rural inglesa de la poca de !haCespeare, al enterarnos de que
ante la puerta de su casa natal, en !tratford, se elevaba un gran estercolero" nos indignamos
y hablamos de (barbarie) +anttesis de cultura+ al encontrar los senderos del bosque de
:iena llenos de papeluchos. 3ualquier forma de desaseo nos parece incompatible con la
cultura" extendemos tambin a nuestro propio cuerpo este precepto de limpieza,
enterndonos con asombro del mal olor que sola despedir la persona del 9ey !ol"
meneamos la cabeza al mostrrsenos en *sola Hella la min&scula ofaina que usaba
Napolen para su ablucin matutina. Ni siquiera nos asombramos cuando alguien llega a
establecer el consumo del abn como ndice de cultura. 1nloga actitud adoptamos frente
al orden, que, como la limpieza, referimos &nicamente a la obra humana" pero mientras no
hemos de esperar que la limpieza reine en la Naturaleza, el orden, en cambio, se lo hemos
copiado a sta" la observacin de las grandes cronologas siderales no slo dio al hombre la
pauta, sino tambin las primeras referencias para introducir el orden en su vida. 'l orden es
una especie de impulso de repeticin que establece de una vez para todas cundo, dnde y
cmo debe efectuarse determinado acto, de modo que en toda situacin correspondiente
nos ahorraremos las dudas e indecisiones. 'l orden, cuyo beneficio es innegable, permite al
hombre el mximo aprovechamiento de espacio y tiempo, economizando simultneamente
sus energas psquicas. 3abra esperar que se impusiera desde un principio y
espontneamente en la actividad humana" pero por extra%o que parezca no sucedi as, sino
que el hombre manifiesta ms bien en su labor una tendencia natural al descuido, a la
irregularidad y a la informalidad, siendo necesarios arduos esfuerzos para conseguir
encaminarlo a la imitacin de aquellos modelos celestes.
'videntemente, la belleza, el orden y la limpieza ocupan una posicin particular entre las
exigencias culturales. Nadie afirmar que son tan esenciales como el dominio de las
fuerzas de la Naturaleza y otros factores que a&n conoceremos, pero nadie estar dispuesto
a relegarlas como cosas accesorias. 0a belleza, que no quisiramos echar de menos en la
cultura, ya es un eemplo de que sta no persigue tan slo el provecho. 0a utilidad del
orden es evidente" en lo que a la limpieza se refiere, tendremos en cuenta que tambin es
prescrita por la higiene, vinculacin que probablemente no fue ignorada por el hombre aun
antes de que se llegara a la prevencin cientfica de las enfermedades. 2ero este factor
utilitario no basta por s solo para explicar del todo dicha tendencia higinica" por fuerza
debe intervenir en ella algo ms.
2ero no creemos poder caracterizar a la cultura meor que a travs de su valoracin y
culto de las actividades psquicas superiores, de las producciones intelectuales, cientficas
y artsticas, o por la funcin directriz de la vida humana que concede a las ideas. 'ntre
stas el lugar preeminente lo ocupan los sistemas religiosos cuya complicada estructura
trat de iluminar en otra oportunidad" unto a ellos se encuentran las especulaciones
filosficas, y, finalmente, lo que podramos calificar de (construcciones ideales) del
hombre, es decir, su idea de una posible perfeccin del individuo, de la nacin o de la
$umanidad entera, as como las pretensiones que establece basndose en tales ideas. 0a
circunstancia de que estas creaciones no sean independientes entre s, sino, al contrario,
ntimamente entrelazadas, dificulta tanto su formulacin como su derivacin psicolgica.
!i aceptamos como hiptesis general que el resorte de toda actividad humana es el afn de
lograr ambos fines convergentes +el provecho y el placer+, entonces tambin habremos de
aceptar su vigencia para estas otras manifestaciones culturales, a pesar de que su accin
slo se evidencia claramente en las actividades cientficas o artsticas. 2ero no se puede
dudar de que tambin las dems satisfacen poderosas necesidades del ser humano, quiz
aquellas que slo estn desarrolladas en una minora de los hombres. /ampoco hemos de
dearnos inducir a enga%o por nuestros uicios de valor sobre algunos de estos ideales y
sistemas religiosos o filosficos, pues ya se vea en ellos la creacin mxima del espritu
humano, ya se los menosprecie como aberraciones, es preciso reconocer que su existencia,
y particularmente su hegemona, indican un elevado nivel de cultura.
3omo &ltimo, pero no menos importante rasgo caracterstico de una cultura, debemos
considerar la forma en que son reguladas las relaciones de los hombres entre s" es decir,
las relaciones sociales que conciernen al individuo en tanto que vecino colaborador u
obeto sexual de otro, en tanto que miembro de una familia o de un 'stado. $e aqu un
terreno en el cual nos resultar particularmente difcil mantenernos al margen de ciertas
concepciones ideales y llegar a establecer lo que estrictamente ha de calificarse como
cultural. 3omencemos por aceptar que el elemento cultural estuvo implcito ya en la
primera tentativa de regular esas relaciones sociales pues si tal intento hubiera sido
omitido, dichas relaciones habran quedado al arbitrio del individuo" es decir, el ms fuerte
las habra fiado a conveniencia de sus intereses y de sus tendencias instintivas. Nada
cambiara en la situacin si este personae ms fuerte se encontrara, a su vez, con otro ms
fuerte que l. 0a vida humana en com&n slo se torna posible cuando llega a reunirse una
mayora ms poderosa que cada uno de los individuos y que se mantenga unida frente a
cualquiera de stos. 'l podero de tal comunidad se enfrenta entonces, como (.erecho),
con el podero del individuo, que se tacha de (fuerza bruta). 'sta sustitucin del podero
individual por el de la comunidad representa el paso decisivo hacia la cultura. !u carcter
esencial reside en que los miembros de la comunidad restringen sus posibilidades de
satisfaccin, mientras que el individuo aislado no reconoca semeantes restricciones. 1s,
pues, el primer requisito cultural es el de la usticia, o sea, la seguridad de que el orden
urdico, una vez establecido, ya no ser violado a favor de un individuo, sin que esto
implique un pronunciamiento sobre el valor tico de semeante derecho. 'l curso ulterior
de la evolucin cultural parece tender a que este derecho dee de expresar la voluntad de un
peque%o grupo +casta, tribu, clase social+, que a su vez se enfrenta, como individualidad
violentamente agresiva, con otras masas quiz ms numerosas. 'l resultado final ha de ser
el establecimiento de un derecho al que todos +o por lo menos todos los individuos aptos
para la vida en comunidad+ hayan contribuido con el sacrificio de sus instintos, y que no
dee a ninguno +una vez ms, con la mencionada limitacin+ a merced de la fuerza bruta.
0a libertad individual no es un bien de la cultura, pues era mxima antes de toda cultura,
aunque entonces careca de valor porque el individuo apenas era capaz de defenderla. 'l
desarrollo cultural le impone restricciones, y la usticia exige que nadie escape a ellas.
3uando en una comunidad humana se agita el mpetu libertario puede tratarse de una
rebelin contra alguna inusticia establecida, favoreciendo as un nuevo progreso de la
cultura y no deando, por tanto, de ser compatible con sta" pero tambin puede surgir del
resto de la personalidad primitiva que a&n no ha sido dominado por la cultura,
constituyendo entonces el fundamento de una hostilidad contra la misma. 2or consiguiente,
el anhelo de libertad se dirige contra determinadas formas y exigencias de la cultura, o bien
contra sta en general. 1l parecer, no existe medio de persuasin alguno que permita
inducir al hombre a que transforme su naturaleza en la de una hormiga" seguramente ams
dear de defender su pretensin de libertad individual contra la voluntad de la masa.
Huena parte de las luchas en el seno de la $umanidad giran alrededor del fin &nico de
hallar un equilibrio adecuado 5es decir, que d felicidad a todos6 entre estas
reivindicaciones individuales y las colectivas, culturales" uno de los problemas del destino
humano es el de si este equilibrio puede ser alcanzado en determinada cultura o si el
conflicto en s es inconciliable.
1l dear que nuestro sentido com&n nos se%alara qu aspectos de la vida humana
merecen ser calificados de culturales, hemos logrado una impresin clara del conunto de
la cultura, aunque por el momento nada hayamos averiguado que no fuese conocido por
todo el mundo. 1l mismo tiempo, nos hemos cuidado de caer en el preuicio general que
equipara la cultura a la perfeccin, que la considera como el camino hacia lo perfecto,
se%alado a los seres humanos. 2ero aqu abordamos cierta concepcin que quiz conduzca
en otro sentido. 0a evolucin cultural se nos presenta como un proceso peculiar que se
opera en la $umanidad y muchas de cuyas particularidades nos parecen familiares.
2odemos caracterizarlo por los cambios que impone a las conocidas disposiciones
instintuales del hombre, cuya satisfaccin es, en fin de cuentas, la finalidad econmica de
nuestra vida. 1lgunos de estos instintos son consumidos de tal suerte que en su lugar
aparece algo que en el individuo aislado calificamos de rasgo del carcter. 'l erotismo anal
del ni%o nos ofrece el ms curioso eemplo de tal proceso. 'n el curso del crecimiento, su
primitivo inters por la funcin excretora, por sus rganos y sus productos, se transforma
en el grupo de rasgos que conocemos como ahorro, sentido del orden y limpieza, rasgos
valiosos y loables como tales, pero susceptibles de exacerbarse hasta un grado de notable
predominio, constituyendo entonces lo que se denomina (carcter anal). No sabemos
cmo sucede esto" pero no se puede poner en duda la certeza de tal concepcin. 1hora
bien, hemos comprobado que el orden y la limpieza son preceptos esenciales de la cultura,
por ms que su necesidad vital no salte precisamente a los oos, como tampoco es evidente
su aptitud para proporcionar placer. 1qu se nos presenta por vez primera la analoga entre
el proceso de la cultura y la evolucin libidinal del individuo.
?tros instintos son obligados a desplazar las condiciones de su satisfaccin, a perseguirla
por distintos caminos, proceso que en la mayora de los casos coincide con el bien
conocido mecanismo de la sublimacin 5de los fines instintivos6 mientras que en algunos
a&n puede ser distinguido de sta. 0a sublimacin de los instintos constituye un elemento
cultural sobresaliente, pues gracias a ella las actividades psquicas superiores, tanto
cientficas como artsticas e ideolgicas, pueden desempe%ar un papel muy importante en
la vida de los pueblos civilizados. !i cediramos a la primera impresin, estaramos
tentados a decir que la sublimacin es en principio, un destino instintual impuesto por la
cultura" pero convendr reflexionar algo ms al respecto.
2or fin, hallamos unto a estos dos mecanismos un tercero, que nos parece el ms
importante, pues es forzoso reconocer la medida en que la cultura reposa sobre la renuncia
a las satisfacciones instintuales, hasta qu punto su condicin previa radica precisamente
en la insatisfaccin 57por supresin, represin o alg&n otro proceso86 de instintos
poderosos. 'sta frustracin cultural rige el vasto dominio de las relaciones sociales entre
los seres humanos, y ya sabemos que en ella reside la causa de la hostilidad opuesta a toda
cultura. 'ste proceso tambin plantear arduos problemas a nuestra labor cientfica, son
muchas las soluciones que habremos de ofrecer. No es fcil comprender cmo se puede
sustraer un instinto a su satisfaccin" propsito que, por otra parte, no est nada libre de
peligros, pues si no se compensa econmicamente tal defraudacin habr que atenerse a
graves trastornos.
2ero si pretendemos establecer el valor que merece nuestro concepto del desarrollo
cultural como un proceso particular comparable a la maduracin normal del individuo,
tendremos que abordar sin duda otro problema, preguntndonos a qu factores debe su
origen la evolucin de la cultura, cmo surgi y qu determin su derrotero ulterior.
IV
$' aqu una tarea exorbitante, ante la que bien podemos confesar nuestro apocamiento.
:eamos, pues, lo poco que de ella logr entrever.
'l hombre primitivo, despus de haber descubierto que estaba literalmente en sus manos
meorar su destino en la /ierra por medio del trabao, ya no pudo considerar con
indiferencia el hecho de que el primo trabaara con l o contra l. !us semeantes
adquirieron entonces, a sus oos, la significacin de colaboradores con quienes resultaba
&til vivir en comunidad. 1&n antes, en su prehistoria antropoidea, haba adoptado el hbito
de constituir familias, de modo que los miembros de stas probablemente fueran sus
primeros auxiliares. 's de suponer que la constitucin de la familia estuvo vinculada a
cierta evolucin sufrida por la necesidad de satisfaccin genital, sta, en lugar de
presentarse como un husped ocasional que de pronto se instala en casa de uno para no dar
por mucho tiempo se%ales de vida despus de su partida, se convirti, por lo contrario, en
un inquilino permanente del individuo. 3on ello, el macho tuvo motivos para conservar
unto a s a la hembra, o, en trminos ms genricos, a los obetos sexuales" las hembras,
por su parte, no queriendo separarse de su prole inerme, tambin se vieron obligadas a
permanecer, en inters de sta, unto al macho ms fuerte. 'n esta familia primitiva a&n
falta un elemento esencial de la cultura, pues la voluntad del efe y padre era ilimitada. 'n
/otem y tab& trat de mostrar el camino que conduo de esta familia primitiva a la fase
siguiente de la vida en sociedad, es decir, a las alianzas fraternas. 0os hios, al triunfar
sobre el padre, haban descubierto que una asociacin puede ser ms poderosa que el
individuo aislado. 0a fase totmica de la cultura se basa en las restricciones que los
hermanos hubieron de imponerse mutuamente para consolidar este nuevo sistema. 0os
preceptos del tab& constituyeron as el primer (.erecho), la primera ley. 0a vida de los
hombres en com&n adquiri, pues, doble fundamento, por un lado, la obligacin del trabao
impuesta por las necesidades exteriores" por el otro, el podero del amor, que impeda al
hombre prescindir de su obeto sexual, la muer, y a sta, de esa parte separada de su seno
que es el hio. .e tal manera, 'ros y 1nanC 5amor y necesidad6 se convirtieron en los
padres de la cultura humana, cuyo primer resultado fue el de facilitar la vida en com&n a
mayor n&mero de seres. .ado que en ello colaboraron estas dos poderosas instancias,
cabra esperar que la evolucin ulterior se cumpliese sin tropiezos, llevando a una
dominacin cada vez ms perfecta del mundo exterior y al progresivo aumento del n&mero
de hombres comprendidos en la comunidad. 1s, no es fcil comprender cmo esta cultura
podra dear de hacer felices a sus miembros.
