Está en la página 1de 35

Galileo Galilei fue un fsico y astrnomo italiano delsiglo XVI y XVII (naci el 15 de febrero de

1564 y muri el 1642 a los 77 aos) conocido principalmente por:


- Defender, a travs del mtodo cientfico y a riesgo de su propia vida, la teora
heliocntrica de Nicols Coprnico.
- Contribuir al desarrollo del telescopio.
- Descubrir los cuatro principales satlites de Jpiter (denominados actualmente satlites
galileanos en su honor).

2. BIOGRAFA DE GALILEO GALILEI
Naci en la ciudad de Pisa (Italia), en el seno de una familia de comerciantes.
A los 10 aos ,sus padres se trasladaron a Florencia, dejndolo al cuidado de un vecino religioso
que acabara introducindole en la vida eclesistica.
-Pocos aos ms tarde, tan pronto como se enter; su padre, un hombre no muy devoto, sac a su
hijo del convento en el que se hallaba y lo inscribi en la Universidad de Pisa para que estudiara
medicina.


Retrato de Galileo Galilei (Justus Sustermans, 1636)

-El joven Galileo, sin embargo, no encontr en la medicina su vocacin. Adems, su poca tolerancia hacia
la autoridad, la ignorancia y la falta de espritu crtico de sus profesores, le condujo a abandonar la
universidad a los 21 aos y a centrarse en su verdadera vocacin: la fsica. Con 25 aos, tras
hallar algunos importantes descubrimientos en el campo de la mecnica, consigui una plaza de profesor de
matemticas en la Universidad de Pisa. A partir de ese momento, comenz a compaginar la docencia con
la investigacin y la invencin de nuevo instrumental cientfico.
En 1609, un antiguo alumno le hizo saber de un nuevo descubrimiento holands que cambiara su vida para
siempre: el monocular (anteojo). Enardecido por las futuras aplicaciones de ese novedoso, inmaduro y
desconocido artefacto, Galileo construy su propio telescopio, superando en poco tiempo la resolucin
y posibilidades del instrumento original. El xito de sus telescopios no solo le report fama por toda
Europa y un puesto vitalicio en la Universidad de Padua. Gracias a ellos, comenz a observar los
astros y aglutinar pruebas que acabaran apoyando la teora heliocntrica que Nicols Coprnico formul un
siglo antes.
Con tanta imprudencia como entusiasmo, Galileo hizo pblicos sus resultados an sabiendo que contradecir
la teora geocntrica podra llevarle ante la Inquisicin por hereja. Y as fue. Poco antes de morir tuvo que
retractarse y negar la verdad para no acabar quemado en la hoguera. Dicen algunos historiadores, que en voz baja,
justo despus de abjurar, murmur la famosa frase: Eppur si muove (en espaol: y sin embargo, se mueve)
refirindose al movimiento de la Tierra alrededor del sol.















Galileo Galilei, nacido el 15 de febrero de 1564 en Italia - Pisa, y fallecido en Florencia -
Italia en el ao 1642, es considerado el padre de la astronomia, padre de la fsica moderna y
padre de la ciencia gracias a sus importantes aportes y descubrimientos. El ao que falleci
Galileo, casualmente es el ao en que naci Isaac Newton.

Inventos:
El Pndulo



En 1583 descubre el isocronismo de las oscilaciones del pndulo mientras
observaba la regularidad con que oscilaba una lmpara en una catedral de Pisa.
Sin poder esperar, al regresar a su hogar tom unas bolitas de plomo atadas a hilos
de difernte longitud, descubriendo que cualquiera que fuera la magnitud de la
oscilacin o el peso del plomo, la pequea bolita siempre necesitaba el mismo tiempo
para completar la oscilacin. Lo nico que impactaba en el tiempo de esta oscilacin
era el largo del hilo del que colgaba la bolita.

La balanza hidrosttica

La balanza hidrosttica (La bilancetta)

Descubierto el 17 de diciembre de 1585. Permite medir la fuerza de impulso que los
fluidos ejercen sobre los cuerpos al sumergirlos. Se basa en el principio de
Arqumedes y se usa para medir densidades de slidos y de lquidos.
Galileo disea instrumentos para clculos geomtricos de navegantes, astrnomos y artilleros
que luego son fabricados por Marco Antonio Mazzoleni como por ejemplo El Sector (comps).
Compas de Galileo construido por Marco Antonio Mazzoleni


Termoscopio



El Termmetro de agua (Termoscopio)

Descubierto en 1593 consiste en un tubo de vidrio que termina en una esfera
cerrada. El extremo abierto se sumerge boca hacia abajo en una mezcla de alcohol y
agua, mientras la esfera queda en la parte superior. Al calentar el lquido, ste sube
por el tubo y puede medirse la temperatura del mismo.

El Telescopio

Descubierto en 1609. Basado en los estudios de un Holands sobre las lentes, Galileo
fabrica el primer telescopio, con un aumento de 30 veces. Lo utiliz para ver la luna, jpiter
y las estrellas. Galileo publica el primer telescopio astronmico. Gracias al este telescopio,
Galileo hizo grandes descubrimientos en astronoma, dentro de los que se destaca la
observacin el 7 de enero de 1610, de cuatro de las lunas de Jpiter girando en torno a este
planeta.

En 1609 Galileo Galileo desarrolla un microscopio compuesto al que denomin ochiollino lo
cual quiere decir "pequeo ojo". Este invento no no fue presentado al pblico hasta 1624 pues
se requirieron muchas mejoras para obtener una imagen clara de los objetos observados. Este
microscopio aumentaba alrededor de 30 veces el tamao del objeto. Un ao despus, Faber
utiliz por primera vez el nombre de "microscopio" para referirse al instrumento de Galileo,
como una forma de complementar trmino del otro invento: "telescopio".
Descubri que el Universo no es fijo ni inmutable, como crean sus contemporneos, ya
que aparecan ante su vista nuevas estrellas que luego desaparecan, adems descubri que
los planetas Venus y Mercurio se movan tambin alrededor del Sol y que el Sol giraba sobre
su eje.

El cardenal Belarmino, el cual hizo quemar a Giordano Bruno, ordena que la Inquisicin
realice una investigacin sobre Galileo a partir de junio del ao 1611.
Galileo Galilei y sus aportaciones a la astronoma

Galileo y la Luna.

Una de las aportaciones ms importantes de Galileo a la astronoma, fueron sus
observaciones lunares y sus investigaciones sobre los movimientos de nuestro
satlite Desde el primer momento en el que Galileo contempl la Luna con el
telescopio percibi con claridad que su superficie no era lisa y no dud en sealar
la existencia de valles y montaas. Contempl la Luna a lo largo de varios das
constatando el movimiento aparente del avance de luces y sombras sobre su
superficie, recogiendo todos los datos en La gaceta sideral, una de sus grandes
obras.




Dibujos de la Luna realizados por Galileo

Una de las pruebas que Galileo utiliz para demostrar que la superficie de la Luna
no era lisa consista en que el lmite que divide la parte clara y la parte oscura, el
llamado terminador, no es uniforme, presentando irregularidades. Otro aspecto
que lo demostraba, es la existencia de pequeas zonas de luz en la superficie
lunar an en sombras lo que delata la existencia de montaas. En cuanto a los
crteres, Galileo percibi claramente, numerosas manchas oscuras en la zona
iluminada que tenan una particularidad: sus contornos son muy luminosos y sus
sombras van disminuyendo a medida que aumenta la parte luminosa. Galileo
compar esta situacin con el orto terrestre. Es conocido por todos, que el Sol al
salir por el horizonte primero ilumina las cimas de las montaas y a medida que se
va elevando en el cielo va inundando de luz los valles. Otro dato a tener en cuenta
de la observacin de los crteres es que la parte oscura de su interior siempre se
hallaba orientada hacia el lugar de la irradiacin solar.





Pero a Galileo le fascin tambin la observacin de los mares lunares.

Galileo y las estrellas fijas.

A Galileo le llam la atencin que al contemplar a travs de su telescopio las
estrellas no aumentasen de tamao como ocurra con las observaciones terrestres
o de la propia Luna. E incluso no mostrasen una pequea figura esfrica como
ocurra con los planetas. Pero s percibi que a travs de las lentes, las estrellas
parecan ms luminosas que a simple vista, y que se podan contemplar
numerosos astros que eran demasiado dbiles como para que el ojo humano
pudiera resolverlos. En su bsqueda de mostrar este efecto, Galileo realiz una
serie de dibujos en los que recogi las estrellas que se podan ver a travs de su
instrumento.



Dibuj con doble trazo aqullas estrellas que vea a simple vista y con un trazo las
que slo poda contemplar a travs del telescopio. Hizo lo mismo con las
Plyades. Segn la mitologa griega, las Plyades eran hijas de Pleiona y Atlas, y
eran perseguidas continuamente por Orin, el cazador, que las deseaba. Pero una
de ellas, Merope o Electra, no era visible a simple vista porque se haba casado
con un mortal. Galileo la descubri junto con otras cuarenta hermanas ms.


v

Galileo tambin contempl la Va Lctea y comprob que esa mancha lechosa no
era ms que un conglomerado de innumerables estrellas, tantas que las ms
dbiles escapaban a la potencia de su telescopio. Basndose en esta observacin
dedujo errneamente que las nebulosas que se contemplaban a simple vista como
la de Orin, no eran ms que un conglomerado de estrellas muy juntas, cuya luz,
al sumarse provoca esa nebulosa nvea. Represent M42 de la siguiente manera:




Tambin present un esquema de la nebulosa del Pesebre, y descubri que no
era una nica estrella como se crea, sino ms de cuarenta, dispuestas a modo de
un pesebre entre dos potros.



Es decir, Galileo no logr con sus investigaciones discernir una nebulosa de un
cmulo de estrellas.


Galileo y los satlites de Jpiter.

Para Galileo las observaciones ms importantes correspondieron a las realizadas
sobre los satlites de Jpiter. Con un instrumento perfeccionado las observ la
noche del 7 de enero de 1.610, fecha clave en la historia de la astronoma. Ya lo
haba observado un mes antes con otras lentes, pero eran de tan mala calidad que
no pudo percibir los satlites. La sorpresa de Galileo al contemplar el planeta fue
mayscula cuando observ tres estrellas pequeas, pero muy brillantes cerca de
Jpiter, y con la increble caracterstica de que se encontraban en una lnea recta
paralela a la elptica, dos al este y una al oeste. Afortunadamente, se conservan
sus apuntes de observacin de esas noches.


