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MEMORIA

PRESENTADA A LA EXGMA. JUNTA


IDE GOBI EB1TO
' POR
Aug us t o MA TTE y Agus t n R OS S
AGENTES CONFI DENCI ALES DEL GOBI ERNO DE I QUI QUE EN EUROPA
DURANTE LA REVOLUCI N.
PARI S
IMPRIMERIE ET LIBRAIRIE ADMINISTRATIVES ET CLASSIQUES
P AUL DUP ONT
4 R U E DU BOU L I 4
1892
MEMORI A
PRESENTADA A LA EXCMA. JUNTA
MEMORIA
PRESENTADA A LA EXGMA. JUNTA
IDE G-OBIER1TO
POR
Augus t o MA TTE y Agus t n R OS S
AGENTES CONFI DENCI ALES DEL GOBI ERNO DE I QUI QUE EN EUROPA
DURANTE LA REVOLUCI N.
PARI S
I MP K L Mt a i E HT LIBRAIRIE ADMINISTRATIVES ET CLASSIQUES
P AUL DUP ONT
4 R U E DU BOU L OI 4
1892
EXCMA. JUNTA :
Cuando los telegramas enviados de Chile vinieron
en los primeros das de Enero de 1891 confirmar
nuestros temores de que el empleo de la fuerza iba
hacerse necesario, como nico remedio posible con-
tra los abusos y los caprichos del Presidente Balma-
ceda, comprendimos desde el primer momento cul
era el deber que incumba los chilenos que por
un motivo otro se encontraban en Europa. Com-
prendimos entonces que, ante una situacin en que
se jugaba la suerte del pas, no caba otra actitud que
la de poner su servicio los elementos y las fuerzas
de que cada cual pudiese disponer. Afortunadamente
para nuestros propsitos, desde el primer momento
tuvieron los que suscriben ocasin de discurrir lar-
gamente sabr la situacin que Chile alcanzaba en
aquel entonces, y de encontrarnos en el ms completo
acuerdo sobre la urgencia de prestar atencin las
numerosas gestiones que el buen xito de la patritica
empresa iniciada por la mayora del Congreso haca
necesario ejecutar en Europa.
Fu de esta manera que sin esperar autorizacin
de las personas quienes el Congreso haba transfe-
rido la fuerza de su accin y el prestigio de su nom-
bre, con el fin de procurar el restablecimiento del
imperio de nuestra Constitucin y de las libertades
pblicas, convinimos en unirnos para proveer los
VI
verdaderos intereses de Chile en Europa, ya que des-
graciadamente ellos no seran en adelante represen-
tados por las Legaciones de Chile en el ext rangero.
En calidad de simples chilenos primero, y de agen-
tes confidenciales del Gobierno de Iquique, tan pronto
como ste fu establecido y pudimos comunicar con
l, tuvimos, pues, durante la guerra civil el honor de
promover numerosas gestiones con el fin de ayudar
a dicho gobierno derrocar al dictador Balmaceda y
restituir el perdido imperio de la constitucin y de las
leyes.
Hemos juzgado que el nmero y la importancia de
dichas gestiones las haca dignas de ser recogidas y
convenientemente ordenadas como antecedentes ti-
les la historia de nuestro pas, y especialmente la
historia particular de la lucha que los buenos hijos de
Chile emprendieron contra la tirana que en los pri-
meros das de Enero de 1891 barri con nuestra^ ins-
tituciones y amenaz convertir en ruina y miseria la
halagea situacin que poco antes alcanzbala pros-
peridad del Estado y dlos individuos. Por este moti-
vo, hemos credo cumplir con un deber dando cuenta
la Excelentsima Junta de Gobierno de las gestio-
nes que hemos hecho referencia ms arriba; y sa-
tisfacer este objeto tiende la presente Memoria que
tenemos el honor de someter la consideracin de
V. E.
No debemos ocultar V. E., sin embargo, que la
multiplicidad de los hechos que habremos de consi-
derar, y, ms que su nmero, el carcter ntimo y
VI I
delicado que ellos debieron muchas veces revestir,
como condicin necesaria del buen xito de nuestro
cometido, nos obligan contrariar la proligidad que
habramos querido emplear en esta exposicin, y en
ms de una ocasin, no ser tan explcitos como ha-
bramos deseado.
Pero antes de entrar de lleno en la exposicin que
nos proponemos hacer V. E., debemos cumplir con
el deber de mencionar y hacer justicia los diversos
y desinteresados cooperadores que, de diversas ma-
neras y segn sus aptitudes, defendieron la causa de
la legalidad y contribuyeron con sus esfuerzos al xi-
to de las mltiples tareas que los chilenos residen-
tes en Europa impusieron los dictados del patriotismo.
En primer lugar debemos nombrar al Agente Con-
fidencial del Gobierno Provisorio en Berln, Don Clau-
dio Matte, quin, con gran celo y actividad desempe-
, de acuerdo con nosotros, todas las gestiones que
fu menester hacer en Alemania y en Italia en favor
de nuestra causa.
Anlogos servicios prest Don Francisco Ganda-
rillas. Nombrado Ministro de Chile en Alemania, y
separado de su puesto de Agente General de Coloni-
zacin por el Dictador Blmaceda, el Sr. Gandarillas
no trepid en rechazar el puesto con que quera hon-
rarlo este ltimo, y s puso decididamente al servicio
del Congreso. Fu entonces que telegrafiamos la
Junta, proponindole la conservacin, por cuenta del
Gobierno de Iquiqu;de la oficina de inmigracin, y
que el Sr. Gandarillas, en vista de los pocos quehace-
VIH
res de esta oficina, fu nombrado Agente Confiden-
cial en Italia y que se resolvi irse establecer
provisionalmente Madrid para atender all las ges-
tiones que se haca necesario ejecutaren Espaa,
fin de poner obstculos la partida de los cruceros
Presidente Errzuriz y Presidente Pinto.
Debemos citar igualmente Don Domingo Vega, ac-
tual Secretario delaLegacin de Chile en Par s, quien
desde los comienzos de nuestras gestiones, se encarg
con acierto de la delicada tarea de comprar y embar-
car las armas y municiones destinadas nuestro ejr-
cito. El Sr. Vega, que asista diariamente al local que
nos serva de oficina, prest tambin importantes ser-
vicios en el despacho de la abundante correspondsncia
que fu necesario mantener consecuencia de las
gestiones que pronto expondremos V. E.
En esta pesada tarea que impona el despacho diario
de la correspondencia escrita y telegrfica, ha cabido
una parte muy importante Don Enrique Hall, quin
como secretario privado de uno de nosotros, trabaj
siempre con constancia.
Merece tambin mencin especial Don Maximiliano
Ibaez, que, asistiendo diariamente nuestra oficina,
se encarg principalmente de la redaccin de notas, y
de publicaciones que se hicieron en la prensa de Par s.
la buena voluntad del Sr. Ibez debemos tambin
la redaccin de esta Memoria.
Don Adolfo Carrasco nos ayud en diversas ocasio-
nes en la confeccin de notas de importancia, y en
otros trabajos.
IX
Don Francisco Subercasseaux cooper con eficacia
cu varios importantes negociados.
Don Nicols Vega, secretario de la Agencia Gene-
ral de Inmigracin nos prest importante ayuda tan
pronto como esa oficina pas cargo del Gobierno
de Iquique.
Don Manuel Talavera nos desempe en diversas
tareas de confianza, coadyuvando eficazmente al xi-
to de nuestros trabajos.
Don Jorge Aninat cooper constantemente nues-
tros trabajos y contribuy ilustrar la prensa sobre
los sucesos de la revolucin.
Los Capitanes dla Armada, Sres. Juan M. Simpson
y Luis Artigas, merecen una recomendacin especial
por las importantes informaciones y opiniones tcnicas
que nos proporcionaron cada vez que las circunstan-
cias lo hacan til.
Don Ramn Subercasseaux contribuy eficazmente
durante largo tiempo ilustrar los diarios franceses
sobre los acontecimientos de nuestra guerra civil.
Don Luis Puy tom su cargo la direccin y la re-
daccin del peridico La Estrella de Chile, que se edit
en Par s. Desempe tambin en varias ocasiones, en
compaa de otros jvenes, diversas comisiones des-
tinadas impedir retardar la salida de los buques
chilenos que se construan en astilleros franceses.-
Don Ramn Chavarria C. nos prest importante
cooperacin, contrayndose particularmente & ayu-
darnos en la defensa del juicio sobre, embargo de los
buques antes mencionados.

Don Nicanor Gonzlez Mndez y Don Carlos Barroi-
lhet, estuvieron constantemente vigilando las opera-
ciones que se hacan con los dichos buques, y pres-
taron servicios importantes fin de dificultar su
partida del Havre, de Inglaterra y de Portugal.
En la misma tarea fuimos ayudados tambin por
Don Florencio Maturana.
Debemos tambin citar los Sres. Adolfo Shwartz,
en Hamburgo, Jos Santos Rodrguez, en Roma, y
Thomas K. Wei r , en Londres, que ejecutaron muy
menudo, y con gran acierto, diversos encargos de
importancia, y que nos procuraron informaciones
muy tiles.
En una sola ocasin se necesit acudir al prstamo
para satisfacer encargos urgentes de la Junta de Go-
bierno,, y fu D. Enrique Mller quien facilit entonces
la suma de 20,000 libras esterlinas.
Finalmnnte, no sabramos encomiar demasiado la
conducta desinteresada y entusiasta del Sr. R. L.
Thompson, primer corresponsal de el Times de Lon-
dres, caballero que no slo fu el principal sostene-
dor de la causa del Congreso en la prensa inglesa,
sino que, abandonando las ocupaciones personales,
puso ms de una vez su talento y sus relaciones al ser-
vicio de la misma causa.
Ademas de las personas nombradas, muchas otras
nos prestaron importante cooperacin en ocasiones y
en asuntos aislados.
Pars, Noviembre, de 1891. Londres, Noviembre de 1891..
AUGUSTO MATTE. . AGUSTN Ross.
MEMORI A
P R E S E N T A D A . A LA EXGMA. J UNTA
IDE &OBI EENO.
Las diversas gestiones de que damos cuenta V. E.
se relacionan con seis objetos principales, saber :
A. La adquisicin de armas, municiones y otros
elementos de guerra destinados al Ejrcito y la
Armada del Congreso.
B. Los trabajos hechos en la prensa, tin de
ilustrar la opinin europea sobre el verdadero carc-
ter de la guerra civil de Chile, facilitando as nuestra
accin y destruyendo el crdito y la confianza que el
Dictador continu inspirando en el extranjero, mien-
tras se ignoraba que el verdadero revolucionario era
ste ltimo y que el Congreso no haca ms que de-
fender las instituciones del pas.
C. Gestiones diplomticas tendentes obtener
que los gobiernos europeos acordaran al de Iquique
el tratamiento de beligerante y adoptaran, ante la
guerra civil chilena, una conducta conforme con los
deberes de la neutralidad.
D: Diligencias hechas con el objeto de obtener la
i
retencin por las casas bancadas de Europa de los
fondos que la Repblica tena en sus manos antes de
estallar la revolucin, y cuya entrega era pedida por
los agentes del Dictador; y gestiones destinadas
impedir stos que contrataran emprsittos y com-
prometieran de cualquiera manera el crdito de Chile.
E. Trabajos de diverso gnero tendentes impe-
dir retardar la partida de los cruceros Presidente
Errcuurh y Presidente Pinto.
F. Origen y administracin de los fondos que
exigieron nuestras gestiones en Europa, y cuenta de
su inversin.
Buscando la claridad en la exposicin, dividiremos
esta Memoria en las seis partes indicadas y seguire-
mos el mismo orden que precede.
I
ADQUISICIN DE ARMAS, MUNICIONES Y OTROS
ELEMENTOS DE GUERRA.
Cmo quedaron establecidas las relaciones con el Gobierno de
Iquique. Dudas sobre la adquisicin de armas en Estados
Unidos en Europa. Cargamento del Itatta. Id. del
Wandle. Id. del Carioca. Id. del Stanmore. Id. del
Landana. Dificultades que ofreca la adquisicin y envi
do elementos de guerra. Adquisicin del vapor Sparlau;
sus condiciones.
Desde los primeros das de Enero, fecha un que se
produjo el movimiento que ocho meses despus deba
dar por resultado la derrota del Dictador Balmaceda,
nos dimos cuenta cabal de la importancia de los ele-
mentos blicos que el buen xito de la empresa ini-
ciada por el Congreso y por la Escuadra haca nece-
sario enviar con urgencia.
Contra la esperanza de los que patriticamente
iniciaron dicho movimiento, l no se extendi al ejr-
cito de tierra ni guarnicin alguna que pudiera pro-
curar las armas, municiones y otros elementos de
guerra que se necesitaban para organizar un ejrcito
capaz de intentar ms tarde la lucha contra las tropas
del Dictador. Las circunstancias exigan, pues, como
condicin necesaria de la futura lucha, el envo del
extranjero de muchos y costosos elementos de guerra.
As lo comprendimos; pero pesar de ellOj y de tener
la voluntad y los medios de servir, de esa manera,
la causa del Congreso, hubimos de resignarnos
no hacer nada durante el primer tiempo de la guerra
civil por no saber de un modo exacto la naturaleza,
calidad y nmero de los elementos con que ya se con-
taba, y de los que era ms urgente enviar.
Por otra part e, no nos era posible intentar nada
sobre el particular, por no tener con quin comunicar-
nos con ese objeto, mientras la Escuadra no se apo-
der de Iquique, radicando as el movimiento restau-
rador en algn puerto del territorio de la Repblica.
Pero una vez tomado Iquique, y conquistadas las
Provincias de Tarapaca, Tacna y Arica por los defen-
sores del Congreso, despus de heroica campaa,
supusimos que un gobierno mando provisorio se
habra establecido en ese puerto y nos apresuramos
tentar un medio de salvar los inconvenientes que
nos impedan hacer diligencias para conseguir la
compra de elementos blicos destinados la organi-
zacin del nuevo ejrcito. Fu entonces que dirigimos
Iquique el siguiente telegrama :
Par s, o de Marzo 18U1.
. Intendente.
Iquique. >
Necesitamos comunicar presidentes Congreso;
conteste dnde .
AUGUSTO MAI TE. AGUSTN ROSS.
Poco despus recibamos la siguiente contestacin
dicho telegrama:
Iquique, 4 de Marzo de 1891.
Augusto Malte. Agustn Ross. PARS.
Presidentes Congreso en Iquique; situacin favora-
ble. W. SILVA. R. BARROS Luco.
De esta manera quedaron establecidas las relacio-
nes que durante la guerra civil mantuvimos con el
Gobierno de Iquique y que nos proporcionaron el
honor de contribuir en algo al' triunfo de la sagrada
causa del Congreso.
En la misma fecha 3 de Marzo recibamos de D. An-
tonio Subercasseaux, que estaba en Buenos Aires, y
por intermedio de su hermano Don Ramn, un cable-
grama en el cual se nos comunicaba un encargo de
D. Jorge Montt, pidindonos el envo de un milln
de cartuchos Mannlicher del calibre de 8 milme-
tros.
Puestos en comunicacin con los directores del
movimiento restaurador en Iquique, pudimos exten-
der nuestra accin en Europa al envo de los elemen-
tos de guerra que se nos encargaron y varios otros
asuntos, accin que hasta entonces se haba limitado
algunas gestiones oficiosas destinadas impedir la
entrega los agentes de Balmaceda de los fondos
que la Repblica tena en manos de ciertas casas de
crdito europeas y procurar la demora en la con-
clusin de los buques chilenos que se construan en
astilleros franceses.
Adems de las rdenes que nos vinieron por tel-
grafo directamente de Iquique, tuvimos oportunidad
de saber detalladamente qu elementos de guerra se
necesitaban, por una extensa carta del Sr. Trumbull,
comisionado en Estados Unidos por la Exorna. Junta
de Gobierno.
El envo de dichos elementos nos caus en los pri-
meros momentos numerosas y graves dudas y vacila-
ciones. Conocedores, en efecto, de los peligros que
ofreca el envo de esos elementos desde los Estados
Unidos, y especialmente por la va de Panam, no
sabamos si invertir ntegramente los recursos de
1 5
que uno de nosotros poda .disponer en Europa, en la
compra de un slo importante cargamento en los
Estados Unidos, si dividir los elementos que po-
dan adquirirse desde el primer momento, en dos
cargamentos enviados el uno de ese pas, y el otro
ele Europa. Despus de maduras reflexiones resolvi-
mos, pues, adoptar ste ltimo camino, dividiendo al
mismo tiempo los grandes peligros de fracaso que
ofreca el envo de armas. Nos pareci que era pre-
ferible no jugarlo todo en la misma partida; y esta
resolucin se haca tanto ms necesaria, cuanto que
en ese entonces no podamos contar en Europa con
otros recursos que los que acabamos de citar, pues
aun cuando el telegrama transmitido por el Sr. Antoni< >
Subercasseaux nos deca que girramos contra el Sr.
Don Wal do Silva por el valor de uno de los encargos
hechos, era intil ofrecer esos giros, porque las casas
de Europa era seguro que no los acceptaran. Fu as
que resolvimos dividir nuestros recursos entre el en-
vo que deba hacer el Sr. Trumbull de Estados Uni-
dos, y el que nosotros preparbamos. Hechos poste-
riores vinieron probar que hacindolo as obramos
con prudencia.
Venciendo mil dificultades, el Sr. Trumbull logr
comprar y embarcar abordo del Rata 5,000 rifles l?e-
mingtn y 2.000,000 de cartuchos para los mismos.
No entraremos en la narracin de las peripecias que
atraves este cargamento, desde su embarque hasta
su vuelta los Estados Unidos, consecuencia de la
reclamacin entablada al efecto ante la Junta de Iqui-
que por el Gobierno de este pas. Esas dificultades y
las negociaciones que dio lugar, deben constar del
archivo de la Junta del Gobierno y no sera oportuno
relatarlas en esta Memoria. A este respecto solo ob-
servaremos V. E. que fin de cubrir el valor de
dicho cargamento tuvimos ocasin de proporcionar
al Sr. Trumbull, desde Europa, los fondos necesarios,
cuyo monto total se eleva 24,000 libras esterlinas y
3 chelines, comprendiendo varios gastos accesorios
de ese envo, por carbn y vveres para dicho va-
por y por caucin y otros gastos hechos en el juicio
que con este motivo hubo que sostener en Estados
Unidos.
Con fecha 29 de Octubre de 1891 dirijimos al Minis-
terio de la Guerra una nota dando cuenta detallada de
los artculos blicos adquiridos en Europa para la
Junta de Iquique durante la guerra civil. Creemos
oportuno insertar aqu un extracto de las explicaciones
que esa nota contiene sobre el nmero y naturaleza
de los pertrechos de que se compuso cada una de las
expediciones hechas, y reproducir y ampliar algunas
de las observaciones generales que en ella se hacan
sobre la ejecucin de esos encargos.
El primero de los cargamentos enviados de Europa
fu el que llev el vapor Wandle, que dej las aguas
del continente europeo en los primeros das del mes
de Mayo de 1891. Los artculos ms importantes que
llev este buque fueron 5,000 fusiles Gras; 2.000,000
de cartuchos para los mismos; 1.970,000 cartuchos
Mannlicher, 6 caones Krupp de montaa con sus
accesorios y 2,700 granadas, y 500 toneladas de car-
bn Cardiff para nuestros buques. El costo total de
este cargamento, inculyendo flete y gastos accesorios
por comisin, seguro, etc., fu de 43,198 libras ester-
linas, 18 chelines y 7 peniques. Este cargamento fu
al cuidado especial de Don Manuel Dlano, quin
recibi, al mismo tiempo que el capitn del Wandle,
encargo de dirigirse las islas Malvinas, lugar en que
deba hacerse el trasbordo al vapor Maipo, que deba
llevarlos hasta Iquique. fin de evitar complica-
8
ciones, el trasbordo no tuvo lugar en esas islas, sino
inmediaciones del Estrecho de Magallanes, pero
este hecho no perjudic en nada al xito de la em-
presa.
Este cargamento, por su composicin, est lejos de
ser el ms importante de los que fueron de Europa;
pero por la poca en que fu hecho y por los resulta-
dos prcticos que l permiti obtener, su feliz arribo
puede ser considerado como uno de los aconteci-
mientos ms transcendentales de nuestra guerra
civil. Las dotes y la actividad poco comunes de los
hombres que preparaban los medios de atacar y ven-
cer al Dictador Balmaceda, haban conseguido reunir
y organizar en Iquique un nmero considerable de
soldados, pero, provistos solo de un nmero escaso
de fusiles y casi sin municiones, toda empresa seria
se haca imposible y la guerra amenzaba eternizarse
con gravsimo dao para los intereses del pas, que
entretanto era esquilmado y arruinado por los ho-
rrores de la Dictadura ms cruel que haya pesado
sobre un pueblo. Con razn el Gobierno y el pueblo de
Iquique celebr como un triunfo la llegada del Maipo,
que haca cesar esa situacin y apresurar la solucin
que ya conocemos. Ese cargamento, en efecto, ponia
en manos del nuevo y glorioso ejrcito cinco mil
fusiles y cartuchos abundantes, haca utilizables los
otros cuatro mil fusiles de repeticin que haban cado
en poder de la escuadra y que hasta entonces no
haban podido prestar servicio alguno por falta de
cartuchos, y permeta organizar una fuerte divisin
de artillera.
El segundo dlos cargamentos enviados de Europa
fu el que llev la fragata de vela Carioca que parti,
despus de milperipecias, dlos puertos europeos, el
17 de Julio, llevando 675 barriles de plvora, con un
peso total de 67,000 libras. El costo total de este en-
vo, por precio, flete, seguro, etc., fu de 2.863,9,10.
El tercero de los cargamentos fu el que llev el
vapor Stanmore, que sali de Europa, fletado espe-
cialmente, con instrucciones de dirigirse al costado
oeste de la isla de San Ambrosio, donde la Junta del
Gobierno debera enviar un buque su encuentro y
comunicarle rdenes definitivas sobre el puerto de
descarga. Los principales artculos llevados por este
vapor fueron 169,000 tiros para ametralladoras de
diferentes clases y calibres, 20 caones Hotchkiss, y
20 cureas de marina para los mismos; 10,000 fusiles
Mannlicher de calibre 11 % y 5.000,000 cartuchos
para los mismos; 1,000 carabinas Wi nchest er con
1.000,000 de cartuchos, 1,500 sables, 600 revlvers
con sus cartuchos, 1,500 granadas, 9,000 tubos de fric-
cin, 800 sillas de caballera, 300 toneladas carbn,
mechas para ametralladoras, etc. El costo total de
este cargamento incluyendo el precio de los artculos,
el transporte, el seguro, la comisin y otros gastos se-
cundarios, fu de 93,868,2,2.
A propsito de este cargamento debemos observar
V. E. que fu slo obligados por las circunstancias
que hubimos de revolvernos comprar los 10,000 fusi-
les Mannlicher de repeticin que fueron enel Stanmore,
fusiles que son de calibre de 11 milmetros, no obs-
tante que ese calibre era tres milmetros mayor que el
de los fusiles del mismo sistema que haba ya en Chile,
creando as un serio inconveniente militar para nues-
tro ejrcito, y no obstante que el calibre de 11 milme-
tros ha sido sucesivamente abandonado en los
armamentos europeos, para adoptar, como ms ven-
tajoso, el de 8, y an 6 1/2 milmetros. Oportunamente
pusimos estas circunstancias en conocimiento del
seor ministro de la Guerra, y hoy debemos renovar
10
V. E. la observacin que entonces nos permitimos
hacer, en el sentido de que tal vez valdra la pena de
devolver Europa los dichos fusiles y sus cartuchos
para ser transformados los primeros, y adaptados los
segundos al calibre de 8 milmetros. Segn informa-
ciones que tenemos, la transformacin de cada fusil
no costara ms de 20 francos.
El cuarto y ltimo cargamento que enviamos de
Europa fu por el vapor Landana, que no alcanz
salir antes de que llegara la feliz noticia del triunfo
definitivo del Congreso; pero, como los elementos que
deba llevar estaban en esa fecha comprados y pa-
gados casi en su totalidad, y el vapor fletado, no fu
posible suspender la orden de su envo. El vapor
Landana, sali de Europa el 25 de Septiembre dirigin-
dose directamente Valparaso. Los principales art-
culos que llev fueron : 20 cureas de tierra para cao-
nes Hotchkiss; 6 caones Krupp; 600 granadas Shrap-
nell; 300 granadas comunes; l,000carabnas"\Vinches-
ter, con 1.000,000 cartuchospara las mi smas; 1.000,000
de cartuchos para fusiles Mannlicher de 8 milmetros;
500,000 cartuchos Gras; 1,000 sables para artillera;
200 granadas Shrapnell para caones Armstrong de
40 libras; 200 granadas comunes para los mismos;
450 toneladas de carbn Cardiff; 12,000 pares me-
dias botas; 10,000 trajes completos para infantera;
1,000 trajes para la artillera y 1,000 para la caba-
llera; 32 atalajes de artillera; 2,000 cinturones y car-
tucheras para la caballera; 2,000 ternos para mari-
neros, camisetas, gorros, sombreros, corbatines, y
zapatos para los mismos y 15 caones automticos
Maxim Nordenfeldt, con accesorios y 300,000 tiros
pral os mismos. Adems dlos artculos precedentes,
el Landana llev tambin la artillera, municiones y
dems elementos destinados armar en guerra el
Ii
crucero Spartan, comprado poco tiempo antes por
nosotros para el Gobierno de Iquique. Los principales
de estos artculos fueron : 8 caones Armstrong de
tiro rpido de 4,740 pulgadas, con cureas, accesorios
y repuestos; 2*400 tiros de granadas surtidas, 2,400 ti-
ros de plvora sol a; 8 pedestales destinados para
montar dichos caones; planchas de acero y otros
resfuerzos; 4 caones Hotchkiss de 3 libras, con cure-
as y accesorios; 6,000 tiros completos y 6,000 de pl-
vora sola para los mismos caones, y diversos artcu-
los de menor importancia. Agregando al precio de
todos los artculos enumerados el costo del netamente
del vapor Landana, la prima de seguro y la comisin,
resulta que el costo total del cargamento llevado por
este buque es de 102,971 libras esterlinas, 5 chelines
y diez peniques.
Sumando el costo de cada uno de los cinco carga-
mentos de que hemos hecho mencin V. E., saber :
Cargamento del Itata 24,000 3
Wandle . . . . 43.198 18 7
. Carioca 2,803 9 10
Stanmore. . . . 93,950 13 O
Landana.... 102,971 5 10
resulta que el total general de los
gastos hechos en compra de armas,
municiones y otros,arteulos de gue-
rra enviados Chile es de. . . . . 207,390 10 9
Estos cargamentos, con su costo, forman la parte
principal de la cuenta corriente establecida entre uno
de nosotros, Agustn Ross, y el Estado, por los gastos
hechos en Europa por cuenta de la Excma. Junta de
Iquique. Creemos inoficioso, por consiguente, entrar
en esta Memoria en detalles minuciosos; considera-
mos que los datos generales, que ms arri ba' hemos
dado V. E. sobre cada uno de los cargamentos de
armas enviados al Gobierno de Iquique desde Europa,
bastarn para darle una idea aproximada del nmero
importancia de las gestiones que esos envos han
debido dar lugar.