1ntes de indagar el posible origen de sus eventuales perturbaciones, deemos que el
reconocimiento del amor como uno de los fundamentos de la cultura nos aparte de nuestro
camino, a fin de llenar una laguna en nuestras consideraciones anteriores. 3uando
se%alamos la experiencia de que el amor sexual 5genital6 ofrece al hombre las ms intensas
vivencias placenteras, estableciendo, en suma, el prototipo de toda felicidad, diimos que
aqulla deba haberle inducido a seguir buscando en el terreno de las relaciones sexuales
todas las satisfacciones que permite la vida, de manera que el erotismo genital vendra a
ocupar el centro de su existencia. 1gregamos que tal camino conduce a una peligrosa
dependencia frente a una parte del mundo exterior +frente al obeto amado que se elige+,
exponindolo as a experimentar los mayores sufrimientos cuando este obeto lo desprecie
o cuando se lo arrebate la infidelidad o la muerte. $e aqu por qu los sabios de todos los
tiempos trataron de disuadir tan insistentemente a los hombres de la eleccin de este
camino, que, sin embargo, conserv todo su atractivo para gran n&mero de seres.
4racias a su constitucin, una peque%a minora de stos logra hallar la felicidad por la
va del amor" mas para ello debe someter la funcin ertica a vastas e imprescindibles
modificaciones psquicas. 'stas personas se independizan del consentimiento del obeto,
desplazando a la propia accin de amar el acento que primitivamente reposaba en la
experiencia de ser amado, de tal manera que se protegen contra la prdida del obeto,
dirigiendo su amor en igual medida a todos los seres en vez de volcarlo sobre obetos
determinados" por fin, evitan las peripecias y defraudaciones del amor genital, desvindolo
de su fin sexual, es decir, transformando el instinto en un impulso coartado en su fin. 'l
estado en que de tal manera logran colocarse, esa actitud de ternura etrea e imperturbable,
ya no conserva gran semeanza exterior con la agitada y tempestuosa vida amorosa genital
de la cual se ha derivado. !an Brancisco de 1ss fue quiz quien lleg ms leos en esta
utilizacin del amor para lograr una sensacin de felicidad interior, tcnica que, seg&n
diimos, es una de las que facilitan la satisfaccin del principio del placer, habiendo sido
vinculada en m&ltiples ocasiones a la religin, con la que probablemente coincida en
aquellas remotas regiones donde dea de diferenciarse el yo de los obetos, y stos entre s.
3ierta concepcin tica, cuyos motivos profundos a&n habremos de dilucidar, pretende ver
en esta disposicin al amor universal por la $umanidad y por el mundo la actitud ms
excelsa a que puede elevarse el ser humano. 3on todo, nos apresuramos a adelantar
nuestras dos principales obeciones al respecto, ante todo, un amor que no discrimina
pierde a nuestros oos buena parte de su valor, pues comete una inusticia frente al obeto"
luego, no todos los seres humanos merecen ser amados.
1quel impulso amoroso que instituy la familia sigue eerciendo su influencia en la
cultura, tanto en su forma primitiva, sin renuncia a la satisfaccin sexual directa, como
bao su transformacin en un cari%o coartado en su fin. 'n ambas variantes perpet&a su
funcin de unir entre s a un n&mero creciente de seres con intensidad mayor que la lograda
por el inters de la comunidad de trabao. 0a imprecisin con que el lenguae emplea el
trmino (amor) est, pues, genticamente ustificada. !ulese llamar as a la relacin entre
el hombre y la muer que han fundado una familia sobre la base de sus necesidades
genitales" pero tambin se denomina (amor) a los sentimientos positivos entre padres e
hios, entre hermanos y hermanas, a pesar de que estos vnculos deben ser considerados
como amor de fin inhibido, como cari%o. !ucede simplemente que el amor coartado en su
fin fue en su origen un amor plenamente sexual, y sigue sindolo en el inconsciente
humano. 1mbas tendencias amorosas, la sensual y la de fin inhibido, trascienden los
lmites de la familia y establecen nuevos vnculos con seres hasta ahora extra%os. 'l amor
genital lleva a la formacin de nuevas familias" el fin inhibido, a las (amistades), que
tienen valor en la cultura, pues escapan a muchas restricciones del amor genital, como, por
eemplo a su carcter exclusivo. !in embargo, la relacin entre el amor y la cultura dea de
ser unvoca en el curso de la evolucin, por un lado, el primero se opone a los intereses de
la segunda, que a su vez lo amenaza con sensibles restricciones.
/al divorcio entre amor y cultura parece, pues, inevitable" pero no es fcil distinguir al
punto su motivo. 3omienza por manifestarse como un conflicto entre la familia y la
comunidad social ms amplia a la cual pertenece el individuo. =a hemos entrevisto que una
de las principales finalidades de la cultura persigue la aglutinacin de los hombres en
grandes unidades" pero la familia no est dispuesta a renunciar al individuo. 3uanto ms
ntimos sean los vnculos entre los miembros de la familia, tanto mayor ser muchas veces
su inclinacin a aislarse de los dems, tanto ms difcil les resultar ingresar en las esferas
sociales ms vastas. 'l modo de vida en com&n filogenticamente ms antiguo, el &nico
que existe en la infancia, se resiste a ser sustituido por el cultural, de origen ms reciente.
'l desprendimiento de la familia llega a ser para todo adolescente una tarea cuya solucin
muchas veces le es facilitada por la sociedad mediante los ritos de pubertad y de iniciacin.
?btinese as la impresin de que aqu act&an obstculos inherentes a todo desarrollo
psquico y en el fondo tambin a toda evolucin orgnica.
0a siguiente discordia es causada por las mueres, que no tardan en oponerse a la
corriente cultural, eerciendo su influencia dilatoria y conservadora. !in embargo, son estas
mismas mueres las que originalmente establecieron el fundamento de la cultura con las
exigencias de su amor. 0as mueres representan los intereses de la familia y de la vida
sexual" la obra cultural, en cambio, se convierte cada vez ms en tarea masculina,
imponiendo a los hombres dificultades crecientes y obligndoles a sublimar sus instintos,
sublimacin para la que las mueres estn escasamente dotadas. .ado que el hombre no
dispone de energa psquica en cantidades ilimitadas, se ve obligado a cumplir sus tareas
mediante una adecuada distribucin de la libido. 0a parte que consume para fines
culturales la sustrae, sobre todo, a la muer y a la vida sexual" la constante convivencia con
otros hombres y su dependencia de las relaciones con stos, aun llegan a sustraerlo a sus
deberes de esposo y padre. 0a muer, vindose as relegada a segundo trmino por las
exigencias de la cultura, adopta frente a sta una actitud hostil.
'n cuanto a la cultura, su tendencia a restringir la vida sexual no es menos evidente que
la otra, dirigida a ampliar el crculo de su accin. =a la primera fase cultural, la del
totemismo, trae consigo la prohibicin de elegir un obeto incestuoso, quiz la ms cruenta
mutilacin que haya sufrido la vida amorosa del hombre en el curso de los tiempos. 'l
tab&, la ley y las costumbres han de establecer nuevas limitaciones que afectarn tanto al
hombre como a la muer. 2ero no todas las culturas avanzan a igual distancia por este
camino, y, adems, la estructura material de la sociedad tambin eerce su influencia sobre
la medida de la libertad sexual restante. =a sabemos que la cultura obedece al imperio de la
necesidad psquica econmica, pues se ve obligada a sustraer a la sexualidad gran parte de
la energa psquica que necesita para su propio consumo. 1l hacerlo adopta frente a la
sexualidad una conducta idntica a la de un pueblo o una clase social que haya logrado
someter a otra a su explotacin. 'l temor a la rebelin de los oprimidos induce a adoptar
medidas de precaucin ms rigurosas. Nuestra cultura europea occidental corresponde a un
punto culminante de este desarrollo. 1l comenzar por proscribir severamente las
manifestaciones de la vida sexual infantil act&a con plena ustificacin psicolgica, pues la
contencin de los deseos sexuales del adulto no ofrecera perspectiva alguna de xito si no
fuera facilitada por una labor preparatoria en la infancia. 'n cambio, carece de toda
ustificacin el que la sociedad civilizada aun haya llegado al punto de negar la existencia
de estos fenmenos, fcilmente demostrables y hasta llamativos. 0a eleccin de obeto
queda restringida en el individuo sexualmente maduro al sexo contrario, y la mayor parte
de las satisfacciones extragenitales son prohibidas como perversiones. 0a imposicin de
una vida sexual idntica para todos, implcita en estas prohibiciones, pasa por alto las
discrepancias que presenta la constitucin sexual innata o adquirida de los hombres,
privando a muchos de ellos de todo goce sexual y convirtindose as en fuente de una
grave inusticia. 'l efecto de estas medidas restrictivas podra consistir en que los
individuos normales, es decir, constitucionalmente aptos para ello, volcasen todo su inters
sexual, sin merma alguna, en los canales que se le han deado abiertos. 2ero aun el amor
genital heterosexual, &nico que ha escapado a la proscripcin, todava es menoscabado por
las restricciones de la legitimidad y de la monogamia. 0a cultura actual nos da claramente
a entender que slo est dispuesta a tolerar las relaciones sexuales basadas en la unin
&nica e indisoluble entre un hombre y una muer, sin admitir la sexualidad como fuente de
placer en s, aceptndola tan slo como instrumento de reproduccin humana que hasta
ahora no ha podido ser sustituido.
.esde luego, esta situacin corresponde a un caso extremo, pues todos sabemos que en
la prctica no puede ser realizada ni siquiera durante breve tiempo. !lo los seres dbiles
se sometieron a tan amplia restriccin de su libertad sexual, mientras que las naturalezas
ms fuertes &nicamente la aceptaron con una condicin compensadora, de la que se tratar
ms adelante. 0a sociedad civilizada se ha visto en la obligacin de cerrar los oos ante
muchas transgresiones que, de acuerdo con sus propios estatutos, debera haber perseguido.
!in embargo, tambin es preciso evitar el error opuesto, creyendo que semeante actitud
cultural sera completamente inofensiva, ya que no alcanza todos sus propsitos, pues no
se puede dudar de que la vida sexual del hombre civilizado ha sufrido un grave peruicio y
en ocasiones llega a parecernos una funcin que se halla en pleno proceso involutivo al
igual que, como eemplos orgnicos, nuestra dentadura y nuestra cabellera. >uiz
tengamos derecho a aceptar que ha experimentado un sensible menoscabo en tanto que
fuente de felicidad, es decir, como recurso para realizar nuestra finalidad vital. 1 veces
creemos advertir que la presin de la cultura no es el &nico factor responsable, sino que
habra algo inherente a la propia esencia de la funcin sexual que nos priva de satisfaccin
completa, impulsndonos a seguir otros caminos. 2uede ser que estemos errados" pero es
difcil decirlo.
V
01 experiencia psicoanaltica ha demostrado que las personas llamadas neurticas son
precisamente las que menos soportan estas frustraciones de la vida sexual. -ediante sus
sntomas se procuran satisfacciones sustitutivas que, sin embargo, les deparan
sufrimientos, ya sea por s mismas o por las dificultades que les ocasionan con el mundo
exterior y con la sociedad. 'ste &ltimo caso se comprende fcilmente" pero el primero nos
plantea un nuevo problema. 3on todo, la cultura a&n exige otros sacrificios, adems de los
que afectan a la satisfaccin sexual.
1l reducir la dificultad de la evolucin cultural a la inercia de la libido, a su resistencia a
abandonar una posicin antigua por una nueva, hemos concebido aqulla como un
trastorno evolutivo general. !ostenemos ms o menos el mismo concepto, al derivar la
anttesis entre cultura y sexualidad del hecho de que el amor sexual constituye una relacin
entre dos personas, en las que un tercero slo puede desempe%ar un papel superfluo o
perturbador, mientras que, por el contrario, la cultura implica necesariamente relaciones
entre mayor n&mero de personas. 'n la culminacin mxima de una relacin amorosa no
subsiste inters alguno por el mundo exterior" ambos amantes se bastan a s mismos y
tampoco necesitan el hio en com&n para ser felices. 'n ning&n caso, como en ste, el 'ros
traduce con mayor claridad el n&cleo de su esencia, su propsito de fundir varios seres en
uno solo" pero se resiste a ir ms leos, una vez alcanzado este fin, de manera proverbial, en
el enamoramiento de dos personas.