Apuntes de las observaciones realizadas por Galileo


La noche siguiente, al contemplar de nuevo a Jpiter descubri que la disposicin
de las estrellitas haba variado, hallndose las tres al oeste de Jpiter, a intervalos
regulares. En un principio, Galileo lleg a pensar que Jpiter haba adelantado a
las estrellitas en su recorrido sobre el fondo de estrellas. Pero observando
nuevamente el planeta el 10 de enero, se encontr con que una de las estrellitas
haba desaparecido., y que las otras dos aparecan al este. Entonces supuso que
la desaparecida se encontraba oculta detrs de Jpiter. Esto hizo que asombro y
confusin vagaran en la mente de Galileo. As, el planeta Jpiter capt la mayor
atencin del cientfico y reforz sus observaciones desde ese da. Paralelamente,
empez a suponer que Jpiter no tena nada que ver con el movimiento propio de
las estrellas y quera averiguar la naturaleza de estos astros.

La siguiente noche, Galileo volvi a ver dos estrellas al oriente de Jpiter, pero
percibi que la ms alejada del planeta brillaba mucho ms que el da anterior.
Hoy se sabe que estos dos satlites son Ganmedes y Calixto, mientras que Io y
Europa se encontraban demasiado cerca de Jpiter como para ser resueltos por el
telescopio de Galileo.

Basndose en estas observaciones, Galileo ya apunt a que las estrellas
observadas en torno a Jpiter eran estrellas errantes que giraban en torno al
planeta del mismo modo que Venus y Mercurio lo hacen alrededor del Sol. El
cientfico se interes entonces en establecer el periodo de rbita de cada uno de
los astros. Comprob cmo estos variaban de posicin en la misma noche
realizando observaciones a diferentes horas y durante diversos das.

Fue el 13 de enero cuando Galileo consigui ver los cuatro satlites, que hoy en
da llevan su nombre: los satlites Galileanos, Io, Europa, Ganmedes y Calixto.
Galileo no logr calcular el periodo de los satlites para cuando public una de sus
obras ms conocidas, el Sidereus Nuncius, pero s consigui demostrar que los
satlites que orbitaban ms cerca de Jpiter se movan a mayor velocidad que los
que, en sus recorridos, se alejaban ms del planeta.




Galileo fue meticuloso en recoger los movimientos orbitales de los satlites mediceos.

Como he indicado, Galileo redact sus descubrimientos en la obra Sidereus
Nuncius, que la escribi en latn en apenas dos semanas. Mientras su obra estaba
en la imprenta, escribi a Belisario Vinta, secretario del duque indicndole que
quera dedicarle sus descubrimientos al soberano de Toscana. Pero no slo quera
dedicarle la obra, sino que como l era el descubridor de las estrellas errantes,
tena el deber de ponerles nombre y haba decidido inmortalizar el nombre del
duque en las estrellas. Pero Galileo necesitaba el consejo de Vinta. No saba si
llamar a todos los satlites Cosmeanos por Cosme o llamarlos satlites mediceos
por los cuatro hermanos: Francisco, Carlos, Lorenzo y el propio Cosme. O
simplemente designar a todos los satlites en conjunto como astros mediceos,
para gloria de la familia. Vinta respondi, en nombre del duque, que prefera esta
ltima opcin. Y as puede verse en la portada del libro, considerado como el ms
famoso del siglo XVII.




Galileo y Saturno.

Galileo comenz a observar Saturno a finales de julio con la intencin de buscar
ms satlites para dedicrselos a monarcas que pudieran favorecerles. Pero en
vez de lunas, se sorprendi al contemplar una especie de aceituna con orejas.
As que, errneamente, lleg a la conclusin de que Saturno era una estrella triple.



Para evitar disputas en la prioridad de este descubrimiento, o simplemente que
publicaran con otro nombre sus nuevas observaciones, envi mensajes cifrados a
Vinta. Por ello caus sensacin el mensaje que recibieron eminentes cientficos de
toda Europa como Kepler:

Kepler lo interpret como: Salve umbistineum geminatum Martia proles. Por lo que
errneamente lo atribuy a algn descubrimiento sobre el planeta Marte. A final,
por peticin de Giuliano de Mdicis, que era entonces emperador de Toscana del
Sacro Imperio Romano, en Praga, Galileo interpret el mensaje para el emperador
alemn Rodolfo II y para el propio Kepler. Su contestacin fue aclaratoria: Saturno
no es una nica estrella, sino tres estrellas juntas que estn en contacto. Con un
telescopio de una potencia de mil aumentos pueden verse los tres globos
clarsimamente, casi tocndose, slo con un pequeo espacio entre ellos.

Pero dos aos despus, en diciembre de 1.612, al volver a observar Saturno,
Galileo fue incapaz de encontrar sus asas, vindolo tan slo como una pequea
esfera. Las preguntas lo asaltaron y lleg a dudar de sus investigaciones. Saturno
pareca haber devorado a sus hijos y no saba cmo.

El 3 de septiembre de 1.616 en una carta a Federico Cesi, le comunic que en sus
nuevas observaciones de Saturno, haba descubierto que sus orejas ya no eran
dos cuerpos definidos, sino que era mucho mayores y no redondos, sino con la
forma de dos medios eclipses.

Galileo y Venus.

El 30 de diciembre de 1.610, Galileo le escribi desde Florencia una carta a
Cristforo Clavius, un matemtico con el que sola discutir sus investigaciones,
para exponerle las observaciones llevadas a cabo durante tres meses del planeta
Venus. Galileo seala que al principio de su aparicin vespertina, Venus apareca
a travs del telescopio como una esfera blanquecina de pequeo tamao. A
medida que los das iban transcurriendo, aument su tamao aunque sigui
conservando su forma circular. Pero al acercarse a la elongacin mxima, su disco
comenz a disminuir por la parte opuesta al Sol alcanzando la forma de un arco de
Luna que fue menguando progresivamente hasta que su aparicin dej de ser
vespertina. As, cuando el planeta apareci en el cielo matutino lo hizo como un
fino arco lunar. A medida que pasaron los das, observ que Venus disminua de
tamao conforme aumentaba la superficie iluminada por el Sol, alcanzando una
forma de semicrculo en torno a la mxima elongacin. Y despus, rpidamente,
Venus apareci ms bajo sobre el horizonte, mientras alcanzaba de nuevo una
forma circular.

Para Galileo, sta es una prueba irrefutable de que Venus gira en torno al Sol del
mismo modo que lo hace Mercurio. Tambin seala que ambos planetas no
emiten luz, sino que reflejan la del propio Sol, de ah las fases que se observan.






Galileo y las manchas solares.

Como ya he sealado anteriormente, las disputas sobre la autora de un
descubrimiento eran habituales en la poca de Galileo. Y las manchas solares no
escaparon a esta contienda. Hay que tener en cuenta que los telescopios llegaron
a muchos cientficos casi al mismo tiempo, lo que hizo que comenzara una carrera
por realizar nuevos descubrimientos. Galileo no fue una vctima de estas
artimaas. Participaba activamente en ellas para ganarse el favor de los monarcas
e influir lo mximo posible en sus decisiones cientficas para mejorar su estatus y
su pocin econmica, as como para lograr un prestigio, ms que merecido segn
l. Adems, para seguir cultivando su ego, hizo que compusieran odas con los
descubrimientos que ya se le haban atribuido.

S que destacar, en, favor de Galileo, que fue realmente l el creador del comps
geomtrico, y no otros investigadores tal y como se cuenta en algunos pasajes de
la historia de este instrumento.

Pero regresemos al tema de las manchas solares y las disputas que generaron en
Europa. Para entender esta historia debemos conocer primero el trabajo de
Christopher Scheiner, matemtico jesuita que en 1.610 comenz la construccin
de telescopios y fue el primer europeo, segn algunas crnicas de la poca, que
observ las manchas solares. Inicialmente utiliz lentes coloreadas para no daar
su vista, pero a sus odos lleg el mtodo de proyeccin ideado por Kepler, siendo
el primero en usarlo. En marzo de 1.611 descubri las manchas solares, pero sus
convicciones religiosas le empujaban a creer que el Sol deba ser perfecto e
inalterable, por lo que no public sus descubrimientos. Sus estudios han llegado
hasta nosotros, porque al ao siguiente, en 1.612, un amigo suyo public sus
investigaciones bajo un pseudnimo. A pesar de su miedo a la inquisicin,
Scheiner sigui estudiando la superficie solar, y diecisis aos despus public su
obra ms importante, "Rosa Ursina", en la que describe el plano de rotacin de las
manchas solares como fruto de la inclinacin del eje solar respecto al de la Tierra.

Rosa Ursina de Christopher Scheiner

Galileo comenz una disputa con Scheiner sobre quin haba descubierto las
manchas solares. Es cierto que Galileo realiz sus observaciones sin tener
conocimiento de las investigaciones de Scheiner y se sabe que en abril de 1.611
mostr a varias personas influyentes de Roma dichas manchas. Pero un tercer
cientfico entra tambin en juego en esta carrera por ser el primero en atribuirse el
descubrimiento. David Fabricius fue uno de los primeros astrnomos alemanes en
utilizar el telescopio para la observacin del cielo.

Aunque algunas fuentes le conceden ser el descubridor de las manchas solares,
mientras que otras lo niegan, lo que se sabe con seguridad es que Fabricius fue el
primer astrnomo que estudi una estrella variable. En 1.596 localiz una nueva
estrella en la constelacin de la Ballena, a la que llam Mira, la maravillosa, y que
antes no haba estado ah. Fue la primera estrella variable de la que se tuvo
constancia en Europa.
Lo que ni Galileo, ni Scheiner, ni Fabricius sospechaban es que su disputa por ser
el primer astrnomo en haber observado las manchas solares era una prdida de
energa, ya que los cientficos chinos conocan su existencia desde haca siglos.
Adems numerosos observadores europeos se encontraban ya en posesin de
telescopios con los que realizaban sus observaciones. Y con los registros que se
conservan hoy en da, no se puede asegurar quin realiz las primeras
observaciones de este fenmeno.
Una diferencia importante entre Galileo y Scheiner es que mientras el primero
nunca mostr poseer un mayor conocimiento de las manchas solares del que
realmente tena, el alemn, vea obstaculizados sus estudios por el deseo de
preservar las enseanzas aristotlicas mientras que no aparecieran pruebas
concluyentes que obligaran a rechazarlas. Por ello, en vez de pensar que haba
manchas en el Sol, lo que converta a este astro en un cuerpo imperfecto y
sometido a cambios, prefera considerarlas como cuerpos reales, es decir como
pequeos planetas situados entre la Tierra y el Sol. En cambio, Galileo, al no tener
estos prejuicios avanz en el conocimiento de las manchas, ya que consideraba
que stas eran una prueba ms que desmereca las ideas aristotlicas de un cielo
inmutable e incorruptible. Scheiner tambin se dej engaar por el descubrimiento
de los satlites de Jpiter por parte de Galileo y realiz un smil equivocado con
respecto a las manchas solares. Si este planeta contaba con un conjunto de
satlites, por qu no iba a tenerlos el Sol?

