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Ensayo tercera y cuarta unidad

Historia del negro en Colombia


Mara Alejandra Mazo lvarez
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FCSH-UdeA.

El camino que se ha recorrido en los estudios de la dispora africana en Amrica ha sido
largo y lleno de giros epistemolgicos y en especial, de retos. En 1986, Jaime Jaramillo
Uribe nos presenta su los estudios afroamericanos y afrocolombianos. Balance y
perspectivas, en el que nos habla de dos momentos en los estudios afroamericanos;
desde aproximadamente el ao 1900 hasta 1945; y de los aos siguientes a las egunda
guerra mundial en adelante, diferenciando claramente que en cada etapa existieron
posturas y formas diferentes sobre lo que significaba socialmente estudiar lo negro y a
los negros en Amrica. A la primera etapa les llama los precursores , que estaban
motivados por encontrar las supervivencias africanas en las costumbres de los
descendientes de esclavos en Amrica, ejemplo de ello, el mdico brasileo Nina
Rodriguez, que segn Arturo Ramos, en el ao 1900 insista en que para estudiar las
culturas negras de Amrica, teniamos que mirar hacia frica y retrotraernos al estudio de
sus culturas para encontrar la conexin que estas tenan con los esclavos trados a
nuestro continente (Jaramillo Uribe; 1986, p. 205); adems se hizo un nfasis en las
prcticas de los negros, la economa de la institucin esclavista y las relaciones sociales
entre blancos y negros durante la Colonia. Entre los trabajos que considera ms
relevantes de dicha etapa estn:
-Afrocubana y los negros brujos; Una lucha cubana contra el demonio; Contrapunto del
tabaco y el azcar (dcada del 1900) de don Fernando Ortiz Hampa.
- Las culturas negras del nuevo mundo (en su primera edicin brasilea de 1929) de
Arturo Ramos quien por primera vez se hace un intento de presentar un panorama
general de la influencia de las culturas africanas en la formacin social de los diversos
pases americanos.(Jaramillo Uribe; 1986, p.205)
-En 1933 Gilberto Freyre publica Casa grande y Senzala, obra que se interesa por las
relaciones familiares de los negros esclavos, las relaciones sociales entre los amos
(dueos de la casa grande) y los negros (habitantes de la senzala) y las costumbres y los
hbitos de vida de los mismos y que interesara a muchos cientficos sociales por los
afrodescendientes en Amrica.
-En 1947 Gonzalo Aguirre Beltrn publica La poblacin negra de Mxico.
A partir de los aos subsiguientes despus de la WWII, especialmente durante la
presidencia de Kennedy en Estados Unidos debido a los programas de integracin racial,
los estudios de afrodescendientes tomaron un nuevo aliento que se concret en forma de
aumento en las investigaciones y publicaciones adems de la creacin de ctedras de
estudios afro en universidades estadounidenses. Adems, los procesos anticolonialistas y
emancipatorios en pases africanos y latinoamericanos permitieron el desarrollo paulatino
de programas e ideas que promovieran la inclusin de los afrodescendientes en la
constitucin de los estado-nacin americanos.
Melville Herskovitz, a travs de sus trabajos sobre el vud haitiano y los remanentes
culturales africanos que permanecan en las costumbres de los negros estadounidenses a
principios de siglo, publicados entre 1941 y 1945, funda una forma de pensamiento que
permeara la forma de investigar lo negro en Amrica, que Eduardo Restrepo llama
afroamericanista. Este nfasis en la investigacin promueve la bsqueda de rasgos
culturales compartidos entre los pueblos africanos del presente y del pasado, y los
pueblos de afrodescendientes de las Amricas. Y se convirti en la base fundadora de
una gran, -por no decir de casi toda- parte de los fundamentos epistemolgicos y de
investigacin de los afrodescendientes en Amrica. Thomas J Price Jr, en Estado y
necesidades actuales de las investigaciones afrocolombianas (1954) nos menciona como
problemas de las mismas la gran aculturacin que han tenido los descendientes de
africanos en Colombia en contraste con los mismos procesos en otros pases de Amrica
(1954 p. 16), la mezcla racial entre negros y blancos promovida socialmente como