$asta aqu, fcilmente podramos imaginar una comunidad cultural formada por
semeantes individualidades dobles, que, libidinalmente satisfechas en s mismas, se
vincularan mutuamente por los lazos de la comunidad de trabao o de intereses. 'n tal caso
la cultura no tendra ninguna necesidad de sustraer energa a la sexualidad. 2ero esta
situacin tan loable no existe ni ha existido ams, pues la realidad nos muestra que la
cultura no se conforma con los vnculos de unin que hasta ahora le hemos concedido, sino
que tambin pretende ligar mutuamente a los miembros de la comunidad con lazos
libidinales, sirvindose a tal fin de cualquier recurso, favoreciendo cualquier camino que
pueda llegar a establecer potentes identificaciones entre aqullos, poniendo en uego la
mxima cantidad posible de libido con fin inhibido, para reforzar los vnculos de
comunidad mediante los lazos amistosos. 0a realizacin de estos propsitos exige
ineludiblemente una restriccin de la vida sexual" pero a&n no comprendemos la necesidad
que impuls a la cultura a adoptar este camino y que fundamenta su oposicin a la
sexualidad. $a de tratarse, sin duda, de un factor perturbador que todava no hemos
descubierto.
>uiz hallemos la pista en uno de los pretendidos ideales postulados por la sociedad
civilizada. 's el precepto (1mars al primo como a ti mismo), que goza de universal
nombrada y seguramente es ms antiguo que el cristianismo, a pesar de que ste lo ostenta
como su ms encomiable conquista" pero sin duda no es muy antiguo, pues el hombre a&n
no lo conoca en pocas ya histricas. 1doptemos frente al mismo una actitud ingenua,
como si lo oysemos por vez primera, entonces no podremos contener un sentimiento de
asombro y extra%eza. 72or qu tendramos que hacerlo8 7.e qu podra servirnos8 2ero,
ante todo, 7cmo llegar a cumplirlo8 7.e qu manera podramos adoptar semeante
actitud8 -i amor es para m algo muy precioso, que no tengo derecho a derrochar
insensatamente. -e impone obligaciones que debo estar dispuesto a cumplir con
sacrificios. !i amo a alguien es preciso que ste lo merezca por cualquier ttulo. 5.escarto
aqu la utilidad que podra reportarme, as como su posible valor como obeto sexual, pues
estas dos formas de vinculacin nada tienen que ver con el precepto del amor al primo.6
-erecera mi amor si se me asemeara en aspectos importantes, a punto tal que pudiera
amar en l a m mismo" lo merecera si fuera ms perfecto de lo que yo soy, en tal medida
que pudiera amar en l al ideal de mi propia persona" debera amarlo si fuera el hio de mi
amigo, pues el dolor de ste, si alg&n mal le sucediera, tambin sera mi dolor, yo tendra
que compartirlo. 'n cambio, si me fuera extra%o y si no me atraese ninguno de sus propios
valores, ninguna importancia que hubiera adquirido para mi vida afectiva entonces me
sera muy difcil amarlo. $asta sera inusto si lo amara, pues los mos aprecian mi amor
como una demostracin de preferencia, y les hara inusticia si los equiparase con un
extra%o. 2ero si he de amarlo con ese amor general por todo el #niverso, simplemente
porque tambin l es una criatura de este mundo, como el insecto, el gusano y la culebra,
entonces me temo que slo le corresponda una nfima parte de amor, de ning&n modo tanto
como la razn me autoriza a guardar para m mismo. 71 qu viene entonces tan solemne
presentacin de un precepto que razonablemente a nadie puede aconsearse cumplir8
'xaminndolo con mayor detenimiento, me encuentro con nuevas dificultades. 'ste ser
extra%o no slo es en general indigno de amor, sino que +para confesarlo sinceramente+
merece mucho ms mi hostilidad y aun mi odio. No parece alimentar el mnimo amor por
mi persona, no me demuestra la menor consideracin. !iempre que le sea de alguna
utilidad, no vacilar en perudicarme, y ni siquiera se preguntar si la cuanta de su
provecho corresponde a la magnitud del peruicio que me ocasiona. -s a&n, ni siquiera es
necesario que de ello derive un provecho" le bastar experimentar el menor placer para que
no tenga escr&pulo alguno en denigrarme, en ofenderme, en difamarme, en exhibir su
podero sobre mi persona, y cuanto ms seguro se sienta, cuanto ms inerme yo me
encuentre, tanto ms seguramente puedo esperar de l esta actitud para conmigo. !i se
conduera de otro modo, si me demostrase consideracin y respeto, a pesar de serle yo un
extra%o, estara dispuesto por mi parte a retriburselo de anloga manera, aunque no me
obligara a ello precepto alguno. 1&n ms, si ese grandilocuente mandamiento rezara
(1mars al primo como el primo te ame a ti), nada tendra yo que obetar. 'xiste un
segundo mandamiento que me parece a&n ms inconcebible y que despierta en m una
resistencia ms violenta, (1mars a tus enemigos.) !in embargo, pensndolo bien, veo
que estoy errado al rechazarlo como pretensin aun menos admisible, pues, en el fondo,
nos dice lo mismo que el primero.
0legado aqu, creo or una voz que, llena de solemnidad, me advierte, (2recisamente
porque tu primo no merece tu amor y es ms bien tu enemigo, debes amarlo como a ti
mismo.) 3omprendo entonces que ste es un caso semeante al 3redo quia absurdum.
1hora bien, es muy probable que el primo, si se le invitara a amarme como a m
mismo, respondera exactamente como yo lo hice, repudindome con idnticas razones,
aunque, seg&n espero, no con igual derecho obetivo" pero l, a su vez, esperar lo mismo.
3on todo, hay ciertas diferencias en la conducta de los hombres, calificadas por la tica
como (buenas) y (malas), sin tener en cuenta para nada sus condiciones de origen.
-ientras no hayan sido superadas estas discrepancias innegables, el cumplimiento de los
supremos preceptos ticos significar un peruicio para los fines de la cultura al establecer
un premio directo a la maldad. No se puede eludir aqu el recuerdo de un sucedido en el
2arlamento francs al debatirse la pena de muerte, un orador haba abogado
apasionadamente por su abolicin y cosech frenticos aplausos, hasta que una voz surgida
del fondo de la sala pronunci las siguientes palabras, >ue messieurs les assassins
commencentA
0a verdad oculta tras de todo esto, que negaramos de buen grado, es la de que el hombre
no es una criatura tierna y necesitada de amor, que slo osara defenderse si se le atacara,
sino, por el contrario, un ser entre cuyas disposiciones instintivas tambin debe incluirse
una buena porcin de agresividad. 2or consiguiente, el primo no le representa
&nicamente un posible colaborador y obeto sexual, sino tambin un motivo de tentacin
para satisfacer en l su agresividad, para explotar su capacidad de trabao sin retribuirla,
para aprovecharlo sexualmente sin su consentimiento, para apoderarse de sus bienes, para
humillarlo, para ocasionarle sufrimientos, martirizarlo y matarlo. $omo homini lupus,
7quin se atrevera a refutar este refrn, despus de todas las experiencias de la vida y de la
$istoria8 2or regla general, esta cruel agresin espera para desencadenarse a que se la
provoque, o bien se pone al servicio de otros propsitos, cuyo fin tambin podra
alcanzarse con medios menos violentos. 'n condiciones que le sean favorables, cuando
desaparecen las fuerzas psquicas antagnicas que por lo general la inhiben, tambin puede
manifestarse espontneamente, desenmascarando al hombre como una bestia salvae que
no conoce el menor respeto por los seres de su propia especie. >uien recuerde los horrores
de las grandes migraciones, de las irrupciones de los hunos, de los mogoles bao 4engis
Ihan y /amerln, de la conquista de <erusaln por los pos cruzados y aun las crueldades
de la &ltima guerra mundial, tendr que inclinarse humildemente ante la realidad de esta
concepcin.
0a existencia de tales tendencias agresivas, que podemos percibir en nosotros mismos y
cuya existencia suponemos con toda razn en el primo, es el factor que perturba nuestra
relacin con los semeantes, imponiendo a la cultura tal despliegue de preceptos. .ebido a
esta primordial hostilidad entre los hombres, la sociedad civilizada se ve constantemente al
borde de la desintegracin. 'l inters que ofrece la comunidad de trabao no bastara para
mantener su cohesin, pues las pasiones instintivas son ms poderosas que los intereses
racionales. 0a cultura se ve obligada a realizar m&ltiples esfuerzos para poner barreras a las
tendencias agresivas del hombre, para dominar sus manifestaciones mediante formaciones
reactivas psquicas. .e ah, pues, ese despliegue de mtodos destinados a que los hombres
se identifiquen y entablen vnculos amorosos coartados en su fin" de ah las restricciones de
la vida sexual, y de ah tambin el precepto ideal de amar al primo como a s mismo,
precepto que efectivamente se ustifica, porque ning&n otro es, como l, tan contrario y
antagnico a la primitiva naturaleza humana. !in embargo, todos los esfuerzos de la
cultura destinados a imponerlo a&n no han logrado gran cosa. 1qulla espera poder evitar
los peores despliegues de la fuerza bruta concedindose a s misma el derecho de eercer a
su vez la fuerza frente a los delincuentes" pero la ley no alcanza las manifestaciones ms
discretas y sutiles de la agresividad humana. 'n un momento determinado, todos llegamos
a abandonar, como ilusiones, cuantas esperanzas uveniles habamos puesto en el primo"
todos sufrimos la experiencia de comprobar cmo la maldad de ste nos amarga y dificulta
la vida. !in embargo, sera inusto reprochar a la cultura el que pretenda excluir la lucha y
la competencia de las actividades humanas. 'sos factores seguramente son
imprescindibles" pero la rivalidad no significa necesariamente hostilidad, slo se abusa de
ella para ustificar sta.
0os comunistas creen haber descubierto el camino hacia la redencin del mal. !eg&n
ellos, el hombre sera bueno de todo corazn, abrigara las meores intenciones para con el
primo, pero la institucin de la propiedad privada habra corrompido su naturaleza. 0a
posesin privada de bienes concede a unos el podero, y con ello la tentacin de abusar de
los otros" los excluidos de la propiedad deben sublevarse hostilmente contra sus opresores.
!i se aboliera la propiedad privada, si se hicieran comunes todos los bienes, deando que
todos participaran de su provecho, desaparecera la malquerencia y la hostilidad entre los
seres humanos. .ado que todas las necesidades quedaran satisfechas, nadie tendra motivo
de ver en el primo a un enemigo" todos se plegaran de buen grado a la necesidad del
trabao. No me concierne la crtica econmica del sistema comunista" no me es posible
investigar si la abolicin de la propiedad privada es oportuna y conveniente" pero, en
cambio, puedo reconocer como vana ilusin su hiptesis psicolgica. 's verdad que al
abolir la propiedad privada se sustrae a la agresividad humana uno de sus instrumentos, sin
duda uno muy fuerte, pero de ning&n modo el ms fuerte de todos. !in embargo, nada se
habr modificado con ello en las diferencias de podero y de influencia que la agresividad
aprovecha para sus propsitos" tampoco se habr cambiado la esencia de sta. 'l instinto
agresivo no es una consecuencia de la propiedad, sino que rega casi sin restricciones en
pocas primitivas, cuando la propiedad a&n era bien poca cosa" ya se manifiesta en el ni%o,
apenas la propiedad ha perdido su primitiva forma anal" constituye el sedimento de todos
los vnculos cari%osos y amorosos entre los hombres, quiz con la &nica excepcin del
amor que la madre siente por su hio varn. !i se eliminara el derecho personal a poseer
bienes materiales, a&n subsistiran los privilegios derivados de las relaciones sexuales, que
necesariamente deben convertirse en fuente de la ms intensa envidia y de la ms violenta
hostilidad entre los seres humanos, equiparados en todo lo restante. !i tambin se aboliera
este privilegio, decretando la completa libertad de la vida sexual, suprimiendo, pues, la
familia, clula germinal de la cultura, entonces, es verdad, sera imposible predecir qu
nuevos caminos seguira la evolucin de sta" pero cualesquiera que ellos fueren, podemos
aceptar que las inagotables tendencias intrnsecas de la naturaleza humana tampoco
dearan de seguirlos.