Dibujos sobre las manchas solares realizados por Scheiner y publicados en Rosa Ursina

Mucho se ha escrito sobre la manifiesta enemistad entre Scheiner y Galileo.
Algunos autores sostienen que el jesuita intrig para que se presentaran cargos de
hereja contra Galileo, pero por otra parte, se saba que l mismo era temeroso de
lo que le pudiera pasar a raz de sus descubrimientos. De hecho, Galileo coment
a sus amistades que se senta ms seguro sabiendo que un jesuita estaba
llevando a cabo investigaciones astronmicas, porque eran muchas las voces que
manifestaban que las manchas solares eran fruto de hechizos perpetrados por el
brujo Galileo. Entonces, se atreveran a decir que Scheiner era un brujo? Pero
al astrnomo lo que ms le enfureci fue que en Perugia decan que su telescopio
era un instrumento ptico en el que haba insertado partculas para que parecieran
estrellas. Galileo ret a un premio de diez mil coronas al hombre capaz de
construir un telescopio que hiciera girar lunas alrededor de un planeta pero no de
otro. Al mismo tiempo, en la Universidad de Bolonia se estaba levantando una
corriente contra las ideas galilenanas, movimiento que aprovech un joven
luterano alemn llamado Martin Horky. Este joven era protegido de Kepler y pens
que atacando a Galileo, conseguira el favor de su maestro. Pero lo que logr fue
precisamente lo contrario. Kepler abandon a su discpulo y escribi una carta de
disculpa a Galileo sellando su amistad.

A continuacin dejar los entresijos histricos que dieron lugar al descubrimiento
de las manchas solares y me centrar en las observaciones de Galileo y en las
cartas que escribi sobre ello.


Lo primero que comenta Galileo sobre las manchas solares en la segunda de las
cartas escritas sobre este tema el 14 de agosto de 1.612, es su convencimiento de
que las manchas se encuentran sobre la superficie solar o muy cerca de ella, pero
no en su lejana como indicaba Scheiner. Tambin aade que no son cuerpos
consistentes como los planetas y que desaparecen y se generan nuevas siendo su
tiempo de duracin variable, desde unos pocos das a ms de un mes de
existencia. Galileo percibi cmo las manchas van variando su forma y tonalidad
con el paso de los das y cmo algunas que aparecen en racimos parecen juntarse
en una nica mancha y como otras, provenientes de una sola mancha, al
disgregarse sta, se forman algunas ms pequeas. Cada mancha parece seguir
un curso evolutivo propio diferente al de las dems, pero todas tienen una
caracterstica en comn: recorren el disco solar siguiendo lneas paralelas entre s.
A raz de este movimiento, Galileo dedujo que el Sol es completamente esfrico y
que gira en torno a su propio eje central aproximadamente en un mes lunar en
direccin de oriente a occidente. Tambin apunt que las manchas se encuentran
en una franja que no declina ms de 29 grados al norte o sur respecto de su
crculo mximo de rotacin.



Dibujos de Galileo

Galileo dio una sencilla explicacin a todas las conclusiones que haba alcanzado
respecto a la morfologa solar. Primero argument que si todas las manchas,
independientemente de que fuera una sola o un grupo de ellas, manifiestan
siempre el mismo movimiento, y no que cada una presente un curso diferente, era
argumento suficiente para decir que su movimiento estaba provocado por una sola
causa. Es decir, o se hallaban sobre una sola esfera muy prxima al Sol, o se
hallaban sobre la propia superficie solar. Galileo desech rpidamente la primera
hiptesis avalndose en los resultados de sus posteriores observaciones.
Contemplo cmo, cuando las manchas se encuentran prximas a la circunferencia,
conservan la misma anchura pero pierden longitud. Este efecto, en perspectiva, es
lo que ocurre cuando un cuerpo se mueve en una esfera. Luego, de aqu se
pueden deducir dos cosas: el Sol es esfrico, y las manchas se encuentran muy
prximas a su superficie. Ms interesante an fue la argumentacin de la
profundidad de las manchas. Percibi que en las cercanas de la circunferencia,
algunas manchas slo se presentan como si fueran un hilo, mientras que otras
presentan un grosor, lo que puede deberse a que tienen altura, siendo sta
variable en el tiempo. Esta verticalidad no podra percibirse tampoco si las
manchas no estuvieran cerca de la superficie solar.

Otro argumento que present fue la distancia que recorran las manchas sobre la
superficie solar en intervalos de tiempo iguales. El espacio atravesado en tiempos
iguales por la misma mancha decrece a medida que se hallan ms prximas a la
circunferencia y es mximo en el centro de la misma. ste argumento es
verdaderamente slido para indicar que el Sol es una esfera. Del mismo modo,
cuando dos manchas se hallan en la misma declinacin, en el centro de la esfera,
puede apreciarse una separacin mayor entre ellas, mientras que cuando se
hallan cerca de la circunferencia, algunas incluso parecen tocarse.


Dibujos de Galileo que abarcan desde el 2 de junio hasta el 8 de julio de 1.613


Galileo, en sus cartas, present una demostracin geomtrica que explicaba estas
variaciones de percepcin cuando un objeto es observado en una esfera. An as,
por ltimo, para reforzar todas sus teoras, y para resolver un misterio que a su
amigo Kepler le haban costado mltiples horas de estudio en vano, record un
evento que haba tenido en vilo a los astrnomos no haca muchos aos. En el ao
1.588, se recogieron los testimonios de muchos cientficos en Pars que
aseguraban haber visto una mancha en el Sol durante ocho das. Entonces, con la
idea aristotlica de que el Sol era una esfera pura e inalterable, se dedujo, que tal
mancha era en realidad el planeta Mercurio que transitaba por delante del disco
solar. Pero Mercurio no puede permanecer en conjuncin con el Sol ms de siete
horas, por lo que Kepler trat de dar una explicacin al evento. Ahora bien, con el
descubrimiento de las manchas solares, quedara resuelto este enigma: aquella
mancha observada no era Mercurio sino una mancha solar de enorme tamao,
fenmeno que con toda probabilidad podra repetirse en el futuro.


Galileo y la nueva estrella


En 1.572, cuando Galileo era nio, apareci en el cielo una estrella a la que se
conoce como Nova de Tycho, porque fue este astrnomo dans quien la estudi
con ms profundidad. Este suceso no inmut las mentes aristotlicas que
mantuvieron sus fuertes ideales intactos argumentando an la solidez de un
Universo inalterable. Lo que los astrnomos se cuestionaban sobre esta estrella
nueva era su naturaleza. De hecho, muchos cientficos tenan la conviccin de que
esta estrella nada tena que ver con el mundo de los astros.

Hoy da se sabe que la nova de Tycho fue fruto de la explosin de una estrella,
una supernova. Este fenmeno es raramente observable, por lo que Galileo tuvo
mucha suerte de contemplar dos en su vida.


Nova de Tycho observada por instrumentos actuales

En 1.604 otra estrella nueva de las mismas caractersticas apareci en el cielo en
la constelacin de Sagitario. sta es conocida como la nova de Kepler. Ambas
fueron tan brillantes que podan verse a simple vista. Uno de los primeros
observadores en contemplarla fue Simon Mayr que contaba con la colaboracin de
su alumno Baldassare Capra, el 10 de octubre de 1.604. Mediante un amigo
comn, Giacomo Cornaro, Mayr dio noticia a Galileo de su descubrimiento.
Aunque otras fuentes indican que fue un sacerdote de ideas independientes, Ilario
Altobelli, el que comunic el hallazgo a Galileo.


Galileo interrumpi sus estudios sobre el movimiento y se entreg a la observacin
de esta estrella nueva. A raz de este evento, Galileo se crea un nuevo enemigo.
En las conferencias que ofrece sobre la nueva estrella, no menciona nunca a
Capra, lo que enfurece a ste y empieza a publicar notas relativas sobre Galileo,
incluyendo en una de ellas, que fue l quien realmente invent el comps
geomtrico. Galileo contraatac y puso en evidencia los conocimientos cientficos
de Capra, quien viendo arruinada su reputacin como astrnomo, le qued el
consuelo de al menos ser uno de los primeros observadores de la nueva estrella.
Galileo tena la esperanza de que las mentes aristotlicas tambalearan sus
cimientos a raz de este suceso. Pero en vez de ello, explicaron el fenmeno
desde el punto de vista ms trgico posible: la nueva estrella era un ml presagio
que avecinaba grandes males. Se sustentaban en que no mostraba paralaje
alguno. Galileo trat de explicarles, que si no mostraba este movimiento era
porque se encontraba muy alejada de la Tierra. Pero entonces, otros cientficos
aristotlicos calmaron a sus compaeros ms pesimistas dando la explicacin de
que la nueva estrella no era ms que mantos de vapores procedentes de la Tierra
Finalmente, Galileo despus de razonar y estudiar profundamente el tema, lleg a
la conclusin de que la Tierra s que podra estar detrs de este nuevo fenmeno,
pero no alcanz a exponer ninguna de estas ideas. Lo que s se sabe es que este
evento hizo que mostrara ms inters por las ideas copernicanas del
heliocentrismo.





































Su padre, Vincenzo Galilei, era florentino:
-proceda de una familia que haba sido ilustre
-msico de vocacin,
-las dificultades econmicas lo haban obligado a dedicarse al comercio
-Hombre de amplia cultura humanista

De l hubo de heredar Galileo
- el gusto por la msica (tocaba el lad)
- el carcter independiente
- el espritu combativo
- el desprecio por la confianza ciega en la autoridad y el gusto por combinar la
teora con la prctica.

En 1574 la familia se traslad a Florencia y Galileo fue enviado un tiempo al
monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, como alumno o quiz como novicio.