bsqueda de mejorar el estatus (1954, p. 19), as, por un lado, en cierto modo
desestima las investigaciones sobre afrodescendientes que puedan llegar a hacerse en
Colombia debido a la intensa aculturacin y mezcla de los mismos con la sociedad
blanca y por la cual han perdido muchas de las prcticas africanas adems de mostrar un
slido rechazo a ser asociados con la palabra frica:
Otra dificultad que se enfrenta al tratar de determinar que es lo que queda de la
herencia africana, es el gran nfasis que dan los negros a que entre sus creencias y
las de los blancos solo existen diferencias mnimas, generalmente es necesario que el
investigador evite la palabra frica, ya que ella constituye una de las maneras ms
seguras para perder todo contacto con la comunidad (p. 19)
Por otro lado, Price intenta dar remedio a la situacin (la falta de remanentes culturales
africanos en Colombia) diciendo que la falta de los mismos no disminuye el valor de una
investigacin pero que los investigadores dedicados a esa labor deben tener una amplia
formacin etnolgica y:
comprensin de los conceptos de reinterpretacin y sincretismo que figuran tan
prominentemente en los estudios afroamericanos. Con demasiada frecuencia los
observadores, que no son especialistas, tienden a designar todo lo que queda fuera
de la gama de costumbres familiares, como africano (1954, p. 17),
es decir, hay un juego de doble significacin; siempre y cuando el investigador est bien
formado, ser capaz de reconocer exitosamente rasgos africanos en la cultura y prcticas
de los afrodescendientes colombianos. A esas alturas, en 1954, Price menciona las
investigaciones de James F. King (1939), Jos Rafael Arboleda (1950), Aquiles Escalante,
Rogerio Velsquez, Charles J. Erasmus y sus propias investigaciones como los orgenes
de la investigacin afrocolombiana. Este era el panorama hasta principios de los aos 60
del siglo XX. Eduardo Restrepo ( 2001) en su texto Hacia los estudios de las Colombias
negras, nos dice que durante los aos 60 y 70 del siglo XX el anlisis sincrnico entre
diferentes reas geogrficas y culturales que era parte fundamental del enfoque
afroamericanista perdi relevancia para dar paso al anlisis funcionalista, marxista y de
ecologa cultural (Restrepo; 2001, p.137) de la cultura, que fu privilegiado dentro de las
ciencias sociales y por lo tanto, las investigaciones sobre los descendientes africanos en
Amrica tambin se realizaron bajo estos ltimos dos enfoques. En 1976, Sidney Mintz y
Richard Price escriben una fuerte crtica al enfoque afroamericanista en su trabajo El
nacimiento de la cultura afroamericana: una perspectiva antropolgica. En primer lugar,
critican el mero hecho de considerar como un rea cultural homognea a toda frica
Occidental, que es de donde provenan la mayora de personas esclavizadas, y que se
refera a sistemas y formas sociales y culturales como la patrilocalidad, la agricultura de
azada y la propiedad colectiva de la tierra (Mintz &Price;1976):
Herskovitz y los estudiosos afroamericanistas se han visto obligados ya sea a 1)
proponer un legado cultural generalizado de frica Occidental que los africanos de
distintos orgenes aportaron a una colonia o 2) argumentar que la mayora de los
africanos de dicha colonia provenan de una tribu o grupo cultural particular (Mintz &
Price; 1976, p. 51)
Mintz y Price conciben la cultura como algo relacionado de cerca con las formas
institucionales que la articulan (Idem, p. 57) y as, argumentan que los africanos en el
Nuevo Mundo se convirtieron en una comunidad y crearon y empezaron a compartir una
cultura tan slo en la medida en qu y tan rpido como, ellos mismos las crearon (Idm,
p. 58); adems, nos dicen Price y Mintz, que lo que sin lugar a dudas compartan los
esclavos en un principio era su esclavitud; todo o casi todo lo dems, tuvieron que
crearlo ellos mismos.(1976; p. 62) Basndose en las crticas de Mintz y Price, en los
trabajos de Herskovitz y especialmente en las teoras de Gregory Bateson, fu que
especialmente en Colombia resurgi un enfoque afroamericanista, cuyos principales
exponentes Nina de Friedemann (1992) y Jaime Arocha (1999) y Adriana Maya (1996)
llaman Huellas de Africana (Restrepo; 2001, p. 136).