'videntemente, al hombre no le resulta fcil renunciar a la satisfaccin de estas
tendencias agresivas suyas" no se siente nada a gusto sin esa satisfaccin. 2or otra parte, un
n&cleo cultural ms restringido ofrece la muy apreciable ventaa de permitir la satisfaccin
de este instinto mediante la hostilidad frente a los seres que han quedado excluidos de
aqul. !iempre se podr vincular amorosamente entre s a mayor n&mero de hombres, con
la condicin de que sobren otros en quienes descargar los golpes. 'n cierta ocasin me
ocup en el fenmeno de que las comunidades vecinas, y aun emparentadas, son
precisamente las que ms se combaten y desde%an entre s, como, por eemplo, espa%oles y
portugueses, alemanes del Norte y del !ur, ingleses y escoceses, etc. .enomin a este
fenmeno narcisismo de las peque%as diferencias, aunque tal trmino escasamente
contribuye a explicarlo. 2odemos considerarlo como un medio para satisfacer, cmoda y
ms o menos inofensivamente, las tendencias agresivas, facilitndose as la cohesin entre
los miembros de la comunidad. 'l pueblo udo, diseminado por todo el mundo, se ha
hecho acreedor de tal manera a importantes mritos en cuanto al desarrollo de la cultura de
los pueblos que lo hospedan" pero, por desgracia, ni siquiera las masacres de udos en la
'dad -edia lograron que esa poca fuera ms apacible y segura para sus contemporneos
cristianos. #na vez que el apstol 2ablo hubo hecho del amor universal por la $umanidad
el fundamento de la comunidad cristiana, surgi como consecuencia ineludible la ms
extrema intolerancia del cristianismo frente a los gentiles" en cambio, los romanos, cuya
organizacin estatal no se basaba en el amor, desconocan la intolerancia religiosa, a pesar
de que entre ellos la religin era cosa del 'stado y el 'stado estaba saturado de religin.
/ampoco fue por incomprensible azar que el sue%o de la supremaca mundial germana
recurriera como complemento a la incitacin al antisemitismo" por fin, nos parece harto
comprensible el que la tentativa de instaurar en 9usia una nueva cultura comunista recurra
a la persecucin de los burgueses como apoyo psicolgico. 2ero nos preguntamos
preocupados, qu harn los soviets una vez que hayan exterminado totalmente a sus
burgueses.
!i la cultura impone tan pesados sacrificios, no slo a la sexualidad, sino tambin a las
tendencias agresivas, comprenderemos meor por qu al hombre le resulta tan difcil
alcanzar en ella su felicidad. 'n efecto, el hombre primitivo estaba menos agobiado en este
sentido, pues no conoca restriccin alguna de sus instintos. 'n cambio eran muy escasas
sus perspectivas de poder gozar largo tiempo de tal felicidad. 'l hombre civilizado ha
trocado una parte de posible felicidad por una parte de seguridad" pero no olvidemos que
en la familia primitiva slo el efe gozaba de semeante libertad de los instintos, mientras
que los dems vivan oprimidos como esclavos. 2or consiguiente, la contradiccin entre
una minora que gozaba de los privilegios de la cultura y una mayora excluida de stos
estaba exaltada al mximo en aquella poca primitiva de la cultura. 0as minuciosas
investigaciones realizadas con los pueblos primitivos actuales nos han demostrado que en
manera alguna es envidiable la libertad de que gozan en su vida instintiva, pues sta se
encuentra supeditada a restricciones de otro orden, quiz a&n ms severas de las que sufre
el hombre civilizado moderno.
!i con toda ustificacin reprochamos al actual estado de nuestra cultura cun
insuficientemente realiza nuestra pretensin de un sistema de vida que nos haga felices" si
le echamos en cara la magnitud de los sufrimientos, quiz evitables, a que nos expone" si
tratamos de desenmascarar con implacable crtica las races de su imperfeccin,
seguramente eercemos nuestro legtimo derecho, y no por ello demostramos ser enemigos
de la cultura. 3abe esperar que poco a poco lograremos imponer a nuestra cultura
modificaciones que satisfagan meor nuestras necesidades y que escapen a aquellas
crticas. 2ero quiz convenga que nos familiaricemos tambin con la idea de que existen
dificultades inherentes a la esencia misma de la cultura e inaccesibles a cualquier intento
de reforma. 1dems de la necesaria limitacin instintiva que ya estamos dispuestos a
aceptar, nos amenaza el peligro de un estado que podramos denominar (miseria
psicolgica de las masas). 'ste peligro es ms inminente cuando las fuerzas sociales de
cohesin consisten primordialmente en identificaciones mutuas entre los individuos de un
grupo, mientras que los personaes dirigentes no asumen el papel importante que deberan
desempe%ar en la formacin de la masa. 0a presente situacin cultural de los 'stados
#nidos ofrecera una buena oportunidad para estudiar este temible peligro que amenaza a
la cultura" pero rehuyo la tentacin de abordar la crtica de la cultura norteamericana, pues
no quiero despertar la impresin de que pretendo aplicar, a mi vez, mtodos americanos.
VI
N*N4#N1 de mis obras me ha producido" tan intensamente como sta, la impresin de
estar describiendo cosas por todos conocidas, de malgastar papel y tinta, de ocupar a
tipgrafos e impresores para exponer hechos que en realidad son evidentes. 2or eso abordo
con entusiasmo la posibilidad de que sura una modificacin de la teora psicoanaltica de
los instintos, al plantearse la existencia de un instinto agresivo, particular e independiente.
!in embargo, las consideraciones que siguen demostrarn que mi esperanza es vana, que
slo trata de captar con mayor precisin un giro terico ya realizado hace tiempo,
persiguindolo hasta sus consecuencias &ltimas. 'ntre todas las nociones gradualmente
desarrolladas por la teora analtica, la doctrina de los instintos es la que dio lugar a los ms
arduos y laboriosos progresos. !in embargo, representa una pieza tan esencial en el
conunto de la teora psicoanaltica que fue preciso llenar su lugar con un elemento
cualquiera. 'n la completa perpleidad de mis estudios iniciales, me ofreci un primer
punto de apoyo el aforismo de !chiller, el poeta filsofo, seg&n el cual (hambre y amor)
hacen girar coherentemente el mundo. Hien poda considerar el hambre como representante
de aquellos instintos que tienden a conservar al individuo" el amor, en cambio, tiende hacia
los obetos, su funcin primordial, favorecida en toda forma por la Naturaleza, reside en la
conservacin de la especie. 1s, desde un principio se me presentaron en mutua oposicin
los instintos del yo y los instintos obetales. 2ara designar la energa de los &ltimos, y
exclusivamente para ella, introdue el trmino libido, con esto la polaridad qued planteada
entre los instintos del yo y los instintos libidinales, dirigidos a obetos, o pulsiones
amorosas en el ms amplio sentido. !in embargo, uno de estos instintos obetales, el
sdico, se distingua de los dems porque su fin no era en modo alguno amoroso, y adems
estableca m&ltiples y evidentes coaliciones con los instintos del yo, manifestando su
estrecho parentesco con pulsiones de posesin o apropiacin, carentes de propsitos
libidinales. 2ero esta discrepancia pudo ser superada" a todas luces, el sadismo forma parte
de la vida sexual, y bien puede suceder que el uego de la crueldad sustituya al del amor.
0a neurosis vena a ser la solucin de una lucha entre los intereses de la autoconservacin
y las exigencias de la libido, una lucha en la que el yo, si bien triunfante, haba pagado el
precio de graves sufrimientos y renuncias.
/odo analista reconocer que a&n hoy nada de esto parece un error superado hace ya
mucho tiempo. 2ero cuando nuestra investigacin progres de lo reprimido a lo represor,
de los instintos obetales al yo, fue imprescindible llevar a cabo cierta modificacin. 'l
factor decisivo de este progreso fue la introduccin del concepto del narcisismo, es decir,
el reconocimiento de que tambin el yo est impregnado de libido" ms a&n, que
primitivamente el yo fue su lugar de origen y en cierta manera sigue siendo su cuartel
central. 'sta libido narcisista se orienta hacia los obetos, convirtindose as en libido
obetal" pero puede volver a transformarse en libido narcisista. 'l concepto del narcisismo
nos permiti comprender analticamente las neurosis traumticas, as como muchas
afecciones limtrofes con la psicosis y aun a stas mismas. !u adopcin no nos oblig a
abandonar la interpretacin de las neurosis transferenciales como tentativas del yo para
defenderse contra la sexualidad" pero, en cambio, puso en peligro el concepto de la libido.
.ado que tambin los instintos yoicos resultaban ser libidinales, por un momento pareci
inevitable que la libido se convirtiese en sinnimo de energa instintiva en general, como
3. 4. <ung ya lo haba pretendido anteriormente. !in embargo, esta concepcin no acababa
de satisfacerme, pues me quedaba cierta conviccin ntima, indemostrable, de que los
instintos no podran ser todos de la misma especie. 'l siguiente paso adelante lo di en -s
all del principio del placer 5DEJG6, cuando por vez primera mi atencin fue despertada por
el impulso de repeticin y por el carcter conservador de la vida instintiva. 2artiendo de
ciertas especulaciones sobre el origen de la vida y sobre determinados paralelismos
biolgicos, dedue que, adems del instinto que tiende a conservar la sustancia viva y a
condensarla en unidades cada vez mayores, deba existir otro, antagnico de aqul, que
tendiese a disolver estas unidades y a retornarlas al estado ms primitivo, inorgnico. .e
modo que adems del 'ros habra un instinto de muerte" los fenmenos vitales podran ser
explicados por la interaccin y el antagonismo de ambos. 2ero no era nada fcil demostrar
la actividad de este hipottico instinto de muerte. 0as manifestaciones del 'ros eran
notables y bastante conspicuas" bien poda admitirse que el instinto de muerte actuase
silenciosamente en lo ntimo del ser vivo, persiguiendo su desintegracin" pero esto,
naturalmente, no tena el valor de una demostracin. 2rogres algo ms, aceptando que una
parte de este instinto se orienta contra el mundo exterior, manifestndose entonces como
impulso de agresin y destruccin. .e tal manera, el propio instinto de muerte sera puesto
al servicio del 'ros, pues el ser vivo destruira algo exterior, animado o inanimado, en
lugar de destruirse a s mismo. 2or el contrario, al cesar esta agresin contra el exterior
tendra que aumentar por fuerza la autodestruccin, proceso que de todos modos act&a
constantemente. 1l mismo tiempo, podase deducir de este eemplo que ambas clases de
instintos raramente +o quiz nunca+ aparecen en mutuo aislamiento, sino que se amalgaman
entre s, en proporciones distintas y muy variables, tornndose de tal modo irreconocibles
para nosotros. 'n el sadismo, admitido desde hace tiempo como instinto parcial de la
sexualidad, nos encontraramos con semeante amalgama particularmente slida entre el
impulso amoroso y el instinto de destruccin" lo mismo sucede con su smil antagnico, el
masoquismo, que representa una amalgama entre la destruccin dirigida hacia dentro y la
sexualidad, a travs de la cual aquella tendencia destructiva, de otro modo inapreciable se
hace notable o perceptible.
0a aceptacin del instinto de muerte o de destruccin ha despertado resistencia aun en
crculos analticos" s que muchos prefieren atribuir todo lo que en el amor parece
peligroso y hostil a una bipolaridad primordial inherente a la esencia del amor mismo. 1l
principio slo propuse como tanteo las concepciones aqu expuestas" pero en el curso del
tiempo se me impusieron con tal fuerza de conviccin que ya no puedo pensar de otro
modo. 3reo que para la teora de estas concepciones son muchsimo ms fructferas que
cualquier otra hiptesis posible, pues nos ofrecen esa simplificacin que perseguimos en
nuestra labor cientfica, sin desde%ar o violentar por ello los hechos obetivos. -e doy
cuenta de que siempre hemos tenido presente en el sadismo y en el masoquismo a las
manifestaciones del instinto de destruccin dirigido hacia fuera y hacia dentro, fuertemente
amalgamadas con el erotismo" pero ya no logro comprender cmo fue posible que
pasramos por alto la ubicuidad de las tendencias agresivas y destructivas no erticas
deando de concederles la importancia que merecen en la interpretacin de la vida. 5's
cierto que el impulso destructivo dirigido hacia dentro escapa generalmente a la percepcin
cuando no est te%ido erticamente.6 9ecuerdo mi propia resistencia cuando la idea del
instinto de destruccin apareci por vez primera en la literatura psicoanaltica y cunto
tiempo tard en aceptarla. -ucho menos me sorprende que tambin otros hayan mostrado
idntica aversin y que a&n sigan manifestndola, pues a quienes creen en los cuentos de
hadas no les agrada or mentar la innata inclinacin del hombre hacia (lo malo), a la
agresin, a la destruccin y con ello tambin a la crueldad. 71caso .ios no nos cre a
imagen de su propia perfeccin8 2ues por eso nadie quiere que se le recuerde cun difcil
resulta conciliar la existencia del mal +innegable, pese a todas las protestas de la 3hristian
!cience +con la omnipotencia y la soberana bondad de .ios. 'l .iablo aun sera el meor
subterfugio para disculpar a .ios, pues desempe%ara la misma funcin econmica de
descarga que el udo cumple en el mundo de los ideales arios. 2ero aun as se podra pedir
cuentas a .ios tanto de la existencia del diablo como del mal que encarna. Brente a tales
dificultades conviene aconsear a todos que rindan profunda reverencia, en cuantas
ocasiones se presenten, a la naturaleza esencialmente moral del hombre" de esta manera se
gana el favor general y se le perdonan a uno muchas cosas.