Juventud acadmica
En 1581 Galileo ingres en la Universidad de Pisa, donde se matricul como
estudiante de medicina por voluntad de su padre.
Cuatro aos ms tarde, abandon la universidad sin haber obtenido ningn ttulo,
aunque con un buen conocimiento de Aristteles.
Se haba producido un hecho determinante en su vida: su iniciacin en las
matemticas.
De vuelta en Florencia en 1585, Galileo pas unos aos dedicado al estudio de las
matemticas, de esa poca data su primer trabajo sobre el baricentro de los
cuerpos -que luego recuperara, en 1638, como apndice de la que habra de ser su
obra cientfica principal- y la invencin de una balanza hidrosttica para la
determinacin de pesos especficos, dos contribuciones situadas en la lnea de
Arqumedes, a quien Galileo no dudara en calificar de sobrehumano.

Tras dar algunas clases particulares de matemticas en Florencia y en Siena.
En 1589 consigui por fin una plaza en el Estudio de Pisa.
En Pisa compuso Galileo un texto sobre el movimiento, que mantuvo indito, en el
cual, dentro an del marco de la mecnica medieval, critic las explicaciones
aristotlicas de la cada de los cuerpos y del movimiento de los proyectiles; en
continuidad con esa crtica, una cierta tradicin historiogrfica ha forjado la
ancdota (hoy generalmente considerada como inverosmil) de Galileo refutando
materialmente a Aristteles mediante el procedimiento de lanzar distintos pesos
desde lo alto del Campanile, ante las miradas contrariadas de los peripatticos...

En 1591 la muerte de su padre signific para Galileo la obligacin de
responsabilizarse de su familia .Comenzaron as una serie de dificultades
econmicas

La necesidad de dinero en esa poca se vio aumentada por el nacimiento de los
tres hijos del propio Galileo: Virginia (1600), Livia (1601) y Vincenzo (1606),
habidos de su unin con Marina Gamba, que dur de 1599 a 1610 y con quien no
lleg a casarse. Todo ello hizo insuficiente la pequea mejora conseguida por
Galileo en su remuneracin al ser elegido, en 1592, para la ctedra de matemticas
de la Universidad de Padua por las autoridades venecianas que la regentaban.
Hubo de recurrir a las clases particulares, a los anticipos e, incluso, a los
prstamos. Pese a todo, la estancia de Galileo en Padua, que se prolong hasta
1610, constituy el perodo ms creativo, intenso y hasta feliz de su vida.
En Padua tuvo ocasin Galileo de ocuparse de cuestiones tcnicas como la
arquitectura militar, la castrametacin, la topografa y otros temas afines de los que
trat en sus clases particulares. De entonces datan tambin diversas invenciones,
como la de una mquina para elevar agua, un termoscopio y un procedimiento
mecnico de clculo que expuso en su primera obra impresa: Le operazioni del
compasso geometrico e militare, 1606. Diseado en un principio para resolver un
problema prctico de artillera, el instrumento no tard en ser perfeccionado por
Galileo, que ampli su uso en la solucin de muchos otros problemas. La utilidad
del dispositivo, en un momento en que no se haban introducido todava los
logaritmos, le permiti obtener algunos ingresos mediante su fabricacin y
comercializacin.
En 1602 Galileo reemprendi sus estudios sobre el movimiento, ocupndose del
isocronismo del pndulo y del desplazamiento a lo largo de un plano inclinado, con
el objeto de establecer cul era la ley de cada de los graves. Fue entonces, y hasta
1609, cuando desarroll las ideas que treinta aos ms tarde, constituiran el
ncleo de susDiscorsi.
En efecto, entre diciembre de 1609 y enero de 1610 Galileo realiz con su
telescopio las primeras observaciones de la Luna, interpretando lo que vea como
prueba de la existencia en nuestro satlite de montaas y crteres que
demostraban su comunidad de naturaleza con la Tierra; las tesis aristotlicas
tradicionales acerca de la perfeccin del mundo celeste, que exigan la completa
esfericidad de los astros, quedaban puestas en entredicho. El descubrimiento de
cuatro satlites de Jpiter contradeca, por su parte, el principio de que la Tierra
tuviera que ser el centro de todos los movimientos que se produjeran en el cielo.
En cuanto al hecho de que Venus presentara fases semejantes a las lunares, que
Galileo observ a finales de 1610, le pareci que aportaba una confirmacin
emprica al sistema heliocntrico de Coprnico, ya que ste, y no el de Tolomeo,
estaba en condiciones de proporcionar una explicacin para el fenmeno.
Ansioso de dar a conocer sus descubrimientos, Galileo redact a toda prisa un
breve texto que se public en marzo de 1610 y que no tard en hacerle famoso en
toda Europa: el Sidereus Nuncius, el 'mensajero sideral' o 'mensajero de los astros',
aunque el ttulo permite tambin la traduccin de 'mensaje', que es el sentido que
Galileo, aos ms tarde, dijo haber tenido en mente cuando se le critic la
arrogancia de atribuirse la condicin de embajador celestial.
El libro estaba dedicado al gran duque de Toscana Csimo II de Mdicis y, en su
honor los satlites de Jpiter reciban all el nombre de planetas Medceos. Con
ello se asegur Galileo su nombramiento como matemtico y filsofo de la corte
toscana y la posibilidad de regresar a Florencia, por la que vena luchando desde
haca ya varios aos. El empleo inclua una ctedra honoraria en Pisa, sin
obligaciones docentes, con lo que se cumpla una esperanza largamente abrigada y
que le hizo preferir un monarca absoluto a una repblica como la veneciana, ya
que, como l mismo escribi, es imposible obtener ningn pago de una repblica,
por esplndida y generosa que pueda ser, que no comporte alguna obligacin; ya
que, para conseguir algo de lo pblico, hay que satisfacer al pblico.
La batalla del copernicanismo
El 1611 un jesuita alemn, Christof Scheiner, haba observado las manchas solares
publicando bajo seudnimo un libro acerca de las mismas. Por las mismas fechas
Galileo, que ya las haba observado con anterioridad, las hizo ver a diversos
personajes durante su estancia en Roma, con ocasin de un viaje que se calific de
triunfal y que sirvi, entre otras cosas, para que Federico Cesi le hiciera miembro
de la Accademia dei Lincei que l mismo haba fundado en 1603 y que fue la
primera sociedad cientfica de una importancia perdurable.
Bajo sus auspicios se public en 1613 la Istoria e dimostrazione interno alle
macchie solari, donde Galileo sala al paso de la interpretacin de Scheiner, quien
pretenda que las manchas eran un fenmeno extrasolar (estrellas prximas al
Sol, que se interponan entre ste y la Tierra). El texto desencaden una polmica
acerca de la prioridad en el descubrimiento, que se prolong durante aos e hizo
del jesuita uno de los ms encarnizados enemigos de Galileo, lo cual no dej de
tener consecuencias en el proceso que haba de seguirle la Inquisicin. Por lo
dems, fue all donde, por primera y nica vez, Galileo dio a la imprenta una
prueba inequvoca de su adhesin a la astronoma copernicana, que ya haba
comunicado en una carta a Kepler en 1597.
Ante los ataques de sus adversarios acadmicos y las primeras muestras de que
sus opiniones podan tener consecuencias conflictivas con la autoridad eclesistica,
la postura adoptada por Galileo fue la de defender (en una carta dirigida a
mediados de 1615 a Cristina de Lorena) que, aun admitiendo que no poda existir
contradiccin ninguna entre las Sagradas Escrituras y la ciencia, era preciso
establecer la absoluta independencia entre la fe catlica y los hechos cientficos.
Ahora bien, como hizo notar el cardenal Bellarmino, no poda decirse que se
dispusiera de una prueba cientfica concluyente en favor del movimiento de la
Tierra, el cual, por otra parte, estaba en contradiccin con las enseanzas bblicas;
en consecuencia, no caba sino entender el sistema copernicano como hipottico.
En este sentido, el Santo Oficio conden el 23 de febrero de 1616 al sistema
copernicano como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras, y Galileo recibi la
admonicin de no ensear pblicamente las teoras de Coprnico.

Parte final del documento de abjuracin de Galileo
Galileo, conocedor de que no posea la prueba que Bellarmino reclamaba, por ms
que sus descubrimientos astronmicos no le dejaran lugar a dudas sobre la verdad
del copernicanismo, se refugi durante unos aos en Florencia en el clculo de unas
tablas de los movimientos de los satlites de Jpiter, con el objeto de establecer un
nuevo mtodo para el clculo de las longitudes en alta mar, mtodo que trat en
vano de vender al gobierno espaol y al holands.
En 1618 se vio envuelto en una nueva polmica con otro jesuita, Orazio Grassi, a
propsito de la naturaleza de los cometas, que dio como resultado un texto, Il
Saggiatore(1623), rico en reflexiones acerca de la naturaleza de la ciencia y el
mtodo cientfico, que contiene su famosa idea de que el Libro de la Naturaleza
est escrito en lenguaje matemtico. La obra, editada por la Accademia dei Lincei,
vena dedicada por sta al nuevo papa Urbano VIII, es decir, el cardenal Maffeo
Barberini, cuya eleccin como pontfice llen de jbilo al mundo culto en general y,
en particular, a Galileo, a quien el cardenal haba ya mostrado su afecto.
La nueva situacin anim a Galileo a redactar la gran obra de exposicin de la
cosmologa copernicana que ya haba anunciado en 1610: el Dialogo sopra i due
massimi sistemi del mondo, tolemaico e copernicano; en ella, los puntos de vista
aristotlicos defendidos por Simplicio se confrontaban con los de la nueva
astronoma abogados por Salviati, en forma de dilogo moderado por la bona
mens de Sagredo. Aunque la obra fracas en su intento de estar a la altura de las
exigencias expresadas por Bellarmino, ya que aportaba, como prueba del
movimiento de la Tierra, una explicacin falsa de las mareas, la inferioridad de
Simplicio ante Salviati era tan manifiesta que el Santo Oficio no dud en abrirle un
proceso a Galileo, pese a que ste haba conseguido unimprimatur para publicar el
libro en 1632. Iniciado el 12 de abril de 1633, el proceso termin con la condena a
prisin perpetua, pese a la renuncia de Galileo a defenderse y a su retractacin
formal. La pena fue suavizada al permitrsele que la cumpliera en su quinta de
Arcetri, cercana al convento donde en 1616 y con el nombre de sor Maria Celeste
haba ingresado su hija ms querida, Virginia, que falleci en 1634.
En su retiro, donde a la afliccin moral se sumaron las del artritismo y la ceguera,
Galileo consigui completar la ltima y ms importante de sus obras: los Discorsi e
dimostrazioni matematiche intorno due nueve scienze, publicado en Leiden por
Luis Elzevir en 1638. En ella, partiendo de la discusin sobre la estructura y la
resistencia de los materiales, Galileo sent las bases fsicas y matemticas para un
anlisis del movimiento, que le permiti demostrar las leyes de cada de los graves
en el vaco y elaborar una teora completa del disparo de proyectiles. La obra
estaba destinada a convertirse en la piedra angular de la ciencia de la mecnica
construida por los cientficos de la siguiente generacin, con Newton a la cabeza.
En la madrugada del 8 al 9 de enero de 1642, Galileo falleci en Arcetri confortado
por dos de sus discpulos, Vincenzo Viviani y Evangelista Torricelli, a los cuales se
les haba permitido convivir con l los ltimos aos.






