Adems de las rdenes relativas al envo de los
elementos de guerra ya enumerados, quedaron sin
ejecutarar los pedidos de 500,000 cartuchos Kroppat-
check; de 8,000 granadas Hotchkiss y de 1,200 sillas
para caballera. En el momento en que el telgrafo
nos anunciaba la victoria completa y definitiva del
Ejrcito del Congreso, no nos haba sido posible an
ejecutar en esa parte las rdenes de la Excelentsima
Junta de Gobierno. Terminada la lucha, pacificado el
pas, y reconstituido el imperio de la Constitucin y
de las leyes, cremos que los encargos que nos refe-
rimos quedaban cancelados de hecho y que debamos
abandonar su ejecucin.
este propsito creemos oportuno manifestar
V. E. que pesar del vivo inters y de toda la diligencia
que siempre pusimos en la ejecucin de los encargos
con que nos honraba la Excma. Junta de Gobierno, no
siempre nos fu posible cumplirlos en el breve tiempo
que habra sido de desear. Los artculos que debamos
comprar no siempre estaban preparados y listos, sino
que muchas veces era preciso ordenar anticipada-
mente su fabricacin. Adems, las rdenes telegr-
ficas que se nos enviaban de Iquique eran amenudo
demasiado lacnicas, lo que ms de una vez origin
demoras que quizs habran podido evitarse. Por otra
parte, nuestra condicin de representantes de un go-
bierno generalmente considerado en Europa como
revolucionario, fu una fuente permanente de dificul-
tades. Tenamos que proceder en el ms absoluto
secret y qu tomar precauciones de todo gnero para
13
sustraernos de ser descubiertos, ya fuera por los Go-
biernos europeos, que se opodran la exportacin
de artculos de la naturaleza de los que debamos
enviar, ya fuera por los espas que empleaban los
agentes del Dictador con el objeto de frustrar nuestros
propsitos, lo que felizmente no consiguieron en nin-
guna ocasin. El carcter urgente y secreto de esas
negociaciones, por otra parte, obligaba pagar anti-
cipadamente el precio de los artculos comprados.
Y pesar de las dificultades apuntadas, siempre
conseguimos, con solo pequeos retardos, que enton-
ces nos parecan muy grandes, vencer los obstculos
y ejecutar debidamente los encargos que se nos ha-
ban encomendado. pesar de esas mismas circuns-
tancias, tenemos la satisfaccin de decir V. E. que, de
una manera general, los precios de los numerosos art-
culos blicos enviados la Excma.Junta de Gobierno
no han sido demasiado caros, salvo el que se pag por
300 toneladas de carbn Cardiff que llev el vapor
Stanmore, lo que hemos esplicado suficientemente al
seor ministro de la Guerra en nota del 20 de Octubre
de 1891.
En el desempeo de la tarea de comprar los elemen-
tos blicos enviados Chile fuimos eficaz y hbilmente
ayudados por numerosas personas y casas de comer-
cio, las cuales rendiramos aqu un homenaje especial
y bien merecido, si consideraciones de prudencia no
aconsejaran silenciar su nombre en un documento
destinado la publicidad.
Descargados de la tarea de adquirir y enviar armas,
municiones y otros elementos de guerra, pensamos
que podamos llevar efecto la idea de adquirir algn
buque que, por su fuerza y sobre todo por su andar,
estuviera en situacin de poner atajo las correras
que la flotilla del Dictador haba podido hacer, bur-
l'
lando, gracias la rapidez de los pequeos buques que
la formaban, la vigilancia y la accin de los de nuestra
escuadra. Desde haca tiempo nos habamos preocu-
pado de las ventajas que el Dictador sacaba del mayor
andar del transporte Imperial y de los torpederos
Lynch y CondeU, y comprendimos que esas ven-
tajas seran aumentadas en proporciones dignas de
tomarse en cuenta, si los cruceros Presidente Err-
i.iriz y Presidente Pinto lograban llegar las aguas
del Pacfico antes de la conclusin de la guerra civil.
Fu as, pues, que aun cuando nosotros atribua-
anos una importancia menor que la que los hom-
bres que dirigan la causa del Congreso atribuan
la llegada de dichos buques, nos pusimos con activi-
dad ver modo de comprar un buque que, por su
andar, fuera capaz de detener las operaciones de los
buques que estaban en poder del Dictador y de los dos
cruceros que eventualmente y contra nuestras previ-
siones pudiese recibir de Europa. Decimos contra
nuestras previsiones, porque, como V. E. lo ver ms
adelante, las numerosas gestiones hechas para impe-
dir la salida de dichos cruceros, nos dieron durante
mucho tiempo muy buenos resultados, y no fu sino
en los ltimos instantes que el Presidente Errsuri
logr partir, aprovechando la escacez de tiempo que
la suspensin repentina del secuestro en que hasta
entonces se le haba mantenido nos dio para obrar.
Puesto en marcha este buque, y no obstante el estado
deplorable en que sabamos que iba, estado que no le
permita marchar mas de 8 millas por hora ni hacer
resistencia alguna por la carencia casi absoluta de
artilleros y de varios otros individuos indispensables,
juzgamos que era urgente proceder la adquisin del
buque que, desde haca tiempo, buscbamos, mas con
el fin de atenuar el efecto moral que iba hacer en
ir>
Chile la llegada del Presidente Errzuru, que con
el fin de evitar males que no creamos que estuviera
en situacin de hacer la escuadra del Congreso ni
aun despus de un mes de la fecha en que hubiese
llegado Valparaso.
Con motivo de las constantes diligencias que haba
mos hecho durante varios meses para enterarnos de
las tentativas que hacan los agentes de Balmaceda
fin de comprar el buque buques que con tanta insis-
tencia les peda este ltimo, estbamos al corriente de
todos los que, siendo rpidos y adecuados para ser
armados en guerra, estaban en venta en los diversos
puertos europeos. Era intil, en efecto, pensar, como
pensaban los agentes del Dictador, en la adquisicin
de cruceros, torpederos, y aun blindados, que tambin
lo pretendieron, sino conseguido, esos poco afortuna-
dos agentes.
Con estos datos y con los que nos procuraban nues-
tros propios comisionados, quienes hicimos recorrer
numerosos importantes astilleros, llegamos con-
vencernos de que el Citta de Venezia era el mejor de
todos los buques susceptibles de ser armados y que
estuviesen en venta. Al mismo tiempo sabamos que
los agentes del Dictador hacan diligencias para com-
prar el mismo buque, cosa para la cual no era volun-
tadlo que les faltaba, sino dinero, que por el momento
no tenan.
La adquisicin del Citta de Venesia, presentaba
pues, dos ventajas : se haca una buena y prometodora
adquisicin para el Congreso, y se impeda que los
ajentes del Dictador la hicieran en favor de ste y de
su malahada causa.
Recogidos y examinados los informes sobre el Citta
de Venesia, entablamos las negociaciones necesarias
su compra, y pronto llegamos un convenio satis-
16
ctorio que deba llevarse efecto tan pronto como
nosotros diramos una respuesta definitiva. Con este
objeto dirigimos un telegrama al a Excma. Junta, fin
de pedirle la autorizacin necesaria para perfeccionar
el contrato. Pero sucedi que nuestro telegrama lleg
Iquique justamente en el mismo da en que el Ejr-
cito constitucional se embarcaba con direccin al Sur.
A causa de las graves consecuencias que poda tener
la divulgacin del hecho apuntado, la Junta crey con-
veniente cortar la comunicacin telegrfica con Eu-
ropa, interrupcin que, creyndola casual, nos puso en
grave conflicto, pues por un lado no queramos pro-
ceder sin la autorizacin expresa del Gobierno de Iqui-
que, y, por otro, el propietario del buque nos haba
dado un plazo fijo en que debamos contestar, so pena
de quedar desligado de sus compromisos, y ese plazo
estaba ya vencido. Creyendo que la interrupcin del
telgrafo era accidental y juzgando necesario ponerse
en el caso de un rechazo en el de una campaa
harto ms larga que la que destruy en una semana
el poder del Dictador, resolvimos asumir la responsa-
bilidad del acto y efectuarla compra. Ello nos pareci
tanto ms necesario/cuanto que sabamos que perdida
esa oportunidad y vendido el Citta de Venezia un
tercero, no tendramos ya probabilidad alguna de ad-
quirir otro buque que pudiera reemplazarlo, ni aun
con desventaja. El Citta de Venezia fu comprado
en 60,500 libras esterlinas, precio que, dada la calidad
del buque, puede considerarse muy bajo. A fin de fa-
cilitar la empresa de armarlo y enviarlo Chile, con-
vinimos en que se llevara al puerto holands de Rot-
terdam, donde est actualmente, y consentimos en que
se le cambiara su nombre por el de Spartan.
Creemos conveniente dar V. E. algunos datos ge-
nerales sobre este buque. l es enteramente nuevo y
17
Largo 390 pies.
Id. entre perpendic. 377
Ancho total 44,3
Alto
28
Puente 114
Cubierta de cruja
100
Castillo 64
Altura entre cubiertos altas 8,6
d entrepuentes. 7,9 -
Tonelaje bruto 3,551 ton.
d neto 2,292
El Spartan necesitaba naturalmente tranformacio-
nes importantes para ser armado en guerra. Aparte
de esas transformaciones en su distribucin, era ne-
cesario preparar su artillera y reforzar su cubierta.
Con este fin hicimos adquisiciones importantes por
valor de 35,000libras esterlinas, como V. E. ha podido
ver en la enumeracin de artculos blicos llevados
por el Landana. Sea cual sea la resolucin que el Go-
bierno tome en cuanto al destino que haya de darse
al Cuta de Venezia, hoy Spartan, la adquisicin de esa
artillera ha sido muy til, pues ella es de primer or-
den y podra servir con ventaja para renovar refor-
zar el armamento de otros buques de nuestra Escua-
dra. En cuanto al buque mismo, podra venderse, si
se quisiera, por poco menos que le que cost; podra
tambin ser incorporado en nuestra marina de guerra,
la que prestara una ayuda eficaz por su reciente
construccin y rpido andar; podra finalmente ser
2
fu construido en 1890 por los Sres. Swan y Hun-
ters, de Wal send. Las calderas son nuevas, de acero
y muy poderosas. Su andar es de ms de 14 millas.
Las dimensiones del buque son las siguientes :
18
puesto en manos de la Compaa Sud-Americana de
vapores, si ello se creyera conveniente al tiempo de
celebrar con ella los arreglos que d lugar la ocu-.
pacin de algunos de sus vapores practicada durante
la guerra civil.
Sumando el costo del vapor Spartan con el costo
total de los cinco cargamentos blicos enviados la
Excma. Junt a de Gobierno, resulta la cantitad de
327,890,10,9 libras, que por s sola muestra la
importancia de los elementos de guerra que en nom-
bre del Gobierno de Iquique adquirimos en Europa
con motivo de la guerra civil.
La mayor parte de estos elementos no han sido
aprovechados con el fin que estaban destinados;
ellos fueron adquiridos, en efecto, en previsin de una
resistencia ms larga y tenaz del Dictador Balmaceda,
y el hecho de que l haya sido vencido antes de que
la Excma. Junta de Iquique hubiese dado al Ejrcito
Constitucional todo el desarrollo y el poder que ha-
bra sido posible darle en poco tiempo ms, no puede
considerarse sino como un motivo de satisfaccin pa-
tritica.
II
TRABAJOS EN LA PRENSA EUROPEA.
La opinin europea se muestra favorable al presidente Balma-
ceda en los primeros momentos de la revolucin. Esfuer-
zos hechos para tomar esas simpatas del lado del Congreso.
El Times, El Temps, La Justice, La Rpublique Fran-
aise, Le Soir, L'Autorit, Le Figaro, Le Sicle, L'Indpen-
dance Belge, La Revue des Deux-Mondes, La Contemporarg
Review, La Ninteenth Ceniurij. Consecuencias del acti-
tud favorable de la prensa europea. Folleto relativo la
. deposicin del presidente Balmaceda y la Constitucin del
Gobierno Provisorio. La Estrella de Chile. Convenien-
cia de coleccionar las publicaciones europeas relativas la
revolucin.
Los europeos, acostumbrados ver sucederse uno
tras otro los motines militares que con carcter end-
mico se producen en las Repblicas sudamericanas,
creyeron en los primeros momentos que la Revolu-
cin de Chile era tambin una manifestacin de ese
estado latente y crnico de desorganizacin poltica.
La historia de toda la vida independiente de Chile
no bastaba para desengaarlos de semejante error,
que era eficazmente favorecido por las fantnticas no-
ticias enviadas por el Dictador y por la ausencia de
toda comunicacin venida de parte de los directores de
la campaa emprendida contra l. Por otra parte, ios
pases europeos, regidos aun en su mayor parte por
gobiernos monrquicos, se sienten naturalmente incli-
nados sostener veces la causa de los gobiernos
20
americanos que, tanta distancia, se presentan como
los defensores del orden y de la estabilidad de las
instituciones.
Las circunstancias mencionadas creaban las ges-
tiones que debamos ejecutar en defensa de la causa
del Congreso una atmsfera de plomo que era urgen-
te destruir. La prensa era el medio ms eficaz, por no
decir nico, de conseguirlo.
Los esfuerzos del Dictador y de sus agentes en Eu-
ropa se dirigieron en los comienzos de la guerra civil
pintar sta con los caracteres de una revuelta, hija
ms bien de la ambicin y de la exacerbacin poltica
que del propsito de librar al pas de una tirana que
se presentaba con los caracteres de permanente. fin
de anular la eficacia de esos esfuerzos, nosotros cre-
mos oportuno informar la prensa inglesa y francesa
sobre las verdaderas causas del conflicto chileno.
Pronto qued establecido que el Dictador Balmaceda,
lejos de ser el defensor del orden y de las institucio-
nes del pas, no era sino un mandatario vulgar que,
persiguiendo probablemente la permanencia en el
poder, lo menos la conservacin de una parte de
l, daba un golpe de Estado, decretando de su propia
autoridad el presupuesto de los gastos pblicos y ba-
rrenaba la Constitucin y las leyes, decretando el
amordazamiento de la prensa, la supresin de los t ri -
bunales de justicia, la confiscacin de los bienes y la
prisin y tortura de los individuos, al mismo tiempo
que quintuplicaba el ejrcito y se atribua toda la suma
del poder pblico.
Informado el pblico europeo de los hechos ante-
cedentes que produjeron la guerra civil en Chile y de
las disposiciones de nuestra Constitucin sobre las
atribuciones de los poderes pblicos, no tardaron en
formarse juicio cabal sobre la verdadera naturaleza
21
de ese conflicto. La historia presenta muchos casos
de tiranuelos vulgares que pretendan alzarse con todo
el poder pblico y subyugar los pueblos mediante la
crueldad y el abuso. Se vio entonces que los que el
Dictador se empeaba en llamar revolucionarios,
eran los verdaderos sostenedoros del orden y de las
instituciones del pas Era una revolucin que tena
en su favor la reveladora circunstancia de ser enca-
bezada por el Congreso, representante genuino de la
soberana nacional, que un solo hombre pretenda
identificar con su propio capricho.
Mostramos tambin los europeos que el pueblo
chileno, lejos de apoyar al Dictador, protestaba enr-
gicamente contra l por rgano de sus representantes
y de todos los hombres que en Chile significan algo,
por su posicin social, por su ilustracin, por sur ser-
vicios pblicos por su fortuna.
En esta campaa destinada devolver los con-
gresistas chilenos todo el prestigio de la causa que
defendan, sobresali por su energa y expontaneidad
la prensa inglesa y principalmente el Times de Lon-
dres. Bien informado por el Sr. R. L. Thompson, prin-
cipal corresponsal, este diario dedic columnas ente-
ras la defensa de nuestra causa y la narracin
de los sucesos de la guerra civil. Esta conducta fu
uniforme hasta el fin de la lucha, y dada la impor-
tancia preponderante que este diario tiene entre todos
los que se publican en Europa, esa conducta puede
ser considerada como uno de los factores que ms
contribuyeron al xito de las empresas de diverso ca-
rcter que exigi la defensa de los intereses de Chile
n Europa durante los ocho meses de guerra civil. El
Times merece la gratitud ms franca y ms amplia
de parte de los chilenos. Nosotros la hemos manifes-
tado en repetidas ocasiones al Sr. Thompson, y cree-
22
mos que en Chile se habr hecho igual cosa en la per-
sona de este mismo caballero que, desde el trmino
de la guerra civil, se encuentra en nuestro pas como
corresponsal del mismo diario. Algo que prueba el
espritu elevado de que estaba animada la redaccin
de el Times, es que tan pronto como ella se conven-
ci de que su corresponsal en Chile durante la revolu-
cin careca de imparcialidad y transmita noticias
manifestamente inspiradas por Balmaceda, le remo-
viera por telgrafo, hecho que tal vez se produca por
primera vez en la la^ga larga vida de este diario.
La prensa francesa, casi unnimemente y solo con
excepciones poco honrosas, tom tambin con calor
la defensa de nuestra causa. El Temps, principal dia-
rio de Pars, public varios artculos de fondo, empa-
pados de una imparcialidad y altura de miras notables,
en las cuales se exponan y apreciaban concienzuda-
mente los puntos capitales que podan servir como
base slida al juicio del pblico francos, menudo per-
turbado por la diversidad de los hechos publicadosy por
la divergencia de opiniones que naturalmente se pro-
ducen en una ciudad que cuenta con centenares de pe-
ridicos polticos de diferentes doctrinas, y por otras
circunstancias que no es del caso mencionar aqu.
La Justice, el rgano del conocido caudillo radical
de Francia, M. Clemenceau, fu tambin un defensor
decidido de nuestra causa. La energa, la franqueza
y la alta significacin poltica de este diario, le dan
un puesto culminante entre las publicaciones que ayu-
daron nuestra accin en Europa. La Justice, especial-
mente, sostuvo de una manera resuelta y lleg hast a
pedir como medida imprescindible la declaracin de
la neutralidad francesa ante la guerra civil chilena.
Otro tanto debemos decir de Le Soh' que se constituy
en esforzado adalid de la causa constitucional.
Actitud franca y decidida tomaron tambin La Rpu-
blique Franaise, diario fundado por Gambetta, el
Figaro, L'Autorit, rgano de M. Paul Cassagnac, el
Sicle y muchos otros.
En Blgica, L'Indpendance Belge, el diario inter-
nacional por excelencia, fu, con el Times de Londres,
el diario que defendi la justicia de nuestra causa con
ms expontaneidad, la vez que con ms conviccin
y acopio de razonamientos. Varios de los editoriales
del diario belga, son piezas escogidas de buen sentido
y de bien probado liberalismo. Nosotros hemos credo
cumplir con un deber, manifestando la direccin de
L'Indpendance Belge, nombre de los chilenos, un
aplauso sincero por el entusiasmo desplegado por ese
diario en defensa de las libertades chilenas. Finalmen-
te, en Alemania, en Italia, en Espaa, en Portugal, y
en Suiza, hubo numerosos diarios que expusieron
detalladamente la verdadera naturaleza de la guerra
civil chilena.
. Adems de los rganos de la prensa diaria, varias
publicaciones peridicas se ocuparon de un modo ms
detenido de la guerra civil en Chile. Una de esas pu-
blicaciones es la Revue des Deux Mondes que public
en su nmero del 15 de Juriio un anlisis completo de
ella. Este artculo, escrito por Don Maximiliano Ibez,
por la oportunidad con que fu publicado, por el esp-
ritu que lo domina y por la importancia de la publica-
cin en 'que apareci, contribuy eficazmente ilus-
trar la opinin europea sobre la justicia de la causa
del Congreso, la Contemporary Review y la Nine-
teenth Century publicaron tambin artculos muy bien
inspirados sobre la revolucin chilena.
Pasando en revista la prensa Europea entera, he-
mos podido observar el fenmeno curioso de que los
agentes del Dictador no hayan conseguido ser ayuda-
24
dos en sus propsitos por ningn diario serio, salvo
la insercin de supuestos telegramas que vestan con
el lujoso traje de despachos oficiales.
Puede decirse que, fuera de- casos especiales que
no se relacionaban con el fondo mismo de nuestra
guerra civil, ningn diario europeo se pronunci en
favor del Dictador Balmaceda. Los pocos diarios que
no lo mostraron como un tirano vulgar, j ams dieron
una opinin favorable su causa y contraria los
defensores del orden legal en Chile.
El expresidente Balmaceda tuvo oportunidad de
convencerse de ello, y con el propsito de contra-
rrestar la opinin uniforme de la prensa europea, que
l consideraba como el fruto de maquinaciones y de
engaos llevados cabo pov los que suscriben, envi
una legin de individuos, de los cuales esperaba, juz-
gando tal vez por el monto de sus remuneraciones,
que conseguiran trastornar y remover la Europa en-
tera en su favor. Nada consiguieron, sin embargo,
esos denodados servidores de la Dictadura. El verda-
dero carcter de la Dictadura ya no ofreca dudas
nadie, lo que se encuentra grficamente pintado en la
frase procedimientos balmacedistas con que se ha con-
tinuado Calificando en muchos diarios europeos los
actos atrabiliarios de los tiranuelos de las diversas
partes del globo.
As preparada la opinin europea, se pudo intentar
con buen resultado gestiones que seguramente ha-
bran fracasado sin la buena acogida que se prestaba
la causa del Congreso, y sin la confianza y el res-
peto que inspiraban los actos de un gobierno que,
provisorio por el momento, deba forzosamente ser,
tarde temprano, el gobierno definitivo y regular de
pas, como los acontecimientos se han encargado de
confirmarlo an ms pronto que lo que se esperaba.
25
No de otra manera se concibe que las casas de cr-
dito ms importantes de Europa contestaran con un
rechazo categrico los manejos que los agentes del
Dictador hacan con el objeto de obtener grandes em-
prstitos, destinados salvar su crtica situacin
financiera. Esas casas oyeron nuestras observacio-
nes privadas, y pesaron en lo que valan las declara-
ciones hechas p$r el Gobierno de Iquique y oportu-
namente publicadas por nosotros en Europa, con
relacin todos los actos del expresidente Balma-
ceda que de cualquiera manera pudieran comprome-
ter el crdito de la Nacin.
Algunas de esas casas fueron ms lejos, como se
ver ms adelante; ellas retuvieron las fuertes sumas
que la Repblica tena entre sus manos antes de esta-
llar la guerra civil.
La prensa tom tambin con calor la cuestin de la
beligerancia solicitada por nosotros ante los gobier-
nos europeos, en nombre de la Excma. Junta de Iqui-
que. La campaa de la prensa fu tan activa sobre
este punto, que algunos gobiernos se creyeron obli-
gados darnos garantas de que, llegados los casos
previstos, en que iba hacerse necesario pronunciarse
prcticamente sobre el conflicto chileno, no se aparta-
ran de las reglas que, en tales casos, seala la pru-
dencia, y el deber de no mezclarse en los negocios
internos de una nacin independiente, como Chile.
Hubo ms; fu solo debido circunstancias imprevis-
t as que no se produjo en la Cmara de Diputados de
Francia una seria interpelacin motivada por la liber-
tad en que el Gobierno haba dejado al crucero Presi-
dente Errzuris.
Casi todos los diarios se pronunciaron en contra
de toda facilidad que se diera al Dictador Balmaceda
para armar y tripular los buques Presidente Errsu-
26
ris y Presidente Pinto ; y queremos creer que esa acti-
tud fu uno de los motivos ms poderosos que influye-
ron en los gabinetes europeos para prohibir de una
manera absoluta el embarque de sus nacionales abor-
do de dichos buques, como lo ordenaron todos ellos,
y para prohibir el armamento y aprovisionamiento
de los mismos buques, como lo ordenaron los Gobier-
nos de Espaa, Portugal, Alemania Italia.
Ademas de las numerosas publicaciones que se
hicieron en la prensa europea, ya sea por iniciativa
propia de los redactores de los diarios, ya sea por
informaciones que les suministrbamos verbalmente
por escrito, cuando no haba tiempo de hacer la
redaccin completa de los artculos publicados, nos
vimos obligados frecuentamente enviar los diarios
las agencias de noticias Havas, Reuter y otras,
comunicaciones firmadas hechas nuestro nombre,
tendentes desautorizar actos noticias publicadas
.por los agentes del Dictador, prevenir las casas
de crdito contra los manejos de los mismos,
informar al pblico de los telegramas que la Junta nos
transmita sobre los sucesos de la guerra civil.
Con el objeto de informar lo mejor que fuera posible
las personas que en el Gobierno, en el Parlamento
en la prensa dirigen la poltica francesa, cremos til
hacer traducir al francs y publicar, con el ttulo de
Documeatos relativos la Deposicin de Don J. M.
Balmaceda, ex presidente de la Repblica de Chile,
y la Constitucin del Gobierno Provisorio, un folleto
que contiene los siguientes documentos : Circular
dirijida los Gobiernos Europeos por los Agentes
Confidenciales del Gobierno Provisorio de Chile, el
7 de Mayo de 1891; Acta firmada por la mayora de
los miembros de ombas Cmaras del Congreso Nacio-
nal, el 1 d e Enero de 1891; Nota dirigida al Capitn de
navio, D. Jorge Montt, por los Presidentes deli
Congreso, el 6 de Enero de 1891; Respuesta de la
misma fecha por la cual el Capitn de navio D. Jorge-
Montt acepta la Comisin que le confiere el Congreso;.
Decreto del 12 de Abril de 1891 que organiza el Go-
bierno Provisorio ; Decretos de nombramiento de Ios-
Secretarios del Gobierno Provisorio, y Decreto que
declara la nulidad de las elecciones que se efectuaren
en virtud de la convocatoria hecha por el expresi-
dente Balmaceda. El mismo folleto contiene tambin
los decretos por los cuales Balmaceda se declaraba.
Dictador, y asuma toda la suma del poder pblico,
abrogaba la ley de elecciones, y suspenda las fun-
ciones de los tribunales judiciales.
Con el fin de mantener el entusiasmo revolucionario-
de la numerosa colonia de chilenos residentes en
Europa, y fin de influir en la opinin de la tripula-
cin y guarnicin de los buques chilenos que se cons-
truan en astilleros franceses, cremos conveniente
hacer editar un pequeo peridico, que, bajo el nom-
bre de Estrella de Chile fu editado por el Doctor
chileno, Don Luis Puy, durante los dos tres meses
que sali luz.