'l trmino libido puede seguir aplicndose a las manifestaciones del 'ros para
discernirlas de la energa inherente al instinto de muerte. 3abe confesar que nos resulta
mucho ms difcil captar ste &ltimo y que, en cierta manera, &nicamente lo coneturamos
como una especie de residuo o remanente oculto tras el 'ros, sustrayndose a nuestra
observacin toda vez que no se manifieste en la amalgama con el mismo. 'n el sadismo,
donde desva a su manera y conveniencia el fin ertico, sin dear de satisfacer por ello el
impulso sexual, logramos el conocimiento ms difano de su esencia y de su relacin con
el 'ros. 2ero aun donde aparece sin propsitos sexuales, aun en la ms ciega furia
destructiva, no se puede dear de reconocer que su satisfaccin se acompa%a de
extraordinario placer narcisista, pues ofrece al yo la realizacin de sus ms arcaicos deseos
de omnipotencia. 1tenuado y dome%ado, casi coartado en su fin, el instinto de destruccin
dirigido a los obetos debe procurar al yo la satisfaccin de sus necesidades vitales y el
dominio sobre la Naturaleza. .ado que, en efecto, hemos recurrido principalmente a
argumentos tericos para fundamentar el instinto de muerte, debemos conceder que no est
al abrigo de los reparos de idntica ndole" pero, en todo caso, tal es como lo consideramos
en el estado actual de nuestros conocimientos. 0a investigacin y la especulacin futuras
nos suministran, con seguridad, la decisiva claridad al respecto.
'n todo lo que sigue adoptar, pues, el punto de vista de que la tendencia agresiva es una
disposicin instintiva innata y autnoma del ser humano" adems, retomo ahora mi
afirmacin de que aqulla constituye el mayor obstculo con que tropieza la cultura. 'n el
curso de esta investigacin se nos impuso alguna vez la intuicin de que la cultura sera un
proceso particular que se desarrolla sobre la $umanidad, y a&n ahora nos subyuga esta
idea. 1%adiremos que se trata de un proceso puesto al servicio del 'ros, destinado a
condensar en una unidad vasta, en la $umanidad, a los individuos aislados, luego a las
familias, las tribus, los pueblos y las naciones. No sabemos por qu es preciso que sea as,
aceptamos que es, simplemente, la obra del 'ros. 'stas masas humanas han de ser
vinculadas libidinalmente, pues ni la necesidad por s sola ni las ventaas de la comunidad
de trabao bastaran para mantenerlas unidas. 2ero el natural instinto humano de agresin,
la hostilidad de uno contra todos y de todos contra uno, se opone a este designio de la
cultura. .icho instinto de agresin es el descendiente y principal representante del instinto
de muerte, que hemos hallado unto al 'ros y que con l comparte la dominacin del
mundo. 1hora, creo, el sentido de la evolucin cultural ya no nos resultar impenetrable"
por fuerza debe presentarnos la lucha entre 'ros y muerte, instinto de vida e instinto de
destruccin, tal como se lleva a cabo en la especie humana. 'sta lucha es, en suma, el
contenido esencial de la misma, y por ello la evolucin cultural puede ser definida
brevemente como la lucha de la especie humana por la vida. @= es este combate de los
/itanes el que nuestra nodrizas pretenden aplacar en su (arrorr del cielo)A
VII
72?9 qu nuestros parientes, los animales, no presentan semeante lucha cultural8 2ues
no lo sabemos. 's muy probables que algunos, como las abeas, las hormigas y las
termitas, hayan bregado durante milenios hasta alcanzar las organizaciones estatales, la
distribucin del trabao, la limitacin de la libertad individual que hoy admiramos en ellos.
Nuestra presente situacin cultural queda bien caracterizada por la circunstancia de que,
seg&n nos dicen nuestros sentimientos, no podramos ser felices en ninguno de esos estados
animales, ni en cualquiera de las funciones que all se confieren al individuo. 2uede ser que
otras especies animales hayan alcanzado un equilibrio transitorio entre las influencias del
mundo exterior y los instintos que se combaten mutuamente, producindose as una
detencin del desarrollo. 's posible que en el hombre primitivo un nuevo empue de la
libido haya renovado el impulso antagnico del instinto de destruccin. >uedan aqu
muchas preguntas por formular, sin que a&n pueda drseles respuesta.
2ero hay una cuestin que est ms a nuestro alcance. 71 qu recursos apela la cultura
para coartar la agresin que le es antagnica, para hacerla inofensiva y quiz para
eliminarla8 =a conocemos algunos de estos mtodos, pero seguramente a&n ignoramos el
que parece ser ms importante. 2odemos estudiarlo en la historia evolutiva del individuo.
7>u le ha sucedido para que sus deseos agresivos se tornaran inocuos8 1lgo sumamente
curioso, que nunca habramos sospechado y que, sin embargo, es muy natural. 0a agresin
es introyectada, internalizada, devuelta en realidad al lugar de donde procede, es dirigida
contra el propio yo, incorporndose a una parte de ste, que en calidad de super+yo se
opone a la parte restante, y asumiendo la funcin de (conciencia), despliega frente al yo la
misma dura agresividad que el yo, de buen grado, habra satisfecho en individuos extra%os.
0a tensin creada entre el severo super+yo y el yo subordinado al mismo la calificamos de
sentimiento de culpabilidad" se manifiesta bao la forma de necesidad de castigo. 2or
consiguiente, la cultura domina la peligrosa inclinacin agresiva del individuo, debilitando
a ste, desarmndolo y hacindolo vigilar por una instancia aloada en su interior, como
una guarnicin militar en la ciudad conquistada.
'l psicoanalista tiene sobre la gnesis del sentimiento de culpabilidad una opinin
distinta de la que sustentan otros psiclogos, pero tampoco a l le resulta fcil explicarla.
1nte todo, preguntando cmo se llega a experimentar este sentimiento, obtenemos una
respuesta a la que no hay rplica posible, uno se siente culpable 5los creyentes dicen (en
pecado)6 cuando se ha cometido algo que se considera (malo)" pero advertiremos al punto
la parquedad de esta respuesta. >uiz lleguemos a agregar, despus de algunas
vacilaciones, que tambin podr considerarse culpable quien no haya hecho nada malo,
sino tan slo reconozca en s la intencin de hacerlo, y en tal caso se plantear la pregunta
de por qu se equipara aqu el propsito con la realizacin. 2ero ambos casos presuponen
que ya se haya reconocido la maldad como algo condenable, como algo a excluir de la
realizacin. -as, 7cmo se llega a esta decisin8 2odemos rechazar la existencia de una
facultad original, en cierto modo natural, de discernir el bien del mal. -uchas veces lo
malo ni siquiera es lo nocivo o peligroso para el yo, sino, por el contrario, algo que ste
desea y que le procura placer. 1qu se manifiesta, pues, una influencia aena y externa,
destinada a establecer lo que debe considerarse como bueno y como malo. .ado que el
hombre no ha sido llevado por la propia sensibilidad a tal discriminacin, debe tener alg&n
motivo para subordinarse a esta influencia extra%a. 2odremos hallarlo fcilmente en su
desamparo y en su dependencia de los dems" la denominacin que meor le cuadra es la
de (miedo a la prdida del amor). 3uando el hombre pierde el amor del primo, de quien
depende, pierde con ello su proteccin frente a muchos peligros, y ante todo se expone al
riesgo de que este primo, ms poderoso que l, le demuestre su superioridad en forma de
castigo. 1s, pues, lo malo es, originalmente, aquello por lo cual uno es amenazado con la
prdida del amor" se debe evitar cometerlo por temor a esta prdida. 2or eso no importa
mucho si realmente hemos hecho el mal o si slo nos proponemos hacerlo" en ambos casos
slo aparecer el peligro cuando la autoridad lo haya descubierto, y sta adoptara anloga
actitud en cualquiera de ambos casos.
1 semeante estado lo llamamos (mala conciencia), pero en el fondo no le conviene tal
nombre, pues en este nivel el sentimiento de culpabilidad no es, sin duda alguna, ms que
un temor ante la prdida del amor, es decir, angustia (social). 'n el ni%o peque%o ams
puede ser otra cosa" pero tampoco llega a modificarse en muchos adultos, con la salvedad
de que el lugar del padre o de ambos personaes parentales es ocupado por la ms vasta
comunidad humana. 2or eso los adultos se permiten regularmente hacer cualquier mal que
les ofrezca ventaas, siempre que estn seguros de que la autoridad no los descubrir o
nada podr hacerles, de modo que su temor se refiere exclusivamente a la posibilidad de
ser descubiertos. 'n general, la sociedad de nuestros das se ve obligada a aceptar este
estado de cosas.
!lo se produce un cambio fundamental cuando la autoridad es internalizada al
establecerse un super+yo. 3on ello, los fenmenos de la conciencia moral son elevados a
un nuevo nivel, y en puridad slo entonces se tiene derecho a hablar de conciencia moral y
de sentimiento de culpabilidad. 'n esta fase tambin dea de actuar el temor de ser
descubierto y la diferencia entre hacer y querer el mal, pues nada puede ocultarse ante el
super+yo, ni siquiera los pensamientos. 's cierto que ha desaparecido la gravedad real de la
situacin, pues la nueva autoridad, el super+yo, no tiene a nuestro uicio motivo alguno
para maltratar al yo, con el cual est ntimamente fundido. 2ero la influencia de su gnesis,
que hace perdurar lo pasado y lo superado, se manifiesta por el hecho de que en el fondo
todo queda como era al principio. 'l super+yo tortura al pecaminoso yo con las mismas
sensaciones de angustia y est al acecho de oportunidades para hacerlo castigar por el
mundo exterior.
'n esta segunda fase evolutiva, la conciencia moral denota una particularidad que faltaba
en la primera y que ya no es tan fcil explicar. 'n efecto, se comporta tanto ms severa y
desconfiadamente cuanto ms virtuoso es el hombre, de modo que, en &ltima instancia,
quienes han llegado ms leos por el camino de la santidad son precisamente los que se
acusan de la peor pecaminosidad. 0a virtud pierde as una parte de la recompensa que se le
prometiera" el yo sumiso y austero no goza de la confianza de su mentor y se esfuerza, al
parecer en vano, por ganarla. 1qu se querr aducir que stas no seran sino dificultades
artificiosamente creadas por nosotros, pues el hombre moral se caracteriza precisamente
por su conciencia moral ms severa y ms vigilante, y si los santos se acusan de ser
pecadores, no lo hacen sin razn, teniendo en cuenta las tentaciones de satisfacer sus
instintos a que estn expuestos en grado particular, pues, como se sabe, la tentacin no
hace sino aumentar en intensidad bao las constantes privaciones, mientras que al
concedrsele satisfacciones ocasionales, se aten&a, por lo menos transitoriamente. ?tro
hecho del terreno de la tica, tan rico en problemas, es el de que la adversidad, es decir, la
frustracin exterior, intensifica enormemente el podero de la consciencia en el super+yo"
mientras la suerte sonre al hombre, su conciencia moral es indulgente y concede grandes
libertades al yo" en cambio, cuando la desgracia le golpea, hace examen de consciencia,
reconoce sus pecados, eleva las exigencias de su conciencia moral, se impone privaciones
y se castiga con penitencias. 2ueblos enteros se han conducido y a&n siguen conducindose
de idntica manera, pero esta actitud se explica fcilmente remontndose a la fase infantil
primitiva de la consciencia, que, como vemos, no se abandona del todo una vez
introyectada la autoridad en el super+yo, sino que subsiste unto a sta. 'l destino es
considerado como un sustituto de la instancia parental" si nos golpea la desgracia, significa
que ya no somos amados por esta autoridad mxima, y amenazados por semeante prdida
de amor, volvemos a someternos al representante de los padres en el super+yo, al que
habamos pretendido desde%ar cuando gozbamos de la felicidad. /odo esto se revela con
particular claridad cuando, en estricto sentido religioso, no se ve en el destino sino una
expresin de la voluntad divina. 'l pueblo de *srael se consideraba hio predilecto del
!e%or, y cuando este gran 2adre le hizo sufrir desgracia tras desgracia, de ning&n modo
*leg a dudar de esa relacin privilegiada con .ios ni de su podero y usticia, sino que
cre los 2rofetas, que deban reprocharle su pecaminosidad, e hizo surgir de su sentimiento
de culpabilidad los seversimos preceptos de la religin sacerdotal. 's curioso, pero, @de
qu distinta manera se conduce el hombre primitivoA 3uando le ha sucedido una desgracia
no se achaca la culpa a s mismo, sino al fetiche, que evidentemente no ha cumplido su
cometido, y lo muele a golpes en lugar de castigarse a s mismo.
2or consiguiente, conocemos dos orgenes del sentimiento de culpabilidad, uno es el
miedo a la autoridad" el segundo, ms reciente, es el temor al super+yo. 'l primero obliga a
renunciar a la satisfaccin de los instintos" el segundo impulsa, adems, al castigo, dado
que no es posible ocultar ante el super+yo la persistencia de los deseos prohibidos. 2or otra
parte, ya sabemos cmo ha de comprenderse la severidad del super+yo" es decir, el rigor de
la conciencia moral. Ksta contin&a simplemente la severidad de la autoridad exterior,
revelndola y sustituyndola en parte. 1dvertimos ahora la relacin que existe entre la
renuncia a los instintos y el sentimiento de culpabilidad. ?riginalmente, la renuncia
instintual es una consecuencia del temor a la autoridad exterior" se renuncia a
satisfacciones para no perder el amor de sta. #na vez cumplida esa renuncia, se han
saldado las cuentas con dicha autoridad y ya no tendra que subsistir ning&n sentimiento de
culpabilidad. 2ero no sucede lo mismo con el miedo al super+yo. 1qu no basta la renuncia
a la satisfaccin de los instintos, pues el deseo correspondiente persiste y no puede ser
ocultado ante el super+yo. 'n consecuencia, no dear de surgir el sentimiento de
culpabilidad, pese a la renuncia cumplida, circunstancia sta que representa una gran
desventaa econmica de la instauracin del super+yo o, en otros trminos, de la gnesis de
la conciencia moral. 0a renuncia instintual ya no tiene pleno efecto absolvente" la virtuosa
abstinencia ya no es recompensada con la seguridad de conservar el amor, y el individuo
ha trocado una catstrofe exterior amenazante +prdida de amor y castigo por la autoridad
exterior+ por una desgracia interior permanente, la tensin del sentimiento de culpabilidad.