SU OBRA

El astrnomo y fsico italiano Galileo Galilei desempe un papel fundamental en el
movimiento intelectual que transform la imagen medieval del universo y sent las
bases de la concepcin de la naturaleza propia de la ciencia moderna. Sus teoras -
cuyo carcter polmico para la poca provoc la condena de la Iglesia catlica-
rebatieron las nociones heredadas del aristotelismo y de la escolstica cristiana.
Fsica
Galileo realiz notables aportaciones cientficas en el campo de la fsica, que
pusieron en entredicho teoras consideradas verdaderas durante siglos.
-Demostr la falsedad del postulado aristotlico que afirmaba que la aceleracin de
la cada de los cuerpos -en cada libre- era proporcional a su peso, y conjetur que,
en el vaco, todos los cuerpos caeran con igual velocidad. Para ello hizo deslizar
esferas cuesta abajo por la superficie lisa de planos inclinados con distinto ngulo
de inclinacin (y no fue con el lanzamiento de cuerpos de distinto peso, desde la
torre inclinada de Pisa, como se haba credo durante mucho tiempo).
Entre otros hallazgos : las leyes del movimiento pendular (sobre el cual comenz a
pensar, segn la conocida ancdota, mientras observaba una lmpara que oscilaba
en la catedral de Pisa), y las leyes del movimiento acelerado.
La obra que le hizo merecedor del ttulo de Padre de la Fsica Matemtica fue
el Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze attinenti la
meccanica(Discursos y demostraciones en torno a dos nuevas ciencias relacionadas
con la mecnica), escrita con la ayuda de su discpulo Torricelli, donde describe los
resultados de sus investigaciones sobre mecnica. Esta obra sent las bases fsicas
y matemticas para un anlisis del movimiento, y se convirti en la base de la
ciencia de la mecnica, edificada por cientficos posteriores, como Isaac Newton.
Galileo cre dos nuevas ciencias conocidas en la actualidad
comoDinmica y Resistencia de materiales.
Astronoma
Sus aportaciones en el terreno de la astronoma y el estudio del universo
A principios del siglo XVII, perfeccion el catalejo, un instrumento ptico de
reciente invencin, para obtener un telescopio de sesenta aumentos.
Con la ayuda de dicho aparato, Galileo explor el cielo y lleg a conclusiones que
revolucionaron profundamente la manera de entender el orden del universo.
En contra de la creencia general, demostr que la superficie de la Luna no era
cristalina, sino que estaba cubierta de crteres y montaas, con lo que refut la
idea aristotlica de la absoluta perfeccin de los astros.
De la misma manera, descubri las manchas solares, con lo que pudo determinar el
perodo de rotacin del Sol y la direccin de su eje.
Galileo descubri, asimismo, los cuatro satlites mayores de Jpiter y demostr
que no todos los astros giraban alrededor de la Tierra. Esta constatacin de las
teoras copernicanas, contraria a la cosmologa de Tolomeo vigente hasta entonces,
le vali la condena de las autoridades eclesisticas, pero desempe un papel
fundamental para edificar la moderna visin del universo.

Metodologa cientfica
Puede considerarse a Galileo como el fundador de la astronoma moderna, y ms
en general, como el introductor del mtodo experimental en la investigacin
cientfica. Adems de sus extraordinarios resultados como fsico y astrnomo, la
importancia de Galileo est precisamente en haber creado una mentalidad cientfica
nueva, cuyas bases son an las nuestras. Por estos motivos, puede considerarse a
Galileo como el fundador de la ciencia moderna, basada en la observacin de los
hechos, la realizacin de experimentos y la formulacin de teoras explicatorias. En
la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el smbolo de la lucha contra la
autoridad y de la libertad en la investigacin.



Galileo Galilei
(1564/02/15 - 1642/01/08)

Curs estudios en Vallombroso, y en la en la Universidad de Pisa en 1581, donde pretenda
estudiarmedicina. Al poco tiempo dej la medicina por la filosofa y las matemticas,
abandonando la universidad en 1585 sin conseguir el ttulo.

Comenz a impartir clases particulares y escribi sobre el movimiento hidrosttico y natural,
pero sin publicar nada.
En 1589, en Pisa, ejerci como profesor de matemticas, donde demostr el error que
Aristteles haba cometido al afirmar que la velocidad de cada de los
cuerpos era proporcional a su peso, dejando caer desde la Torre inclinada de esta ciudad
dos objetos de pesos diferentes.
En 1592 fue admitido en la ctedra de matemticas de la Universidad de Padua, donde
permaneci hasta 1610. All invent un 'comps' de clculo para resolver problemas prcticos
de matemticas.

De la fsica especulativa pas a dedicarse a las mediciones precisas, descubriendo las leyes de
la cada de los cuerpos y de la trayectoria parablica de los proyectiles, se dedic a
estudiar el movimiento del pndulo e investig la mecnica y la resistencia de los
materiales.

Dej de un lado la astronoma, aunque a partir de 1595 se inclin por la teora de Coprnico,
que afirmaba que la Tierra giraba alrededor del Sol.

En 1609 present al duque de Venecia un telescopio de una potencia muy parecida a los
prismticos binoculares. Con su telescopio de veinte aumentos descubri montaas y
crteres en la Luna, consigui ver que la Va Lctea estaba compuesta por estrellas y
descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter. Unos meses despus public El
mensajero de los astros, libro en el que hablaba estos descubrimientos.

Su fama le ayud a conseguir el puesto de matemtico en la corte de Florencia, donde qued
libre de sus responsabilidades acadmicas y pudo dedicarse a investigar y escribir.

En diciembre de 1610 vio las fases de Venus, que iban totalmente en contra a la astronoma
de Tolomeo y confirmaban su aceptacin de las teoras de Coprnico. Fue criticado por los
profesores de filosofa, ya que Aristteles haba afirmado que en el cielo slo poda haber
cuerpos perfectamente esfricos y que no era posible que apareciera nada nuevo. En 1612
public un libro sobre cuerpos en flotacin. Rpidamente aparecieron cuatro publicaciones
que rechazaban su fsica.

Un ao despus escribi un tratado sobre las manchas solares y anticip la supremaca de
la teora de Coprnico. En 1614, un cura florentino lo denuncia a l y a sus seguidores.
Galileo escribi una extensa carta abierta sobre la irrelevancia de los pasajes bblicos en los
razonamientos cientficos, sosteniendo que la interpretacin de la Biblia debera ir adaptndose
a los nuevos conocimientos y que ninguna posicin cientfica debera convertirse en artculo
de fe de la Iglesia catlica.

A principios de 1616, se prohibieron los libros de Coprnico y el cardenal jesuita Roberto
Belarmino le ordena que no defendiera el concepto de que la Tierra se mova. Galileo no
toc el tema durante algunos aos dedicndose a investigar un mtodo para determinar la
latitud y longitud en el mar basndose en sus predicciones sobre las posiciones de los satlites
de Jpiter, adems de resumir sus primeros trabajos sobre la cada de los cuerpos y a exponer
sus puntos de vista sobre el razonamiento cientfico en una obra sobre los cometas, El
ensayador (1623).

En 1624 escribe un libro al que pretenda llamar Dilogo sobre las mareas, en el que
abordaba las hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno. Seis aos despus
consigui la licencia de los censores de la Iglesia catlica de Roma, y le pusieron por
ttulo Dilogo sobre los sistemas mximos, publicado en Florencia en 1632. A pesar de
todo la Inquisicin le llam a Roma con la intencin de procesarle por "sospecha grave de
hereja". En 1633 le obligaron a abjurar y fue condenado a prisin perpetua (condena
que le fue conmutada por arresto domiciliario). Los ejemplares del Dilogo
fueron quemados. Su ltima obra fue Consideraciones y demostraciones matemticas
sobre dos ciencias nuevas, publicada en Leiden en 1638.

Galileo Galilei falleci el 8 de enero de 1642 en Florencia.


Galileo y el telescopio: la nueva astronoma

El fsico y astrnomo italiano Galileo Galilei (1564-1642) sostena que la Tierra giraba alrededor
del Sol, lo que contradeca la creencia de que la Tierra era el centro del Universo. Se neg a
obedecer las rdenes de la Iglesia catlica para que dejara de exponer sus teoras, y fue
condenado a reclusin perpetua. Junto con Kepler, comenz la revolucin cientfica que culmin
con la obra de Isaac Newton.
Su principal contribucin a la astronoma fue el uso del telescopio para la observacin y
descubrimiento de las manchas solares, valles y montaas lunares, los cuatro satlites mayores
de Jpiter y las fases de Venus.
En el campo de la fsica descubri las leyes que rigen la cada de los cuerpos y el movimiento
de los proyectiles. En la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el smbolo de la lucha
contra la autoridad y de la libertad en la investigacin.