Eduardo Restrepo hace nfasis en el rpido y exponencial crecimiento de las facultades
de Antropologa en el pas, y de los trabajos de investigacin exclusivamente dedicados a
los afrodescendientes, pero critica la marginalizacin de los estudios negros hacia las
zonas costeras del pas: una inmensa parte de los trabajos sobre afrocolombianos han
sido realizados en el rea del Pacfico o del Caribe (sobre todo San Basilio de Palenque y
San Jos de Ur); adems, en trabajos posteriores, como Entre leones africanos y
arcnidas deidades (2003) Restrepo hace una crtica a los trabajos con enfoque en las
huellas de africana de Jaime Arocha y Nina de Friedemann por considerarlos errados en
cuanto a la forma en como se aproximan a la lectura de los hechos sociales y culturales
colombianos en el presente y los asocian con estructuras africanas que supuestamente
han pervivido en ellas (por ejemplo, se cuestiona en Entre leones africanos y arcnidas
deidades, 2003, cmo es posible que un rito ember la ombligada, que es una especie
de masaje curativo- se confunda y se mezcle con ritos de dedicacin/iniciacin en el culto
del dios-diosa Anans y a la vez, que la identidad afrochocoana se base en las leyendas
de Son Jar, el Rey Len, adems de una identificacin totmica con el len, animal de
las sabanas africanas que jams ha pisado las selvas de nuestro pas) y evoca los
planteamientos de Foucault sobre cmo el pasado es ledo y construido a travs de las
pticas y necesidades del presente que correspondan a la utilidad de las tramas del poder
hegemnico, as, durante la poca de Price jr., los afrocolombianos intentaban negar a
toda costa su herencia africana, esto era en 1954, durante un momento del pas en que
todo lo que no fuera blanco, godo y catlico estaba condenado socialmente desde la
hegemona gobernante en el pas; despus del lanzamiento de la ley 70 de 1993, que
promueve el acercamiento al patrimonio material e inmaterial afrocolombiano (y adems
otorga concesiones y derechos a las comunidades negras que nunca antes haban tenido
en nuestro pas, los trabajos de investigacin que promovieran el rescate de una
herencia africana eran absolutamente bienvenidos.

Como respuesta a estas crticas de Restrepo, los defensores de las huellas de africana
han definido dos formas de entender el modelo del encuentro, una afrogentica, que es
por la que propenden y defienden, y otra, eurogentica. Restrepo critica el tono con que
defienden la afrognesis, casi caricaturizando a sus detractores como malvados, tica y
polticamente reprochables (Restrepo; 2001, p. 112) :

Insiste en la importancia que ha tenido la permanencia de complejos culturales de
origen africano en los procesos de reconstruccin y recreacin cultural, territorial y
poltica de los esclavizados y sus descendientes en nuestro pais (Maya , 1998:8)
Como eurognesis, por el contrario, es entendido "un paradigma de anlisis que
tiende a resaltar la herencia europea y a minimizar el impacto de los legados africanos
(Arocha, 1996: 317) (en Restrepo; 2001,p. 95)

Muy concisamente, en mi parecer, Restrepo les recuerda tcitamente a quienes
defienden a capa y espada el enfoque afrogentico, en su texto indito Estudios
afrocolombianos en la Antropologa, tres dcadas despus, que verdaderamente el
pasado es construido desde las pticas del presente. Antes de la ley 70 de 1993,
varios autores que investigaban sobre lo afrocolombiano usaban sin tapujos la
palabra negro; despus de los 90, la rechazaron sistemticamente e incluso
demandaron que el nombre de la ley 70 de 1993 de comunidades negras fuera
cambiado; e incluso trminos tan (en mi opinn) inocuos como afrodescendiente
fueran duramente criticados como provenientes del autoritarismo acadmico.
Restrepo tambin se cuestiona por el futuro de las investigaciones sobre los
afrocolombianos y plantea varios factores que podran afectarlos:

1) El creciente nmero de personas interesadas o involucradas, dentro y fuera del mundo
acadmico, desde dismiles instituciones o sitios de enunciacin.
2) Los reacomodamientos en las experiencias histrico-culturales de las Colombias negras,
dadas las nuevas articulaciones en los mecanismos de dominacin, explotacin, violencia y
hegemona, as como los de su resistencia

3) Las rupturas tericas y los realineamientos disciplinarios, que llevan al cuestionamiento
de una amplia gama de supuestos, conceptos y estrategias metodolgicas. (Restrepo;
2001,p. 143)

Para Restrepo, los estudios de las Colombias Negras tendran que constituir un campo
por s mismo, necesariamente transdisciplinario() en el cual existan modelos tericos y
metodolgicos para comprender de una nueva manera a las Colombias Negras (2001, p.
146) en este sentido, encontr muy til el curso Historia (antropologa) del Negro en
Colombia. En primer lugar, entender los legados de lo que los detractores de Restrepo
llaman eurognesis, es decir, las declaraciones de intelectuales europeos sobre frica,
como Hegel, nos ponen de relieve lo que realmente significa construir el pasado de la
gente negra desde una ptica hegemnica desontologizante y cmo otros intelectuales,
como Castro Saavedra con su trabajo frica anterior a la colonizacin europea; Kaumba
Lufunda nos hace reflexionar sobre el legado filosfico africano post-colonizacin europea
en Existe un filosofa africana?; B. Hama y J. Ki Zerbo con El lugar de la historia en la
sociedad africana prcticamente nos presenta un retrato a la inversa de lo que Hegel en
sus Lecciones sobre la filosofa de las historia universal dice sobre frica; y adems,
Fage, J.D. con Evolucin de la historiografa de Africa nos muestra un proceso casi
paralelo a las investigaciones afroamericanas: cmo los africanos pasaron de ser
estudiados por ese otro colonizador an siendo africanos de nacimiento los
investigadores, debido a la replicacin de los lentes coloniales con los que se vea a
frica- y el paulatino e imparable proceso de resignificacin, construccin de
epistemologas y modos de ver propios tanto del pasado, como del presente, y de
planteamiento a futuro de cmo debe constituirse la academia africana.
En la segunda unidad del curso, que se enfoc en la trata atlntica y el establecimiento
de la institucin colonial de la esclavitud, se trat de entender el fenmeno bajo distintas
pticas, la de Rolando Mellafe en Breve historia de la esclavitud negra en Amrica latina
(1973) y la de Nina S de Friedemann con Saga del Negro (1993), por ejemplo, ambas
obras en las que sus autores (Friedemann en mayor medida que Mellafe) de hacer un
recuento histrico-emotivo de las vicisitudes de los esclavizados, los nmeros en que
fueron trados y las etnias africanas a las que posiblemente pertenecieron de acuerdo a
los registros portuarios de los sitios de embarque y desembarque, las prcticas de
desarraigamiento social y cultural a las que eran sometidos los esclavos y cules eran sus
formas de resistencia, y cmo se fue creando una identidad negra americana propia con
el devenir del tiempo, ya fuera heredada en parte desde frica o re-creada, como las
experiencias musicales y religiosas que son parte del trabajo de Gabriel Izard Martnez
(2004) quien nos relata cmo estas subjetividades diaspricas (2003, p. 104) permiten un
regreso a frica de manera ideolgica a travs de las prcticas y experiencias vitales. As,
la msica y las religiosidades pueden ser interpretadas como idealizaciones, una cuestin
de identidad que construye una idea de lo que es y podra ser lo africano desde lo
afroamericano.
La resistencia a la aculturacin y a los tratamientos racistas que persisten en la sociedad
son uno de los retos a los que se enfrentaron los investigadores sobre lo afro en Colombia
durante muchos aos y que an persisten, en menor medida. Tanto Eduardo Restrepo,
como Thomas Price Jr y Jaime Jaramillo Uribe renen en sus trabajos aqu mencionados
una gran cantidad de ttulos sobre investigaciones afroamericanas y afrocolombianas e