Muchas de las publicaciones hechas en la prensa
Europea, mereceran un anlisis especial, como, por
ejemplo, algunos editoriales del Times de Londres,
de L
1
Independence Beige y de algunos diarios france-
ses; pero creemos que esa tarea estara fuera de los pro-
psitos perseguidos en esta Memoria. No terminare-
mos, sin embargo, sin observar la importancia ilus-
trativa que para la historia de nuestro pas tendra la
traduccin y reunin en un volumen de las principales-
publicaciones que sobre nuestro pas se hicieron en
Europa durante los ocho meses de la guerra civil en
que lo sumi el capricho de un hombre sin patriotismo-
28
Esa recapitulacin mostrara nuestros, hombres
pblicos la situacin que Chile ocupa realmente entre
los pases civilizados, les mostrara la confianza que
la seguridad de sus instituciones, la prudencia de sus
estadistas, y la firmeza de su crdito inspiran los
pases del Viejo Mundo, y les mostrara, finalmente,
que la patritica energa con que defendieron y sal-
varon las instituciones y las libertades pblicas, cont
con el aplauso universal. Los Europeos han admirado
la tranquilidad y la prudencia de los chilenos, y han
visto que esa prudencia no llegaba la inercia y la
abyeccin que caracteriza los pueblos que no conocen
an las ventajas de la libertad.
Despus de la revolucin, los europeos estn con-
vencidos de que en el ltimo rincn de la Amrica,
existe un pas civilizado y libre, y saben encontrar
las causas que han permitido Chile alcanzar, en el
mismo tiempo, un desarrollo tan superior al de las
ot ras repblicas hispano-amricanas. Sera, pues,
interesante que en Chile se conociera esos juicios,
fin de que, en el futuro, no se les eche en olvido; los
europeos, tanta distancia, no ven los detalles de
los sucesos y de las transformaciones polticas y so-
ciales que se producen en nuestro pas, pero les resal-
tan las grandes lneas que sirven al hombre de
Estado.
III
GESTIONES DIPLOMTICAS.
Importancia del reconocimiento de la beligerancia del partido
del Congreso por los Gobiernos Europeos. Nota de la De-
legacin del Congreso al Gobierno de Francia. Dificulta-
des para obtener la beligerancia. Nombramiento de los
Agentes confidenciales. Segunda nota del Gobierno de Iqui-
que los Gobiernos de Francia Inglaterra. Circular de
la Agencia confidencial los Gobiernos europeos. Nota al
Gobierno francs, del 27 de Mayo. Otras diligencias ante
la Cancillera francesa. ltima nota pasada al Gobierno
francs en Julio de 1891. Salida de los cruceros. Gestio-
nes tendentes impedir la recepcin del Sr. Godoy. Ges-
tiones ante el Foreing Office tendentes obtener el recono-
cimiento de la beligerancia. Conferencia con Sir Philip
Currie. Recepcin del Sr. Mora. Diligencias tendentes
impedir que los Agentes del Balmaceda exportaran buques
otros elementos de guerra de los puertos de la Gran Bre-
taa. Nota lord Salisbury pidindole prohiba el embar-
que de sus nacionales bordo del Errsuriz. Actitud de
la Cancillera britnica. Gestiones diplomticas relativas
las barras de plata. Gestiones hechas ante los Gobier-
nos do Espaa, Portugal, Italia y Alemania fin de impedir
la tripulacin y armamento de los cruceros. Medidas dic-
tadas con ese fin por dichos Gobiernos. Otras gestiones
diplomticas.
No obstante el carcter transitorio y anormal de
nuestra representacin, tuvimos ocasin, Excma.
Junta, de ejecutar algunas gestiones que, por su na-
turaleza y por haber sido dirigidas los gobiernos
europeos, pueden calificarse de diplomticas.
30
Esas jestiones se relacionan estrechamente con
otras que son tratadas de una manera especial en
esta Memoria; pero para mayor claridad hemos
credo conveniente dar unidad esas gestiones, abra-
zndolas de una manera general en una misma sec-
cin de ella.
Los primeros y ms importantes esfuerzos de los
representantes de la causa del Congreso en Europa
deban dirigirse obtener de los Gobiernos de este
continente, y especialmente de Francia Inglaterra, el
reconocimiento de la beligerancia de los partidarios
de dicho Congreso, y, como consecuencia, la adop-
cin de la conducta neutral ante las dos fracciones
que se hacan la guerra en Chile. Ese reconocimiento
estaba llamado, no slo dar un gran prestigio moral
nuestra causa, sino que le traera de una manera
positiva beneficios de gran trascendencia, evitndole
los graves males que le acarreaba el hecho de ser
-considerado el Gobierno del Dictador como la nica
expresin de la soberana chilena. El Gobierno del
Dictador haca esfuerzos, por intermedio de sus
-agentes en Europa, fin de conseguir, lo ms pronto
posible, la conclusin de los buques que se cons-
truan en astilleros franceses por cuenta de la Rep-
blica de Chile. Era evidente, pues, que verificada esa
conclusin, los agentes de Balmaceda no tendran
inconveniente alguno para sacarlos de las aguas
francesas y llevarlos al teatro de las hostilidades,
salvo que el Gobierno francs reconociera cierta per-
sonalidad internacional la Delegacin del Congreso.
Er a evidente, igualmente, que si los gobiernos euro-
peos continuaban dispensando al Dictador las mis-
mas consideraciones que antes del 1. de Enero, y
persistan en negar todo carcter pblico la Dele-
gacin del Congreso, Balmaceda conseguira acumu-
31
lar, segn su deseo, elementos de guerra' de todo
gnero, mientras los sostenedores del Congreso se
veran en la imposibilidad de adquirir todo elemento
ofensivo y defensivo en el extranjero.
Tal situacin era injusta y contrariaba abierta-
mente los principios y las prcticas generalmente ad-
mitidas del derecho de gentes; el Gobierno de Iquique
poda, pues, reclamar con buenos fundamentos que
se le acordaran las consideraciones internacionales
que crea tener derecho.
Haciendo valer esas consideraciones y algunos he-
chos de importancia, al mismo tiempo que la influen-
cia de hombres eminentemente colocados en la pol-
tica francesa, conseguimos, mediados de Marzo
de 1891, gestionando verbal y extraoficialmente, que
el Gobierno francs acordara la retencin provisoria
de los navios chilenos. Esa retencin estaba, sin em-
bargo, muy lejos de satisfacer nuestras aspiraciones,
pues, adems de ser provisoria, pudimos ver, poco
tiempo despus, que llegado el caso de partir los bu-
ques, no era seguro que dicho Gobierno mantuviera
esa retencin. Era, pues, de todo punto necesario in-
sistir en nuestras gestiones ante dicho Gobierno y
tratar de formalizarlas en lo posible, sin perjuicio
de tentar otras vas con el objeto de impedir la par -
tida de los buques. Ms adelante tendr V. E. oca-?
sin de apreciar la prudencia con que procedimos al
no confiar demasiado en la retencin provisoria or-
denada por el Gobierno francs, y al acudir ante
los tribunales franceses en reclamacin de igual me-
dida.
La Delegacin del Congreso, atribuyendo la re-
tencin de dichos buques toda la importancia que te-
na, se apresur prestando oido al pedido que le hici-
mos por cablegrama del 7 de Marzo, y fundndose en
32
los principios del derecho de gentes, insistir ante el
Gobierno francs, fin de que no permitiese la partida
de los cruceros, y al efecto dirigi al ministro de Rela-
ciones Exteriores de Francia un largo telegrama, pi-
dindole el mantenimiento de la retencin ya decre-
ada y comunicndole, al mismo tiempo, la constitu-
cin del Gobierno presidido por la Excma. Junta de
Gobierno, hecho que estaba llamado pesar de una
manera importante en los consejos de la Cancillera
francesa. {Vase anexo n." i.)
Ese telegrama y nuestras incesantes gestiones hi-
cieron su efecto en los consejos del Gobierno francs.
Pronto pudimos apercibirmos de que este Gobierno se
pona al habla con el Gobierno ingls fin de llegar
un acuerdo para reconocer simultneamente el ca-
rcter de beligerante los dos partidos que se hacan
la guerra en Chile. Sin embargo, nosotros sostena-
mos, ante los Gobiernos europeos, una lucha desigual
contra los represantes del expresidente Balmaceda.
La Cancillera francesa atribua una gran importancia
al carcter oficial del Sr. Antnez, considerado has-
ta entonces como legtimo representante de la Re-
pblica de Chile, no sin observar ste la irregula-
ridad de que el Gobierno de Santiago careciera de dos
de los tres poderes del Estado, el Legislativo y el Ju-
dicial. A.llenar este vaci tendi en gran parte la fal-
sificacin descarada de un Congreso hecha por el
Dictador. Engaado por las apariencias de este su-
puesto Congreso, el Gobierno francs no nos ocult
sus dudas sobre el mantenimiento de la retencin de
los navios chilenos.
Era, pues, de toda necesidad, acumular nuevos
hechos y formalizar nuestra representacin ante el
Gobierno francs en apoyo de nuestras pretensiones.
A satisfacer esa necesidad tenda el telegrama que
33
3
dirigimos al gobierno de Iquique indicndole la con-
veniencia de reunir el Congreso. Ello no era posible,
desgraciadamente, por la dispersin y persecucin
de sus miembros.
Hasta la poca que nos referimos, el carcter de
simples chilenos y el de agentes privados y de hecho
de la Delegacin del Congreso, habia bastado para el
desempeo de los diversos encargos y gestiones que
haba sido necesario efectuar en Europa en defensa
de los intereses de nuestra causa. Pero los hechos
anteriormente espuestos vinieron probar que nues-
tro carcter privado se acomodaba mal con las exi-
gencias de las relaciones internacionales y diplomti-
cas y que una de las primeras condiciones de xito
en las peticiones que hacamos ante los Gobiernos
europeos era la de poseer los medios de acreditar ante
ellos de una manera fehaciente, nuestro carcter de
mandatarios representantes de las autoridades dele-
gadas del Congreso. El Gobierno de Iquique lo com-
prendi as y se apresur conferirnos ese carcter
por decreto de 16 de Mayo de 1891. Este decreto nos
fu transcrito portelgrafo en los trminos siguientes :
La Excma. Junta de Gobierno ha decretado hoy
s lo siguiente : Comisinase a los Sres. D. Augusto
Matte y D. Agustn Ross para que, con arreglo
las instrucciones que se les impartan por el Depar-
t (emento de Relaciones Exteriores, desempeen con-
s junta separadamento los cargos de Agentes Con-
> Jidenciales de Chile ante los Gobiernos de Ingla-
trra y Francia. Antese y comuniqese. MONTT.
ERRAZURIZ. Lo comunico Vds para su conoci-
miento y fines consiguientes. ISIDORO ERRAZURIZ.
Esta comunicacin, transmitida oportunamente des-
de Iquique los Gobiernos de Inglaterra y Francia
nos habilitaba para representar la Delegacin del Con-
greso ante esos Gobiernos con el objeto de obtener de
ellos que adoptasen una conducta neutral en la con-
tienda civil chilena. (Vase Anexo n. 2.)
Con fecha 29 de Marzo la Junta de Gobierno se
haba anticipado ya iniciar directamente las gestio-
nes en ese sentido, dirigiendo una comunicacin, tan
oportuna como bien concebida, al almirante Hotham,
jefe de la divisin naval de S. M. B. en el Pacfico para
que la transmitiera su Gobierno, y otra, reprodu-
ciendo la precedente, al Gobierno francs. (Vase
anexo n. 3.)
En los mismos das en que el Gobierno francs reci-
ba esa comunicacin, nosotros dirigamos los prin-
cipales Gobiernos de Europa, con fecha 7 de Mayo,
una extensa circularen que terminbamos solicitando
nombre del Gobierno de Iquique que se observaran
su respecto las reglas de la neutralidad en la con-
tienda armada que se debata en Chile. En apoyo de
esta peticin, cremos oportuno indicar dichos Go-
biernos el hecho de la deposicin del expresidente
Balmaceda por acto del Congreso, fundndose en los
atentados de diverso gnero que l haba cometido
contra la Constitucin y las leyes, de los cuales el ms
grave era el de haber atropellado las facultades exclu-
sivas del Congreso, decretando de su propia autoridad
los presupuestos de gastos para 1891 y la permanen-
cia del ejrcito y la armada. Expusimos tambin en
esta circular los diversos hechos que produjeron en
Chile la guerra civil, y los abusos de todo gnero que
caracterizaron la conducta posterior del Dictador Bal-
maceda; supresin de la libertad de imprenta y de
reunin, disolucin de los tribunales de justicia, con-
fiscacin de bienes y prisin de los individuos, abro-
gacin de la ley de elecciones, etc.
Al mismo tiempo hacamos valer en apoyo de nes-
tra peticin la circunstancia de estar bajo el dominio
del Gobierno de Iquique una extensin considerable
del territorio chileno, queadministrabasoberanamente,
de percibir en las provincias de su gobierno ms de la
mitad de las rentas del pas y de tener bajo su mando
la casi totalidad de la escuadra de la Repblica y un
ejrcito numeroso; condiciones que eran ms que sufi-
cientes, nuestro juicio, para llenar los requisitos
generalmente exigidos por los principios y prcticas
internacionales para acordar el tratamiento de belige-
rante los partidos que dentro de un pas se hacen la
guerra. (Vase anexo n. 4.)
Nosotros no nos hicimos la ilusin, Excma. Junta,
de que esta circular produjera resultados inmediatos
y ostensibles; pero tenamos motivos para creer que
ella serva eficazmente preparar el terreno de nues-
tras gestiones posteriores, aunque ms no fuera como
informacin hecha esos Gobiernos sobre los sucesos
de Chile, desconocidos y errneamente apreciados por
ellos en los primeros momentos de la guerra civil.
Pero la construccin de los buques avanzaba, y de-
bamos concentrar nuestros esfuerzos obtener de la
Cancillera francesa que adoptara una conducta ms
resuelta en la cuestin de los buques. El Gobierno fran-
cs haba aceptado servir de mediador en la contienda
civil de Chile y haba ordenado la retencin provisoria
de los buques; la lgica le indicaba prohibir que esos
buques continuaran armndose y artillndose en aguas
francesas, y le indicaba tambin el dictar la retencin
definitiva de esos buques hasta el trmino de la guerra
civil.
As cremos de nuestro deber manifestrselo en
nuestra nota del 27 de Mayo de 1891. Insistiendo en los
hechos y consideraciones que se haban hecho valer
en la nota de la Delegacin del Congreso de fecha 29
36
de Marzo y en nuestra circular del 7 de Mayo, pedi-
mos, pues, al Gobierno, una respuesta las peticiones
ah contenidas y especialmente la que se refera la
prohibicin del armamento y la retencin de los bu-
ques chilenos en los puertos franceses. En apoyo de
nuestra peticin decamos en esa nota :
Est para terminarse en breves das el armamento
de uno de los busques de guerra que el Congreso Na-
cional de Chile mand construir en astilleros francs,
la compaa titulada Forges et Chantiers de la M-
diterrane. Se ha representado muy reiteradamente
tambin al Gobierno de V. E. que el ex presidente de
Chile, Sr. Balmaceda, trata de emplear aquellas
naves, que son propiedad de la nacin, en el sosteni-
miento y la prolongacin de la lucha que hiciera sur-
gir en pro de sus intereses personales y en contra de
las instituciones y legtimas autoridades del pas.
Cumple, por lo tanto, los Delegados del Congreso
Nacional de Chile que autorizaron la construccin de
aquellas naves de guerra, y que votaron los fondos
necesarios para ejecutarla, precaver toda costa la
dolorosa eventualidad de que ellas vayan emplearse,
como parece que est prximo acontecer, no en el
servicio de los intereses y de la honra del pas, sino
por el contrario, en el sojuzgamiento de sus institu-
ciones, y en la dolorosa prolongacin de una lucha que
cuesta ya Chile enormes sacrificios de sangre y do
dinero y que habr de concluir por lastimar profunda-
mente tambin los intereses del comercio neutral.
Al mismo tiempo le hacamos valer el reconoci-
miento implcito de la beligerancia del partido del
Congreso, que importaba el hecho de que el mismo
Gobierno de la Repblica francesa y los Gobiernos de
los Estados Unidos de Amrica y de Brasil hubiesen
interpuesto su mediacin para llevar un arreglo
37
amistoso los dos partidos que luchaban en Chile.
En apoyo de nuestras justas pretensiones, citbamos
todava un precedente internacional de grande impor-
tancia y que haba sido establecido por la misma Can-
cillera francesa en 1863, propsito de la construc-
cin de seis naves de guerra para los Confederados
de los Estados del Sur de la Unin. La Cancillera
francesa en ese entonces, peticin del representante
de los Estados del Norte, retir, sin vacilar, la auto-
rizacin que haba concedido ciertos armadores de
Nantes y Burdeos para construir dichas naves de
guerra. Citbamos, todava, otros casos anlogos,
que autorizaban ampliamente para prohibir el arma-
mento y artillaje de los navios chilenos, como tam-
bin su partida de las aguas francesas. Finalmente
agregbamos : Dados los precedentes expuestos, la
Delegacin del Congreso Nacional ele Chile, se halla en
la necesidad de reclamar el extricto cumplimiento de
los deberes que la neutralidad impone al Gobierno de
V. E. en el conflicto al cual trat intilmente de poner
trmino con su mediacin. Y sera por cierto de todo
punto incompatible con el cumplimiento de aquellos
deberes que la neutralidad impone al Gobierno de
V. E. el que se permitiera salir de los astilleros de
Francia las naves de guerra que construye y termina
actualmente la Coinpaynie des Fonjes et Chantiers de
la Mditervanee. A este punto preciso y concreto, li-
mita por el momento, nuestro Gobierno, la solicitud
de una declaracin expresa de parte de V. E. (Vase
anexo n. 5.)
No obstante el carcter de urgencia en que estaba
concebida nuestra nota del 27 de Mayo, y no obs-
tante nuestras incesantes gestiones extraoficiales
ante el Ministro francs, no pudimos obtener de l
sino eleclaraciones poco precisas sobre la conducta
({ue adoptara en el momento en que los agente de
Balmaceda trataran de hacer partir de los puertos
franceses los buques que en ellos se construan y
artillaban por cuenta de la Repblica, lili Gobierno
francs tema enajenarse la voluntad del Dictador, y
tema que sus nacionales fueran vctimas de sus ca-
prichos, lo que tal ve/ le obligara distraer en su
proteccin alguna divisin naval que eventualmente
podra serle necesaria en Europa. Tema, adems, que
el triunfo de Balmaceda, que tan seguro se pintaba por
sus agentes en Pars, creara en el futuro algunas
dificultades los intereses franceses en Chile. Durante
esas gestiones pudimos convencernos de que el Go-
bierno francs, como el de otros pases, no ocultaba
su opinin favorable la justicia de la causa del
Congreso; pero, conocindolo as, se crea obligado
seguir una poltica que, ante todo, deba considerar la
fuerza positiva que entonces se atribua los dos par-
tidos contrarios y las probabilidades de xito que
militaban en prde cada uno ele ellos. La legalidad y la
justicia de ambas causas, si eran elementos de grande
importancia ante la opinin europea, tenan una muy
secundaria en las resoluciones de los gabinetes.
En promesas, dudas y vacilaciones se pasaba el
tiempo, y, en vista de ello, nosotros cremos de nues-
tro deber concentrar nuestros esfuerzos la reten-
cin judicial de los buques, lo que estbamos seguros
sera del agrado del ministro de Relaciones Exteriores,
que vea en la retencin judicial la satisfaccin de los
deseos del Gobierno de Iquique y la exhoneracin de
su responsabilidad ante el Dictador Balmaceda.
Como V. E. ver en otra seccin de esta Memoria,
logramos con grandes esfuerzos que los tribunales
franceses decretasen el secuestro provisorio de los
buques que para el Gobierno de Chile construa la
39
Compaa de Forges et Cliantiers de la Mditerra-
ne. Pero ese secuestro provisorio ofreca puntos bas-
tante dbiles, y los Sres. Antnez y Godoy se aprove-
charon de ellos, apelando de la resolucin de 1.
a
ins-
tancia.
La resolucin de 2.
a
instancia revoc el secuestro,
dejando los buques la disposicin de los agentes de
Balmaceda, salvo que una resolucin gubernativa los
retuviese en las aguas francesas, fundndose en los
principios y en las prcticas internacionales.
En estas condiciones cremos que debamos dedicar
principalmente nuestra atencin trabajos puramente
privados y de carcter reservado con el fin de impedir
la salida de los cruceros; pero debamos tentar un
nuevo esfuerzo ante el Ministerio de Relaciones Ex-
teriores. Con este fin nos dirigimos diversos pol-
ticos franceses de gran prestigio, y tuvimos la sa-
tisfaccin de encontrar eu algunos de ellos una
cooperacin franca y decidida. Entre ellos podemos
contar M. Casimir Perier, M. Clmenceau, M. Bur-
dau, M. Ferry y M. Lon Say, quienes se acercaron
repetidas veces M. Ribot, y en su carcter de miem-
bros de la Cmara y de jefes de grupos importantes de
sta, le reclamaron la adopcin de una conducta neu-
tral y de prescindencia en la contienda civil chilena.
Varios de estos distinguidos hombres pblicos que
nos apoyaron en nuestras gestiones ante el Gobierno
francs fueron ms lejos; aunque pertenecientes la
mayora parlamentaria se atrevieron, en vista d l a
inaccin del Gob:erno ante la prxima salida de los
buques chilenos, anunciar al Ministro de Relaciones
Exteriores que tendran el honor de cuestionarlo so-
bre el particular en sesin pblica de la Cmara.
Desgraciadamente esta sesin era la ltima del pero-
do anual de sesiones, y en ella se produjo una cuestin
- 40
sobre pasaportes alemanes en que tena ancha cabida
el calor patritico, escluyendo todo otro asunto y ha-
ciendo imposible dirigir nuevos cargos al Ministro,
despus de la sensacin y de los temores de crisis
ministerial que acababan de producirse.
Casi al mismo tiempo en que tenan lugar estos su-
cesos, dirigamos al Ministro Sr. Ribot una ltima
nota, que las circunstancias nos obligaban redac-
tar con toda la energa, que cabe en las comunicacio-
nes diplomticas. En esta nota decamos al Gobierno
francs:
El que suscribe, cree haber demostrado suficien-
temente (en notas precedentes) que, cuando un go-
bierno, como el de Iquique, ha conseguido establecerse
y organizarse, posee ms de la mitad del territorio
habitado de la Repblica y goza de los dos tercios de
las rentas, hace observar las leyes y la Constitucin,
violentamente abrogadas por el Sr. Balmaceda, y ase-
gura garantas los extranjeros y los nacionales
colocados bajo su jurisdiccin, posee, en fin, un ejr-
cito y una flota capaz, no soo de defender el territo-
rio que l ocupa, sino tambin de atacar el de su ad-
versario; este Gobierno tiene, sin duda, el derecho de
ser considerado en general, como un Gobierno que
rene todas las condiciones de la personalidad inter-
nacional. Por consiguiente, est en su derecho pidien-
do que se le reconozca el carcter de beligerante y
solicitando su respeto la observancia de la neutra-
lidad.
Jams, en todo el curso de su historia, ella (l a
Franci a) ha intervenido en los negocios internos de
otras naciones, sino para ayudarlas conquistar sus
libertades polticas, aun cuando otros intereses habran
podido dictarle una conducta diferente. Y sera inter-
venir exactamente en un sentido opuesto, el continuar
reconociendo al Dictador Balmaceda el derecho de
proveerse en Francia de elementos martimos y de
buques de guerra, y rehusndose la observancia de
la neutralidad que le ha sido pedida por el Gobierno
del Congreso.
El pueblo de Chile, cuya causa, representada por
el Gobierno del Congreso, triunfar tarde temprano,
sentira vivamente la conducta del Gobierno francs,
si, no conformndose las leyes internacionales, cre-
yese deber permitir la partida de las aguas francesas
de los navios en cuestin. Es evidente que debiendo
estimar este hecho como una violacin de la neutrali-
dad, el Gobierno chileno se vera forzado inquirir
los motivos de la conducta observada en el caso pre-
sente, fin de basar su propia conducta futura en las
relaciones que Chile tenga que mantener con el Go-
bierno francs. Esta lnea de conducta le sera impues-
ta con tanta mayor razn, cuanto que otras naciones,
animadas de altos sentimientos de justicia en el cum-
plimiento estricto y sincero de los deberes de la neu-
tralidad, han puesto bien en claro el mal que se habra
hecho en semejante eventualidad los derechos del
pueblo chileno. ( Vase Anexo n." 6.)
Los esfuerzos y los argumentos que hicimos ante
el seor ministro de Relaciones Exterioresdela Repbli-
ca francesa estuvieron muy distantes, sin embargo, de
producir los buenos efectos que de ellos esperbamos.
El seor ministro se content con prohibir el embarque
de los nacionales franceses bordo de los buques chi-
lenos ; pero permita que se concluyera su armamento
y artillaje, y no pareca dispuesto impedir su salida
de los puertos franceses, contrariando as el deseo de
la prensa en general, y pudiramos decir de ms de
la mitad de los miembros de la Cmara de Diputa-
dos.
En efecto, "los agentes del Dictador, en presencia
de las dudas que asaltaban al seor ministro Ribot y
temiendo que de un momento otro fuese influencia-
do por la opinin de sus otros colegas sobre la cues-
tin de los buques, se apresuraron sacar de las
aguas francesas el Presidente Errsuris y algunos
das despus el Presidente Pinto, sin que el Gobierno
francs se opusiera ello.
Este hecho vino poner termino nuestras gestio-
nes cerca del Gobierno francs. Nuestro campo de
accin era ahora distinto; debamos tocar otros me-
dios y acudir ante otros gobiernos.
Los esfuerzos hechos por D. Joaqun Gocloy u
de que el Gobierno francs le reconociera el carcter
de Ministro Plenipotenciario de Chile, motivaron tam-
bin, de nuestra parte, importantes gestiones ante el
mismo Gobierno, con el fin de impedir que ese reco-
nocimiento tuviese lugar. La recepcin del Sr. Godoy
importaba, en efecto, otorgar grandes ventajas al Dic-
tador Balmaccda, en perjuicio de las gestiones que
nosotros efectubamos en representacin del Gobierno
de Iquique. Esa recepcin importaba en cierta ma-
nera el reconocimiento implcito de la legtima auto-
ridad del presidente Balmaceda y el descnocimionto
del Gobierno de la Delegacin del Congreso, lo que
no poda menos que perjudicar seriamente los traba-
jos que hacamos con el objeto de obtener hacia esto
ltimo la observancia de los deberes de la neutrali-
dad, de parte de los Gobiernos europeos. Consecuen-
cias no menos importantes acarreaba la recepcin del
Sr. Godoy en lo relativo al juicio que habamos pro-
movido con el objeto de obtener la retencin de los
buques que para el Gobierno de Chile se construan
en astilleros franceses, y en lo relativo las dificul-
dades que oponamos la libre disposicin de los fon-
dos de la Repblica que los agentes del Dictador re
clamaban de algunas casas de crdito europeas.
Aceptada por el Dictador la renuncia de D. Carlos An-
tnez, l quedaba sin representante capaz de recibir
vlidamente en su nombre los buques y los fondos
mencionados, mientras el Gobierno francs no reco-
nociese ese carcter D. Joaqun Godoy, nombrado
ltimamente por el Dictador Ministro de Chile en
Francia.