En diciembre de 1609 Galileo haba construido un telescopio de veinte aumentos, con el que
descubri montaas y crteres en la Luna. Tambin observ que la Va Lctea estaba
compuesta por estrellas y descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter.
En marzo de 1610 public estos descubrimientos en El mensajero de los astros. Su fama le
vali el ser nombrado matemtico de la corte de Florencia, donde qued libre de sus
responsabilidades acadmicas y pudo dedicarse a investigar y escribir. En diciembre de 1610
pudo observar las fases de Venus, que contradecan la astronoma de Tolomeo y confirmaban
su aceptacin de las teoras de Coprnico.
A principios de 1616, los libros de Coprnico fueron censurados por un edicto, y el cardenal
jesuita Roberto Belarmino dio instrucciones a Galileo para que no defendiera la teora de que la
Tierra se mova.
En 1624 Galileo empez a escribir un libro que quiso titular Dilogo sobre las mareas, en el que
abordaba las hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno. En 1630 el libro
obtuvo la licencia de los censores de la Iglesia catlica de Roma, pero le cambiaron el ttulo por
Dilogo sobre los sistemas mximos, publicado en Florencia en 1632. A pesar de haber
obtenido dos licencias oficiales, Galileo fue llamado a Roma por la Inquisicin a fin de
procesarle bajo la acusacin de "sospecha grave de hereja". Galileo fue obligado a abjurar en
1633 y se le conden a prisin perpetua (condena que le fue conmutada por arresto
domiciliario). Los ejemplares del Dilogo fueron quemados y la sentencia fue leda pblicamente
en todas las universidades
La ltima obra de Galileo, Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos ciencias
nuevas relacionadas con la mecnica, publicada en Leiden en 1638, revisa y afina sus primeros
estudios sobre el movimiento y los principios de la mecnica en general. Este libro abri el
camino que llev a Newton a formular la ley de la gravitacin universal, que armoniz las leyes
de Kepler sobre los planetas con las matemticas y la fsica de Galileo.
























Las cosmovisiones cientficas
1- Qu es una cosmovisin?

Una cosmovisin es toda interpretacin de la realidad que constituya una forma coherente
y sistemtica de ver y comprender el mundo. Dicho de otra manera, es una visin, imagen,
teora o interpretacin del cosmos, o lo que es lo mismo, del mundo, o sea que es un
conjunto de principios y leyes relacionadas entre s capaces de proporcionar una
explicacin o interpretacin del mundo.

Una cosmovisin es cientfica, cuando esa explicacin o interpretacin es ofrecida por una
teora cientfica, que no se limita a cuestiones o problemas parciales, sino que tiene la
pretensin de considerar el todo de los fenmenos cientficos, en el grado y amplitud que
en cada momento histrico es conocido.

En la formacin de una cosmovisin cientfica, interviene las teoras propias de
estas disciplinas cientficas:

- La astronoma. Se ocupa de estudiar las posiciones de los astros y las leyes que
rigen sus movimientos.
-
- La cosmologa. Es la parte de la astronoma que trata sobre las leyes
generales que explican el origen y desarrollo del universo.
-
- La fsica. Es una ciencia fundamental en toda comprensin del mundo,
porque aporta las leyes que permiten explicar y predecir los movimientos y
fuerzas que afectan a todos los cuerpos.

El carcter de la cosmovisin ser distinto segn la concepcin de la ciencia que
propone tal cosmovisin, realista, positivista o instrumentalista. Las distintas
cosmovisiones cientficas elaboradas a lo largo de la historia de la ciencia se han
movido entre el realismo y el positivismo fundamentalmente

Adems una cosmovisin cientfica se caracteriza por ser compatible con los
fenmenos observado y conocidos; coherente, al no caer en ninguna contradiccin
flagrante; y razonable, justificada y plausible, de tal forma que es
mayoritariamente aceptada.

Existen tres grandes tipos de cosmovisiones:

-Las cosmovisiones antiguas: incluyen todas aquellas explicaciones de la realidad que
surgieron en Grecia en el siglo VI a.C. con los primeros pensadores naturalistas, los
filsofos de Mileto.
-La cosmovisin moderna: es la imagen del mundo que se form durante la
Revolucin Cientfica en los siglos XVI y XVII, con el trabajo de cientficos como
Galileo Galilei o Isaac Newton.
- La cosmovisin contempornea: constituye la visin del mundo aceptada en la
actualidad por la comunidad cientfica y que ha surgido a partir de dos nuevas
ramas de la fsica: la teora de la relatividad y la mecnica cuntica.





3- La cosmovisin moderna.
La cosmovisin moderna se empez a dar en el s.XVI, todo ello gracias a la
contribucin de un grupo de cientficos y astrnomos que fueron los principales
actores en la Revolucin Cientfica y que pusieron las bases de la fsica clsica, que
se caracteriz por tener en cuenta tango la experimentacin como el formalismo
matemtico.

Una nueva fsica y una nueva visin del mundo que aparecen de manera paralela y
con dependencia mutua, para reemplazar al antiguo cosmos griego que se haba
mantenido hasta ese momento como la nica manera de entender el universo.
Este nuevo clima del Renacimiento hizo posible que muchos astrnomos y fsicos
se cuestionaran la cosmovisin que haban heredado y junto con ella sus dogmas.



Galileo Galilei

Galileo es una de las figuras clave para comprender el desarrollo de la fsica y de la
astronoma. Fue el primer cientfico moderno, y esto se debe a que se vali de las
matemticas para exponer sus teoras y de la experimentacin para sostenerlas
sobre hechos concretos y probados. En astronoma, su aportacin ms importante
fue la introduccin del telescopio para observar y estudiar el cielo.

*El mtodo resolutivo-compositivo.

El mtodo de Galileo se levanta, por una parte contra el nominalismo vigente en la
poca y, por otra, contra la mera recogida de datos a partir de la experiencia, para
conseguir una generalizacin inductiva.

La experiencia es una observacin ingenua: pretende ser fiel a lo que aparece, a lo
que se ve y toca. Pero introduce subrepticiamente creencias y modos de pensar
crticamente asumidos, a travs de la tradicin y la educacin.

El experimento es un proyecto matemtico, que elige las caractersticas relevantes
de un fenmeno y desecha las dems. El pitagorismo de Galileo le lleva a
considerar esas cualidades no cuantificables como irreales, meramente subjetivas.
Realmente solo existe aquello que puede ser objeto de medida.

Pasos del mtodo experimental:

1) RESOLUCIN. A partir de la experiencia sensible, se resuelve o analiza lo dado,
dejando solo las propiedades esenciales.
2) COMPOSICIN. Construccin o sntesis de una suposicin, enlazando las
diversas propiedades esenciales elegidas. De esta hiptesis se deducen despus
una serie de consecuencias que pueden ser objeto de:
3) RESOLUCIN EXPERIMENTAL. Puesta a prueba de los efectos deducidos de la
hiptesis.

El mundo nuevo surge por la confianza absoluta en la razn proyectiva. La razn impone
sus leyes a la experiencia, hasta el punto de que esta ltima se convierte en un mero
ndice de la potencia del intelecto. Es el inicio de la razn como factor de dominio del
mundo.
Las observaciones con el telescopio fueron cruciales para superar definitivamente el
aristotelismo vigente.

Galileo asent los cimientos de la ciencia fsica y, ms concretamente de la cinemtica.
Sus mayores logros fueron:

*Establecer el principio de inercia, segn el cual un cuerpo permanece en su
estado de reposo o de movimiento uniforme ano ser que acte alguna fuerza que le
obligue a cambiar su estado. Lo primero que hace Galileo es dar una definicin
para cada tipo de movimiento, expresable matemticamente, para incluir luego un
conjunto de axiomas.

As el movimiento uniforme es aquel en el cual las distancias recorridas por la
partcula en movimiento durante cualesquiera intervalos iguales de tiempo son
iguales entre s.

La matematizacin de un movimiento tan sencillo como el uniforme supone, en realidad,
un profundo esfuerzo de abstraccin e idealizacin matemticas; se desechan todas las
cualidades no matematizables.

*La cada de los graves, sus experimentos sobre ello hicieron posible que Galileo
demostrara que todos los cuerpos son atrados por la misma fuerza, sin que influya
la masa del cuerpo. Se dice que un cuerpo est uniformemente acelerado cuando
partiendo del reposo adquiere, durante intervalos iguales, incrementos iguales de
velocidad



























EL CASO GALILEO (1) 1
La cosmovisin de Galileo Galilei
En esta parte primera veremos la cosmovisin heliocentrista, y teolgica, de Galileo.


Resumen: El caso Galileo se convirti, hace ya tiempo, en tema de leyenda,
definiendo para muchos la relacin, necesariamente tensa, entre ciencia y religin.
Ha sido (y sigue siendo todava) tema de ataques y contraataques. Por lo tanto,
puede ser de ayuda el reconstruir (hasta donde es todava posible hoy) lo que
sucedi en aquellos tumultuosos aos. Cmo y por qu se involucr la Iglesia
Catlica? Y qu pas en aquel famoso juicio?[i]

En febrero de 1616, la Congregacin Romana encargada del ndice de Libros Prohibidos,
actuando bajo la autoridad del Papa Pablo V, prohibi la obra de Nicols Coprnico Sobre
las Revoluciones de las Esferas Celestiales (1543), sobre la base de que su pretensin de
que la tierra giraba alrededor del sol era contraria a las Escrituras. El defensor ms
conocido de la doctrina sospechosa, Galileo Galilei, fue exhortado oficialmente a
abandonarla. Diecisiete aos ms tarde, tras la publicacin de su Dilogo sobre los dos
Principales Sistemas del Mundo, Galileo fue condenado por la Inquisicin Romana
(oficialmente: El Santo Oficio) por vehemente sospecha de hereja por mantener y creer
una doctrina que haba sido declarada y definida como contraria a las Escrituras. Estos
dos episodios constituyen, en sntesis, el famoso caso Galileo.

Parte Primera: la cosmovisin heliocentrista y teolgica de Galileo

1. PREPARANDO EL CAMINO
Para entender lo que sucedi en 1616, necesitamos remontarnos casi un siglo. Una
consecuencia del nfasis de los reformadores en la sola Scriptura (slo las
Escrituras) como regla de fe fue, entre los telogos tanto protestantes como
catlicos, un enfoque ms literalista hacia la interpretacin de los textos bblicos.
Entre los telogos catlicos ms concretamente, esto se acentu con los decretos
del Concilio de Trento, que enfatizaban el acuerdo unnime de los Padres [de la
Iglesia], como gua segura del verdadero sentido de las Escrituras. Un ejemplo llamativo:
en su enseanza de la cosmologa en la Universidad de Lovaina en 1570-72, el telogo
jesuita, Roberto Bellarmino, que jugara ms tarde un papel principal en los sucesos de
1616, usaba la Biblia, entendida de forma literal, para apoyar sus propios puntos de vista
sobre astronoma en lugar de la fuente tradicional, Aristteles.[ii]

La astronoma fsica de Aristteles, con sus esferas transportadoras, pareca haber
explicado siempre los movimientos planetarios mejor que la astronoma matemtica de
Ptolomeo, con sus epiciclos (crculos sobre crculos), haciendo que esta ltima fuera
ampliamente considerada como poco ms que un mejor instrumento de prediccin.
El trabajo de Coprnico pareca estar claramente del lado de la tradicin ptolemaica,
aunque su autor insista en que daba razones para creer en la realidad del
movimiento de la tierra alrededor del sol. Su argumentacin no result ayudada por
la insercin bienintencionada, aunque no autorizada, de un prlogo por un telogo
luterano, Andreas Osiander, asegurando al lector que el libro deba entenderse en la
forma matemtica tradicional como una mera ayuda para los clculos.