'stas interrelaciones son tan compleas y al mismo tiempo tan importantes que a riesgo
de incurrir en repeticiones aun quisiera abordarlas desde otro ngulo. 0a secuencia
cronolgica sera, pues, la siguiente, ante todo se produce una renuncia instintual por temor
a la agresin de la autoridad exterior +pues a esto se reduce el miedo a perder el amor, ya
que el amor protege contra la agresin punitiva+" luego se instaura la autoridad interior, con
la consiguiente renuncia instintual por miedo a sta" es decir, por el miedo a la conciencia
moral. 'n el segundo caso se equipara la mala accin con la intencin malvola, de modo
que aparece el sentimiento de culpabilidad y la necesidad de castigo. 0a agresin por la
conciencia moral perpet&a as la agresin por la autoridad. $asta aqu todo es muy claro"
pero, 7dnde ubicar en este esquema el reforzamiento de la conciencia moral por influencia
de adversidades exteriores +es decir, de las renuncias impuestas desde fuera+" cmo
explicar la extraordinaria intensidad de la consciencia en los seres meores y ms dciles8
=a hemos explicado ambas particularidades de la conciencia moral, pero quiz tengamos la
impresin de que estas explicaciones no *legan al fondo de la cuestin, sino que dean un
resto sin explicar. $e aqu llegado el momento de introducir una idea enteramente propia
del psicoanlisis y extra%a al pensar com&n. 'l enunciado de esta idea nos permitir
comprender al punto por qu el tema deba parecernos tan confuso e impenetrable" en
efecto" nos dice que si bien al principio la conciencia moral 5ms exactamente, la angustia,
convertida despus en consciencia6 es la causa de la renuncia a los instintos,
posteriormente, en cambio, esta situacin se invierte, toda renuncia instintual se convierte
entonces en una fuente dinmica de la conciencia moral" toda nueva renuncia a la
satisfaccin aumenta su severidad y su intolerancia. !i logrsemos conciliar meor esta
situacin con la gnesis de la conciencia moral que ya conocemos, estaramos tentados a
sustentar la siguiente tesis paradica, la conciencia moral es la consecuencia de la
renuncia instintual" o bien, la renuncia instintual 5que nos ha sido impuesta desde fuera6
crea la conciencia moral, que a su vez exige nuevas renuncias instintuales.
'n realidad, no es tan grande la contradiccin entre esta tesis y la gnesis descrita de la
conciencia moral, pudindose entrever un camino que permitir restringirla a&n ms. 1 fin
de plantear ms fcilmente el problema, recurramos al eemplo del instinto de agresin y
aceptemos que en estas relaciones se ha de tratar siempre de una renuncia a la agresin.
.esde luego, esto no ser ms que una hiptesis provisional. 'n tal caso, el efecto de la
renuncia instintual sobre la conciencia moral se fundara en que cada parte de agresin a
cuyo cumplimiento renunciamos es incorporada por el super+yo, acrecentando su
agresividad 5contra el yo6. 'sta. proposicin no concuerda perfectamente con el hecho de
que la agresividad original de la conciencia moral es una continuacin de la severidad con
que act&a la autoridad exterior" es decir, que nada tiene que hacer con una renuncia" pero
podemos eliminar tal discrepancia aceptando un origen distinto para esta primera provisin
de agresividad del super+yo. 'ste debe haber desarrollado considerables tendencias
agresivas contra la autoridad que privara al ni%o de sus primeras y ms importantes
satisfacciones, cualquiera que haya sido la especie particular de las renuncias instintuales
impuestas por aquella autoridad. Hao el imperio de la necesidad, el ni%o se vio obligado a
renunciar tambin a esta agresin vengativa, sustrayndose a una situacin
econmicamente tan difcil, mediante el recurso que le ofrecen mecanismos conocidos,
incorpora, identificndose con ella, a esta autoridad inaccesible, que entonces se convierte
en super+yo y se apodera de toda la agresividad que el ni%o gustosamente habra
desplegado contra aqulla. 'l yo del ni%o debe acomodarse al triste papel de la autoridad
as degradada, del padre. !e trata, como en tantas ocasiones, de una tpica situacin
invertida, (!i yo fuese el padre y t& el ni%o, yo te tratara mal a ti.) 0a relacin entre el
super+yo y el yo es el retorno, deformado por el deseo, de vieas relaciones reales entre el
yo, a&n indiviso, y un obeto exterior, hecho que tambin es tpico. 0a diferencia
fundamental reside, empero, en que la primitiva severidad del super+yo no es +o no es en
tal medida+ la que el obeto nos ha hecho sentir o la que le atribuimos, sino que
corresponde ms a nuestra propia agresin contra el obeto. !i esto es exacto, realmente se
puede afirmar que la consciencia se habra formado primitivamente por la supresin de una
agresin, y que en su desarrollo se fortalecera por nuevas supresiones semeantes.
1hora bien, 7cul de ambas concepciones es la verdadera8 70a primera, que nos pareca
tan bien fundada genticamente, o la segunda, que viene a completar tan oportunamente
nuestra teora8 'videntemente, ambas estn ustificadas, como tambin lo demuestra la
observacin directa" no se contradicen mutuamente y aun coinciden en un punto, pues la
agresividad vengativa del ni%o ha de ser determinada en parte por la medida de la agresin
punitiva que atribuye al padre. 2ero la experiencia nos ense%a que la severidad del super+
yo desarrollado por el ni%o de ning&n modo reflea la severidad del trato que se le ha hecho
experimentar. 0a primera parece ser independiente de sta, pues un ni%o educado muy
blandamente puede desarrollar una conciencia moral sumamente severa. 2ero tambin
sera incorrecto exagerar esta independencia" no es difcil convencerse de que el rigor de la
educacin eerce asimismo una influencia poderosa sobre la gnesis del super+yo infantil.
!ucede que a la formacin del super+yo y al desarrollo de la conciencia moral concurren
factores constitucionales innatos e influencias del medio, de* ambiente real, dualidad que
nada tiene de extra%o pues representa la condicin etiolgica general de todos estos
procesos.
/ambin se puede decir que el ni%o, cuando reacciona frente a las primeras grandes
privaciones instintuales con agresin excesiva y con una severidad correspondiente del
super+yo, no hace sino repetir un prototipo filogentico, excediendo la ustificacin actual
de la reaccin, pues el padre prehistrico seguramente fue terrible y bien poda atribursele,
con todo derecho, la ms extrema agresividad. 0as divergencias entre ambas concepciones
de la gnesis de la conciencia moral se aten&an, pues, a&n ms si se pasa de la historia
evolutiva individual a la filogentica. 'n cambio se nos presenta una nueva e importante
diferencia entre estos dos procesos. No podemos eludir la suposicin de que el sentimiento
de culpabilidad de la especie humana procede del compleo de 'dipo y fue adquirido al ser
asesinado el padre por la coalicin de los hermanos. 'n esa oportunidad la agresin no fue
suprimida, sino eecutada, la misma agresin que al ser coartada debe originar en el ni%o el
sentimiento de culpabilidad. 1hora no me asombrara si uno de mis lectores exclamase
airadamente, (@.e modo que es completamente igual si se mata al padre o si no se le mata,
pues de todos modos nos crearemos un sentimiento de culpabilidadA iHien puede uno
permitirse algunas dudasA ? bien es falso que el sentimiento de culpabilidad proceda de
agresiones suprimidas o bien toda la historia del parricidio no es ms que un cuento, y los
hios de los hombres primitivos no mataron a sus padres con mayor frecuencia de lo que
suelen hacerlo los actuales. 2or otra parte, si no es un cuento, sino verdad histrica
aceptable, entonces slo nos encontraramos ante un caso en el cual ocurre lo que todo el
mundo espera, que uno se sienta culpable por haber hecho realmente algo inustificado. @=
este caso, que a fin de cuentas sucede todos los das, es el que el psicoanlisis no atina a
explicarA)
Nada ms cierto que esta falta, pero hemos de apresurarnos a remediarla. 2or otra parte,
no se trata de ning&n misterio especial. !i alguien tiene un sentimiento de culpabilidad
despus de haber cometido alguna falta, y precisamente a causa de sta, tal sentimiento
debera llamarse, ms bien, remordimiento. !lo se refiere a un hecho dado, y,
naturalmente, presupone que antes del mismo haya existido una disposicin a sentirse
culpable, es decir, una conciencia moral, de modo que semeante remordimiento ams
podr ayudarnos a encontrar el origen de la conciencia moral y del sentimiento de
culpabilidad en general. 'n estos casos cotidianos suele suceder que una necesidad
instintual ha adquirido la fuerza necesaria para imponer su satisfaccin contra la energa,
tambin limitada, de la conciencia moral, restablecindose luego la primitiva relacin de
fuerzas mediante la natural atenuacin que la necesidad instintual experimenta al
satisfacerse. 2or consiguiente, el psicoanlisis hace bien al excluir de estas consideraciones
el caso que representa el sentimiento de culpabilidad emanado del remordimiento, pese a la
frecuencia con que aparece y pese a la magnitud de su importancia prctica.
2ero si el humano sentimiento de culpabilidad se remonta al asesinato del protopadre,
7acaso no se trataba tambin de un caso de (remordimiento), aunque entonces no puede
haberse dado la condicin previa de la conciencia moral y del sentimiento de culpabilidad
anteriores al hecho8 7.e dnde proviene en esa situacin el remordimiento8 'ste caso
seguramente ha de aclararnos el enigma del sentimiento de culpabilidad, poniendo fin a
nuestras dificultades. 'fectivamente, creo que cumplir nuestras esperanzas. 'ste
remordimiento fue el resultado de la primitivsima ambivalencia afectiva frente al padre,
pues los hios lo odiaban, pero tambin lo amaban" una vez satisfecho el odio mediante la
agresin, el amor volvi a surgir en el remordimiento consecutivo al hecho, erigiendo el
super+yo por identificacin con el padre, dotndolo del podero de ste, como si con ello
quisiera castigar la agresin que se le hiciera sufrir, y estableciendo finalmente las
restricciones destinadas a prevenir la repeticin del crimen. = como la tendencia agresiva
contra el padre volvi a agitarse en cada generacin sucesiva, tambin se mantuvo el
sentimiento de culpabilidad, fortalecindose de nuevo con cada una de las agresiones
contenidas y transferidas al super+yo. 3reo que por fin comprenderemos claramente dos
cosas, la participacin del amor en la gnesis de la consciencia y el carcter fatalmente
inevitable del sentimiento de culpabilidad. 'fectivamente, no es decisivo si hemos matado
al padre o si nos abstuvimos del hecho, en ambos casos nos sentiremos por fuerza
culpables, dado que este sentimiento de culpabilidad es la expresin del conflicto de
ambivalencia, de la eterna lucha entre el 'ros y el instinto de destruccin o de muerte. 'ste
conflicto se exacerba en cuanto al hombre se le impone la tarea de vivir en comunidad"
mientras esta comunidad slo adopte la forma de familia, aqul se manifestar en el
compleo de 'dipo, instituyendo la consciencia y engendrando el primer sentimiento de
culpabilidad. 3uando se intenta ampliar dicha comunidad, el mismo conflicto persiste en
formas que dependen del pasado, reforzndose y exaltando a&n ms el sentimiento de
culpabilidad. .ado que la cultura obedece a una pulsin ertica interior que la obliga a unir
a los hombres en una masa ntimamente amalgamada, slo puede alcanzar este obetivo
mediante la constante y progresiva acentuacin del sentimiento de culpabilidad. 'l proceso
que comenz en relacin con el padre concluye en relacin con la masa. !i la cultura es la
va ineludible que lleva de la familia a la humanidad entonces, a consecuencia del innato
conflicto de ambivalencia, a causa de la eterna querella entre la tendencia de amor y la de
muerte, la cultura est ligada indisolublemente con una exaltacin del sentimiento de
culpabilidad, que quiz llegue a alcanzar un grado difcilmente soportable para el
individuo. 1qu acude a nuestra mente la conmovedora imprecacin que el gran poeta
dirige contra las (potencias celestes),
1 la vida nos echis,
deando que el pobre incurra en culpa"
luego lo deis sufrir,
pues toda culpa se ha de expiar.
No podemos por menos de suspirar desconsolados al advertir cmo a ciertos hombres les
es dado hacer surgir del torbellino de sus propios sentimientos, sin esfuerzo alguno, los
ms profundos conocimientos, mientras que nosotros para alcanzarlos debemos abrirnos
paso a travs de torturantes vacilaciones e inciertos tanteos.
VIII
00'41.?! al trmino de semeante excursin el autor debe excusarse ante sus lectores
por no haber sido un gua ms hbil, por no haberles evitado los trechos ridos ni los
rodeos dificultosos del camino. No cabe duda de que se puede llegar meor al mismo
obetivo" en lo que de m depende, tratar de compensar algunos de estos defectos.