Comprendimos, pues, la importancia que haba en
dificultar la recepcin del Sr. Godoy, y nos apresura-
mos conferenciar sobre el particular con personali-
dades distingnidas del Ministerio de Relaciones Ex-
teriores de la Repblica Francesa. Fundndonos
en la situacin poltica que atravesaba el pas y de
una manera general, en las mismas consideracio-
nes en que apoybamos el reconocimiento de la
beligerancia del partido del Congreso, pedimos que
no se recibiera al Sr. Godoy en el carcter de Minis-
tro de Chile. Nuestras alegaciones, repetidas y am-
pliadas en varias conferencias privadas, no fueron
desestimadas pues se decidi dirigir D. Joaqun
Godoy una nota en que se rehusaba, por el momento,
acordarle la recepcin que haba solicitado. Esa reso-
lucin fu mantenida no obstante la insistencia y las
protestas del Sr. Godoy, y pudimos as disponer de
argumentos importantes en defensa de los intereses
de la causa que representbamos.
Ms arriba ha podido ver V. E. que las gestiones
tendentes obtener el reconocimiento de la belige-
rancia del partido del Congreso se iniciaron casi si-
multneamente ante diversos Gobiernos europeos.
As, la nota que la Delegacin del Congreso dirigi
con fecha 29 de Mayo al Gobierno francs con el ob-
jeto indicado, fu la misma que dirigi al Gobierno
ngls por intermedio del almirante de la divisin
naval de S. M. B. en el Pacfico.
De la misma manera que lo hicimos con el Gobier-
no francs, cremos de nuestro deber corroborar
insistir ante el Foreign Office en los deseos expresados
en la referida nota, por medio de la circular del 7 de
Mayo de que antes hemos hablado V. E. y por una
nota especial de fecha 13 del mismo mes, en la cual
exponamos, ms menos, los mismos hechos y las
mismas consideraciones que en nota anloga dirigida
al Gobierno francs, y concluamos pidiendo la ob-
servancia de la neutralidad del Gobierno ingls ante
la guerra civil chilena, y que al efecto diera las rde-
nes conducentes impedir que los agentes del Dicta-
dor Balmaceda exportaran los caones y proyectiles
que la casa de los Sres. Amstrong y C.
a
les haba
vendido en los primeros das de Abril y que estaban
destinados al armamento del crucero Presidente Pin-
to. {Vase anexo n." 7.)
Nuestra nota no fu contestada por el Foreign Office,
y tenemos motivos para creer que desde el primer
momento se pens en este departamento no acceder
nuestras peticiones.
pesar de la mala acogida que nos creaba ante el
Foreign Office el carcter anormal y extraoficial de
nuestra representacin, resolvimos, sin embargo, in-
sistir cerca de l en cada caso en que ello fuese nece-
sario, tratando siempre de reforzar las consideracio-
nes que ms influencia tienen en la poltica exterior
inglesa, que, como V. E. sabe, son lasque se refieren
los intereses comerciales del Reino Unido.
La resolucin que tomara el Foreign Office, adems
de la grande importancia que tena en cuanto impeda
dificultaba considerablemente los operaciones de
diverso gnero por los agentes de Balmaceda trata
ban de llevar efecto en Inglaterra, tena para nues-
tra causa una gran trascendencia, en cuanto ella de-
cidira, en caso de sernos favorable, la actitud del
Gobierno francs con relacin al armamento y entre-
ga de los cruceros chilenos.
principios del mes de Junio de 1891 tuvimos no-
ticias de que se haba ofrecido en venta al almirante
Latorre, el poderoso crucero 25 de Mayo, que la
casa Amstrong haba construido para el Gobierno
argentino, el] cual en esos momentos atravesaba al-
gunas dificultades financieras. Al mismo tiempo su-
ponamos que Don Carlos Mora, nombrado Ministro
Plenipotenciario de Chile en Inglaterra por el Dic-
tador, se apresurara ejercer su cargo y se dedi-
cara en ese pas servir de diferentes maneras los
propsitos de Balmaceda y estorbar los nuestros.
Temamos, adems, que los cruceros chilenos, si
llegaban salir de las aguas francesas, por la re
vocacin del secuestro en que estaban, vinieran
Inglaterra completar su armamento y tripulacin.
Por ltimo, se nos informaba que los agentes del
Dictador hacan gestiones ante diversas casas in-
glesas con el fin de obtener la contratacin de un
emprstito pblico simples prstamos de dinero.
Todas estas circunstancias y algunas otras de menor
importancia, nos hicieron pensar que haba llegado
el momento de dividir nuestra accin entr Inglaterra
y Francia. Uno de nosotros, Agustn Ross, resolvi,
pues, trasladar el asiento de sus gestiones Londres,
mediados de Junio, mientras el otro, Augusto Matte,
permanecera en Pars, atendiendo las numerosas
gestiones que era necesario continuar dirigiendo des-
de esta ciudad.
Nuestra primera diligencia en Londres fu la do
dirigirnos sir Thomas Sanderson, Jefe de la Seccin
del Foreign Office para los negocios de la Amrica
del Sur, en deirauda de una entrevista sobre el reco-
nocimiento d la beligerancia del partido del Con-
greso chileno por parte del Gobierno de la Gran
Bretaa. Al mismo tiempo, el 16 de Junio, dirigamos
lord Salisbury una nota en que ponamos en su
conocimiento el hecho de que en nombre de la casa
de sir W. Armstrong, que haba construido el cru-
cero 25 de Mayo para el Gobierno de la Repblica
Argentina, se haba ofrecido en venta este buque
los agentes de Balmaceda. Como consecuencia pe-
damos lord Salisbury que diclara las medidas
conducentes impedir que ese buque, caso de ser
comprado por los agentes de Balmaceda, partiera de
los puertos ingleses y fuera tomar parte en la gue-
rra civil chilena. {Vase anexo n. S.)
Mientras se acordaba la entrevista solicitada, cre-
mos conveniente ponernos al habla con algunas per-
sonas influyentes en la poltica inglesa, la vez que
muy bien informadas sobre los diversos asuntos que
se atienden en el Foreign Office.
Estas personas, al mismo tiempo que nos impusie-
ron de datos importantes, hicieron valer en nuestro
favor su influencia en ese Departamento, acrecida
considerablemente por la imparcialidad de que esta-
.ban naturalmente revestidas respeto de la cuestin
chilena.
Aunque sin hablar personalmente con lord Salis-
bury, pudimos luego conocer de una manera autn-
tica su opinin sobre los diversos puntos reclamados
por nosotros. En cuanto los caones y proyectiles
fabricados por la casa de sir W. Armst rong y C.
i a
para Balmaceda, lord Salisbury opin que no poda
impedir su exportacin de Inglaterra porque la ley no
se lo permita; y en cuanto los buques de guerra.
47
que pudiera comprar Balmaceda, tampoco podra im-,
pedir su salida antes de que se acordara reconocer
al Gobierno de Iquique el carcter de beligerante, re-
conocimiento que no podra apoyarse en los prece-
dentes de la Cancillera inglesa, al mismo tiempo que
se creara uno nuevo y delicado para el futuro.
Por dos conferencias tenidas con los Sres. Sander-
son y Currie, pudimos convencernos de que el Foreign
Office, sin rechazar en absoluto nuestras peticiones,
no crea llegado el momento de acceder ellas. El
triunfo del Congreso era considerado en ese departa-
mento como muy dudoso, sobre todo despus de ha-
ber recibido una carta de M. Kennedy, Ministro ingls
en Santiago, que, escrita despus del hundimiento del
Blanco, pintaba como muy favorable la situacin de
Balmaceda.
Tambin se nos observ que la capital de la Rep
blica, estaba an en posesin del Sr. Balmaceda, hecho
muy importante par al a solucin de las cuestiones,
planteadas por nosotros. Se haca valer adems el
hecho de que el Congreso no se reuniera porqueBl-
maceda se lo impeda, lo que probaba la superioridad
de la fuerza de este ltimo. Finalmente se insista en
que el Gobierno ingls no reconoci en ninguna oca-
sin la beligerancia de los Estados Unidos, ni recibi
los representantes de stos, Sleydell y Mason. pe-
sar de todo, se nos daba entender que hechos poste-
riores pudieran autorizar el reconocimiento de la beli-
gerancia y no se nos ocultaba que comprendan la jus-
ticia y superioridad moralque obraba en favor de
nuestra causa.
Los argumentos que en el Foreirjn Office se hacan
valer en contra de nuestras peticiones no tenan gran
fuerza, nuestro juicio, al lado de las consideraciones
de hecho y de las reglas internacionales que cremos,
de nuestro deber exponer privadamente al Subsecre-
tario de Estado en apoyo de esas peticiones y en refu-
tacin de los motivos que se nos daban en su contra.
Estos hechos y estas consideraciones eran los mis-
mos en que habamos fundado nuestras alegaciones
ante el Gobierno francs, reforzados con el hecho de
ser la Inglaterra, la cuna de las libertades polticas y
del poder y prestigio de los parlamentos.
Al Parlamento britnico, en efecto, ha cabido en la
historia el alto honor de poner atajo los excesos del
Poder Ejecutivo, y en una ocasin solemne su accin
fu, como fu la del chileno, hasta el empleo de las
armas, y hasta la deposicin y muerte del que haba
atropellado sus derechos. Un Gobierno que encarna
los deseos de ese mismo parlamento no poda pro-
teger al Dictador Balmaceda en su obra de destruc-
cin de las instituciones de Chile, permitindole la
exportacin de buques y municiones y la ejecucin de
otros actos blicos en el territorio del Reino Unido,
como se hara con un Gobierno que trata de reprimir
bandidos piratas que por nada cuentan en las rela-
ciones internacionales. Semejante conducta creaba un
precedente pernicioso para la libertad de los pueblos
y de los congresos, los que, seguros de la impotencia,
que los reducira la semi hostilidad de las potencias
extranjeras, preferiran soportar el yugo de los tira-
nos antes que arriesgarse en una empresa de seguro
fracaso.
Sin embargo, nos inclinamos creer que ms que
las observaciones precedentes pesaban en el nimo
de la cancillera inglesa, la poca confianza que se
tena en el triunfo de nuestra causa, y por consi-
guiente, la errnea apreciacin que se haca de los
intereses del comercio ingls en el Pacfico. Se crea
que la seguridad de esos intereses exiga que se guar-
49
4
dar muchas consideraciones al que segn las apa-
riencias deba un da dominar y gobernar de hecho,
aunque dictatorialmente Chile.
Convencidos de que por el momento no era posible
obtener una resolucin favorable del Foreign Office,
resolvimos no presentar una extensa nota que tena-
mos preparada con el objeto de pedir el reconoci-
miento de nuestra beligerancia, sea la adopcin de
medidas conformes con los deberes de la neutralidad.
Con ello nos exponamos un rechazo casi seguro,
que no podra ms que perjudicar las dems ges-
tiones que hacamos en Europa. Resolvimos, pues,
esperar y concretar nuestra accin en el Foreign
Office cuestiones de ms fcil solucin.
Cremos de nuestro deber, entonces, estrechar nues-
tras relaciones con algunas personas influyentes en
la poltica inglesa. Envalentonados con el apoyo de
ellas, nos dirigimos de nuevo al Gobierno ingls, con
fecha 1." de Julio, y en conferencia con sir Philip
Currie, tuvimos ocasin de insistir una vez ms en el
reconocimiento de la beligerencia y especialmente en
el rechazo que esperbamos que el Foreign Office
opusiera la recepcin como Ministro de Chile, que
probablemente reclamara el Sr. Mora en virtud del
nombramiento hecho en su favor por Balmaceda.
Al mismo tiempo insistimos, en que el Gobierno
ingles se opusiera la salida de buques de guerra
para Balmaceda.
Sobre el primer punto reclamado, la beligerancia,
se nos dio la misma respuesta que antes, y en cuanto
la recepcin del Sr. Mora, se nos declar que las
credenciales telegrficas no le bastaran en ningn
caso para presentarse oficialmente ante el Foreign
Office, y, sin declarar nada concreto sobre el. parti-
cular, se nos dio entender que la recepcin del
Sr. Mora, en todo caso, no tendra lugar tan pronto,
hecho que llegado conocimiento de l lo retrajo pro-
bablemente de solicitar su recepcin. En cuanto. la
salida de buques para Balmaceda, se nos observ
que el Gobierno no poda hacer nada, porque ello im-
portara una intervencin en nuestra lucha interna.
Naturalmente hubimos de rebatir esta' observacin,
haciendo ver que justamente lo que pedamos era que
el Gobierno ingls no se mezclara en la guerra civil,
sino que se mantuviera estrictamente neutral, no
otorgando uno de los dos partidos favores facili-
dades que no otorgaba al otro. Por fin se nos ob-
serv que, hasta ese momento no tenamos de qu
quejarnos ya que ningn buque haba salido para
Balmaceda, y se nos agreg, que si tenamos noticia
de alguno que pudiera encontrarse en ese caso, nos
apresurramos ponerlo en conocimiento del Fo-
reign Office, dando las pruebas de nuestro aserto, y
r.|ue entonces habra llegado el caso de considerar y
resolver la cuestin de la salida de buques.
Ese caso no lleg, pues los esfuerzos de los agentes
del Dictador tendentes la adquisicin de buques de
guerra quedaron slo en tentativas.
A fines de Julio hubimos de acudir de nuevo al
Foreign Office con motivo del viaje hecho Ingla-
terra por el crucero Presidente Errazuru despus
de haber dejado el Havre.
A causa de la resolucin terminante dictada por el
Gobierno francs prohibiendo el embarque de sus na-
cionales abordo de los navios chilenos, el Presidente
Errzariz no pudo completar su tripulacin en este
ltimo puerto, y los agentes de Balmaceda. creyeron
conveniente dirigirlo en busca de ella los puertos in-
gleses.
Inmediatamente que tuvimos conocimiento efectivo
;,l -
de esto hecho, dirigimos una nota lord Salisbury,
con fecha 20 de Julio, en la cual ponamos en su co-
nocimiento lo que pasaba, y pidindole que, siguiendo
el ejemplo que ofrecan las resoluciones de los go-
biernos francs y espaol, prohibiera su vez el em-
barque en dicho buque de subditos de S. M. B. (Vase
anexo n." 9.) Poco despus conseguamos una confe-
rencia de sir Philip Currie, Sub-secretario del Foreign
Office, y pudimos exponerle verbal y detenidamente
todas las consideraciones que nuestro juicio autori-
zaban sobradamente la medida que reclambamos.
A pesar de eso y de la intervencin favorable de di-
versas personas de importancia, el Sr. Currie de-
clar que el Foreign Office no poda acceder nues-
tros deseos, pues el Foreign Enlistemcnt Act. (Ley de
reclutamiento exterior) por nosotios invocado, no era
aplicable sino respecto de los beligerantes, carcter
que hasta entonces no nos haba sido reconocido. El
Sr. Currie nos expres, sin embargo, que pronto se
contestara la nota que habamos pasado lord Sa-
lisbury sobre el particular, atencin que por cierto
era ms prudente rehusar, pues la contestacin nega-
tiva dada oficialmente por el Foreign Office no poda
menos que perjudicar las gestiones que se hacan en
Espaa y Portugal con el objeto de impedir el engan-
che de marineros. As lo expresamos al Sr. Currie.
Desgraciadamente nuestra prudencia no nos sirvi
mucho, pues pocos dias despus uno de los miembros
de la Cmara de los Comunes, Mr. Camern, interrog
al Foreign Office, por iniciativa propia, sobre las me-
didas que el Gobierno pensaba tomar para asegurar el
cumplimiento del Foreign Enlistment Act con motivo
de la presencia en las aguas inglesas del crucero chi-
leno Presidente Errzuri.;, y el Foreign Office crey
de su deber contestar por intermedio del Subsecreta-*
52
rio de Estado, Sr. Fergusson, lo mismo que verbal-
mente se haba manifestado nosotros pocos das
antes, esto es, que la ley citada no prohiba los en-
ganches sino cuando se trataba de actos hostiles con-
tra un Estado amigo de la Gran Bretaa, y que no ha-
biendo sido reconocida la beligerancia de la Junta de
Gobierno establecida en Iquique, esa ley no poda apli-
carse al caso del crucero Presidente Errzuriz.
De esta manera, la Cancillera britnica tuvo un
caso prctico que resolver, y no obstante que el enro-
lamiento de individuos ingleses bordo del crucero
chileno era el caso ms claro y evidente que pudiera
presentarse como base de una resolucin favorable
nuestra causa, el Gobierno britnico no crey conve-
niente obrar en este sentido. Las consideraciones ms
elementales de derecho y hasta de simple prudencia
internacional, de la misma manera que el precedente
que acababan de establecer para idntico caso los Go-
biernos de Francia y Espaa, no pudieron nada en
los consejos del Foreign Office.
Sin embargo, es satisfactorio anticipar V. E. que
la negativa del Gobierno britnico no perjudic en
nada el xito de los propsitos que perseguamos.
Gracias circunstancias que tendremos oportunidad
de indicar ms adelante, el crucero Presidente Err-
zuriz, no solo no consigui completar su tripulacin,
sino que perdi en Falmouth tres ingenieros y otros
tripulantes ingleses ya contratados, quedando as en
la imposibilidad de marchar ms de 7 8 millas por
hora.
Antes de concluir nuestra relacin de las gestiones
de carcter diplomtico ejecutadas en Inglaterra du-
rante el periodo de la revolucin, debemos hacer
mencin de las reclamaciones que dirigimos al Fo-
reign Office propsito del transporte de las barras
53
de plata enviadas por el Dictador Montevideo
bordo del buque de S. M. B. Espigle.
Tan luego como tuvimos noticias de que las barras
de plata haban sido embarcadas en el buque nom-
brado, nos dirigimos al Foreign Office y previnimos
de lo que ocurra al Subsecretario, sir Philip Currie.
Est enos contest que nada saba del asunto y pareci
hasta dudar de la efectividad del hecho denunciado.
Nos indic, sin embargo, la conveniencia de que re-
dactramos un Memorndum explicativo del asunto,
lo que efectivamente hicimos con fecha 12 de agosto.
En ese documento exponamos los hechos que moti-
vaban nuestra reclamacin; hacamos notar la falta
de prudencia y el olvido de las buenas prcticas inter-
nacionales en que haban incurrido los funcionarios
ingleses que haban prestado su cooperacin los
propsitos del Dictador Balmaceda, y reclambamos
del Gobierno britnico que tomara las medidas con-
ducentes reparar el mal ya causado, si resultaban
confirmadas las noticias que hasta entonces se tenan
del asunto. Esa reparacin consistira en prohibir que
las barras de plata sustradas del Tesoro Pblico por
el Dictador Balmaceda y embarcadas bordo del
Espigle fueran trasbordadas otro buque y enage-
nadas dadas en garanta en forma alguna. (Vase
anexo n.10.)
Pocos das despus, el 18 del mismo mes, dirigimos
otra comunicacin al Sr. Sanderson, transcribindole
un telegrama de Montevideo que anunciaba la llegada
ese puerto del Espigle cargando barras de plata
por valor de un milln de pesos, ms menos.
Estas comunicaciones permanecieron sin contesta-
cin hasta el 21 de Agosto, fecha en que fu publicada
en Londres la noticia de la partida al Sur de la expe-
dicin libertadora y fecha en que eran completamente
54
derrotadas, en Concn, las fuerzas del Dictador. Sir
Thomas Sandersn nos comunicaba entonces, que
nuestras observaciones haban sido sometidas la
consideracin de Lord Salisbury. Sin embargo, como
los das pasaban y no obtenamos del Foreign Office
medida alguna destinada reparar el grave abuso en
que haban incurrido los funcionarios britnicos que
practicaron el embarque de las barras bordo del
Espi gle, resolvimos pasar Lor d Salisbury una nueva
nota con fecha 30 de Agosto, confirmando los hechos
expuestos en las precedentes comunicaciones insis-
tiendo en pedir que el Gobierno de S. M. B. dictara
las medidas precautorias que reclambamos en res-
guardo de los intereses del tesoro chileno. (Vase
anexo n. 11.)
Poco despus obtenamos una nueva conferencia
con sir Thomas Sandersn con el fin de tratar el mis-
mo negocio de las barras de plata. El Sr. Sandersn
expres que el negocio estaba en estudio para saber
si el Gobierno de S. M. B. tena el deber de tomar
medidas sobre el particular, y en caso afirmativo cules
seran esas medidas con arreglo las leyes inglesas.
En el curso de esa conferencia pudimos convencernos
de que el transporte de las barras haba sido hecho
sin el conocimiento del Foreign Office, y pudimos
observar la molestia que ah produca la reconocida
irregularidad de este acto.
Viendo la ineficacia de las gestiones diplomticas
encaminadas asegurar los derechos de Chile sobre
las mencionadas barras de plata, y sabiendo que ellas
venan en camino Inglaterra, cremos conveniente
presentarnos los tribunales de Justicia pidiendo el
embargo. provisorio de dichas barras hasta que los
documentos pedidos Santiago y Buenos Aires permi-
tieran probar que ellas pertenecen an al Gobierno de
Chile. As fu decretado por sentencias judiciales de
16 y 23 de Septiembre de 1891.
En vista del hecho que precede suspendimos nues-
tras gestiones ante el Foreigti Office, contentndonos
con la reserva hecha al Gobierno ingls, en nota del
8 de Septiembre, de reclamar de l el valor de las
dichas barras en caso de fracaso del juicio que nos
obligaba la participacin tomada por los funcionarios,
ingleses en la exportacin de las barras de plata del
territorio de Chile y la omisin de las medidas guber-
nativas conducentes evitar la consumacin del dao
que ese hecho acarreaba nuestro tesoro. (Vase
anexo n. 12.)
Si echamos una mirada sobre la conducta adoptada
por la Cancillera inglesa propsito de cada una de
las gestiones que nos cupo la honra de elevar su
consideracin durante el periodo de nuestra guerra
civil, nos vemos en la dolorosa necesidad de cons-
tatar que en todos esos casos ella ha estado lejos de
guardar perfecta conformidad con las prcticas y prin-
cipios internacionales generalmente admitidos, y lejos
de corresponder la benevolencia con que esas mis-
mas peticiones fueron acogidas por otros gobiernos
de Europa y Amrica.
Adems de Francia Inglaterra, nuestras gestiones
se extendieron tambin los Gobiernos de Espaa,
Italia y Portugal.
Ms arriba hemos hablado de la circular que pasa-
mos diversos Gobiernos europeos solicitando de
ellos el reconocimiento de la beligerancia del Gobierno
de Iquique. No habiendo un inters concreto inme-
diato en obtener ese reconocimiento de parte de las
cancilleras de Espaa, Italia y Portugal, no cremos
conveniente hacer valer ante ellas la misma insisten-
ca que habamos gastado respecto de las de Francia
56
Inglaterra, y nos reservamos para hacer ante esos
gobiernos, en cada caso particular, las gestiones que
las circunstancias exigieran.
Fu as como fines de Abril cremos conveniente
dirigir una nota al Sr. Don Antonio Cnovas del Cas-
tillo, Presidente del Consejo de Ministros del Reino
de Espaa, con el objeto de rogarle que se negara
oir las solicitudes de compra de buques que segn
nuestras informaciones le seran probablemente
hechas por los agentes del Dictador Balmaceda. En
esta nota analizbamos extensamente los hechos y
precedentes que permitan formarse una opinin acer-
tada sobre el verdadero carcter de la revolucin chi-
lena, invocbamos el respeto de las prcticas y
principios que rigen las relaciones internacionales de
los pases neutrales con los partidos que dentro de
otro pas se hacen la guerra y se disputan la legitimi-
dad del poder. (Vase anexo n 13).
Con fecha 30 del mismo mes el Presidente del Con-
sejo de Ministros encargaba al Subsecretario de
Estado, seor Conde de Casa Miranda, de acusarnos
recepcin de nuestra nota y de participarnos que res-
pecto de los puntos que ella abraza se atendra las
reglas y prcticas del derecho internacional.
Algn tiempo despus supimos que los agentes del
Dictador, no pudiendo completar la tripulacin del
Presidente Errzuriz en los puertos franceses, haban
enviado Espaa comisionados especiales con el
objeto de enganchar marineros, fogoneros y otros tri-
pulantes. Inmediatamente, con fecha 15 deJunio, diri-
gimos otra nota al Sr. Cnovas del Castillo, poniendo
ese hecho en su conocimiento y pidindole que, si-
guiendo el ejemplo dado por la Francia, y teniendo
en cuenta las reglas y prcticas internacionales de
que l era tan respetuoso, dictara las medidas con-
ducentes impedir el enganche de los subditos de
S. M. C. como tripulantes del crucero chileno Presi-
dente Errzuriz, la sazn anclado en el puerto fran-
cs del Havre. (Vase anexo n" 11.)
mediados de Junio y despus de mil peripecias
que no es oportuno relatar aqu, los agentes del Dic-
tador lograron hacer salir del Havre al crucero Pre-
sidente Er razar iz, dirigindolo los puertos ingleses
con el objeto de completar su tripulacin. V. E. ha
podido ver ms arriba las gestiones_ que dio lugar
la presencia de dicho crucero en las aguas inglesas y
el fracaso de los propsitos perseguidos por dichos
agentes.
En vista de las dificultades con que ellos tropeza-
ron en Inglaterra, dirigieron el buque las costas de
Espaa y Portugal, y en previsin de los enganches
que all pudieran efectuar, nos anticipamos diri-
girnos ambos gobiernos con el fin de poner en su
conocimiento el hecho indicado y de pedirles que dic-
taran las medidas propias impedir esos enganches.
En esas notas cremos conveniente precisar las con-
sideraciones que en casos anlogos habamos hecho
valer ante otros gobiernos, y reforzar especialmente
los hechos y razones en que fundbamos la peticin
de prohibir el enganche de marineros bordo de un
buque que se diriga tomar parte activa en nuestra
guerra civil.
En nuestra nota del 20 de Julio, que, con pequeas
modificaciones, fu pasada los Gobiernos de Espa-
a y ms tarde los de Italia y Austria, decamos al
Gobierno de S. M. el Rey de Port ugal : En apoyo de
esa peticin, podramos exponer V. E. los numero-
sos hechos que sirven para apreciar la verdadera na-
turaleza de la desgraciada lucha que aflige la Rep-
blica de Chile, y para estimar en toda su extensin la
58
fuerza importancia material del partido que encabe-
za el Congreso Nacional de Chile, el cual no per-
sigue otros propsitos que reivindicar el imperio de
la Constitucin y de las leyes de la Repblica, violenta
y arbitrariamente desconocidas por la dictadura del
Seor Balmaceda, y sustraer del rgimen del terror
la fraccin de la familia chilena que an permanece
subyugada. Pero esta tarea, adems de estar ya lle-
nada en parte por la evidencia misma de los aconteci-
mientos, no la consideramos estrictamente necesaria
despus de la circular que, con fecha 7 de Mayo del
presente ao, tuvimos el honor de transmitir V. E.
