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La Invasin de Europa a Amrica

Por: Henry Navas | Lunes, 12/10/2009 12:55 PM | Versin para imprimir


Reflexionar acerca de la invasin Europea al Continente Americano requiere necesariamente de la
caracterizacin y naturaleza del contexto en el cual se desarrollan los acontecimientos y establecer
las fuerzas histricas del contexto Coln en la Espaa del siglo XV, las cuales en nuestra opinin
podramos dividir en dos:
1.-Las fuerzas polticas presentes en el surgimiento del Estado Nacin Espaol.

Estas se sustentaban en nuestra opinin, sobre la base de tres instituciones que se van a ir
consolidando a partir de 1492, ellas son: la Corona, conformada por la unificacin de dos reinos, el
de Aragn y el de Castilla, es decir, Isabel La Catlica de Castilla y Fernando II de Aragn; la
Espada, el ejercito ms poderoso en el mundo occidental el cual no sin razn fue denominado la
armada invencible, que venia de derrotar al tambin poderoso ejercito, de la media luna, moro; y
la Cruz, que dota de contenido ideolgico mediante la religin al estado naciente.

Son pues la corona, la espada y la cruz, los pilares fundamentales del estado ms poderoso del
mundo occidental preinvasin de Amrica, el estado que en trmino conceptual restringido se
expresa como: organizacin que cobra impuesto y administra justicia.

2.- Las Fuerzas Econmicas Capitalistas.

En la Europa Occidental surge el mercantilismo como elemento primario de la economa
capitalista, el cual requera de los metales y piedras preciosas suficientes para el fortalecimiento
de la riqueza de las naciones.

El imperio donde nunca se pona el sol, era la denominacin para un estado que se hizo de un
territorio, no solo en el nuevo continente sino mucho antes, en los territorios del mundo conocido,
por ello podemos afirmar que el imperio creo a Espaa y no es Espaa quien crea el imperio. De
tal manera, que esta era la caracterizacin y naturaleza del estado que toma posesin
violentamente del continente americano, llevando consigo la corona, la cruz y la espada como
emblema imperial.

Bajo que criterios europeos iniciaron la ocupacin y el establecimiento permanente en
Amrica?

Aun cuando el criterio primario que anima a la corona espaola para financiar la travesa de
Coln, era bsicamente el descubrimiento de otras rutas martimas que permitiera el acceso a las
indias orientales del continente asitico, evadiendo las rutas martimas controladas por el imperio
Otomano, para hacerse de las codiciadas especias y de metales preciosos, lo que resulta
posteriormente con la existencia de un nuevo continente transformndose la aventura martima,
en ocupacin invasin y luego en establecimiento permanente, es la posibilidad por parte del
imperio espaol de hacerse de ingentes riquezas en metales preciosos que pudieran fortalecer la
economa mercantilista del imperio espaol. En nuestra opinin, es el criterio fundamental que
inspira a la corona en el proceso de conquista y colonizacin del nuevo continente. Para entender
este proceso es menester establecer las etapas en las cuales se produce, en el entendido de que
estas solamente sirven como herramientas metodologicas para el estudio y la reconstruccin
histrica. As pues, atendiendo a razones de orden metodolgico, estableceremos que el proceso
de ocupacin y de establecimiento permanente del imperio espaol en el continente americano se
da en tres fases que son: la exploracin, la conquista y la colonizacin. Debemos aclarar, que en
ellas siempre estuvieron presentes en diversas proporciones y de acuerdo a los intereses del
estado espaol las tres instituciones polticas antes sealadas, es decir, la corona, la espada y la
cruz, lo cual no incida para nada en la disminucin del holocausto aborigen americano.
Trataremos entonces, restringidamente de darle caractersticas y naturaleza a las tres etapas o
fases antes mencionadas:

1.- La exploracin, entre 1492 y 1520.

Esta etapa es iniciada por Cristbal Coln y termina con el viaje del Magallanes, quien muere en
1520, y permite a la corona tener criterio aproximado acerca de la extensin territorial del nuevo
continente. Digamos que est inicialmente es insular, pues es lo primero que se consiguen los
navegantes para luego, las ms de las veces sin saberlo, convertirse en continental. Como era de
esperarse esta fase exploratoria fue sumamente destructiva caracterizada por la rapia y el pillaje
descontrolado que termina fundamentalmente con los propios navegantes.

2.- La conquista, entre 1520 y 1573.

Bsicamente dirigida por militares, como Hernn Corts y Francisco Pizarro, quienes se
adentran en el continente y someten de manera sangrienta a las civilizaciones aborgenes
existentes en mes Amrica y Suramrica, desde la civilizacin azteca (1519-1521) hasta la incaica
(1532), y de all hasta el extremo sur con la fundacin de Santa Fe y la promulgacin de las
Ordenanzas de Nuevos Descubrimientos y Poblaciones, en 1573.

3.- La colonizacin, entre 1600 y 1810.

Ella se produce con la llegada del estado y la iglesia, cuando hablamos de estado, nos referimos
directamente a los responsables por parte de la corona en el cobro de impuesto y la aplicacin de
la ley, desde virreyes hasta los funcionarios que administran la minera y la agricultura; y en
relacin a la iglesia, ya no estamos hablando del capelln que acompao a los navegantes entre
1492 y 1520, ni tampoco de los misioneros que junto a los militares conquistaron, entre 1520 y
1573, el nuevo mundo, estamos hablando de los obispos y seglares quienes entre 1600 y 1810,
van a representar junto al estado la autoridad del imperio espaol en sus colonias.