Durante varias dcadas el trabajo no llam la atencin de filsofos y telogos, sin duda en
parte por el prlogo de Osiander. Pero en 1570, Christoph Clavius, el astrnomo jesuita
ms destacado de la poca, criticaba las pretensiones realistas de Coprnico con
argumentos de fsica tradicional, sealando tambin varios pasajes de la Biblia en los que
el movimiento del sol o la estabilidad de la tierra se mencionaban expresamente.[iii]

Entre 1600 y 1610, varios destacados jesuitas estudiosos de las Escrituras le
apoyaron citando la Biblia contra Coprnico, y uno de ellos, Nicols Serarius,
incluso denunci la opinin de Coprnico como hertica por cuestionar las
Escrituras. As, pues, antes de que Galileo entrara en el debate, el punto de vista de
Coprnico era ya objeto del ataque teolgico.

2. DESCUBRIMIENTOS TELESCPICOS DE GALILEO
La carrera de Galileo dio un giro en el otoo de 1609 cuando dirigi su recin
perfeccionado telescopio hacia los cielos
. Hasta entonces, como profesor de matemticas y filosofa natural en la Universidad de
Padua, haba dedicado la mayor parte de su atencin a la mecnica y haba hecho ya lo
que luego demostraran ser descubrimientos importantes. Pero ahora dej la mecnica de
lado y se volvi hacia la astronoma.
En poco tiempo, descubri lo que parecan ser montaas y otras caractersticas terrestres
en la luna, manchas en el sol (que pareca rotar), cuatro lunas orbitando alrededor de
Jpiter y fases peridicas de iluminacin de Venus, como las de nuestra propia luna. En
conjunto, estas observaciones minaban definitivamente la cosmologa Aristotlica. Se
abandonaban algunas de sus caractersticas principales: la drstica distincin entre la
tierra y los cuerpos celestes, la tierra como centro nico de rbitas circulares, el carcter
inmutable de los cuerpos celestiales. Sobre todo, las fases de Venus mostraban que este
planeta no orbitaba alrededor de la tierra.

El impacto del best-seller de Galileo Sidereus Nuncius (1610) en toda Europa fue
asombroso.[iv] La cosmologa de Aristteles haba sido, durante siglos, algo cotidiano en
todas las universidades; hara falta tiempo para asimilar este repentino revs. Galileo se
lanz, sin embargo, un paso ms all presentando sus descubrimientos como
prueba del sistema heliocntrico de Coprnico. Esto dio a sus crticos aristotlicos, en
Florencia, la oportunidad de contraatacar: la fsica del movimiento de Aristteles todava se
mantena y pretenda probar la inmovilidad de la tierra.

An ms importante, podan invocar adems un argumento teolgico ya conocido: las
tesis de Coprnico eran incompatibles con las Escrituras. Su amigo benedictino,
Benedetto Castelli, relataba una discusin con Cosimo II, el Medici mecenas de Galileo, en
la que la duquesa viuda Cristina pareci impresionada por la argumentacin teolgica
contra el punto de vista copernicano.

3. EL PROYECTO TEOLGICO DE GALILEO.
Preocupado, Galileo escribi una larga carta a Castelli, formulando una serie de
principios que deberan desactivar el aparente conflicto entre las Escrituras y el
conocimiento natural.[v]Primero, los escritores bblicosacomodaban claramente su
lenguaje a la capacidad de la gente corriente. Habran sido particularmente proclives
a hacerlo as al describir la naturaleza. Segundo, las Escrituras se prestan de ordinario
a mltiples interpretaciones. As, pues, cuando la lectura literal de las escrituras entra en
conflicto con la experiencia sensorial o demostracin necesaria, se le debe dar a esta
ltima la prioridad. Tercero, las Escrituras abarcan slo aquellas doctrinas que
conducen a la salvacin y superan el raciocinio humano y, por tanto, no aquellas a las
que se podra llegar por medios humanos ordinarios. Cuarto, el Dios que nos ha dado
sentidos, lenguaje e intelecto difcilmente querra puentear su uso, en particular en
el caso de asuntos astronmicos que casi nunca se mencionan en la Biblia. Quinto,
la prudencia dicta que uno nunca debera comprometerse plenamente con una
interpretacin de las Escrituras con respecto a la naturaleza en la que fuera
previsible que la interpretacin contraria pudiera llegar a ser probada ms tarde por
los sentidos o la demostracin.

Estos principios podran no parecer ms que de sentido comn.
El primero, en particular, era un principio tradicional de la teologa medieval y tena una
aplicacin evidente en las formas en las que el movimiento del sol y la estabilidad de la
tierra eran descritas corrientemente. Pero en un momento en el que imperaba el
literalismo, dichos principios (en especial el tercero) bien podran parecer sospechosos.
Galileo decidi escribir una versin ms completa y argumentada de su postura, y esta vez
(con ayuda de otros) citando autoridades teolgicas con gran detalle, mencionando en
particular el influyente comentario de Agustn al Gnesis. La Carta a la gran duquesa
Cristina es hoy reconocida como un clsico teolgico.[vi] Pero evidentemente decidi no
divulgarlo ampliamente, advertido probablemente por sus amigos romanos que habran
visto que un tratado sobre un tema teolgico tan controvertido, por un simple matemtico,
probablemente habra enconado an ms las sospechas de las autoridades de Roma.

Entre tanto, sin embargo, una copia de la carta de Galileo a Castelli haba sido enviada a
la Congregacin del ndice por uno de los dominicos crticos de Galileo. Y quiz todava
ms serio desde el punto de vista romano, un respetado telogo carmelita, Paolo
Foscarini, haba publicado un trabajo corto defendiendo el claramente probable sistema
copernicano del ataque teolgico, citando muchos de los argumentos que Galileo haba
utilizado.

La visita de Galileo a Roma a finales de 1615, para defender en persona su posicin,
desafiando directamente a sus crticos, podra haber sido el detonante final,[vii]
aunque la publicacin de Foscarini podra, por s sola, haber sido suficiente para
provocar una reaccin de Roma.

Autor: Ernan McMullin, fallecido en 2011, era Catedrtico Emrito OHara de Filosofa, as como fundador y director del Programa
de Historia y Filosofa de la Ciencia en la Universidad de Notre Dame. Public numerosos trabajos de filosofa de la ciencia, historia
de la ciencia, y sobre las relaciones ciencia-teologa. Entre sus publicaciones: Galileo: Man of Science(editor, Basic Books, 1967);
The Church and Galileo(editor, University of Notre Dame Press, 2005). Este documento fue publicado en 2009.

i] Este documento aparece en el libroCiencia y fe en Dilogo: Documentos Faraday (volumen I) donde se ofrece una edicin
bilinge (ingls/espaola) de ocho de esos artculos preparados originalmente por el Instituto Faraday para la Ciencia y la Religin
y que ha publicado Fliedner Ediciones. El libro fue presentado el 3 de marzo de 2011 motivo de la II Conferencia Fliedner de
Ciencia y FE, impartida por el Dr. Denis Alexander en la Facultad de Biologa de la Universidad Complutense de Madrid
Universidad Complutense de Madrid. Otros ocho Documentos Faraday se publicaron este ao en un segundo volumen. Ambos
libros pueden adquirirse en laLibrera Calatrava. La organizacin de las Conferencias Fliedner de Ciencia y Fe, as como la
publicacin de los Documentos Faraday, son iniciativas del Programa de Ciencia y Fe de la Facultad de Teologa SEUT, que se
enmarca dentro de la Fundacin Federico Fliedner, y ha contado desde su inicio con la colaboracin de la Fundacin Tejerina. [ii]
Baldini, U. y Coyne, G.V. (eds. y trads.) The Louvain Lectures of Bellarmine, Ciudad deVaticano: Vatican Observatory Publications
(1984). [iii] See Lerner, M.-P., The heliocentric heresy, en McMullin, E. (ed.) The Church and Galileo, Notre Dame IN: University
of Notre Dame Press (2005), 11-37 (pp. 18-19). [iv] Fantoli, A. Galileo: For Copernicanism and for the Church, Roma: Vatican
Observatory Publications, 3 ed. (2003), cap. 2. *v+ McMullin, E., Galileos theological venture, en McMullin, op. cit.,(2), 88-116
(pp. 99-102). [vi] Ibid., pp. 105-111. [vii] Sugerido por Shea, W.R. y Artigas, M. Galileo in Rome: The Rise and Fall of a Troublesome
Genius, Oxford: Oxford University Press (2003).



La condena de la cosmovisin de Galileo

Parte Segunda: la condena de la cosmovisin heliocentrista de Galileo, en 1616.

Resumen: El caso Galileo se convirti, hace ya tiempo, en tema de leyenda,
definiendo para muchos la relacin, necesariamente tensa, entre ciencia y religin.
Ha sido (y sigue siendo todava) tema de ataques y contraataques. Por lo tanto,
puede ser de ayuda el reconstruir (hasta donde es todava posible hoy) lo que
sucedi en aquellos tumultuosos aos. Cmo y por qu se involucr la Iglesia
Catlica? Y qu pas en aquel famoso juicio?[i]

En febrero de 1616, la Congregacin Romana encargada del ndice de Libros Prohibidos,
actuando bajo la autoridad del Papa Pablo V, prohibi la obra de Nicols Coprnico Sobre
las Revoluciones de las Esferas Celestiales (1543), sobre la base de que su pretensin de
que la tierra giraba alrededor del sol era contraria a las Escrituras. El defensor ms
conocido de la doctrina sospechosa, Galileo Galilei, fue exhortado oficialmente a
abandonarla. Diecisiete aos ms tarde, tras la publicacin de su Dilogo sobre los dos
Principales Sistemas del Mundo, Galileo fue condenado por la Inquisicin Romana
(oficialmente: El Santo Oficio) por vehemente sospecha de hereja por mantener y creer
una doctrina que haba sido declarada y definida como contraria a las Escrituras. Estos
dos episodios constituyen, en sntesis, el famoso caso Galileo.