1nte todo, sospecho haber despertado en el lector la impresin de que las
consideraciones sobre el sentimiento de culpabilidad exceden los lmites de este trabao, al
ocupar ellas solas demasiado espacio, relegando a segundo plano todos los temas restantes,
con los que no siempre estn ntimamente vinculadas. 'sto bien puede haber trastornado la
estructura de mi estudio, pero corresponde por completo al propsito de destacar el
sentimiento de culpabilidad como problema ms importante de la evolucin cultural,
se%alando que el precio pagado por el progreso de la cultura reside en la prdida de
felicidad por aumento del sentimiento de culpabilidad. 0o que a&n parezca extra%o en esta
proposicin, resultado final de nuestro estudio, quiz pueda atribuirse a la muy extra%a y
a&n completamente inexplicada relacin entre el sentimiento de culpabilidad y nuestra
consciencia. 'n los casos comunes de remordimiento que consideramos normales, aquel
sentimiento se expresa con suficiente claridad en la consciencia y aun solemos decir, en
lugar de (sentimiento de culpabilidad) 5!chuld+gefLhl6, (consciencia de culpabilidad)
5!chuldbeMuNtsein6. 'l estudio de las neurosis, al cual debemos las ms valiosas
informaciones para la comprensin de lo normal, nos revela situaciones harto
contradictorias. 'n una de estas afecciones, la neurosis obsesiva, el sentimiento de
culpabilidad se impone a la consciencia con excesiva intensidad, dominando tanto el
cuadro clnico como la vida entera del enfermo, y apenas dea surgir otras cosas unto a l.
2ero en la mayora de los casos y formas restantes de la neurosis el sentimiento de
culpabilidad permanece enteramente inconsciente, sin que sus efectos sean por ello menos
intensos. 0os enfermos no nos creen cuando les atribuimos un (sentimiento inconsciente
de culpabilidad)" para que lleguen a comprendernos, aunque slo sea en parte, les
explicamos que el sentimiento de culpabilidad se expresa por una necesidad inconsciente
de castigo. 2ero no hemos de sobrevalorar su relacin con la forma que adopta una
neurosis, pues tambin en la obsesiva hay ciertos tipos de enfermos que no perciben su
sentimiento de culpabilidad, o que slo alcanzan a sentirlo como torturante malestar, como
una especie de angustia, cuando se les impide la eecucin de determinados actos. !in duda
sera necesario que por fin se comprendiera todo esto, pero a&n no hemos llegado a tanto.
>uiz convenga se%alar aqu que el sentimiento de culpabilidad no es, en el fondo, sino
una variante topogrfica de la angustia, y que en sus fases ulteriores coincide por completo
con el miedo al super+yo. 2or otra parte, en su relacin con la consciencia, la angustia
presenta las mismas extraordinarias variaciones que observamos en el sentimiento de
culpabilidad. 'n una u otra forma, siempre hay angustia oculta tras todos los sntomas"
pero mientras en ciertas ocasiones acapara ruidosamente todo el campo de la consciencia,
en otras se oculta a punto tal, que nos vemos obligados a hablar de una (angustia
inconsciente), o bien para aplacar nuestros escr&pulos psicolgicos" ya que la angustia no
es, en principio, sino una sensacin, hablaremos de (posibilidades de angustia). 2or eso
tambin se concibe fcilmente que el sentimiento de culpabilidad engendrado por la cultura
no se perciba como tal, sino que permanezca inconsciente en gran parte o se exprese como
un malestar, un descontento que se trata de atribuir a otras motivaciones. 0as religiones,
por lo menos, ams han deado de reconocer la importancia del sentimiento de
culpabilidad para la cultura, denominndolo (pecado) y pretendiendo librar de l a la
$umanidad, aspecto ste que omit considerar en cierta ocasin. 'n cambio, en otra obra
me bas precisamente en la forma en que el cristianismo obtiene esta redencin +por la
muerte sacrificial de un individuo, que asume as la culpa com&n a todos+ para deducir de
ella la ocasin en la cual esta protoculpa original puede haber sido adquirida por vez
primera, ocasin que habra sido tambin el origen de la cultura.
>uiz no sea superfluo, aunque tampoco es muy importante, que ilustremos la
significacin de algunos trminos como super+yo, conciencia, sentimiento de culpabilidad,
necesidad de castigo, remordimiento, trminos que probablemente hayamos aplicado con
cierta negligencia y en mutua confusin. /odos se relacionan con la misma situacin, pero
denotan distintos aspectos de sta. 'l super+yo es una instancia psquica inferida por
nosotros" la conciencia es una de las funciones que le atribuimos, unto a otras" est
destinada a vigilar los actos y las intenciones del yo, uzgndolos y eerciendo una
actividad censoria. 'l sentimiento de culpabilidad +la severidad del super+yo+ equivale,
pues, al rigor de la conciencia" es la percepcin que tiene el yo de esta vigilancia que se le
impone, es su apreciacin de las tensiones entre sus propias tendencias y las exigencias del
super+yo" por fin, la angustia subyacente a todas estas relaciones, el miedo a esta instancia
crtica, o sea, la necesidad de castigo, es una manifestacin instintiva del yo que se ha
tornado masoquista bao la influencia del super+yo sdico" en otros trminos, es una parte
del impulso a la destruccin interna que posee el yo y que utiliza para establecer un vnculo
ertico con el super+yo. <ams se debera hablar de conciencia mientras no se haya
demostrado la existencia de un super+yo" del sentimiento o de la consciencia de
culpabilidad, en cambio, cabe aceptar que existe antes que el super+yo y, en consecuencia,
tambin antes que la conciencia 5moral6. 's entonces la expresin directa e inmediata del
temor ante la autoridad exterior, el reconocimiento de la tensin entre el yo y esta &ltima"
es el producto directo del conflicto entre la necesidad de amor parental y la tendencia a la
satisfaccin instintual, cuya inhibicin engendra la agresividad. 0a superposicin de estos
dos planos del sentimiento de culpabilidad +el derivado del miedo a la autoridad exterior y
el producido por el temor ante la interior+ nos ha dificultado a menudo la comprensin de
las relaciones de la conciencia moral. 9emordimiento es un trmino global empleado para
designar la reaccin del yo en un caso especial del sentimiento de culpabilidad, incluyendo
el material sensitivo casi inalterado de la angustia que act&a tras aqul" es en s mismo un
castigo, y puede abarcar toda la necesidad de castigo" por consiguiente, tambin el
remordimiento puede ser anterior al desarrollo de la conciencia moral.
/ampoco ser superfluo volver a repasar las contradicciones que por momentos nos han
confundido en nuestro estudio. #na vez pretendamos que el sentimiento de culpabilidad
fuera una consecuencia de las agresiones coartadas, mientras que en otro caso,
precisamente en su origen histrico, en el parricidio, deba ser el resultado de una agresin
realizada. 3on todo, tambin logramos superar este obstculo, pues la instauracin de la
autoridad interior, del super+yo, vino a trastocar radicalmente la situacin. 1ntes de este
cambio, el sentimiento de culpabilidad coincida con el remordimiento 5advertimos aqu
que este trmino debe reservarse para designar la reaccin consecutiva al cumplimiento
real de la agresin6. .espus del mismo, la diferencia entre agresin intencionada y
realizada perdi toda importancia debido a la omnisapiencia del super+yo" ahora, el
sentimiento de culpabilidad poda originarse tanto en un acto de violencia efectivamente
realizado +cosa que todo el mundo sabe+ como tambin en uno simplemente intencionado
+hecho que el psicoanlisis ha descubierto+. /anto antes como despus, sin tener en cuenta
este cambio de la situacin psicolgica, el conflicto de ambivalencia entre ambos
protoinstintos produce el mismo efecto. 'staramos tentados a buscar aqu la solucin del
problema de las variables relaciones entre el sentimiento de culpabilidad y la consciencia.
'l sentimiento de culpabilidad, emanado del remordimiento por la mala accin, siempre
debera ser consciente" mientras que el derivado de la percepcin del impulso nocivo
podra permanecer inconsciente. 2ero las cosas no son tan simples, y la neurosis obsesiva
contradice fundamentalmente este esquema. $emos visto que hay una segunda
contradiccin entre ambas hiptesis sobre el origen de la energa agresiva de que
suponemos dotado al super+yo. 'n efecto, seg&n la primera concepcin, aqulla no es ms
que la continuacin de la energa punitiva de la autoridad exterior, conservndola en la
vida psquica, mientras que seg&n la otra representara, por el contrario, la agresividad
propia, dirigida contra esa autoridad inhibidora, pero no realizada. 0a primera concepcin
parece adaptarse meor a la historia del sentimiento de culpabilidad, mientras que la
segunda tiene ms en cuenta su teora. 2rofundizando la reflexin, esta antinomia, al
parecer inconciliable, casi lleg a esfumarse excesivamente, pues qued como elemento
esencial y com&n el hecho de que en ambos casos se trata de una agresin desplazada hacia
dentro. 2or otra parte, la observacin clnica permite diferenciar realmente dos fuentes de
la agresin atribuida al super+yo, una u otra de las cuales puede predominar en cada caso
individual, aunque generalmente act&an en conunto.
3reo llegado el momento de insistir formalmente en una concepcin que hasta ahora he
propuesto como hiptesis provisional. 'n la literatura analtica ms reciente se expresa una
predileccin por la teora de que toda forma de privacin, toda satisfaccin instintual
defraudada, tiene o podra tener por consecuencia un aumento del sentimiento de
culpabilidad. 2or mi parte, creo que se simplifica considerablemente la teora si se aplica
este principio &nicamente a los instintos agresivos, y no hay duda de que sern pocos los
hechos que contradigan esta hiptesis. 'n efecto, 7cmo se explicara, dinmica y
econmicamente, que en lugar de una exigencia ertica insatisfecha aparezca un aumento
del sentimiento de culpabilidad8 'sto slo parece ser posible a travs de la siguiente
derivacin indirecta, al impedir la satisfaccin ertica se desencadenara cierta agresividad
contra la persona que impide esa satisfaccin, y esta agresividad tendra que ser a su vez
contenida. 2ero en tal caso slo sera nuevamente la agresin la que transforma en
sentimiento de culpabilidad al ser coartada y derivada al super+yo. 'stoy convencido de
que podremos concebir ms simple y claramente muchos procesos psquicos si limitamos
&nicamente a los instintos agresivos la gnesis del sentimiento de culpabilidad descubierta
por el psicoanlisis. 0a observacin del material clnico no nos proporciona aqu una
respuesta inequvoca, pues, como lo anticipaban nuestras propias hiptesis, ambas
categoras de instintos casi nunca aparecen en forma pura y en mutuo aislamiento" pero la
investigacin de casos extremos seguramente nos llevar en la direccin que yo preveo.
'stoy tentado de aprovechar inmediatamente esta concepcin ms estrecha, aplicndola al
proceso de la represin. 3omo ya sabemos, los sntomas de la neurosis son en esencia
satisfacciones sustitutivas de deseos sexuales no realizados. 'n el curso de la labor
analtica hemos aprendido, para gran sorpresa nuestra, que quiz toda neurosis oculte cierta
cantidad de sentimiento de culpabilidad inconsciente, el cual a su vez refuerza los sntomas
al utilizarlo como castigo. 3abra formular, pues, la siguiente proposicin, cuando un
impulso instintual sufre la represin, sus elementos libidinales se convierten en sntomas, y
sus componentes agresivos, en sentimiento de culpabilidad. 1un si esta proposicin slo
fuese cierta como aproximacin, bien merecera que le dedicramos nuestro inters.
2or otra parte, muchos lectores tendrn la impresin de que se ha mencionado
excesivamente la frmula de la lucha entre el 'ros y el instinto de muerte. 0a apliqu para
caracterizar el proceso cultural que transcurre en la $umanidad, pero tambin la vincul
con la evolucin del individuo, y adems pretend que habra de revelar el secreto de la
vida orgnica en general. 2arece, pues, ineludible investigar las vinculaciones mutuas entre
estos tres procesos. 0a repeticin de la misma frmula est ustificada por la consideracin
de que tanto el proceso cultural de la $umanidad como el de la evolucin individual no son
sino mecanismos vitales, de modo que han de participar del carcter ms general de la
vida. 2ero esta misma generalidad del carcter biolgico le resta todo valor como elemento
diferencial del proceso de la cultura, salvo que sea limitado por condiciones particulares en
el caso de esta &ltima. 'n efecto, salvamos dicha incertidumbre al comprobar que el
proceso cultural es aquella modificacin del proceso vital que surge bao la influencia de
una tarea planteada por el 'ros y urgida por 1nanC, por la necesidad exterior real, tarea
que consiste en la unificacin de individuos aislados para formar una comunidad
libidinalmente vinculada. 2ero si contemplamos la relacin entre el proceso cultural en la
$umanidad y el del desarrollo o de la educacin individuales, no vacilaremos en reconocer
que ambos son de ndole muy semeante, y que aun podran representar un mismo proceso
realizado en distintos obetos. Naturalmente, el proceso cultural de la especie humana es
una abstraccin de orden superior al de la evolucin del individuo, y por eso mismo es ms
difcil captarlo concretamente. No conviene exagerar en forma artificiosa el
establecimiento de semeantes analogas" no obstante, teniendo en cuenta la similitud de
los obetivos de ambos procesos +en un caso, la inclusin de un individuo en la masa
humana" en el otro, la creacin de una unidad colectiva a partir de muchos individuos+, no
puede sorprendernos la semeanza de los mtodos aplicados y de los resultados obtenidos.