Cules fueron las semejanzas o diferencias entre Castilla y Portugal?
La ocupacin y establecimiento permanente en Amrica por parte de las dos coronas, la de
Castilla y la de Portugal, poseen un conjunto de caractersticas similares entre ellas, las tres
principales son: en primer lugar, que provienen de dos reinos europeos, en segundo lugar, que
ambas fueron legitimadas por el poder religioso, es decir, la iglesia catlica y en tercer lugar, que
estaban animadas por el mismo propsito que no era otro que el de la explotacin de minerales y
piedras preciosas para el crecimiento econmico de ambas monarquas. Sin embargo, en cuanto a
la primera semejanza podramos afirmar categricamente que nunca fue comparable el inmenso
poder de la monarqua espaola al de la monarqua de Portugal, es por ello que a travs del
tratado de Tordesillas es que la corona de Portugal, por intermedio de la iglesia, logra hacerse de
una porcin del nuevo continente, como es el caso del hoy denominado Brasil. Por otro lado,
tenemos que el criterio y propsito principal de ambos reinos aun cuando era el mismo, los
metales preciosos, tuvieron diferentes destinos. En cuanto al Imperio Espaol se refiere, este logr
desde un primer momento ingentes cantidades de riquezas minerales que le hicieron convertirse
en el Imperio ms rico del mundo occidental, como consecuencia de ello el siglo XVI y buena parte
del XVII, se convirti en la poca de oro del Estado Espaol. Otra fue la historia de la corona de
Portugal en el mismo contexto, lo que hizo que la monarqua se comportara de manera diferente.


A principios del siglo XVI Portugal dio carcter oficial al descubrimiento del Brasil a fin de
legalizar la posesin de territorios ubicados al este de la demarcacin de Tordesillas.

La carencia de metales preciosos desalent la colonizacin portuguesa postergndola por ms
de tres dcadas. Durante ese perodo la extraccin del palo brasil fue el nico aliciente para que se
instalaran pequeas factoras en las costas atlnticas a cargo de empresarios europeos. Fracasado
el sistema de colonizacin a travs de las concesiones hereditarias (capitanas) la corona
portuguesa emprendi la colonizacin efectiva del Brasil a mediados del siglo XVI, e1 poder
poltico y administrativo qued centralizado en la ciudad de Baha y desde esta ciudad y la de San
Vicente se impuls la difusin del cultivo de 1a caa de azcar que se haba iniciado anteriormente
con xito en 1a regin de Pernambuco. Dos reas bien definidas constituyeron los ncleos de la
produccin azucarera durante un siglo y medio: el nordeste (Pernambuco, Baha) y el sur (San
Vicente, Ro de Janeiro).

El desarrollo del cultivo de la caa de azcar en Brasil condujo a la creacin de una economa
agrcola de exportacin basada en el sistema de plantaciones. Las plantaciones azucareras
demandaban importantes inversiones de capital para la instalacin de ingenios, grandes
extensiones de tierra y una mano de obra dcil que trabajara en las mismas. La poblacin aborigen
de la regin atlntica que practicaba una economa de recolectores resultaba poco apta para el
trabajo organizado de las plantaciones. En consecuencia se incorpor una numerosa mano de obra
esclava africana. La explotacin azucarera quedo limitada en manos de una "aristocracia del
azcar" capaz de afrontar los elevados costos de produccin que exiga el cultivo del azcar, Brasil
mantuvo el monopolio mundial de la produccin de azcar hasta mediados del siglo XVII cuando
los holandeses y franceses iniciaron la competencia en las Antillas. Los holandeses haban
intentado previamente la colonizacin del rea de Pernambuco en donde por treinta aos se
dedicaron a la produccin de azcar hasta que fueron expulsados del Brasil por los mismos
portugueses.

Una franja fronteriza en constante expansin hacia el interior fue sumando recursos ganaderos
a las plantaciones e ingenios que presentaban tan pocos vnculos de intercambio entre s.
Mientras tanto la escasa poblacin del interior del Brasil se expanda en bsqueda de indgenas
para esclavizar y de metales preciosos. La accin de esta poblacin, conocida como bandeirantes,
apoy las pretensiones de Portugal por superar hacia el oeste la lnea de Tordesillas. E1 centro de
estas expediciones de caza de esclavos fue la antigua misin de San Pablo que comienza a
desarrollar una actividad azucarera desde mediados del siglo XVII y consecuentemente necesitaba
mano de obra abundante. San Pablo cumpli tambin un papel trascendente como base para la
expansin de Portugal hacia el Ro de la Plata. En ese sentido la fundacin de la ciudad de Colonia
del Sacramento en la margen izquierda del Ro de la Plata constituye uno de los intentos de
Portugal por alcanzar el acceso directo al Ro de la Plata.

En los ltimos aos del siglo XVII se produjo el hallazgo de yacimientos aurferos y de piedras
preciosas en la actual regin de Minas Geraes. Durante el siglo XVIII un gran movimiento
migratorio proveniente de las reas costeras condujo a la fundacin de nuevas ciudades y a la
vinculacin de las distintas regiones econmicas del Brasil que hasta entonces se haban
mantenido como unidades productivas independientes. El interior selvtico de Brasil por sus
condiciones de difcil acceso se mantuvo por dos siglos como regin poco poblada y an
inexplorada en gran parte.