Al hacer al digno gobierno de S. M. el Rey do Portu-
gal la peticin que mot val a presente comunicacin,
creemos casi innecesario discurrir latamente sobre
los principios generales que reglan las relaciones en-
tre los pueblos civilizados y amigos, principios que
aconsejan las dems naciones no contribuir directa
ni indirectamente al triunfo la derrota de uno de
los partidos que, dentro del territorio de una nacin
amiga, se hacen la guerra y se disputan la legitimi-
dad del poder, ya sea permitindoles que se aprovi-
sionen de armas, municiones, buques otros elemen-
tos de guerra, ya sea permitiendo en su territorio el
enrolamiento de sus nacionales en calidad de solda-
dos de tripulantes de naves de guerra . (Vase ane-
xos n.'" 15 y 16.)
Reunido en Consejo ,el Gabinete espaol dio acogi-
da las peticiones que hacamos en la. referida nota
y expidi las rdenes necesarias para hacer efectivo
el acuerdo que se acababa de adoptar.
Desgraciadamente esa resolucin se hizo pblica, y
el comandante del Errzuriz, que la sazn se en-
contraba en Falmouth, cambi su itinerario, y en
lugar de dirigirse al puerto espaol de Vigo, como lo
59
tena resuelto, se dirigi Lisboa. En esos momentos
el Gobierno portugus tomaba en consideracin nues-
tra nota del 20 de Julio y resolva las peticiones all
formuladas en completa conformidad con nuestros
deseos, pues no solo prohibi los subditos del Reino
el embarque bordo del navio chileno, sino que dis-
puso que ningn individuo de nacionalidad extran-
gera pudiera subir su bordo sin pasaporte de la
autoridad competente. Al mismo tiempo los Cnsules
de Francia y Espaa impedan en el mismo puerto el
embarque de algunos de sus nacionales contratados
por los agentes del Dictador. An ms : mediante la
actividad del Cnsul espaol en Lisboa y de nuestros
agentes especiales, seis individuos de la misma na-
cionalidad fueron obligados descender tierra.
En vista de estas dificultades, los agentes del Dicta-
dor se dirigieron hacia las islas del Cabo Verde, lo que
tambin pusimos en conocimiento del Gobierno por-
tugus fin de que hiciera extensiva ' esa colonia,
como lo hizo en efecto, las medidas ya decretadas y
aplicadas en el continente. ( Vase anexo n." 17.)
En fin, Exma. Junta, para terminar lo que se re-
fiere las gestiones diplomticas motivadas por el
armamento, artillaje y partida de los cruceros Presi-
dente Errcuuriz y Presidente Pinto, que tantas inquie-
tudes caus en Chile y en Europa los defensores de
nuestra sagrada causa, debemos dejar constancia de
la conducta imparcial y elevada de que, ejemplo de
Espaa y Portugal, dieron prueba los Gobiernos de
Italia y Alemania, accediendo sin reservas las peti-
ciones que se les dirigi en nombre del Gobierno de
Iquique rogndoles que impidieran la tripulacin y
artillaje del crucero Presidente Pinto, que con ese ob-
jeto visit los puertos de Genova y Kiel.
Como V. E. lo v, hay un verdadero contraste nt rel a
60
poltica un tanto tmida indecisa que los Gobiernos
de Francia Inglaterra adoptaron ante la revolucin
chilena y la conducta 'resuelta y enrgica con que los
Gobiernos de Espaa, Portugal, Italia y Alemania,
dieron acogida las peticiones que les fueron diri-
gidas en nombre de los intereses y de las libertades
del pueblo de Chile y de la soberana de sus repre-
sentantes.
Fuera de las gestiones diplomticas que quedan in-
dicadas, tuvimos ocasin de ejecutar otras que tam-
bin merecen ser relatadas, aunque sea someramente.
Entre ellas debemos citar diversas conferencias que
hubimos de celebrar con algunos de los ministros ex-
tranjeros acreditados en Francia. As, sabedores de
que los agentes de Balmaceda trataban de comprar un
blindado griego, nos acercamos al representante de
Grecia en Pars, fin de manifestarle que esa compra
adolecera de nulidad en razn de ser hecha por los
agentes del Presidente Balmaoeda, destituido por el
Congreso, y desprovisto 'de la facultad de gastar los
fondos del Estado, por no haber sido dictada la ley de
presupuestos que la Constitucin requiere para hacer-
los, y por haber declarado el mismo Congreso que esos
actos no ligaban en nada la Repblica de Chile. Al
mismo tiempo, le hacamos valer las reglas del dere-
cho internacional, que no permitan que un gobierno
facilitara elementos blicos una de las fracciones que
dentro de un pas se hacen la guerra y se disputan la
legitimidad del poder. El seor ministro de la Grecia
prest atento odo nuestras observaciones, y nos
prometi trasmitirlas en breve su gobierno. En una
nota pasada al Dictador, y publicada despus del tr-
mino de la revolucin, hemos podido ver la resolucin,
conforme nuestros deseos, que el Gobierno griego
adopt en esta circunstancia.
61
Anlogas observaciones hicimos los ministros de
Espaa, y del Japn, en Par s, con el objeto de pre-
venirlos contra los gestiones que se nos deca efec-
tuaban los agentes del Dictador para la adquisicin
de buques que pertenecan esos Gobiernos se cons-
truan para ellos.
Movidos por la gravedad de las complicaciones que
se produjeron entre la Excma. Junta de Iquique y el
Gobierno de los Estados Unidos, con motivo de la
cuestin del Itata, nos atrevimos solicitar del minis-
tro de los Estados Unidos en Par s varias conferen-
cias privadas, que nos fueron acordadas. Debemos
dejar constancia de la marcada benevolencia con que
el Sr. Whitelaw Reid nos recibi y accedi nuestro
pedido de comunicar por telgrafo al Gobierno de
Washi ngt on nuestros propsitos pacficos y conci-
liadores.
El mismo asunto del Itata motiv diversos telegra-
mas que dirigimos al Gobierno de Mjico, fin deque
otorgara al crucero Esmeralda, anclado en Acapulco,
las consideraciones de la neutralidad. El Presidente
de Mjico, Sr. Porfirio Daz, nos contest negativa-
mente, apoyndose en que nuestro Gobierno no tena
el carcter de beligerante; pero como V. E. sabe, poco
despus el Gobierno mejicano suspendi su oposicin
que el Esmeralda se proveyera de carbn en Aca-
pulco.
Antes de concluir la relacin de las gestiones diplo-
mticas que dio lugar nuestra representacin como
Agentes confidenciales de la Excma. Junta de Iquique,
debemos observar V. E. que hemos credo de nuestro
deber prescindir en ella de las gestiones especiales
hechas en Alemania y en Espaa por los Agentes
confidenciales Sres. Claudio Matte y Francisco Gan-
darillas, no obstante que casi siempre procedieron de
acuerdo con nosotros. Aparte de que no poseemos
por el momento los documentos que esas gestiones
se refieren, hemos credo que debamos dejar ellos
entera libertad para exponerlas V. E. por separado
y de una manera completa.
IV
RETENCIN DE FONDOS PARA EL DICTADOR Y DIFI-
CULTADES OPUESTAS LA CONTRATACIN DE EM-
PRSTITOS POR LOS AGENTES DEL MISMO.
Importancia que tenia el limitar los recursos pecuniarios riel
Dictador. Comunicacin telegrfica dirigida los bancos
alemanes por el Sr. Walker Martnez. Nota dirigida los
mismos bancos y los Sres. Rotschild por los Agentes confi-
denciales. Conferencia con el gerente de la casa de Rots-
child; retencin de 170,000 libras esterlinas para hacer el
servicio de la deuda. Temores do los agentes del Dictador
de verse en escasez de fondos. Segunda nota los bancos
alemanes. Decreto de la Junta desautorizando todo em-
prstito contratado nombre del Dictador. Nota al Go-
bernador del Banco de Inglaterra. Nota los Srs. Baring
Brothers y C.
i : l
. Nota la Compaa Comercial francesa.
Notas los Srs. Munroe et C.
i a
y al Crdit Lyonnais.
Diligencias judiciales encaminadas obtener la retencin de
los fondos de la Repblica depositados en diversos bancos de
Pars y de Londres. Diligencias hechas para salvaguar-
dia!' los mismos fondos despus de la derrota del Dicta-
dor. Resultado general de las gestiones hechas ante los
bancos europeos. Gestiones provocadas por el contrato del
At/ui/a.
La experiencia ha probado siempre que la abun-
dancia la escasez de recursos pecuniarios tienen
una influencia casi decisiva en las guerras civiles
extranjeras. Ocupado Iquique por las fuerzas consti-
tucionales y reducidas as las entradas del Dictador i
sumas enteramente desproporcionadas, con el derro-
64
che desemfrenado de dinero que caracteriz el Go-
bierno de la Dictadura, se pudo comprender que los
defensores del Congreso dispondran, en el peor de
los casos, de un medio seguro de vencer al Presidente
Balmaceda, y de terminar con la tirana que l haba
implantado como rgimen de gobierno : ese medio era
el de mantenerse tranquilos esperando que el tiempo
se encargara de agotar los recursos que el Dictador
tena en caja en el momento de estallar la guerra
civil y de exterilizar los artificios con que segua pro-
curndoselos.
Reducido el Dictador su sucesor la escasez, las
ms inauditas crueldades no habran bastado man-
tener la fidelidad de sus interesados secuaces, ni la
disciplina de sus soldados. El edificio elevado por la
Dictadura se habra derrumbado por su propio peso y
el ejrcito del Congreso no habra necesitado hacer
sino pequeos sacrificios para restablecer el rgimen
legal de Gobierno.
El medio indicado ofreca sin duda los gravsimos
peligros que siempre acarrea la prolongacin indefi-
nida de un estado de cosas como el creado por el ex-
presidente Balmaceda; pero ese medio de poner tr-
mino los abusos del Dictador, con todos sus defec-
tos, vala la pena de no olvidarlo para el caso de
fracasar otros ms prontos y eficaces. Al contrario,
era prudente tenerlo muy en cuenta, no desperdiciarlo
y darle mayores probabilidades de eficacia.
Hacindolo as, se combata tambin de una ma-
nera directa la Dictadura, disminuyendo sus medios
de defensa.
As lo comprendimos nosotros desde los comienzos
de la guerra civil, y nuestras primeras gestiones, en
representacin de la Delegacin del Congreso, hubie-
ron de dirigirse impedir que los agentes del Dicta-
65
dor pudieran disponer de los fondos que la Repblica
tena en poder de diversas casas de crdito europeas,
antes de entronizarse el despotismo del presidente
Balmaceda.
Al mismo tiempo debamos velar porque los mis-
mos agentes no comprometieran el crdito de la na
:
cin y obtuvieran recursos importantes por medio de
la contratacin de emprstitos. Esa tarea era tanto
ms necesaria, cuanto que esos recursos eran ardien-
temente buscados por dichos agentes con el fin de
emplearlos en los mismos pases de Europa, en la
adquisicin de buques, caones, torpedos y otros
elementos de guerra para el Dictador.
El Gobierno de la Delegacin del Congreso, parece
que estim las cosas de una manera enteramente an-
loga la que queda expuesta, pues principios del
mes de Febrero de 1891, se tuvo noticia en Europa de
que el Sr. Wal ker Martnez se haba dirigido los
Sres. Mendelssohn y Compaa, y al Deutsch Bank,
ambos de Berln, poseedores de fuertes sumas perte-
necientes la Repblica, notificndoles nombre de
la Delegacin del Congreso que no deban pagar giro
alguno hecho su cargo por el Dictador sus
agentes.
Antes de que esa noticia fuera publicada en el Ti-
mes de Londres, ya habamos discutido detenidamente
la cuestin, y habamos resuelto obrar en el mismo
sentido que el Sr. Wal ker. Con fecha 16 de Febrero,
en efecto, nos dirigamos los Sres. Mendelssohn y
Compaa y al Deutsch Bank, de Berln, y los
Sres. Rothschild y Compaa de Londres, insistiendo
en las razones que nuestro juicio los pona en la
necesidad de mantener el rechazo de los giros hechos
su cargo por Balmaceda sus agentes. Como estas
gestiones tenan lugar en una poca en que en Europa
tt
no se tena sobre la guerra civil sino noticias entera-
mente vagas y contradictorias, cremos conveniente
exponer en ellas diversos hechos y consideraciones
generales sobre la guerra civil y relacionados solo
indirectamente con la cuestin de la entrega de fon-
dos. Hubimos de manifestar que el presidente Balma-
ceda, lejos de ser el sostenedor del orden y de la lega-
lidad en Chile, era el verdadero revolucionario y el
verdadero conculcador de la Constitucin y de las
. leyes.
Los fondos que estaban en poder ele las casas nom-
bradas provenan en su totalidad del emprstito de
1.546,000 libras exterlinas, del 4 1/2 0/0, emitido en
Alemania en 1889, y cuyo producto deba ser exclu-
sivamente destinado la construccin de ferroca-
rriles.
Manifestamos pues los detenlores de esos fondos
que los pagos hechos Balmaceda sus agentes no
solo seran nulos y posteriormente desconocidos por
el Gobierno legtimo de Chile, en razn de ser hechos
un presidente depuesto y desprovisto ele la autori-
zacin legal indispensable para disponer ele los dine-
ros del Estado, sino lambin por ser un hecho com-
probado que esos fondos seran destinados la ad-
quisicin de demonios blicos, cosa muy diferente
de la construccin de ferrocarriles. (W-asc aiie,/-o
JS'.)
Ni los Sres. Mendelssohn y C.
i:
' ni el Deutsch Bank
nos honraron con una respuesta, pero indirectamente
supimos que haban tomado seriamente en cuenta
nuestras observaciones. fin de alentarlos tomar
una resolucin franca, nos dirigimos por telgrafo,
entonces i la Delegacin del Congreso pidiendo que
se notificara por cable dichas casas de crdito que
los fondos que estaban en su poder no podan ser des-
(57
tinadas otro, objetu que la construccin de ferro-
carriles. Esto parece que contribuy eficazmente la
obtencin de nuestros propsitos.
En cuanto los Sres. Plothschild, tampoco nos
contestaron ni pudimos saber, ni aun por medios in-
directos, cul era su manera de pensar sobre la cues-
tin de la entrega de los fondos de la Repblica que
tenan en su poder. Se nos dijo, sin embargo, que
ellos haban observado que no tenan en su poder
fondos provenientes directamente de emprstitos de-
Chile, sino los destinados al servicio de nuestra Deuda
pblica, y que de consiguiente no se encontraban en el
caso de hacer retencin alguna.
Sabamos adems que la Legacin de Chile tena
algunos fondos depositados en cuenta corriente con
los Sres. Munroe y C.'"' de Pars. Sin embargo, no co-
nociendo el monto que se elevaban dichos fondos,
cremos ms prudente no dirigir por el momento co-
municacin alguna dicha casa para no exponernos
dar un paso intil de muy excasa importan-
cia.
As quedaron las cosas hasta el da 6 de Abril fecha
en que, mejor informados acerca de los fondos depo-
sitados en casa de los Sres. Rotschild y acerca de lo
que estos pensaban sobre el particular, cremos con-
veniente dirigirles una nueva carta, hacindoles notar
la importancia financiera de la regin gobernada por
las autoridades de Iquique insistiendo en que acedie-
ran la retencin de los fondos de la Repblica que
tenan en su poder. (Vase anexo n. 19.)
Al da siguiente se nos contest por dichos seores
que ellos no podan tomar sobre s las responsabilida-
des en que nosotros les decamos que incurriran por
los pagos hechos los agentes del Presidente Balma-
ceda, pero que, no obstante, tomaban con gusto nota
68
de nuestras observaciones, especialmente de aquellas
que se relacionaban con la seguridad de los derechos
de los tenedores de bonos.
Poco despus, conocedores de las dudas que asalta-
ban los directores de la casa de los Sres. Roths-
child, cremos conveniente trasladarnos de Pars
Londres con el objeto de celebrar una conferencia con
el gerente Sr. N. M. Rothschild. Esta conferencia nos
fu acordada por el Sr. Tite, representante de la men-
cionada casa. En el curso de nuestra conferencia y
despus de or nuestras explicaciones, el Sr. Tite puso
en nuestro conocimiento que, en vista de los sucesos
que se desarrollaban en Chile, la casa que represen-
taba haba acordado reservar del depsito hecho
nombre de la Repblica, la suma de 170,000 libras
esterlinas con el fin de hacer el 1." de Julio el servicio
de los dos emprstitos que corren su cargo. El saldo
que quedaba disposicin de los agentes del Dictador
era de 10,000 libras esterlinas.
Como resultado de las precedentes gestiones, pronto
tuvimos noticia de la alarma que produca entre los
agentes del Dictador, la expectativa de encontrarse
en escasez de fondos. La Legacin haba hecho re-
cientemente diversos pagos de importancia, como el
dividendo de la Compaa de Forges et Chaniers,
gastos en torpedos y otros elementos de guerra para
los cruceros, etc., y pronto tendra que atender otros
gastos no menos fuertes. La inquietud, era pues, bien
fundada, si se consideraba la actitud asumida por los
Sres. Rothschild, y ella se manifest elocuentemente
por la orden impartida al Sr. Antnez, de procurar la
rescisin de los contratos relativos puentes, rieles y
otros materiales para los ferrocarriles, y por la revo-
cacin por decreto de los contratos celebrados por el
Estado con diversos jvenes fin de que se dedi-
quen en Europa al estudio y perfeccionamiento de
ciertos ramos.
El Dictador dejaba ver, todava, los temores que le
asaltaban acerca de su prxima situacin financiera,
con el apresurado envo Europa de uno de sus me-
jores y ms activos cooperadores, Don Joaqun Godoy,
que vena, segn se dijo, con el encargo especial de
contratar emprstitos y llenar las vacas cajas de la
Moneda de Santiago. Al mismo tiempo tuvimos no-
ticias de que el Dictador haca diversas gestiones con
el objeto de transportar al extranjero las barras de
plata acumuladas en obedecimiento la ley de 1887, y
destinadas la amortizacin del papel moneda. Toda-
va se nos informaba que pronto iran de los Estados
Unidos Chile por va de Costa Rica varios cajones
de billetes destinados las nuevas emisiones que se
propona hacer el Dictador.
En cuanto estos dos ltimos puntos nos limita-
mos dirigir diversos telegramas al Sr. Trumbull,
agente del Gobierno Provisorio en Estados Unidos,
indicndole la conveniencia de hacer lo posible por
impedir que el Dictador consiguiera un buque, ameri-
cano fin de transportar las barras de plata, y para
impedir que recibiera los billetes citados. Con este
ltimo fin dirigimos tambin dos telegramas la casa
a fabricadora de dichos billetes, American Bank
Note Company, de Nueva York. Pero nuestra accin
deba ser ms enrgica y persistente ante los ban-
queros europeos. Debamos, en primer lugar, obtener
de una manera definitiva que retuvieran en sus ma-
nos los fondos pertenecientes la Repblica, y de-
bamos, en seguida, no ahorrar esfuerzos para impe-
dir que ellas otorgasen facilidad alguna la contra-
tacin de emprstitos por los agentes del Dictador.
Con fecha 19 de Abril nos dirigimos, pues de nuevo,
i los seores Mendelssohn y al Deutsch Bank, expo-
nindoles detenidamente las razones que les aconse-
jaban mantener la retencin de los fondos que tena
en su poder la Repblica de Chile. Entre esas razones
citbamos el hecho de que los Sres. Rothschild hu-
biesen reservado los fondos de la Repblica para
atender al servicio de la deuda, y las diversas cir-
cunstancias que hacan nulos por lo menos muy
peligrosos para ellos los pagos hechos los agentes
del Dictador. En la misma comunicacin dichas
casas de crdito les agregbamos, en cuanto los
emprstitos que pretendan contratar los agentes del
Sr. Balmaceda, lo siguiente :
Tambin creemos conveniente prevenir ustedes
por lo que pudiera ocurrir, que el Sr. Joaqun Godoy
ha llegado Europa en comisin especial del presi-
dente Balmaceda, quien, habiendo sido depuesto por
el Congreso no tiene facultad para nombrar agentes
Ministros que puedan obligar vlidamente la res-
ponsabilidad de la Repblica de Chile. Ni Godoy ni
ningn otro agente que obre en nombre de Balma-
ceda tiene facultad para contraer compromisos en
nombre de Chile, y todo emprstito que contraigan
en las actuales circunstancias carece de la aproba-
cin del Congreso, requisito esencial para su validez,
segn la Constitucin y las leyes chilenas; y siendo
nulo, no ser reconocido por el Gobierno legtimo del
pas. El Sr. Godoy parece que se -dirigir Berln
con el objeto de contratar algn emprstito, comisin
que pretender desempear fundndose, sin duda, en
la ley de 20 de Enero de 1888, que Vds. conocen y que
en su artculo 5." dice: Se autoriza al Presidente de
la Repblica para contratar un emprstito que. pro-
duzca tres millones de libras esterlinas ( 3.000,000) y
que se destinar exclusivamente la construccin de
los ferrocarriles indicados en clart. '[."de esta ley.
Pues bien, en virtud, de esta ley se contrat por el
ministro de Chile, Don Domingo Gana, y por con-
ducto de Vds., un emprstito por valor de un milln
y medio de libras esterlinas, de cuyo producto queda
todava en poder de Vds. mismos una suma conside-
rable de dinero destinada la construccin de los
dichos ferrocarriles. No se necesita de consiguien-
te un nuevo emprstito con ese fin, supuesto que
hay todava, fondos sin invertir, y como el art-
culo transcrito ele la ley dice que su producto se des-
tinar exclusivamente la construccin de los ferro-
carriles, sera completamente ilegal su contratacin
con el evidente fin de fomentar una guerra civil, por-
que lo que se propone el Sr. Godoy, en nombre del
elepuesto presidente Balmaceda, es comprar buques
de guerra y armamentos y no materiales de ferro-
carril. Es notorio en efecto, y Vds. deben saberlo,
que los agentes del Sr. Balmaceda han rescindido
todos los contratos que han podido relativos la pro-
visin de rieles, puentes, mquinas, wagones, etc.,
porque los trabajos de los ferrocarriles estn casi
paralizados y, de consiguiente, contratar emprstitos
con ese fin sera un simple engao.
En vista de los datos que preceden y de las con-
sideraciones expuestas, cuenten ustedes de seguro
con que cualquiera operacin financiera que se cele-
bre con el Sr. Godoy cualquier otro agente del
Sr. Balmaceda, ser completamente ilegal y ser des-
conocida por el Congreso Nacional de Chile . (Vase
anexo ti." 20.)
Pocos das despus, con fecha 21 de Abril, nos diri-
gamos los mismos Sres. Mendelssohn y al Deutsch
Bank, y adems al City Bank, observndoles que
as como la casa de los Sres. Rothschild tena en
sus manos los fondos destinados al servicio de los
emprstitos que esa casa atiende, era natural que
exigieran de la Legacin de Chile igual garanta para
hacer el servicio de los emprstitos por 1.546,000 y
por 808,900emitidos por ellos. (Vase anexon.21.)
Ms tarde, el Gobierno de Iquique nos transcriba
el Decreto del 21 de Abril, dictado por pedido nuestro,
que desconoca todo valor las deudas que nombre
de la Nacin contrajeran los agentes del ex presi-
dente Balmaceda, sea que pretendieran apoyarse en
la caducada ley de 20 de Enero de 1888, ya sea en
cualquiera otra autorizacin que emanare de la ileg-
tima asamblea que con el supuesto nombre de Con-
greso, haba hecho convocar el Sr. Balmaceda en
Santiago, con el propsito de sostener su dictadura.
(Vase anexo n.
0
22.)
Cremos pues oportuno publicar ese decreto en los
principales diarios de Europa y dirigir otra comuni-
cacin los Sres. Mendelssohn y Compaa y al
Deutsch Bank informndoles de la existencia de ese
decreto, insistiendo en nuestras consideraciones an-
teriores y manifestndoles la responsabilidad que
podra acarrearles la aceptacin de toda obligacin
contrada nombre de la Repblica por los agentes
del ex presidente Balmaceda. (Vase anexo n. 23.)
Al mismo tiempo que hacamos las peticiones pre-
cedentes, Don Joaqun Godoy se esforzaba por obtener
en Berln los cuantiosos fondos que estaban en poder
de los banqueros alemanes. Esos esfuerzos fueron
enrgicamente combatidos por Don Claudio Matte y
durante algn tiempo el Dictador y sus agentes estu-
vieron privados de los fondos mencionados. Pero
habiendo el Gobierno alemn recibido Don Joaqun
Godoy en carcter de Ministro Plenipotenciario de
Chile, creyeron dichas casas de crdito que no podan
continuar reteniendo los fondos de la Repblica de
Chile, y pusieron su disposicin todo el saldo exis-
tente, menos la suma necesaria para cubrir en 1. de
Julio de 1891 y 1. de Enero de 1892 el servicio del
emprstito por un milln quinientas cuarenta mil li-
bras emitido en virtud de la ley de 1888. Ese saldo
entregado creemos que fu de 60,000 libras esterlinas
ms menos.
En resumen, el resultado de las diversas gestiones
hechas ante los Sres. Rothschild y Mendelssohn y
ante el Deutsch Bank dieron por resultado la reten-
cin definitiva de 170,000 libras por el primero y de
80,000 por los segundos coa el objeto especial de hacer
el servicio de la deuda externa de Chile. Dadas las
circunstancias que entonces atravesaba el pas, el re-
sultado indicado puede considerarse como un hecho
feliz, como que salv as el crdito de la Repblica
de los graves males que l habra sufrido conse-
cuencia de un simple retardo en el pago de los inte-
reses y de la amortizacin de nuestra deuda exterior.
An ms; el hecho de haber atendido esas obliga-
ciones en circunstancias tan crticas, ser en adelante
uno de los hechos que ms contribuir mantener la
confianza acordada en Europa, desde hace largos aos,
al crdito de nuestro pas. Adems del beneficio apun-
tado, conseguimos tambin privar los agentes de
Balmaceda, durante un tiempo no escaso, de sumas
considerables, que puestas oportunamente al servicio
de la causa que ellos defendan pudieron ocasionar
graves daos al pas.
Gestiones anlogas las precedentes hubimos de
hacer ante otras casas de crdito con el objeto de
impedir que los agentes del ex presidente Balmaceda
se procurasen fondos destinados sostener la lucha
de ste contra los defensores del Congreso y del rgi-
74
men legal. As, el 7 de Mayo de 1891, sospechando
que los dichos agentes trataban de poner la mano
sobre los fondos provenientes del guano y depositados
en el Banco de Inglaterra con el fin de pagar una
parte de la deuda de los tenedores de bonos peruanos,
cremos conveniente dirigirnos al seor Gobernador
de dicho Banco, exponindole en pocas palabras la
situacin que atravesaba el pas, consecuencia de
los abusos del depuesto presidente Balmaceda, y pi-
dindole que retuviese en manos del Banco de Ingla-
terra los dichos fondos, aunque le fuesen solicitados
por el Dictador sus agentes en Europa. ( Vase
anexo n." 2-1.)