incluso los grandes temas en que se dividen dichas investigaciones, tanto en enfoque
epistemolgico como en temas y sujetos de estudio; para Restrepo (2001) uno de los
problemas de estas investigaciones es la pacificalizacin y ruralizacin (2001, p. 133) de
la gente negra, la sectorializacin de las comunidades que prcticamente convierte los
estudios afrocolombianos en estudios de reas culturales, entre otras cosas, adems de
los cambios rpidos y profundos en las estructuras tericas de las ciencias sociales, la
globalizacin y los cambios culturales rapidsimos que son obra suya, y los problemas
ticos de quin est autorizado para hablar/representar/ investigar a los afrocolombianos
en la academia; yo considero que los retos a enfrentar ahora exigen una mayor capacidad
de pensar por fuera de la caja; visibilizar los problemas a los que se enfrentan en cuanto
a crticas de autoritarismo acadmico los intelectuales e investigadores que no son
afrodescendientes, cuestionar incluso qu significa ser afrodescendiente en la actualidad,
por ejemplo, y cmo la ley 70 de 1993 ha ayudado a muchas comunidades a
posesionarse legalmente de sus tierras, sus hbitos de vida y la forma en cmo quieren
educarse a s mismos, sin embargo tambin ha ayudado a personas que aparentemente
no son afrodescendientes a posicionarse en escaos pblicos usando las curules
disponibles especficamente para las comunidades negras; eso en cuanto a la
representacin acadmica y la participacin en poltica; en otros aspectos, me gustara
leer trabajos sobre la promocin de lo afro desde la hegemona como aspecto del estado-
nacin susceptible de ser explotado tursticamente; la representacin de los negros en la
literatura colombiana, tanto de autores negros, como de autores blancos y cmo ha ido
cambiando a la par de las premisas sociales dominantes, entre otras cosas. Para
terminar, quiero citar a Eduardo Restrepo (de nuevo), debido a que encuentro sumamente
razonable su planteamiento de los estudios de las Colombias Negras:
Por ltimo, pero no menos importante, los estudios de las Colombias negras
constituyen un proyecto que no busca esencializar o reificar lo negro, pero que
tampoco se quedara en el simple lugar comn de un ejercicio intelectual
antiesencialista o de un relativismo cultural cnico. () . En efecto, si por un lado se
busca examinar cmo los procesos de naturalizacin de las representaciones o las
prcticas que definen lo negro en las Colombias negras desconocen la historicidad y
no necesidad de las mismas; por el otro, se pretende mostrar que estas especficas
articulaciones son un hecho social e histrico desde el cual han operado mecanismos
de explotacin y discriminacin hacia sectores concretos de poblacin. Por lo cual es
un hecho social en s mismo por analizar el esencialismo estratgico que dichas
poblaciones y los movimientos organizativos de diferente ndole han establecido en el
marco de las polticas de la alteridad (Restrepo; 2001, pp. 147 y 148)


Bibliografa

Jaramillo Uribe, Jaime (1986) Los estudios afroamericanos y afrocolombianos. Balance y
perspectivas. en Sem. Internacional sobre la participacin del negro en la formacin de las
sociedades latinoamericanas ICANH

Mintz, Sidney; Price, Richard (1976) Nacimiento de la cultura afroamericana: una
perspectiva antropolgica.

Price, Thomas J. (1954) Estado y necesidades de las actuales investigaciones
afrocolombianas.

Restrepo, Eduardo.(2003) Entre leones africanos y arcnidas deidades.Contribucin al
debate de un enfoque afroamericanista en Colombia Tabula Rasa, nm. 1, enero-
diciembre, 2003, pp. 87-123,
Restrepo, Eduardo (2014) Estudios afrocolombianos en la antropologa: tres dcadas
despus. (texto indito)
Restrepo, Eduardo (2001) Hacia los estudios de las Colombias Negras. Texto preparado
para el Coloquio sobre Estudios Afrocolombianos. Universidad del Cauca, Popayn.
Octubre 24 -26 del 2001
Izard Martinez, Gabriel. 2004. Herencia, territorio e identidad en la dispora africana:
hacia una etnografa del retorno. Universidad autnoma del estado de Morelos.