2ero tampoco podemos seguir ocultando un rasgo diferencial de ambos procesos, pues su
importancia es extraordinaria. 0a evolucin del individuo sustenta como fin principal el
programa del principio del placer, es decir, la prosecucin de la felicidad, mientras que la
inclusin en una comunidad humana o la adaptacin a la misma aparece como un requisito
casi ineludible que ha de ser cumplido para alcanzar el obetivo de la felicidad" pero quiz
sera mucho meor si esta condicin pudiera ser eliminada. 'n otros trminos, la evolucin
individual se nos presenta como el producto de la interferencia entre dos tendencias, la
aspiracin a la felicidad, que solemos calificar de (egosta), y el anhelo de fundirse con los
dems en una comunidad, que llamamos (altruista). 1mbas designaciones no pasan de ser
superficiales. 3omo ya lo hemos dicho, en la evolucin individual el acento suele recaer en
la tendencia egosta o de felicidad, mientras que la otra, que podramos designar (cultural),
se limita generalmente a instituir restricciones. -uy distinto es lo que sucede en el proceso
de la cultura. 'l obetivo de establecer una unidad formada por individuos humanos es, con
mucho, el ms importante, mientras que el de la felicidad individual, aunque todava
subsiste, es desplazado a segundo plano" casi parecera que la creacin de una gran
comunidad humana podra ser lograda con mayor xito si se hiciera abstraccin de la
felicidad individual. 2or consiguiente, debe admitirse que el proceso evolutivo del
individuo puede tener rasgos particulares que no se encuentran en el proceso cultural de la
$umanidad" el primero slo coincidir con el segundo en la medida en que tenga por meta
la adaptacin a la comunidad.
/al como el planeta gira en torno de su astro central, adems de rotar alrededor del
propio ee, as tambin el individuo participa en el proceso evolutivo de la $umanidad,
recorriendo al mismo tiempo el camino de su propia vida. 2ero para nuestros oos torpes el
drama que se desarrolla en el firmamento parece estar fiado en un orden imperturbable" en
los fenmenos orgnicos, en cambio, a&n advertimos cmo luchan las fuerzas entre s y
cmo cambian sin cesar los resultados del conflicto. /al como fatalmente deben combatirse
en cada individuo las dos tendencias antagnicas +la de felicidad individual y la de unin
humana+, as tambin han de enfrentarse por fuerza, disputndose el terreno, ambos
procesos evolutivos, el del individuo y el de la cultura. 2ero esta lucha entre individuo y
sociedad no es hia del antagonismo, quiz inconciliable, entre los protoinstintos, entre
'ros y -uerte, sino que responde a un conflicto en la propia economa de la libido,
conflicto comparable a la disputa por el reparto de la libido entre el yo y los obetos. No
obstante las penurias que actualmente impone la existencia del individuo, la contienda
puede *legar en ste a un equilibrio definitivo que, seg&n esperamos, tambin alcanzar en
el futuro de la cultura.
1&n puede llevarse mucho ms leos la analoga entre el proceso cultural y la evolucin
del individuo, pues cabe sostener que tambin la comunidad desarrolla un super+yo bao
cuya influencia se produce la evolucin cultural. 2ara el estudioso de las culturas humanas
sera tentadora la tarea de perseguir esta analoga en casos especficos. 2or mi parte, me
limitar a destacar algunos detalles notables. 'l super+yo de una poca cultural
determinada tiene un origen anlogo al del super+yo individual, pues se funda en la
impresin que han deado los grandes personaes conductores, los hombres de abrumadora
fuerza espiritual o aquellos en los cuales algunas de las aspiraciones humanas bsicas lleg
a expresarse con mxima energa y pureza, aunque, quiz por eso mismo, muy
unilateralmente. 'n muchos casos la analoga llega a&n ms leos, pues con regular
frecuencia, aunque no siempre, esos personaes han sido denigrados, maltratados o aun
despiadadamente eliminados por sus semeantes, suerte similar a la del protopadre, que
slo mucho tiempo despus de su violenta muerte asciende a la categora de divinidad. 0a
figura de <esucristo es, precisamente, el eemplo ms cabal de semeante doble destino,
siempre que no sea por ventura una creacin mitolgica surgida bao el oscuro recuerdo de
aquel homicidio primitivo. ?tro elemento coincidente reside en que el super+yo cultural, a
entera semeanza del individual, establece rgidos ideales cuya violacin es castigada con
la (angustia de conciencia). 1qu nos encontramos ante la curiosa situacin de que los
procesos psquicos respectivos nos son ms familiares, ms accesibles a la consciencia,
cuando los abordamos bao su aspecto colectivo que cuando los estudiamos en el
individuo. 'n ste slo se expresan ruidosamente las agresiones del super+yo, manifestadas
como reproches al elevarse la tensin interna, mientras que sus exigencias mismas a
menudo yacen inconscientes. 1l llevarlas a la percepcin consciente se comprueba que
coinciden con los preceptos del respectivo super+yo cultural. 1mbos procesos +la evolucin
cultural de la masa y el desarrollo propio del individuo+ siempre estn aqu en cierta
manera conglutinados. 2or eso muchas expresiones y cualidades del super+yo pueden ser
reconocidas con mayor facilidad en su expresin colectiva que en el individuo aislado.
'l super+yo cultural ha elaborado sus ideales y erigido sus normas. 'ntre stas, las que se
refieren a las relaciones de los seres humanos entre s estn comprendidas en el concepto
de la tica. 'n todas las pocas se dio el mayor valor a estos sistemas ticos, como si
precisamente ellos hubieran de colmar las mximas esperanzas. 'n efecto, la tica aborda
aquel purito que es fcil reconocer como el ms vulnerable de toda cultura. 2or
consiguiente, debe ser concebida como una tentativa teraputica, como un ensayo
destinado a lograr mediante un imperativo del super+yo lo que antes no pudo alcanzar la
restante labor cultural. =a sabemos que en este sentido el problema consiste en eliminar el
mayor obstculo con que tropieza la cultura, la tendencia constitucional de los hombres a
agredirse mutuamente" de ah el particular inters que tiene para nosotros el quiz ms
reciente precepto del super+yo cultural, (1mars al primo como a ti mismo.) 0a
investigacin y el tratamiento de las neurosis nos han llevado a sustentar dos acusaciones
contra el super+yo del individuo, con la severidad de sus preceptos y prohibiciones se
despreocupa demasiado de la felicidad del yo, pues no toma debida cuenta de las
resistencias contra el cumplimiento de aquellos, de la energa instintiva del ello y de las
dificultades que ofrece el mundo real. 2or consiguiente, al perseguir nuestro obetivo
teraputico, muchas veces nos vemos obligados a luchar contra el super+yo, esforzndonos
por atenuar sus pretensiones. 2odemos oponer obeciones muy anlogas contra las
exigencias ticas del super+yo cultural. /ampoco ste se preocupa bastante por la
constitucin psquica del hombre, pues instituye un precepto y no se pregunta si al ser
humano le ser posible cumplirlo. 1cepta, ms bien, que al yo del hombre le es
psicolgicamente posible realizar cuanto se le encomiende" que el yo goza de ilimitada
autoridad sobre su ello. $e aqu un error, pues aun en los seres pretendidamente normales
la dominacin sobre el ello no puede exceder determinados lmites. !i las exigencias los
sobrepasan, se produce en el individuo una rebelin o una neurosis, o se le hace infeliz. 'l
mandamiento (1mars al primo como a ti mismo) es el rechazo ms intenso de la
agresividad humana y constituye un excelente eemplo de la actitud antipsicolgica que
adopta el super+yo cultural. 'se mandamiento es irrealizable" tama%a inflacin del amor no
puede menos que menoscabar su valor, pero de ning&n modo conseguir remediar el mal.
0a cultura se despreocupa de todo esto, limitndose a decretar que cuanto ms difcil sea
obedecer el precepto, tanto ms mrito tendr su acatamiento. 2ero quien en el actual
estado de la cultura se auste a semeante regla, no har sino colocarse en situacin
desventaosa frente a todos aquellos que la violen. @3un poderoso obstculo cultural debe
ser la agresividad si su rechazo puede hacernos tan infelices como su realizacinA .e nada
nos sirve aqu la pretendida tica (natural), fuera de que nos ofrece la satisfaccin
narcisista de poder considerarnos meores que los dems. 0a tica basada en la religin,
por su parte, nos promete un ms all meor, pero pienso que predicar en desierto mientras
la virtud nos rinda sus frutos ya en esta tierra. /ambin yo considero indudable que una
modificacin obetiva de las relaciones del hombre con la propiedad sera en este sentido
ms eficaz que cualquier precepto tico" pero los socialistas malogran tan usto
reconocimiento, desvalorizndolo en su realizacin al incurrir en un nuevo
desconocimiento idealista de la naturaleza humana.
1 mi uicio, el concepto de que los fenmenos de la evolucin cultural pueden
interpretarse en funcin de un super+yo, a&n promete revelar nuevas inferencias. 2ero
nuestro estudio toca a su fin, aunque sin eludir una &ltima cuestin. !i la evolucin de la
cultura tiene tan trascendentes analogas con la del individuo y si emplea los mismos
recursos que sta, 7acaso no estar ustificado el diagnstico de que muchas culturas +o
pocas culturales, y quiz aun la $umanidad entera+ se habran tornado (neurticas) bao
la presin de las ambiciones culturales8 0a investigacin analtica de estas neurosis bien
podra conducir a planes teraputicos de gran inters prctico, y en modo alguno me
atrevera a sostener que semeante tentativa de transferir el psicoanlisis a la comunidad
cultural sea insensata o est condenada a la esterilidad. No obstante, habra que proceder
con gran prudencia, sin olvidar que se trata &nicamente de analogas y que tanto para los
hombres como para los conceptos es peligroso que sean arrancados del suelo en que se han
originado y desarrollado. 1dems, el diagnstico de las neurosis colectivas tropieza con
una dificultad particular. 'n la neurosis individual disponemos como primer punto de
referencia del contraste con que el enfermo se destaca de su medio, que consideramos
(normal). 'ste teln de fondo no existe en una masa uniformemente afectada, de modo
que deberamos buscarlo por otro lado. 'n cuanto a la aplicacin teraputica de nuestros
conocimientos, 7de qu servira el anlisis ms penetrante de las neurosis sociales si nadie
posee la autoridad necesaria para imponer a las masas la terapia correspondiente8 2ese a
todas estas dificultades, podemos esperar que alg&n da alguien se atreva a emprender
semeante patologa de las comunidades culturales.
-&ltiples y variados motivos excluyen de mis propsitos cualquier intento de valoracin
de la cultura humana. $e procurado eludir el preuicio entusiasta seg&n el cual nuestra
cultura es lo ms precioso que podramos poseer o adquirir, y su camino habra de
llevarnos indefectiblemente a la cumbre de una insospechada perfeccin. 2or lo menos
puedo escuchar sin indignarme la opinin del crtico que, teniendo en cuenta los obetivos
perseguidos por los esfuerzos culturales y los recursos que stos aplican, considera
obligada la conclusin de que todos estos esfuerzos no valdran la pena y de que el
resultado final slo podra ser un estado intolerable para el individuo. 2ero me es fcil ser
imparcial, pues s muy poco sobre todas estas cosas y con certeza slo una, que los uicios
estimativos de los hombres son infaliblemente orientados por los deseos de alcanzar la
felicidad, constituyendo, pues, tentativas destinadas a fundamentar sus ilusiones con
argumentos. 3ontara con toda mi comprensin quien pretendiera destacar el carcter
forzoso de la cultura humana, declarando, por eemplo, que la tendencia a restringir la vida
sexual o a implantar el ideal humanitario a costa de la seleccin natural, sera un rasgo
evolutivo que no es posible eludir o desviar, y frente al cual lo meor es someterse, cual si
fuese una ley inexorable de la Naturaleza. /ambin conozco la obecin a este punto de
vista, muchas veces, en el curso de la historia humana, las tendencias consideradas como
insuperables fueron descartadas y sustituidas por otras. 1s, me falta el nimo necesario
para erigirme en profeta ante mis contemporneos, no quedndome ms remedio que
exponerme a sus reproches por no poder ofrecerles consuelo alguno. 2ues, en el fondo, no
es otra cosa lo que persiguen todos, los ms frenticos revolucionarios con el mismo celo
que los creyentes ms piadosos.
1 mi uicio, el destino de la especie humana ser decidido por la circunstancia de si +y
hasta qu punto+ el desarrollo cultural lograr hacer frente a las perturbaciones de la vida
colectiva emanadas del instinto de agresin y de autodestruccin. 'n este sentido, la poca
actual quiz merezca nuestro particular inters. Nuestros contemporneos han *legado a tal
extremo en el dominio de las fuerzas elementales que con su ayuda les sera fcil
exterminarse mutuamente hasta el &ltimo hombre. Hien lo saben, y de ah buena parte de
su presente agitacin, de su infelicidad y su angustia. !lo nos queda esperar que la otra de
ambas (potencias celestes), el eterno 'ros, despliegue sus fuerzas para vencer en la lucha
con su no menos inmortal adversario. -as, 7quin podra augurar el desenlace final8.