En los mismas das descubrimos que los agentes del
Dictador tenan algunos fondos de la Repblica en
casa de los Sres. Baring Brothers y Compaa, y al
mismo tiempo que solicitbamos del Gobierno de Iqui-
que que por cable pidiera su retencin, dirigamos
con fecha 10 de Mayo dicha casa una comunicacin
anloga las que en ocasiones anteriores habamos
dirigido otros establecimientos de crdito. (Vase
anexo n." 2J.)
En esos mismos das se nos dijo que la Legacin de
Chile en Paris, estaba en negociaciones con la Com-
paa Comercial francesa con el objeto de obtener
de ella un prstamo de 60,000 libras esterlinas, ga-
rantido con el producto del guano; (despus hemos
sabido que de lo que realmente se trataba era de
obtener la entrega, como sucedi en efecto, de 60,000
libras provenientes del producto de la venta del guanQ
En esa inteligencia, dirigimos dicha Compaa ima
comunicacin, fechada el 10 de Mayo; previnindola
de la nulidad de que adolecera toda obligacin con-
trada nombre de la Repblica por los representan-
tes del Si*. Balmaceda, y dejndola en libertad de correr
los riesgos que esas operaciones pudieran crearle en
el futuro. (Vase anexo n. 26.)
Sabedores de que los agentes del Dictador tenan
depositada una cantidad de dinero de la Repblica
en casa de los Sres. Munroe y Compaa, de Par s,
cremos llegado el momento de dar los pasos necesa-
rios para privarles del uso de esc dinero. Con ese ob-
jeto hicimos dirigir esos seores una notificacin ju-
dicial, previnindoles la ilegitimidad de los pagos que
luciesen los agentes del Dictador, informndoles
de que, en caso de hacerse esos pagos, no seran re-
conocidos por el Gobierno de Chile, quedando su
cargo toda responsabilidad que de ellos naciera.
Dos das despus, el 3 de julio de 1891, cremos con-
veniente confirmar y ampliar esa notificacin por me-
dio de una nota. En ella exponamos que al hacer la
dicha notificacin y al insistir en la peticin que ella
contena, habamos querido salvaguardiar dos inte-
reses de grande importancia. Queramos en primer
lugar poner el tesoro chileno al abrigo de todo perjui-
cio que pudieran ocasionarle las operaciones que los
agentes de Balmaceda pretendan llevar cabo con
dicha casa, operaciones que siendo ejecutadas por los
agentes de un presidente depuesto por el Congreso
Nacional, no podan ser reconocidas como vlidas por
el Gobierno de la Delegacin de este mismo Con-
greso.
Queramos, enseguida, salvaguardiar los intereses
de la misma casa de los Sres Munroe, que sufriran
un grave dao si ellos hacan pagos que nuestro Go-
bierno se vera ms tarde en la penosa necesidad de
rechazar como nulos y sin valor alguno. En dicha
nota prevenamos, todava, los Sres Munroe y Com-
paa, que el Sr. Godoy, que acababa de ser nombrado
representante del Sr. Balmaceda-en Pars, no haba
76
sido recibido en tal carcter por el Gobierno francs,
ni tal vez lo sera en lo futuro, y que, de consiguiente,
dicho seor no slo no tena la facultad de obligar
la Repblica de Chile, pero ni siquiera al Gobierno
ilegtimo y de hecho del Sr. Balmaceda. (Vase anexo
n.27.)
Al mismo tiempo que los Sres. Munroe y Compa-
a, cremosoportuno hacer una notificacin anloga
al Crdit Lyonnais. Esa notificacin la hicimos se-
guir tambin de una comunicacin concebida en los
mismos trminos que la otra y destinada explicarla
y ampliarla.
A consecuencia de estas notificaciones, se nos diri-
gieron el 10 de julio, nombre de Don Carlos Antnez
dos notificaciones, en las que se nos invitaba una
audiencia judicial, con el fin de resolverla cuestin de
la retencin de los fondos. Sabiendo que el Dictador
Balmaceda haba aceptado la renuncia del Sr. Ant-
nez como Ministro de Chile en Francia y nombrado
en su lugar I). Joaqun Godoy, no pudo menos que
extraarnos que se nos citara nombre del primero y
no del ltimo.
Como, por otra parte el Sr. Godoy tampoco tena
facultad de representar Chile, por no haber sido an
reconocido por el Gobierno francs, cremos conve-
niente dirigir una carta al Sr. Antnez, pidindole que
tuviera la bondad de declarar si realmente haba au-
torizado l la gestin judicial que nos hemos refe-
rido. (Vase anexo n." 28.)
En el mismo da el Sr. Antnez nos contest dicin-
donos que los fondos de la Legacin corran cargo
del Sr. Godoy y que era l quien gestionaba la libre
disposicin de ellos. (Vase anexo n. 29.)
Con estos antecedendentes nos presentamos la
audiencia que se nos haba llamado, pero pesar de
77
todo la resolucin en ella dada nos fu contraria,
pues el juez consider al Sr. Antnez como el nico
ministro de Chile acreditado ante el Gobierno fran-
cs, reconocindole la facultad de disponer de los fon-
dos depositados en casa de los Sres. Munroe y en la
Compaa Comercial Francesa.
Sin darnos por vencidos, cremos de nuestro deber
dirigir, con fecha 20 de Julio, dos nuevas comunica-
ciones dichas casas de crdito, protestando contra
la decisin judicial citada, y declarando que nuestro
juicio ella no minoraba en nada las responsabilidades
en que ellas incurriran por los pagos hechos los
Sres. Antnez Godoy, desprovistos por muchas ra-
zones de la facultad de representar la Repblica de
Chile. El Dictador en efecto, haba aceptado la re-
nuncia del Sr. Antnez, cesando as, por revocacin
expresa el mandato de que estaba investido, y el
Sr. Godoy no poda pretender ese carcter por no
habrselo reconocido an las autoridades francesas.
(Vase anexo n." 30.)
El resultado de esas gestiones fu que los Sres. Mun-
roe y C. , resolvieron, pesar de la resolucin judicial
contraria, retener los fondos que tenan en su poder,
negndose entregarlos los agentes de Balmaceda.
Esta resolucin fu mantenida durante todo el tiempo
que an deba durar la guerra civil. La Compaa
Comercial, por el contrario, hizo cesar en vista de la
misma resolucin judicial, la retencin de dichos fon-
dos y los puso la disposicin de dichos agentes.
Al mismo tiempo que hacamos estas gestiones judi-
ciales en Par s, entablbamos otras anlogas en Lon-
dres con el objeto de retener de una manera definitiva
los fondos de la Repblica que tenan en su poder los
Sres. Rothschild y la casa de Baring Brother et C'%
Llevada ante la justicia la cuestin del secuestro de
ios. loados de la Repblica de Chile depositados en
dichas casas, el juez de la causa, conformndose las
peticiones de la parte contraria, declar que no haba
lugar dicho secuestro, fundndose en que nosotros
no habamos sido reconocidos por el Gobierno de la
Gran Bretaa en el carcter de representantes de nin-
gn Gobierno de Chile, y en que por consiguiente no
tenamos personera para obrar en su nombre. Esta
resolucin, sin embargo, no hizo cesar la retencin
de las 170,000 libras que la casa de Rothschild haba
reservado para hacer el servicio de nuestra Deuda
exterior.
La noticia del triunfo definitivo de nuestra causa no
puso fin la tarea de impedir de dificultar los
agentes del Dictador que pudieran disponer y malgas-
tar los fondos de la Repblica colocados en diversas
casas de crdito europeas.
El mismo da que llegaba la noticia del triunfo del
Congreso, sabamos que el ttr. Godoy estaba en pose-
sin de dos letras, la una por 15,000 libras esterlinas
aceptada por el City Bank, y la otra por la misma
suma endosada la Compaa Comercial francesa, y
temiendo que no obstante los hechos que acababan de
suceder, intentase cobrar su importe, nos apresura-
mos dirigirnos judicialmente al City Bank, de Lon-
dres, y la Compaa Comercial francesa y notificarles
que en mrito de los hechos que acababan de verifi-
carse en Chile, se sirvieran rehusar la aceptacin
pago de las libranzas al Sr. Godoy, exrepresentante
del dictador Balmaceda. Al mismo tiempo pedamos
por telgrafo la Junta de Gobierno que los bancos
giradores de las letras enviadas al Sr. Godos suspen-
dieran su aceptacin por las casas europeas.
Nuestras peticiones no pudieron ser ms oportunas,
pues pocos momentos despus de haberse notificado
7'J
al City Bank nuestra oposicin, el Sr. Godoy, venido
de Pars en tren nocturno, se presentaba cobrar las
15,000 libras esterlinas.
En el mismo momento hacamos entregar al Sr. Go-
doy una carta indicndole la conveniencia de no exigir
el pago de los fondos indicados, que eran del Estado,
por haber cesado de una manera absoluta indudable
en toda funcin cargo que en nombre de Chile pudiera
haber ejercido. (Vase aite.ro n."
El Sr. Godoy tampoco consigui el pago de la otra
letra que haba endosado la Compaa. Comercial
francesa. Por lo dems, casi al mismo tiempo que aqu
hacamos esas diligencias, la Oficina del Banco Nacio-
nal de Chile en Valparaso, que haba girado esas
letras haca avisar por telgrafo al City Bank que no
las pagara. El mismo Banco Nacional
f
previno tam-
bin este ltimo que rehusara la aceptacin de varias
libranzas que venan en camino y probablemente la
orden de D. Joaqun Godoy.
Sospechosos de que adems de las letras de que
tenamos conocimiento, vinieran otras por correo la
orden del Sr. Godoy, nos apresuramos dirigirnos al
Director de Postas y Telgrafos de Francia pidindole
que en virtud de los sucesos que acaban de verificarse
en Chile, tuviera bien poner nuestra disposicin
la correspondencia oficial que viniera de Chile al
Sr. Godoy. Habindose negado dicho Director nes
tra peticin, fundndose en que el nombre primaba la
calidad expresada en la cubierta de las comunica-
ciones dirigidas al Ministro del Sr. BaImaceda, nos
vimos obligados acudir al Sr. Ministro de Relacio-
nes Exteriores de Francia, fin de que ordenara la
entrega de las cartas del Sr. Godoy que, por los sellos
indicaciones escritas contenidas en su cubierta, tuvie-
ran carcter oficial. As lo orden el Sr. Ribot, y gra-
S u -
cias esta orden pudimos adquirir la posesin de
letras por valor de 20,000 libras esterlinas que el Go-
bierno del Sr. Balmaceda le haba enviado poco tiempo
antes de su cada.
fin de poner al Estado, de una manera defini-
tiva, al abrigo de todo intento que los agentes del Dic-
tador pudieran hacer con el objeto de disponer de los
fondos que hasta el momento de nuestro triunfo haban
estado su disposicin, cremos conveniente dirigir
varias casas de crdito una nota en que les informa-
mos de los hechos que acababan de producirse en
Chile, en virtud de los cuales cesaba de hecho toda
representacin que esos agentes pretendieran atri-
buirse nombre de la Repblica, y por consiguiente
todo derecho para percibir suma alguna perteneciente
Chile. (Vase anexo n. 31 bis.)
Si se toman en conjunto las diversas gestiones he-
chas con el objeto de impedir dificultar los agentes
del dictador Balmaceda el libre uso y disposicin de
los dineros del Estado, se ver que amenudo conse-
guimos privarlos de una manera efectiva y definitiva
de importantes sumas, y siempre conseguimos, por
lo menos, retardarles, por ms menos tiempo, la
disposicin inversin de los fondos que la Rep-
blica tena depositados en algunas casas de crdito
europeas.
Una buena parte de esas sumas ha sido invertida
en las tentativas desesperadas hechas por esos agen-
tes para apresurar la saudade los buques chilenos que
se construan en aguas francesas, en compra de car-
tuchos, torpedos, caones y otros elementos de guerra
que nunca pudieron hacer partir, y en el pago de suel-
dos al personal de las Legaciones y de las comisiones
extraordinarias exhorbitantemente rentadas, de Coro -
neles, Agentes confidenciales, Secretarios, etc., con
81 -
6
que el Dictador inund la Europa durante el perodo
de nuestra guerra civil.
No debemos olvidar, finalmente, que la mayor efica-
cia de nuestras gestiones, tendentes pri var el empleo
de fondos los agentes del Dictador Balmaceda, es-
tuvo, sin duda, en la oposicin activa que hicimos al a
contratacin de emprstitos por dichos agentes. Ms
arriba hemos citado el decreto dictado pedido nuestro
por la Junta de Iquique, negando la validez de las
obligaciones contradas en el extranjero, en nombre
de la Repblica, por los agentes de Balmaceda, decreto
que dimos la mayor publicidad posible en todos los
pases de Europa. Aqu debemos insistir, una vez ms,
sobre la influencia decisiva que ese decreto tuvo en la
negativa que unnimemente opusieron las casas euro-
peas las solicitaciones de los agentes de Balmaceda.
No terminaremos, Excma. Junta, la exposicin de
las diligencias que tuvimos ocasin de ejecutar en Eu-
ropa, en resguardo de los intereses de nuestra causa,
de nuestro crdito,y de nuestro tesoro, sin exponer,
siquiera sea someramente, las gestiones provocadas
por el indecoroso negociado del quilay de las barras
de plata sustradas de la Moneda para pagar el precio
de venta de este buque, gestiones que, como A
T
. E. sa-
be, estn an pendientes.
La Excma. Junta de Iquique, comprendiendo la im-
portancia que tena el impedir que Balmaceda pudiera
onagenar el todo parte de las barras de plata acumu-
ladas en la Moneda, en cumplimiento de la ley de 17
de Marzo de 1887, y destinadas al retiro y amortizacin
del papel moneda, dict con fecha 22 de Mayo un de-
creto declarando la nulidad de toda negociacin que
se hiciera sobre esos depsitos. Nosotros secundamos
eficazmente los propsitos perseguidos por la Excelen-
tsima Junta, y.le dimos amplia publicidad dicho dcre-
to en la prensa ele eliversos pases de Europa, hacindo-
lo seguir de una prevencin los banqueros y comer-
ciantes europeos, firmada por nosotros, insistiendo
en que el Gobierno de Chile negara todo valor los
pagos hechos con la garanta de la reserva metlica
indicada. ( Vase Anexo n.
a
32.)
Ms tarde, principios de Junio, se nos inform que
los agentes de Balmaceda haban propuesto la venta
ele una parte de esas barras al Crdit Lyonnais, al
Banco de Pars y de los Pases Bajos y al Comptoir
National d'Escompte de Par s, y cremos conveniente
dirigir cada uno de estos establecimientos una nota
especial, desarrollando los fundamentos que tenamos
para solicitar eme esas proposiciones no fuesen escu-
chadas. ( Vase Anexo n." 33.)
En ese entonces, no tuvimos conocimiento de otras
tentativas que hicieran los agentes del Dictador con
el propsito de enagenar dar en garanta de prsta-
mos de dinero las mencionadas barras de plata ; pero,
por documentos encontrados en la Moneda y publica-
dos despus, sabemos que esas tentativas fueron per-
sistentes y repetidas ante diversas casas de crdito.
pesar de todo, esas tentativas fueron casi siempre in-
fructuosas, salvo las hechas ante los Sres. Rothschild,
que ofrecieron la Legacin de Chile en Pars, pres-
tarle la suma de 200,000, tan pronto como fueran
embarcadas su orden, y en tres distintos buques con
bandera inglesa, las barras de plata depositadas en
la Moneda de Santiago. El negocio no se llev efecto,
sin embargo, con los Sres. Rothschild; pero como
V. E. sabe, l se efectu en parte, sobre 338 de esas
barras, con el Banco de Londres y Ro de la Plata.
Esas barras fueron las embarcadas bordo del buque
de S. M. B. Espigle, y ya hemos informado V. E.
de Jas gestiones que con este motivo entablamos ante
83
el Fort'ujn Office. Viendo que estas gestiones no
daban resultado, y conformndonos las insinuacio-
nes que se nos hicieron en esc departamento, resol-
vimos promover un juicio reclamando el secuestro
de dichas barras en el Banco de Inglaterra, inter-
tanto se resolva por la justicia inglesa, sobre la
reivindicacin de ellas que nosotros promovamos
nombre del Gobierno de Chile. El tribunal ingls resol-
vi conforme con nuestras peticiones, y orden el
secuestro dlas barras mientras llegaban los documen-
tos pedidos Chile y la Repblica Argentina sobre
las negociaciones que Don Gabriel Vidal hizo con el
Banco de Londres y Ro de la Plata sobre esas barras,
fin de obtener la suma de 130,000 que pretende ha-
ber invertido en el pago del precio de venta del vapor
Aquila.
Sin esperar que llegaran los documentos que nos
referimos, cremos conveniente formalizar nuestra
demanda apoyndola en el texto de nuestra Consti-
tucin y de la ley de 17 de Marzo de 1887, veni as cir-
cunstancias que acompaaron la celebracin del
contrato relativo las barras de plata. Invocando va-
rios artculos de nuestra Constitucin, hemos soste-
nido la validez de la deposicin del presidente Balma-
ceda hecha por acto del Congreso Nacional. Hemos
hecho notar enseguida que aun cuando no se admi-
tiera la deposicin del presidente Balmaceda, ste no
habra podido autorizar vlidamente la enagenacin
de las barras de plata por prohibirlo terminantemente
la ley de Marzo de 1887. Hemos sostenido, fundndola
en numerosos hechos y consideraciones, la nulidad
absoluta del acto, llamado ley, acordado por la cor-
poracin que el presidente Balmaceda reuni en San-
tiago con el nombre de Congreso, y que autoriz al
Dictador para enagenar las dichas barras. Aparte'
de estos argumentos media todava el hecho de que
las barras de plata no han sido enagenadas, sino
simplemente dadas en garanta, sin las formalida-
des requeridas, por un individuo que no tena fa-
cultad de contratar nombre de Chile, y despus
de haber declarado el Gobierno de Iquique la nuli-
dad de toda operacin que se ejecutare sobre esas
barras.
Los que preceden no han sido los nicos trabajos
que ha dado lugar en Europa el negociado del guila.
Con el objeto de pagar el precio de dicho buque la
Compaa vendedora Lavarello Hermanos, de Ge-
nova, se giraron desde Buenos Aires por el Banco de
Londres y Ro de la Plata letras por valor de dos millo-
nes de liras (francos).
Aunque no tenamos los documentos indispensables
para acreditar la nulidad del contrato de compraventa
del guila, cremos conveniente dar instrucciones
al Cnsul General de Chile en Roma, y al Cnsul de
Genova, que se opusieran al pago de dichas letras.
Con ese objeto, los cnsules indicados solicitaron del
Ministro de Hacienda y del Ministro de Marina de
Italia, endosatarios de una parte de esas letras en
virtud de derechos del Gobierno de ese pas contra la
Compaa fallida de Lavarello Hermanos, que ordena-
ran la suspensin del pago de dichas letras. Esta sus-
pensin fu ordenada intertanto se resolva por la j us-
ticia sobre si los bancos deban hacer no esos
pagos.
El tribunal italiano orden hacer esos pagos y esa
resolucin desfavorablepuede atribuirse principalmen-
te al hecho de no tener los documentos indispensables
para acreditar nuestras afirmaciones. No se compren-
de de otra manera, en efecto, que se ordenara el pago
de letras que constituan el precio del guila, contrato
que era enteramente nulo, por haber obrado como ven-
dedor un individuo que careca de poder para repre-
sentar la quiebra de Lavarello Hermanos; por haber
obrado como comprador un individuo que no tena
calidad ni autorizacin legal para representar Chile,
ni siquiera al presidente Balmaceda depuesto por el
Congreso; por ser la cosa vendida, el guila, pro-
piedad ajena en virtud de un contrato de venta otor-
gada el 2 de Julio de 1891, por la compaa Lava-
relio la compaa la Veloce, y finalmente por
haberse firmado dicho contrato el da 29 de Agosto,
fecha posterior la expiracin de hecho de todo poder
del Dictador Balmaceda, en cuya representacin pre-
tenda obrar el agente Sr. Vidal.
Posteriormente supimos que el Banco de Londres y
Ro de la Plata haba enviado como fondo de provi-
sin los Bancos italianos que deban pagar las indi-
cadas letras, otras letras sobre Londres por valor de
60,000 que no haban sido pagadas an. No todo
estaba perdido, pues, y resolvimos notificar la Agen-
cia de ese banco en Londres que no pagara esas le-
tras, por estar endosadas, segn creemos, por el mi-
nistro Sr. Vidal, que no tena facultad para hacerlo.
No sabemos qu har ese banco, pero tenemos noti-
cias para creer que dicho pago le ofrece muchas
dudas.
Tales son, seor Ministro, expuestas grandes ras-
gos, las gestiones que nos ha cabido el honor de eje-
cutar en Europa, con el objeto de salvaguardiar los
intereses del Tesoro Nacional y del crdito de la Re-
pblica, gravemente amenazados durante el periodo
de la guerra civil por los agentes del ex presidente
Balmaceda en el continente europeo.
V
RETENCIN DE BUQUES Y OTROS ELEMENTO
DE GUERRA PARA EL DICTADOR.
Necesidad de procurar la retencin de los buques que se cons-
truan en Francia para el Gobierno de Chile. Gestiones
directas hechas ante la Compaa constructora; conferencias
con el Presidente de la misma. Poder conferido por la
Junta de Iquique para solicitar judicialmente la retencin de
los buques. Fundamentos de la demanda. Sentencia de
secuestro de los buques. Tentativas de los Agentes del Dic-
tador fin de violar el secuestro decretado. Apelacin del
secuestro. Revocatoria del mismo. Nuevas gestiones
ante la Compaa constructora. Gestiones privadas ten-
dentes retardar la salida de los buques. Diligencias he-
chas con el objeto de impedir que los agentes del Dictador
tripulasen y artillasen el Presidente Pinto en Genova y Kiel.
Diligencias hedas con el objeto de impedir la adquisi-
cin y envo de buques y otros elementos de guerra por los
agentes del Dictador. Resultados generales de las dili-
gencias hechas con ese objeto por los mismos agentes.
El patritico y memorable pronunciamiento del 7 de
Enero de 1891, debi abrazar tambin el ejrcito, se-
gn las esperanzas de los buenos chilenos que lo ini-
ciaron. Desgraciadamente y por razones que no es del
caso apuntar aqu, ese movimiento qued limitado
nuestra escuadra, vieja y cl defensora de nuestros
derechos ante las potencias extranjeras, y hoy salva-
dora de las instituciones)' de las libertades nacionales,
que tan profundamente amenaz el capricho del fu-
nesto Dictador Balmaceda.
87
l)t) esa manera, lo que se crey la obra de un mo-
mento se convirti en una empresa dificilsima y de
largo aliento. Los primeros planes hubieron de ser
abandonados tan pronto como el tiempo se encarg de
alejar las esperanzas de un movimiento en el ejrcito.
Lleg entonces el caso de pensar en que la audacia de
Balmaceda impona al pas, no solo el sacrificio mo-
mentneo do su tranquilidad, sino tambin la cruel
necesidad de una guerra sangrienta entre hermanos.
El dictador apareca entonces poderoso y difcil de
vencer ; acallado el pas por la fuerza y la crueldad, l
habia podido improvisar un ejrcito numeroso; llenas
las arcas fiscales, l poda pagar con largueza la co-
dicia de los malos ciudadanos que lo apoyaban. Los
defensores de las instituciones nacionales, en cambio,
no contaban sino con el apoyo de la escuadra, pode-
rosa, es cierto, por la bondad de los propsitos que la
guiaban y por las condiciones geogrficas de nuestro
territorio, pero desprovista de medios suficientes para
obrar sobre el centro del pas y destruir el poder del
dictador. Los Directores del movimiento restaurador
pensaron entonces, y pensaron muy bien, en ocupar
Iquique y las provincias del norte, y organizar all un
ejrcito capaz de expedicionar ms tarde contra las
tropas de Balmaceda. Esa tarea requera dinero, que
la exportacin del salitre se encargaba de procurar, y
requera sobre todo el mentenimiento prolongado de
la supremaca de que gozaba la escuadra.
Esta supremaca no poda ser destruida sino por
la adquisicin, por el Dictador, de buques y elementos
navales capaces de contrarrestar por lo menos de
dificultar y embarazar su accin.
El Dictador lo comprendi as, y sus ms constantes
esfuerzos se dedicaron apresurar la terminacin
de los tres buques de guerra que, en astilleros fran-
88
ceses, se construan por cuenta de la Repblica de
Chile, y tentar la compra de otros buques de guerra
anclados en los puertos europeos.
El Dictador abrigada as la esperanza de reunir
una escuadra bastante poderosa para atacar y vencer
la de la Repblica, por lo menos bastante impor-
tante para permitirle el envo al norte de un cuerpo
de ejrcito capaz de desalojar de sus posiciones las
tropas aun escasas y en va de organizacin que guar-
daban las provincias septentrionales.
El plan del Dictador no era mal pensado, pero l
era demasiado evidente para que escapara, ni siquiera
en sus detalles, la penetracin de los partidarios del
Congreso.
As lo comprendimos nosotros tambin, y no debe-
mos silenciar a V. E. que la retencin de los buques
Presidente Errzuriz, Presidente Pinto y Capitn
Prat, que la Compaa de Forges et Chantiers de
la Mditerrane construa para el Gobierno de Chile,
fu, junto con el envo de armas y otros elementos de
guerra para nuestro ejrcito, el nudo de las gestiones
que nos cupo el honor de desempear en Europa en
representacin de la Excma. Junta de Iquique.
En pginas anteriores hemos mostrado a V. E. que
los trabajos que hicimos en la prensa europea, como
tambin nuestras gestiones ante los gobiernos del
mismo continente, tuvieron casi siempre por objeto el
impedir por lo menos retardar la partida de dichos
buques en tiempo oportuno para que fueran tomar
parte activa en las operaciones de nuestra guerra ci-
vil. Adems de esos trabajos en la prensa y ante los
gobiernos europeos, perseguimos el mismo fin por
medio de gestiones privadas ante la compaa cons-
tructora, por medio de diligencias judiciales de impor-
tancia y por medio' de trabajos que pudiramos llamar
directos y de hecho. A relatar estas tres especies de
gestiones trabajos, tiende la presente seccin de esta
Memoria.
Segn ios trminos de los contratos celebrados entre
la compaa nombrada y la Repblica de Chile, la en-
trega de los cruceros Presidente Errzuriz y Presi-
dente Pinto debi hacerse, el 20 de Noviembre de 1890
y el 20 de Enero de 1891; pero en esas fechas no solo
no se hizo la entrega, sino que el Errzuriz, el ms
avanzado de ellos, necesitaba aun para ser concluido
de tres cuatro meses de activos trabajos. Agregan-
do este tiempo los retardos consiguientes trabajos
de esa especie y la demora en el viaje hasta Chile, la
partida de los cruceros no constituy en los primeros
momentos de lagucrra civil una amenaza para nuestra
causa, sobre todo si se recuerda que en ese entonces
nadie calculaba en ocho meses la duracin de la gue-
rra civil. Sin embargo, el tiempo fu pasando y la
guerra civil estaba aun muy distante de alcanzar una
solucin. Se vio que ella podra prolongarse an algu-
nos meses, y era obra da prudencia, hoy diramos de
estricta necesidad, dificultar la conclusin de dichos
buques y prepararse convenientemente fin de impe-
dir retardar su salida, una vez que estuviesen con-
cluidos.