1. TESIS COPERNICANAS, CONTRARIAS A LAS ESCRITURAS? En febrero de 1616,
el Santo Oficio nombr un comit de consultores, para aconsejar sobre la ortodoxia
de las dos afirmaciones copernicanas: La inmovilidad del sol y el movimiento de la
tierra.[ii]

Juzgaron la primera como estpida y absurda en filosofa [natural] y formalmente hertica
al contradecir explcitamente el sentido de las Sagradas Escrituras; la segunda recibi
la misma valoracin en cuanto a la filosofa natural pero ligeramente menos negativa
(errnea en la fe) en teologa.[iii]

El decreto oficial subsiguiente del ndice (5 de marzo de 1616) era ms cauteloso.
Declaraba que las tesis copernicanas eran falsas y en conjunto opuestas a las
Sagradas Escrituras pero no mencionaba la hereja. El libro de Coprnico fue
declarado suspendido hasta ser corregido.

Galileo no era mencionado en el decreto; pero el Papa (Pablo V) dio instrucciones al
cardenal Bellarmino para que llamara a Galileo en privado y le ordenara abandonar la
doctrina condenada. De haberse negado, se le habra hecho un requerimiento formal del
Comisario del Santo Oficio, Michelangelo Segizzi, para abstenerse completamente de
ensear o defender esa idea o incluso discutirla.

Bellarmino inform, al Santo Oficio, que Galileo haba consentido al ser advertido
de abandonar la doctrina de Coprnico. Y, a peticin de Galileo, le dio ms tarde un
certificado constatando que haba sido slo notificado de la declaracin del Papa, de que
la doctrina de Coprnico era contraria a las Escrituras y, por lo tanto, no poda ser
mantenida o defendida.

En ningn caso, se mencionaba que Galileo se hubiera resistido, desencadenando de esa
manera un requerimiento personal. Sin embargo, en 1632, como veremos, se extrajo un
registro de los archivos del Santo Oficio, de haber sido entregado dicho requerimiento.[iv]
Aqu hay claramente una inconsistencia, que ha ocasionado, tal vez, ms desacuerdos
entre los comentaristas que cualquier otra caracterstica del proceso de Galileo. Se han
propuesto varias soluciones tentativas desde que los documentos del proceso se
publicaron por primera vez hace ms de un siglo.

La ms extrema es que el expediente se fabric en 1632 para incriminar a Galileo;[v] pero
esto es improbable (por una buena razn, la letra parece la del notario original). Una
segunda propuesta es que Galileo hubiera resistido y que el requerimiento hubiera sido
legalmente entregado;[vi] lo cual es posible, pero tambin improbable: Bellarmino
seguramente no habra minimizado esto. Una tercera opcin es que Segizzi, descontento
con el resultado, hubiera escrito un informe despus del hecho, aunque la instruccin, en
realidad, nunca hubiera tenido lugar.[vii] Una cuarta alternativa es que Segizzi hubiera
(inapropiadamente) administrado la instruccin, aunque Galileo no hubiera resistido, tal
vez interpretando la consternacin de Galileo como resistencia.[viii]
Al final, todo lo que podemos concluir con una cierta verosimilitud es que la
instruccin fue, de una u otra forma, irregular.

2. CUL ERA EL PROBLEMA EN 1616?
Qu hizo que la Iglesia catlica actuara cmo lo hizo condenando la doctrina
copernicana en 1616, con tal efecto a largo plazo?

Se lee a menudo que se trataba de vieja ciencia contra nueva ciencia, que los telogos
romanos se vean a si mimos defendiendo la filosofa natural de Aristteles, felizmente
consonante con su propia teologa, de la incursin de una nueva (y, por tanto,
potencialmente amenazadora) clase de ciencia.

Aqu hay dos problemas. Primero, la nueva ciencia de Galileo est todava a
veinte aos en el futuro, en sus dos grandes trabajos de los aos 1630. Los telogos
de 1616 no tenan el menor atisbo de lo que haba en perspectiva al respecto, no ms
de lo que pudiera tener cualquiera en ese momento. La defensa de la posicin
copernicana, por parte de Galileo en 1616, an siendo novedosa, no daba indicios de la
transformacin que pronto habra de sobrevenir, incluso en el propio concepto de ciencia
en s. Es cierto, sin embrago, que Galileo estaba apelando a un nuevo tipo de evidencia,
una fuente de autoridad epistemolgica alternativa que nunca antes haba sido probada en
el contexto teolgico.

Ahora bien, los telogos difcilmente se habran considerado a s mismos como
defensores de la teologa natural de Aristteles. Bellarmino, el telogo ms destacado,
ya era crtico con esa filosofa. Otros la habran considerado como no necesitada de
defensa.

Lo que estaba siendo amenazado, lo que necesitaba de su defensa, era claramente
la integridad de las Sagradas Escrituras.[ix] Entre las consecuencias del
contrarreformista Concilio de Trento y sus restricciones en relacin con la
interpretacin de las Escrituras, se asumi que la integridad de las mismas
implicaba que se deberan entender en sentido literal hasta verse obligados a
interpretarlas de otro modo.[x]

Como lo vieron al menos los telogos, tampoco podra la condena de 1616 ser calificada
como teologa contra ciencia, etiqueta tan a menudo utilizada despus. En 1616, ms o
menos unnimemente, los filsofos naturales no consideraban la innovacin de Coprnico
ms que como un valioso instrumento de clculo. Los consultores del Santo Oficio en
1616, sin duda, consideraban al mejor conocimiento natural del momento (la
ciencia) como de su parte.
Eso fue lo que les permiti caracterizar la pretensin de Coprnico como de
estpida y absurda en filosofa, una premisa que les anim a expresar su juicio
teolgico negativo en un lenguaje definitivo.[xi] Su error fue olvidar la posibilidad,
tan eficazmente sealada por Galileo en su carta a Castelli, de que nuevos
descubrimientos pudieran minar incluso las certidumbres aparentemente ms
seguras, un proceso ya entonces claramente en marcha en astronoma.

En lo que los telogos romanos se equivocaron fue primeramente, sin embargo, en
su teologa. La nocin de acomodacin a la que Galileo se refera en su Carta a Castelli
era un lugar comn en las exgesis bblicas anteriores. Se aplicaba, claramente y por
mltiples razones, a los pasajes bblicos en los que se mencionaba la inmovilidad de la
tierra y el movimiento del sol.

Pero su mentalidad literalista simplemente estaba demasiado arraigada en ese punto
como para permitirles reconocerlo. Uno se plantea si el resultado hubiera sido diferente, si
los telogos hubieran analizado los pasajes claramente relevantes de Agustn, con los que
tan efectivamente argument Galileo en su Carta a la Gran Duquesa.

Autor: Ernan McMullin, fallecido en 2011, era Catedrtico Emrito OHara de Filosofa, as como fundador y director del Programa
de Historia y Filosofa de la Ciencia en la Universidad de Notre Dame. Public numerosos trabajos de filosofa de la ciencia, historia
de la ciencia, y sobre las relaciones ciencia-teologa. Entre sus publicaciones: Galileo: Man of Science(editor, Basic Books, 1967);
The Church and Galileo(editor, University of Notre Dame Press, 2005). Este documento fue publicado en 2009.
Traduccin:Javier A. Alonso (Dr. en Biologa) y revisado por Pablo de Felipe (Dr. en Bioqumica/Biologa Molecular). Prxima
semana:

Parte Tercera: el Dilogo y el juicio a Galileo

*i+ Este documento aparece en el libroCiencia y fe en Dilogo: Documentos Faraday (volumen I) donde se ofrece una edicin
bilinge (ingls/espaola) de ocho de esos artculos preparados originalmente por el Instituto Faraday para la Ciencia y la Religin
y que ha publicado Fliedner Ediciones. El libro fue presentado el 3 de marzo de 2011 motivo de la II Conferencia Fliedner de
Ciencia y FE, impartida por el Dr. Denis Alexander en la Facultad de Biologa de la Universidad Complutense de Madrid
Universidad Complutense de Madrid. Otros ocho Documentos Faraday se publicaron este ao en un segundo volumen. Ambos
libros pueden adquirirse en laLibrera Calatrava. La organizacin de las Conferencias Fliedner de Ciencia y Fe, as como la
publicacin de los Documentos Faraday, son iniciativas del Programa de Ciencia y Fe de la Facultad de Teologa SEUT, que se
enmarca dentro de la Fundacin Federico Fliedner, y ha contado desde su inicio con la colaboracin de la Fundacin Tejerina. [ii]
Finocchiaro, M. The Galileo Affair, Berkeley: University of California Press (1989), p. 146. [iii] La razn de la diferencia era
seguramente que los pasajes bblicos sobre el movimiento del sol (en particular aqul en el que, en respuesta al requerimiento de
Josu en la batalla (Jos. 10: 12-14), se dice que Dios hizo pararse al sol temporalmente para dar ms tiempo a los israelitas para
acabar con sus enemigos) eran ms explcitos que aquellos en los que se mencionaba la inmovilidad de la tierra. [iv] No es el
documento notarial original, con las firmas requeridas. Registros abreviados de este tipo (imbreviatura) eran, sin embargo,
habituales en los archivos del Santo Oficio. Vase Beretta, F. Galile devant le Tribunal de lInquisition (Fribourg, 1998), 170;
Fantoli, A. The disputed injunction and its role in Galileos trial,in McMullin, op. cit.,(2), 117-149, (121-122). [v] Wohlwill, E. Der
Inquisitionsprozess des Galileo Galilei, Berlin(1870), 5-15. [vi] Por ejemplo, Shea y Artigas, op. cit., (6), p. 83. [vii] De Santillana, G.
The Crime of Galileo, Chicago: University of Chicago Press (1955), p. 266. [viii] Fantoli op. cit., (9), pp. 124-126. *ix+ McMullin The
Churchs ban on Copernicanism, in McMullin op. cit., (2), 150-190, pp. 177-182. [x] Pedersen, O. Galileo and the Council of Trent,
Vatican City: Vatican Observatory Publications (1983). *xi+ De acuerdo con sus principios, la menor calificacin de no demostrado
todava podra haber dado lugar a una advertencia teolgica, pero una advertencia abierta, hablando tcnicamente, a una
enmienda posterior, al contrario que un decreto, que no dejaba opcin a una modificacin posterior. Esta ltima fue
posteriormente objeto de debate.