Balmaceda atrepellando el Congreso y declarndose
Dictador, se haba creado una situacin bastante pre-
caria incierta para despertar desconfianzas en la ce-
losa y exquisita susceptibilidad que las grandes casas
comerciales de Europa ponen en la vigilancia de sus
intereses. La deposicin de Balmaceda por el Congre-
so que haba ordenado la construccin dlos buques
chilenos y votado los fondos destinados su pago,
deba, especialmente, hacer vacilar la Compaa de
Forges et Chantiers de la Mditerrane sobre la com-
pleta legitimidad y correccin de la entrega de ellos
que se hiciese los agentes del Dictador.
Confiando en el razonamiento que precede, nos re-
solvimos, pues, gestionar directa y verbalmente
ante los representantes de dicha Compaa la reten-
cin de los buques hasta el trmino de la guerra civil.
Con ese fin tuvimos varias conferencias con el Pre-
sidente de la Compaa nombrada, M. Jouet Pastr,
en las cuales desarrollamos extensamente las conside-
raciones que nuestro juicio la ponan en la necesidad
de diferir la entrega de los cruceros Err.:uri.;- y Pinta
hasta despus de terminada nuestra lucha civil. En las
primeras de esas conferencias, el Sr. Jouet Pastr ma-
nifest que era intil toda discusin que no tuviera por
base la completa garanta de los intereses de la Com-
paa. Esos dos cruceros estaban casi totalmente pa-
gados, puede decirse, pero quedaban an por cubrir
varios dividendos, no an devengados, por la cons-
truccin del Capitn Prat. Fundado en esa circuns-
tancia, el seor Presidente de la Sociedad de Fonjes
et Cha/ttiers, nos insinu como base indispensable de
todo arreglo el depsito de 500,000 francos, como ga-
ranta de los futuros dividendos que tendra que pa-
gar el Gobierno de Chile. La condicin no era exhor-
bitante y no tardamos en aceptarla; pero, con gran
sorpresa nuestra, una vez que pusimos dicha acepta-
cin en conocimiento del Sr. Presidente, se nos hizo sa
ber que el asuntono podra arreglerse sino mediante el
depsito de una suma de 1.000,000 do francos como
garanta. No obstante esta irregularidad y falla de se-
riedad, y teniendo ante todo en cuenta los grandes in-
tereses de nuestra causa que en el asunto estaban com-
prometidos, nos resolvimos aceptar de nuevo la ga-
ranta de un milln de francos. Ello no satisfizo sin
embargo las exigencias d dicha Sociedad, pues al dar
Ui
nuevamente nuestra aprobacin esa garanta, senos
inform quu ella deba ser elevada 1.500,000 francos.
Viendo que eso no era serio, resolvimos no insistir por
el momsnto en nuestras gestiones privadas ante la
Compaa, no sin manifestar antes sus directores la
poca seriedad que se haba observado en el cumpli-
miento de las promesas que se nos haban hecho. La
verdad de las cosas parece haber sido que los directo-
res de la Compaa se alarmaron al principio con res-
pecto al pago dlos futuros dividendos, y no trepida-
ron, entonces, en aceptar las garantas que nosotros
nos prestbamos darles; pero habiendo mediado
despus la accin decidida de los agentes del Dicta-
dor, ellos no creyeron ya necesarios nuestros ofre-
cimientos.
A pesar de todo, no cremos conveniente romper
con los gerentes de dicha Sociedad, sino que preferi-
mos continuar en relacin con ellos fin de obtener
las concesiones que fuera posible. Obrando as hici-
mos bien, pues obtuvimos de ellos la seguridad de
que adoptaran una conducta enteramente neutral en
el conflicto armado sobrevenido entre el Presidente
Balmaceda y el Congreso de Chile, que en consecuen-
cia no haran nada de su parte para favorecer la
pronta partida de los buques, y que en todo caso so
conformaran al fallo que la justicia diera en el pro-
ceso que bamos iniciar con el objeto de obtener c,l
secuestro de los buques construidos para Chile en los
astilleros de la Sociedad.
Desilusionados, en efecto, con el insuficiente resul-
tado de nuestras gestiones diplomticas ante el Go-
bierno francs, como que ellas, salvo una retencin
provisoria y ya revocada, no haban dado otro resulta-
do que la prohibicin impuesta los nacionales fran-
ceses de embarcarse en calidad de tripulantes de lo*
buques chilenos, nos resolvimos solicitar de los
tribunales franceses que ordenasen, en lo principal,
la entrega al Gobierno de Iquiquc de los buques chi-
lenos, y como medida accesoria, el secuestro provi-
sario de ellos.
Para el buen xito de estas diligencias nos era ab-
solutamente necesario poseer poderes del Gobierno
de Iquique, debidamente otorgados y legalizados. La
premura del tiempo no nos permita pedir esos pode-
res por correo, y hubimos de hacerlo por telgrafo,
no obstante los serios inconvenientes que deban opo-
nerse por esa causa la forma de nuestra represen-
tacin.
Con ese fin dirigimos, la Excina. Junta de Iquique
con fecha 11 de Abril, un telegrama solicitando se nos
enviara por telgrafo un poder concebido en los tr-
minos que indicbamos. l fu otorgado por escri-
tura pblica el 12 del mismo mes y en la misma fecha
nos fu transmitido por telgrafo. (Vase anexo n. 34.)
Munidos de dicho poder nos presentamos, pues, con
fecha 29 de Abril la justicia francesa, sin esperar la
copia de l, autorizada en Iquique y debidamente le-
galizada en Santiago, que se nos anuneiaba vena
por correo.
Segn los trminos de nuestra demanda, el Dictador
Balmaceda haba dejado por varias causas de tener la
representacin legal de la Repblica y por consi-
guente la Sociedad de Forr/es et Cliantiers no poda
hacer vlidamente sus agentes en Europa la en-
trega de los buques que ella construa para Chile.
En el terreno de la moral y de la justicia, nuestra
demanda era bien fundada, pero en el terreno de las
prcticas internacionales ella ofreca, indudablemente,
puntos bastante dbiles. No debamos perder de vista
que obrbamos solo en virtud de un mandato trans-
93
mitido por telgrafo y en representacin d. un Go-
bierno que, no habiendo sido reconocido por la can-
cillera francesa, poda considerarse sin personera
suficiente para parecer enjuicie. El presidente Balma-
ceda y sus agentes en Francia, por el contrario, con-
tinuaban gozando de todas las ventajas y prerrogati-
vas de legtimos representantes de la Repblica de
Chile, y no sera fcil que los tribunales prescindieran
de un estado de cosas que el Gobierno francs no ha-
ba credo conveniente modificar.
Resolvimos, con todo, tentar ante la justicia el se-
cuestro de los buques. Para sustentar nuestra causa
nos fijamos en M. Waldeck-Rousseau, antiguo minis-
tro en tiempo de Gambetta y hombre de gran saber
jurdico y de gran influencia y reputacin, y en M. De-
normandie, otro activo inteligente hombre do leyes,
como abogado y procurador nuestro en el juicio que
se iba ventilar ante el tribunal del Sena.
El resultado correspondi nuestros deseos. El
presidente de dicho tribunal, quien, segn las leyes
francesas, estatuye por s solo en lo relativo las
peticiones accesorias, como las retenciones, acord
el secuestro de los busques por sentencia del 30 de
Mayo, y orden que l se hiciera efectivo entre las
manos de la compaa tan pronto como le fuera en-
tregada por nosotros la cantidad de 2.000,000 de fran-
cos que se nos impona como garanta de los perjui-
cios que pudieran resultar de la medida provisoria
decretada peticin nuestra. (.Vase anexo n." 35.)
Tenamos ya la seguridad de que los buques no
podran partir tan pronto y esperbamos confiados la
actitud que la Compaa y los agentes del dictador
tomaran en vista del fallo aludido, cuando el 2 de Ju-
nio fuimos sorprendidos por un telegrama que nos
enviaba el condestable Fuensalida, que estaba nes-
tro servicio en el Havre, y que deca : Errzuri.:-
listo para salir la una de la tarde Inglaterra; no
hay tiempo que perder.
Don Joaqun Godoy y Don Carlos Mora, en efecto,
tan pronto como haban tenido noticia del secuestro
decretado por la justicia francesa, se haban trasladado
al Havre y hacan esfuerzos por hacer partir el Err-
t i r u , despecho de dicha sentencia y aprovechando
ol corto tiempo que se pasara antes de que ella fue-
se notificada las autoridades martimas de dicho
puerto.
Inmediatamente impartimos instrucciones los dos
agentes que tenamos en l Havre con el objeto de
dificultar la partida del buque nombrado, y enviamos
varios otros j venes chilenos que se prestaron gus-
tosos a. desempear los activos servicios que el caso
requera. Al mismo tiempo nos presentamos perso-
nalmente los Ministros de Justicia y de Marina de
la Repblica Francesa, y despus de imponerles de la
violacin de la sentencia del tribunal del Sena que' ' '
se trataba de llevar cabo, les pedimos que impartie^'
ran rdenes telegrficas para impedir que semejante
atentado se consumase. As lo hicieron en efecto,' y
si no hubiese sido por la presteza de ellas y por la
rapidez con que se procedj practicar las notifica-
ciones judiciales del caso, el buque habra sido furti-
vamente sacado de las aguas francesas. No fu sino'
por muy cortos momentos, en efecto, y gracias la
actividad de nuestros comisionados, que ello no se
verific.
El secuestro se ejecut, pues, en debida forma, entre
las manos de la Compaa, no sin que sta se. negara
recibir los dos.millones de garanta que se nos haba
ordenado poner en su poder, con el fin de no signifi-
car con ello que se conformaba con la -sentencia die*
(arla por el tribunal de 1.
a
instancia. A causa de esa
negativa nos vimos obligados consignar esa suma
en el Cotnptoir d'Escomple de Pars.
El 4 de Julio la Compaa de Fonjes et Chati*
tiers, que por rgano de sus administradores nos
haba hecho la promesa de que se conformara en la
cuestin de la entrega de los buques lo que los tri-
bunales estatuyeran, entablaba apelacin del fallo de
1 .
H
instancia, y el 15 del mismo mes un nuevo elemento
se vena mezclar en el juicio ; era la intervencin
tercera opuesta ante el juez de ' 1.
a
instancia por
Don Carlos Antnez, intervencin que fu renovada
poco despus, el 19, ante el tribunal de apelacin.
A fin de ganar el mayor tiempo posible, favorecimos
en cuanto pudimos el retardo en el conocimiento de
la causa, y en ello anduvimos tan afortunados, que de
postergacin en postergacin se pas no menos do
mes y medio antes que se hiciera la causa.
Hemos dicho que el fondo de nuestra demanda ado-
leca, en lo principal, de puntos bastante dbiles. No
podemos decir lo mismo de la apelacin del fallo inter-
locutorio que ordenaba el secuestro. La ley francesa,
como la chilena, en efecto no admite que pueda revo-
carse un auto interlocutorio de retencin de la cosa
litigiosa, cuando esa revocacin afecta, como pasaba
en el caso que nos ocupa, el fondo mismo que forma
la materia del juicio en lo principal, importa en
realidad un fallo prematuro del litigio. La interven-
cin de Don Carlos Antnez, por otra parte, segn la
doctrina ms generalmente seguida por los tribunales
franceses, no poda producirse despus de apelada la
causa.
A pesar de estas circunstancias y del luminoso ale-
gato en que fueron extensamente analizados por nues-
tro abogado seor Waldeek Rousseau el tribunal de
96
apelacin se pronunci en nuestra contra y prest
oido las alegaciones de la parte contraria, y al in-
forme del abogado general, alegaciones y conclusio-
nes que se fundaban en el hecho de que hasta ese mo-
mento el Gobierno en cuya representacin obrbamos
no haba sido reconocido por el Gobierno francs, y
n que por el contrario, hasta entonces, Don Carlos
Antnez no haba perdido ante ese mismo Gobierno el
carcter de legitimo representante de la Repblica de
Chile. La Corte revocaba, en consecuencia, el fallo de
1.
a
instancia que haba decretado el secuestro de los
buques, y los dejaba a disposicin de los agentes de
Balmaceda, salvo que el Gobierno juzgase conve-
niente prohibir, por consideraciones diplomticas,
la salida de ellos. (Vase anexos n.
os
36, 37, 38, 39,
V 40.)
El juicio sobre la entrega retencin de los buques
quebaba, pues, terminado de hecho, y terminado en
contra nuestra. En previsin de este hecho, durante
la suslanciacin de l, nos habamos ocupado activa-
mente en preparar otros medios de impedir retardar
la salida de los cruceros. Habamos renovado nuestras
gestiones verbales ante los directores de la Compaa
des Forgeset Chant i ers; pero los agentes del Dictador
en esta vez, como antes, haban logrado contrarrestar
nuestros esfuerzos ante la dicha Compaa. De hada
nos sirvi, en efecto, ofrecer dicha compaa nuestra
garanta personal por los seis millones de francos que
importaba el saldo que an tendra que pagar el Go-
bierno de Chile por l construccin de los tres buques.
Se nos pidi la fianza subsidiaria de alguna de las prin-
cipales casas de crdito de Par s, y conseguida sta,
mediante repelidas diligencias en que fuimos ayuda-
dos por D. Francisco Subercasseaux, los represen-
tantes de la compaa se creyeron autorizados para
<J7
hacer caso omiso del acuerdo que en ese sentido
haban celebrado con nosotros.
Revocado el secuestro, cremos de nuestro deber ha-
cer notificar judicialmente la Compaa, fin de que
o entregaralos buques chilenos Balmaceda, por no
representar legtimamente al a Repblica de Chile, ni
los Agentesde l, por no ser ellos representantes de
Chile ni siquiera de Balmaceda en Francia. En apoyo
de esa notificacin prevencin judicial cremos opor-
tuno, adems, pasar la misma Compaa con fecha
10 de Julio, una nota explicativa. En esa nota, mani-
festbamos al Presidente de la Compaa nombrada,
que el presidente Balmaceda, habindose declarado
dictador y habiendo sido depuesto por acto del Con-
greso nacional, no poda representar la Repblica
de Chile, ni recibir vlidamente su nombre, y que el
Sr. Antnez haba perdido an su calidad de repre-
sentante del Dictador, por haber ste aceptado su
renuncia y revocado as expresamente su mandato.
En cuanto D. Joaqun Godoy, tampoco poda recibir
vlidamente nombre de Chile, por no haber sido an
reconocido por el Gobierno francs en el carcter de
representante de Chile que el Dictador le haba confe-
rido.
La Compaa, en consecuencia, no poda hacer
entrega de los cruceros ni Balmaceda ni represen-
tante alguno de ste, y hacindolo se expona efectuar
una entrega nula y que podra acarrearle serias res-
ponsabilidades ante el Gobierno legtimo de Chile, tan
pronto como l fuera regularmente constituido. (Vase
anexo n. 41.)
Creyendo que garantir plenamente los derechos y
satisfacer ampliamente los intereses de la Compaa
sera el medio ms eficaz de conseguir algo de ella^
nos resolvimos dirigirle con fecha-13 de Julio una
7
98
nueva nota, en la cual nos obligbamos personalmen-
te y en nombre del Gobierno de Iquique.
l . pagar inmediatamente los dividendos deven-
gados.
2. pagar, en los plazos estipulados en los contra-
tos, los otros dividendos hasta la extincin de las obli-
gaciones de Chile hacia la Compaa.
3. soportar los gastos de conservacin de los
buques, una vez concluidos.
4. dar la Compaa en garanta del cumpli-
miento de las obligaciones precedentes una caucin
garantas suficientes.
Los tres buques, adems, quedaran intertanto y en
todos los casos entre las manos de la Compaa y
constituiran para ella una prenda importante y
por consiguiente una nueva garanta. (Vase anexa
n.42.)
pesar de todo, la Compaa no accedi nuestra
peticin de aplazar la entrega de los buques y decla-
rando vlida la entrega que se haba hecho del Err-
zaris, irregularmente y sin las formalidades reque-
ridas por la ley y por el contrato, puso tambin
disposicin de los agentes de Balmaceda al Presidente
Pinto, que la sazn haca sus ltimas pruebas en
las aguas de Toln.
Nuestros esfuerzos ante el Gobierno y la Cmara de
Diputados de la Repblica francesa no fueron menos-
importantes que ante la justicia; pero habiendo dado-
V E. precedentemente cuenta detallada de esos
trabajos, nos referimos, sobre el particular, lo ya
dicho.
Cerrada la va judicial, cerrada la va de las ges-
tiones privadas ante la Compaa constructora, y
cerrada tambin la va diplomtica, no nos quedaba
sino un camino que tomar : dificultar la partida de los-
O)
buques por medios directos y de carcter privado, y
an podramos decir secreto. Desde los comienzos de
la ruda campaa emprendida con el objeto de impedir
retardar dicha partida, no habamos descuidado los
medios que nos referimos.
En efecto, poco despus que el Presidente Errzuriz
fu trasladado, mediados de Marzo, de Toln al Ha-
vre, iniciamos la publicacin de un periodiquito lla-
mado La Estrella de Chile, cuyo fin principal era el de
influenciar el nimo de la tripulacin y de la guarnicin
de dicho buque, y de provocar su separacin. Al mismo
tiempo aprovechamos la buena voluntad de varios j -
venes chilenos, que quedan nombrados en el prem-
bulo de esta Memoria, y que se prestaron gustosos
irse establecer en el Havre con el objeto indicado.
Esos trabajos dieron por resultado la separacin de
dos condestables y de otros tripulantes de menor im-
portancia, al mismo tiempo que la relajacin de la
disciplina en un gran nmero de ellos.
Poco ms tarde, cuando los Agentes del Dictador
fueron personalmente al Havre con el objeto de hacer
partir furtivamente y despecho de la sentencia del
tribunal francs, al crucero Presidente Errzuriz, esos
jvenes prestaron servicios muy eficaces en las nume-
rosas y difciles diligencias que fu menester ejecutar
fin de desbaratar los atrevidos propsitos del agente
Godoy. En contacto directo con algunos de los tripu-
lantes del mismo buque, ellos nos tuvieron momento
momento al corriente de los manejos de los agentes
del Dictador, y opusieron dificultades decisivas su
consecucin, por medio de gestiones ante las autori-
dades civiles, martimas y judiciales del Havre. Sabe-
dores de que el comandante de dicho buque tena
presos y maltrataba varios tripulantes sospechosos
de simpatizar con la causa del Congreso, los mismos
100
jvenes iniciaron por encargo nuestro, pero en su
propio nombre, un juicio encaminado obtener que
se pusiera en libertad esos tripulantes, que eran re-
tenidos bordo del buque por la fuerza y sin que me-
diara enganche formal al guno; al mismo tiempo que
se les aplicaban castigos tormentos que las leyes
francesas no podan permitir bordo de un buque
que, an cuando hubiese sido entregado legalmente
los Agentes del Dictador, lo que no haba sucedido,
estara en todo caso bajo la jurisdiccin francesa, en
virtud del secuestro recientemente decretado. A con-
secuencia de esas gestiones se orden, por el Procu-
rador de la Repblica en el Havre, la libertad de los
individuos que nos referimos-
Ms tarde, cuando el Errzuriz, dej las aguas
francesas y se dirigi Falmouth, en Inglaterra, y
despus Lisboa, nuestros comisionados se trasla-
daron sucesivamente esos puertos y al mismo
tiempo que se mantenan en relacin con algunos de
los tripulantes que nos eran afectos y que intencio-
nalmente conservbamos bordo del buque, toma-
ban informaciones sobre las diligencias de los agen-
tes del Dictador para enganchar tripulantes, y ponan
dificultades su embarque.
Antes hemos dicho que el Errzuriz no slo no
consigui completar su tripulacin en los puertos en
que trat de hacerlo antes de dirigirse Chile, sino
que en Falmouth y en Lisboa perdi un buen nmero
de ellos, consecuencia de nuestras gestiones diplo-
mticas, y de las que el seor Gandarillas inici en
Madrid, y gracias las activas gestiones privadas de
nuestros agentes.
En fin, con fecha l.de Agosto, el Errzuriz conse-
gua dejar las aguas europeas, no para dirigirse di-
rectamente Chile, sino San Vicente, en las islas
101
de Cabo Verde, con el objeto de hacer una ltima ten-
tativa en el sentido de completar su tripulacin con
individuos que le seran enviados desde Europa en
los vapores de la carrera. All fu tambin nuestra
persecucin, y al mismo tiempo que solicitbamos
del Gobierno Portugus que extendiera la colonia
de Cabo Verde las prohibiciones que antes haba dic-
tado para los puertos europeos del Reino, nos procu-
rbamos agentes que en dichas islas estorbaran la
accin de los de Balmaceda.
En cuanto al otro crucero, al Presidente Pinto, los
agentes del Dictador, sabedores de las instancias que
varios miembros de la Cmara de Diputados hacan
ante el Ministro de Relaciones Exteriores, M. Ribot,
fin de que ordenase la retencin de dicho buque,
ya que haba dejado partir el Errzuriz, se apresu-
raron sacarlo de las aguas francesas aun antes de
que se le hubiese colocado su artillera. Ellos conta-
ban encontrar mejor y ms segura acogida en los
puertos de otras naciones. El da 3 de Agosto, des-
pus de haber permanecido tres cuatro das vara-
do y seriamente amenazado la salida del puerto
de Toln, el Pinto se dirigi al puerto de Genova,
con el fin de completar all su artillera y su tripula-
cin.
Tan pronto como tuvimos conocimiento del hecho
apuntado, pedimos Don Claudio Matte, Agente con-
fidencial en Alemania, que se trasladase Italia.
Al mismo tiempo comisionbamos dos jvenes chi-
lenos con el objeto de que hicieran lo posible por
estorbar, en Genova, la consecucin de los propsitos
de los agentes del Dictador. No nos cost gran tra-
bajo impedir que el Pinto consiguiera completar su
tripulacin, ni embarcar su artillera, pues el Go-
bierno Italiano, al cual nos habamos dirigido oficial-
lO
mente por medio de una nota, imparti instrucciones
las autoridades de Genova fin de que no permi-
tieran la ejecucin de dichos actos, y fijaran al cru-
cero un plazo de 8 das para que abandonara el
puerto.
Los agentes del Dictador hubieron, pues, de hacer
salir de Genova el crucero, dirigindose en seguida
Mahn, en las islas Baleares, en busca de mejor
suerte. Desgraciadamente para los pacientes servi-
dores del Dictador, el seor Gandarillas instruy
oportunamente al Gobierno Espaol de los propsitos
indicados y el Pinto hubo de abandonar las aguas de
Mahn despus de perder varios das y sin haber
conseguido embarcar un solo tripulante.
Esos agentes, sin embargo, no se daban por venci-
dos y emprendan una nueva peregrinacin, del Medi-
terrneo al mar del Norte, en busca de los deseados
tripulantes y de la indispensable artillera. Despus de
haber tocado en Plymouth y de haber pasado 17 das
desde su salida de las islas Baleares, el Presidente
Pinto llegaba el 25 de Agosto Kiel, puerto alemn en
que era esperado por un vapor cargado con los seis
caones y sus accesorios, que los agentes del Dicta-
dor haban comprado poco tiempo antes la casa de
los Sres. Armstrong, con el objeto de reemplazar la
artillera Canet que le estaba dedicada, pero que tar-
dara an mucho tiempo en estar concluida. bordo
de dicho vapor se encontraban tambin los obreros y
elementos necesarios para la colocacin de dichos ca-
ones.
El Sr. Don Claudio Matte, Agente confidencial en
Alemania, renov una vez ms, ante el gobierno del
Imperio, las peticiones ya tantas veces hechas otros
Gobiernos, fin de que prohibieran la tripulacin y
y artillaje de los cruceros. Esas medidas fueron, en
103
efecto, dictadas por el Gobierno alemn, y si no se
aplicaron, fu porque lo hizo innecesario la memorable
accin del 28 de Agosto, en la Placilla.
Aparte de las gestiones hechas con el objeto de im-
pedir retardar la salida de los buques que la Compa-
a de Forges et Chantiers de la Mditerrane cons-
trua por cuenta de la Repblica, hubimos tambin de
oponer obstculos la adquisicin de otros buques y
de otros elementos de guerra que intentaron hacerse
en Europa, por encargo del Dictador. As, sabedores
de que el contra almirante Latorre tena ya algo avan-
zadas algunas negociaciones tendentes la compra*
del magnfico blindado que la misma Compaa de
Forges et Chantiers acababa de terminar para el Go-
bierno de Grecia, nos pusimos al habla con el Ministro
de esa Nacin en Pars, y tenemos motivo para creer
que nuestras negociaciones influyeron eficazmente en
el fracaso de la proyectada adquisicin del blindado
griego, adquisicin que verificada tiempo, habra
constituido para los intereses de la causa del Congreso,
una amenaza ms seria que la que constituy la posi-
ble y oportuna salida de los cruceros Errzuriz y
Pinto.
Desde los comienzos de las largas y penosas dili-
gencias que dieron por resultado el contrato de
compra venta del guila, celebrado entre Don Ga-
briel Vidal, nombre del Dictador, y el concurso
de Lavarello Hermanos, de Genova, estuvimos siem-
pre preocupados de estorbar la celebracin de di-
cho contrato. Sin embargo, como el negocio se discu-
ta y efectuaba en Buenos Ayres, nuestra tarea se
limit principalmente las averiguaciones que era
preciso hacer fin de saber en qu estado estaba la
negociacin y calcular cundo podra el dicho vapor
prestar servicios al Dictador. Cremos conveniente,
104
adems, dirigir la Compaa vendedora una nota
en la cual le prevenamos del fraude que importara
la venta del Aquila al expresidente Balmaceda y el
hecho de recibir en pago de su precio una parte de
las barras de plata depositadas en Santiago cuya
exportacin del pas constitua un acto fraudulento y
nulo, expresamente prohibido por las leyes chilenas.
(Vase anexo n. 43.)
Las gestiones hechas por los Agentes del Dictador
fin de comprar buques fueron numerosas y tenaces.
Sera difcil citarlas aqu completas y en detalle; pero
de una manera general podemos decir que gracias
las excelentes informaciones de que dispusimos du-
rante todo el perodo que duraron nuestras gestiones,
estuvimos siempre prevenidos y alerta contra esas
tantativas. Entre los numerosos buques que dichos
agentes trataron de comprar, adems de los ya cita-
dos, mencionaremos el explndido crucero Veinticinco
de Mayo, ofrecido en venta al contralmirante Latorre
nombre de la casa de los Sres. Armstrong, lo que
motiv una nota especial que dirigimos al Foveign
Office, pidiendo que tomar las medidas conducentes
impedir que ese buque saliera de los puertos ingle-
ses tomar parte en la contienda civil chilena.
Entre otros buques que los agentes del Dictador
trataron de comprar, podemos mencionar tambin el
Citta de Venezia, vapor de Newcastle, ms tarde com-
prado por nosotros como lo hemos dicho ant es; el
Elbe, vapor de Bremen ofrecido en 130,000 libras es-
terlinas; el Planet, de Newcastle, torpedera de .480 to-
neladas ; el Buena Ventura, del mismo puerto, torpe-
dero de 360 toneladas; el ChateauYquiem y otro igual,
transportes de gran tamao, de Burdeos; La Corua,
fondeado en Londres, transporte de las mismas con-
diciones que el precedente, etc., etc.
105
Con motivo de las diligencias hechas sobre el
Buena Ventura y el Planet dirigimos la casa de los
Sres. Armstrong y la Compaa Palmer una nota
oponindonos la efectuacin de la venta de esos bu-
ques y previnindoles que los bonos de Chile, que,
segn se nos deca, les eran ofrecidos en pago del
precio, eran nulos y no seran reconocidos por el Go-
bierno legtimo del pas.
A cerca de tan repetidas tentativas hechas por los
agentes del Dictador para procurar ste una escua-
dra, siquiera una flotilla, debemos decir V. E. que
siempre tuvimos conocimiento oportuno de esas ten-
tativas y de las inspecciones informes que con mo-
tivo de ellas se practicaban, y que siempre pudimos
hacer lo necesario para dificultar la consecucin de
aquellas que se presentaban como ms probables y
estuvimos prevenidos y preparados en vista del desa-
rrollo que esas negociaciones pudieran haber tomado.
Gestiones anlogas hicimos con el objeto de poner
obstculos al envo de armas, municiones y otros ele-
mentos de guerra para el Dictador. Los envos de
esos elementos que tentaron hacer los agentes del
Dictador fueron importantes, no obstante la supera-
bundancia de casi todos ellos que el Dictador tena en
Chile; y podemos decir que cada vez que trataron de
hacerlo, tuvimos oportuno conocimiento de ello, y
pudimos dirigirnos las Compaas de navegacin
que deban encargarse de conducir dichos elementos
Chile, hacindoles ver los peligros y las responsa-
bilidades que el transporte de tales artculos echaba
sobre ellos, y previnindoles de que nuestra Escua-
dra visitara los buques cuya carga fuera sospechosa.
Esas compaas, en efecto, se negaron aceptar esa
carga y por este motivo los Agentes del Dictador se
vieron obligados dejarlo todo para llevarlo en el
106
Errzuriz; artillera, torpedos, cartuchos Mannli-
cher, etc, etc, carga que por cierto solo pudo ser lle-
vada en una pequea parte en el crucero, quedando
el resto en Blgica y en Alemania.
En resumen, Excma. Junta, las tareas ejecutadas
por los agentes del Dictador en Europa, con el objeto
de procurarle buques otros elementos blicos,
puede decirse que fueron enteramente ineficaces
oportunamente esterilizadas por las gestiones que,
en sentido contrario y nombre de la Excma. Junta
de Iquique, tuvimos oportunidad de efectuar. As, es
notorio que no consiguieron, no obstante sus deses-
perados esfuerzos, la adquisicin de ningn buque de
guerra, ni de ningn transporte, ni tampoco enviaron
con oportunidad municiones otros elementos de
guerra que merezcan citarse especialmente ; y en
cuanto los cruceros Presidente Errzuriz y Presi-
dente Pinto, el primero, marchando medio andar,
sin fogoneros ni artilleros suficientes, con otras defi-
ciencias, y despus de mil peripecias y dificultades,
no consigui dejar las aguas europeas sino en los
mismos momentos en que la expedicin libertadora
abandonaba nuestras provincias del Norte y empren-
da la campaa que fu coronada por las victorias de
Concn y la Placilla; y el segundo solo haca, en los
mismos momentos, intiles peregrinaciones y tenta-
tivas en los puertos de los diversos pases de Europa
con el objeto de completar su tripulacin y de colocar
su artillera.
El resultado de nuestras diligencias tendentes
impedir que el Dictador recibiera de Europa refuerzos
ofensivos capaces de debilitar la bien fundada con-
fianza que los defensores del Congreso tenan en su
propia causa, podemos pues, decir, Excma. Junta,
que fu bastante satisfactorio.
VI
ORIGEN Y ADMINISTRACIN DE LOS FONDOS INVER-
TIDOS EN EUROPA POR CUENTA DEL GOBIERNOPRO-
VISORIO(1).
Primeras dificultades que present la provisin de fondos.
Esfuerzos hechos con el objeto de procurrselos en cantidad
suficiente. Cuenta corriente abierta al Gobierno de Iqui-
que nombro del Banco de A. Edwards y C.
i a
Gastos he-
chos en los cargamentos del Itata, del Wanclle, del Carioea,
del Stanmore, del Landana. Gastos hechos en la compra
del Spartan. Total invertido en la adquisicin de elemen-
tos de guerra. Gastos hechos en publicaciones. Gastos
hechos en diligencias judiciales. Gastos secretos. Gas-
tos hechos en comunicaciones telegrficas. Cuadro de los
desembolsos efectuados por cuenta del Gobierno de Iquique.
Cuadro de las sumas reembolsadas. Total de gastos efec-
tivos hechos en Europa. Saldo de la cuenta corriente en
contra fisco y favor de Agustn Ross. Comparacin de
los gastos hechos en Europa por la Dictadura y por el Go-
bierno de Provisorio.
La simple exposicin hecha en las pginas prece-
dentes de esta Memoria, de los trabajos de diverso
gnero efectuados en Europa por los infrascritos
en servicio de las instituciones del pas, tan sria-
(1) Habiendo sido el seor Ross quien corri especialmente con la
administracin de los fondos invertidos en el desempeo de las ges -
tiones ejecutadas en Europa por cuenta del Gobierno de Iquique, he
credo que solo l deba figurar en la presente seccin de esta Memo-
ria, simplificando as su redaccin.
AUGUSTOMATTE.
108
mente amenazadas por la Dictadura de 1891, habr
dado al claro espritu de V. E. una idea exacta del
monto elevado de los recursos pecuniarios que la eje-
cucin oportuna y completa de esos trabajos ha debido
exigir. La importancia decisiva que en el xito de ellos
ha tenido la relativa abundancia de los recursos de
que, dadas las circunstancias, pudimos disponer en
el desempeo de casi todas nuestras tareas, nos mueve
dar V. E. , al final de esta Memoria, una resea ge-
neral del movimiento de los fondos que corrieron
nuestro cargo mientras tuvimos la honra de desempe-
ar, en unin del seor Malte, la Agencia confidencial
del Gobierno de Iquique en Europa.
Recien estallada la revolucin, nuestros trabajos se
limitaron informar la opinin europea sobre el ver-
dadero carcter de ella, y impedir dificultar los
Agentes del Dictador que adquirieran elementos de
guerra se proveyeran de recursos pecuniarios. En
la ejecucin de esos trabajos no necesitbamos gastar
sumas de importancia. Pero una vez que la revolu-
cin hubo tomado forma, y una vez que se deslind la
situacin de los dos bandos que se iban hacer la
guerra, fu menester pensar en dar mayor ensanche
nuestras tareas.
Puestos en comunicacin con la Delegacin del Con-
greso, que acababa de establecerse en Iquique, nos
vimos en la necesidad de pensar en la adquisicin de
fusiles, caones, plvora, municiones, y en general
de los elementos de guerra que deberan servir la
organizacin del nuevo ejrcito que era menester le-
vantar contra el Dictador.
Nuestra buena voluntad para servir la causa del
Congreso no poda ser ms grande; pero la sola ad-
quisicin de dichos elementos de guerra, impona gas-
tos que montaban muchos miles de pesos, y la Dele-
109
gacin del Congreso, apurada an para satisfacer los
gastos ms urgentes que era menester efectuar en
Chile, no nos haba enviado dinero algunos que po-
der destinar la compra de elementos de guerra. Lo
nico que se haba hecho en este sentido era dirigirnos
desde Buenos-Aires un telegrama indicndonos que
girara mos sobre Iquique y contra D. Wal do Silva
por el costo de un encargo de municiones que se nos
haca. Pero era imposible hacer uso de esa autoriza-
cin, porque ninguna casa europea aceptara un giro
contra el Gobierno provisorio, y mucho menos en
las circunstancias anormales que atravesaba el pa s.
Por otra parte, consecuencia de la misma revolu-
cin, los recursos de los chilenos residentes en Europa
se haban reducido lo ms necesario para sus gas-
tos personales, solo disponan de excedentes que no
podan comprometer en previsin de lo que ms tarde
pudiera acontecer. La situacin de los defensores del
Congreso no se presentaba entonces, en efecto, como
muy segura. Al contrario, el porvenir se presentaba
para ellos lleno de incertidumbres.
a
De todos Jos chilenos residentes en Europa, nosotros
ramos tal vez los que nos encontrbamos en mejor
situacin de arriesgar algunas sumas trueque de
ayudar en algo la causa de la revolucin. Dispona-
mos de sumas de alguna importancia, y el emplear
una parte de ellas en la adquisicin de armas y otros
elementos de guerra, no era sino un sacrificio que
considerbamos impuesto por el ms estricto deber.
Pero gastando solo una pequea parte de esos fon-
dos, el fin que se obtena estaba muy distante de sa-
tisfacer las ms premiosas necesidades del momento.
Viendo que los das pasaban y que no tenamos
an promesas de que se nos enviara dinero de Iqui-
que, hubimos de resolvernos invertir todas las su-
110
mas que estaban nuestro alcance en la adquisicin
de elementos de guerra para nuestro ejrcito y en los
diversos otros objetos que se haban ido acumulando.
Resolvimos entonces abrir una cuenta corriente
la Delegacin del Congreso por los gastos que hici-
ramos su nombre, y que ella nos reembolsara tan
pronto como su situacin financiera lo permitiera,
bien una vez restablecido el rgimen legal en Chile.
Los fondos que de esta manera pusimos al servicio
de la revolucin no fueron escasos; pero ellos estu-
vieron muy lejos de alcanzar el monto y la impor-
tancia de los fondos que habramos podido dedicar
en Europa la defensa del pas, si las persecuciones
de que eran vctimas los socios del Banco de A. Ed-
wards y Compaa, que representbamos en Europa,
no hubiesen impedido toda comunicacin con ellos,
imposibilitando as el aumento considerable, que sin
esto se habra hecho en los fondos de que podamos
disponer en Europa. Esa falta de comunicacin con
las personas indicadas no nos impidi, sin embargo,
invertir en gastos de la revolucin toda la suma exis-
tente en Europa por cuenta del Banco nombrado.
Con el mismo proposito de aumentar esos fondos
pedmos con insistencia, por conducto de D. Alfredo
Dlano, Tesorero general de la Escuadra en Iquique,
que nos enviaran una gruesa cantidad de cobre por
valor de 100,000, ms menos, que dicho Banco te-
na en Caldera y Copiap; pero las circunstancias ex-
traordinarias que atravesaba el pas no permitieron
que ella, fuera embarcada sino pocos das antes de
la triunfo de la revolucin.
Nos ocupbamos en la compra de los artculos que,
segn los telegramas de Iquique, era ms urgente
enviar, cuando se nos pidi desde esa ciudad la auto-
rizacin para girar por 20,000 libras esterlinas sobre
los fondos que poseamos en Europa. Esto vena
limitar considerablemente nuestros recursos, pero en
vista de la urgencia del caso, hubimos de dar esa au-
torizacin por telegrama del 13 de Marzo.
Las dificultades pecuniarias que haba que vencer
para hacer frente los fuertes desembolsos que era
menester invertir en la compra de elementos de gue-
rra, fueron considerablemente acrecidas por el telegra-
ma que la Delegacin del Congreso dirigi los seores
Glyn, depositarios de los fondos de que dispona mosen
Europa, pidindoles que nos avisaran que enviramos
5.000,000 de cartuchos y dicindoles que en Iquique-
necesitaban fondos con urgencia. Los Sres. Glyn, que
no conocan los firmantes del telegrama, nos mani -
festaron que no queran tomar participacin alguna en
asuntos polticos y la conveniencia de que en las rde-
nes de pago no se hiciera alusin al destino del di-
nero.
Poco despus, y cuando no habamos adquirido an
los artculos de guerra que debamos enviar, recibimos
varios telegramas del Sr. Trumbull, que, enviado a
los Estados Unidos con este mismo fin, peda nuestra
ayuda pecuniaria para el desempeo de su comisin.
Debemos declarar V. E. que este pedido no pudo-
menos que desconcertarnos, no porque no estuvise-
mos dispuestos prestar esa ayuda, sino porque nos
era muy difcil apreciar si sera ms conveniente y
ms seguro hacer ese envo desde Europa, si hacer-
lo desde los Estados Unidos, ya que nuestros recur-
sos no permitan atender dos envos completos de
10,000 fusiles con sus mu niciones. Despus de mil
vacilaciones resolvimos, como se ha visto antes, con
el Sr. Matte, enviar al seor Trumbull dinero suficien-
te para la adquisicin de 5,000 fusiles con sus muni -
ciones, y reservamos una suma suficiente para com-
prar en Europa un cargamento compuesto de un
nmero igual de fusiles, algunas piezas de artillera
y municiones para los rifles Mannlicher que haban
cado en poder de la escuadra 'en los comienzos de la
revolucin, y otros artculos de importancia.
As lo efectuamos, en efecto, enviando con ese objeto
al Sr. Trumbull, las siguientes part i das:
f Sil. D.
En 1." ile Abril de 1891. 200
31 de Marzo 10,402 9 t
13 do Abril 2,007 3 4
7 de Mayo 2,054 2 9
.. 10 de Mayo 2,048 11 7
29 de Juio 1,027 15 10
Lo que baco un tolal do. . . . 24,400 3 >
- En esta cantidad estn comprendidos 10,000 pesos,
oro americano, enviados el Sr. Trumbull San Fran-
cisco, para proveer de carbn y de vveres al vapor
Itata y otrosl5, 000 pesos enviados tambin por nos-
otros los Estados Unidos para cubrir los honorarios,
caucin y otros gastos que exigi el juicio del Itata.
Con fecha 14 de Mayo, y en vista de la urgente ne-
cesidad que haba en proveer de carbn al Esmeralda.,
que por falta de l permaneca detenido en Acapulco,
hicimos las diligencias necesarias para que se lo pro-
porcionara la Pacific Mail Steamship Company, de
San Francisco, y al efecto le hicimos t raspasarl a suma
de 17,000 pesos oro, que al cambio de la fecha, y com-
prendiendo el gasto del telegrama hacen 3,943 6 sh.
que agregadas al total indicado dan 28, 343, 9 sh.
Deduciendo la cantidad de 1,801 17 5, sobrante de-
vuelto de la suma enviada para pagar el carbn del
Esmeralda, resulta que el monto total de las sumas
enviadas desde Europa con el objeto de atender los
gastos motivados por la expedicin del Rata, fu do
26, 541, 11, 7
Antes de que la Delegacin del Congreso pudiera
enviarnos suma alguna de dinero, hubimos de atender
tambin, como queda dicho, la compra del cargamen-
to de elementos de guerra que resolvimos enviar de
Europa. En otra parte, ha podido ver V. E. los artcu-
los principales que compusieron el cargamento dei
Wandle. Ahora solo repetiremos aqu, que el costo
total de ese cargamento que, llevado Iquique por el
Maipo, tuvo tanta influencia en las operaciones mili-
tares que dieron por resultado el restablecimiento del
rgimen legal en Chile, fu de 43,198, 18, 7
Con respecto este cargamento, debemos obser-
var V. E. que con los seores Augusto Matte y Ra-
mn Subercasscaux celebramos un convenio por
el cual se obligaban reembolsarnos el 30 por 100
de su valor, el primero y el 40 por 100 el segundo
dado caso que en el plazo de seis meses no lo hubie-
se sido por el Gobierno de Iquique. (Vase anexo
n. 44.)
El crdito de veinte mil libras esterlinas abierto
favor de D. Jorje Montt, las veinte y tantas mil libras
enviadas Estados Unidos con motivo de la espe-
dicin del Rata, las cuarenta y tres mil libras gastadas
en el cargamento ltimamente nombrado y las ochen
ta mil libras depositadas como garanta ordenada por
la sentencia de secuestro de los buques, agotaron casi
por completo los recursos de que poda mos disponer
en Europa, consistentes en dinero efectivo y en el pro
ducto de una cantidad de cobre que precipitadamente
hicimos vender. Sin embargo era menester atender
diversos otros gastos de menor importancia, numero
sos y costosos cablegramas y diligencias para retener
los buques, por ejemplo, y era menester adems reser-
8
var una fuerte suma para atender las necesidades
urgentes y repentinas que podan sobrevenir.
Por otra parte, los artculos enviados en el Wandlc
estaban muy lejos de ser todos los que se nos haban
pedido de Iquique y era urgente proceder preparar
otros envos. En vista de esas circunstancias, limi-
tamos el cargamento del Wandle lo ms necesario
y que poda ir ms pronto, reservando as tambin una
pequea suma de dinero con que atender los gastos
posteriores.
No obstante la relativa importancia de los fondos
que nos habamos podido procurar, vinos aun en la
necesidad de contraer una deuda personal por 20,000
libras esterlinas, lo que vino salvar las dificultades
premiosas en que nos colocaban los cuantiosos gastos
que demandaban las gestiones de diverso gnero que
efectubamos en Europa por encargo de la Delegacin
del Congreso.
Con fecha 10 de Mayo recibimos por giro telegrfico
del Banco Nacional de Chile, la primera remesa de
fondos que se haca de Iquique para atender los
gastos que era menester efectuar en Europa.
Esa remesa no era, es cierto, tan cuantiosa como lo
exigan las premiosas necesidades del momento, ya
que ella no ascenda ms que 10,000 libras ester-
l i nas; pero, como un mes ms tarde, esto es, tan
pronto como el rendimiento de los derechos del sa-
litre lo permiti, recibamos una segunda importante
remesa por 50,000 libras (3 de Junio). Posteriormente
nos siguieron llegando ms fondos, y aunque ellos no
alcanzaban cubrir el monto de los gastos que haba
que hacer, esta falta no era demasiado considerable,
y era fcil de ser llenada gracias los recursos y
las mayores facilidades de que, mejor preparados que
antes, podamos disponer en esa poca.
115
Esta relativa abundancia de dinero vino justamente
en los momentos en que ella era ms necesaria por el
desarrollo que naturalmente haban tomado nuestras
gestiones.
Habiendo fracasado la espedicin del Jata, y juz-
gando insuficientes los elementos de guerra que ha-
bamos enviado en el Wandle, cremos que nuestra
atencin preferente deba concretarse la adquisicin
y envo de nuevos artculos de guerra. Nos dedica-
mos, pues, activamente comprar ordenar la fabril
cacin de los numerosos artculos que se nos haba
indicado desde Iquique. Vencindolas mil dificultades
mencionadas ya precedentemente y que la sola natu-
raleza de la empresa permite comprender, logramos
preparar y enviar uno tras otro tres nuevos carga-
mentos de fusiles, artillera, municiones, plvora, ves
tuarios, etc.
Con fecha 17 de Julio, en efecto, sala de Dunquer-
que la fragata de vela Carioca llevando G75 barriles
de plvora, cuyo importe, comprendiendo transporte,
seguro y dems accesorios fu de 2,863 10.
Poco despus fletbamos el vapor Stanmore fin de
enviar un cargamento que por s slo habra bastado
para reorganizar el ejrcito constitucional, si por des-
gracia hubiese sido rechazado en lugar de alcanzar
las brillantes victorias de Concn y la Placilla.
En otra parte hemos enumerado ya los artculos
que componan ese cargamento; ahora nos bastar
decir V. E. que solo en la artillera y sus municiones,
que ese buque llevaba, se invirtieron ms de 20,000,
y que en 10,000 fusiles Mannlicher con 5.000,000 de
cartuchos y 1,000 carabinas Winchester con 1.000,000
de cartuchos, se invirtieron 56,000. El costo total
de este cargamento, comprendiendo el precio de los
otros artculos de guerra que lo componan, el trans-
H6
porte, seguro, comisiones, etc., fu de 93,868, 2. 2.
Cuando lleg la feliz noticia de la derrota del Dicta-
dor, tenamos ya preparado el ltimo de los carga-
mentos de elementos de guerra que debamos enviar
la Excma. Junta de Iquique. Aunque l era ya inne-
cesario, hubimos, pues, de enviarlo. l sali de Am-
beres el 25 de Septiembre, en el vapor Landana, y se
compona principalmente de artillera y sus municio-
nes, de 1,000 carabinas Winchester con 1.000,000 de
cartuchos, de 1.000,000 de cartuchos Mannlicher, de
500,000 Gras y de vestuarios y otros accesorios mili-
tares. Su costo total, comprendiendo transporte, se-
guro, comisiones, etc., fu de 102,971. 5. 10.
Sumando el costo de cada uno de los cargamentos
de armas, municiones, etc., enviados la Excma, Junta
de Iquique, resulta que la suma total de las cantida-
des invertidas en Europa con ese objeto asciende la
importante cifra de 267,390 10. 6. Agregando esta,
cantidad el precio del vapor Spartan, de cuya com-
pra se ha hablado antes, precio que asciende
60,500, resulta que el costo total de los elementos de
guerra adquiridos para el Gobierno de Iquique du-
rante la revolucin, fu de 327,890 10. 6, lo que en
nuestra moneda corriente da, al cambio de 24 d. por
peso, & 3.278,905, 25 c.
Los gastos hechos en la adquisicin de elementos
blicos fueron, con mucho, los ms importantes de
todos lo que tuvimos que hacer en el desempeo de la
Agencia confidencial clel Gobierno de Iquique en Eu-
ropa. Hay, sin embargo, otras inversiones importantes
que creemos conveniente indicar V. E., aunque sea
someramente. Su detalle constade la cuenta corriente
que tuvimos el honor de abrir al Gobierno de Chile y
que oportunamente hemos enviado V. E.
No obstante que la causa de la revolucin encontr
en la prensa europea una general y desinteresada
acogida, muchas veces nos vimos en la necesidad de
pagar ciertas inserciones y de acordar remunera-
ciones especiales. Al mismo tiempo cremos conve-
niente hacer publicar, como lo hemos dicho antes, el
periodiquito La Estrella de Chile. El monto total de
los gastos hechos en publicaciones, se eleva
3.768, 7 s. 6 d.
Las diligencias judiciales promovidas con el objeto
de obtener el secuestro de los busques que la Sociedad
de Fonjes et Chantiers de la Mediterrneo construa
para la Repblica de Chile, y cuya entrega pretendan
obtener los agentes del Dictador Balmaceda, y las
diligencias de la misma especie entabladas fin de
obtener la retencin de fondos por las casas de cr-
dito europeas, y fin de obtener el secuestro de las
barras de plata tradas por el Espi jle, exigieron,
por honorarios, derechos fiscales, etc., el desembolso
de 3, 476, 1 s., 7 d. .
Fu menester adems consignar temporalmente
como garanta ordenada por la sentencia que declar
el secuestro de los buques, la sumare 79,051 7, s. 2 d.
sean 2.000,000 de francos.
En la seccin respectiva de esta, Memoria hablamos
V. E. de las numerosas gestiones de carcter pri-
vado, y aun podramos decir reservado, que fu me-
nester efectuar con el objeto de impedir retardar la
salida de los buques nombrados. Esas diligencias
exigieron gastos subidos, cuya especificacin consta
en parte de la cuenta corriente antes citada, tales
como gastos de viaje y estada de nuestros comisio-
nados, sueldos tripulantes retirados de esos buques,
comisiones especiales, etc. Pero la naturaleza misma
de algunas de esas partidas no nos ha permitido espe-
cificarlas como habra sido de desear, sino que hemos
debido ponerlas en globo, informando sobre ellas
privadamente y por separado V. E.
Gastos del mismo gnero hubo que hacer en dili-
gencias tendentes obtener informaciones detalladas
sobre los buques que los agentes del Dictador preten-
dan adquirir. El monto total de las cantidades inver-
tidas en las diligencias que quedan indicadas fu de
14, 6421. 11.
La naturaleza misma de nuestras gestiones hizo
que la prontidud y el ahorro de tiempo fueran uno de
los principales factores que deban contribuir su
xito fracaso. Fu as que hubimos de mantenernos
en comunicacin telegrfica casi diaria con la Excma.
Junta de Iquique y con los Agentes de la misma en
los Estados Unidos, en la Repblica Argentina y en el
Brasil. Nuestras comunicaciones telegrficas no fue-
ron menos activas con nuestros agentes en diversos
puntos de Europa con otras personas que nos pres-
taban su cooperacin. Muchas veces an fu menes-
ter, dada la urgencia de las circunstancias, dirigirse
por telgrafo los Gobiernos europeos. No es, pues,
de extraar que los gastos hechos en comunicaciones
telegrficas y escritas haya ascendido 2.098,11,4.
En tiles de escritorio y otros gastos menudos, que
sera largo enumerar, se invirtieron 978,15,3.
En fin, para terminar con la enumeracin de los
gastos hechos, debemos mencionar la comisin de
1/8 % que los seores Glyn y C.
i a
cobraron, segn uso
establecido, sobre el movimiento total de fondos, y
los descuentos pagados por el cobro anticipado de las
libranzas remitidas de Iquique, todo lo cual asciende
952,17,4.
Los gastos que quedan indicados la lijera fueron
todos los que efectivamente se hicieron en Europa por
cuenta del Gobierno de Iquique; pero ellos no son los
nicos desembolsos que figuran en la cuenta corriente
que mantuvimos con dicho Gobierno. Entre esos de-
sembolsos figuran tambin otras importantes sumas
que han sido invertidas en objetos ajenos nues-
tras gestiones en Europa; tales son las cantidades
entregadas la Legacin de Pars despus del tr-
mino de la revolucin y consecuencia de la preca-
ria situacin financiera en que esa oficina se encon-
traba; tales son tambin las remesas de fondos he-
chas Washington Don Pedro Montt y Buenos
Aires Don Adolfo Guerrero. Hay que considerar
tambin que no todas las cantidades desembolsadas
fueron invertidas, sino que muchas de ellas fueron de-
vueltas en todo en parte.
A fin de dar V. E. una idea ms clara del movi-
miento de fondos que dieron lugar nuestras gestio-
nes en Europa, creemos conveniente formar un cuadro
de esos desembolsos, comprendiendo tambin los que
no importan gastos efectivos hechos en el desempeo
de nuestras tareas :
-120
Libras esterl i nas Chel i nes.
Peni ques.
Adquisicin de elementos de
329, 890 10 9
Publicaciones
3, 768
t 5
2, 470 1 7
Gestiones privadas para rete-
11
ner los buques y otros lines.
14,012 1
11
Telegramas y otras com un i-
4
2,0!)8 11
4
Provisin de carbn alEnine-
1)
3, 013 0
1)
Comisin de 1/8 0/ 0 y descuen-
tos cobrados por los seo-
res Glyn y compaa. . . . 952 17 1
977 15 3
Depsitos do garanta por los
79,051
Giros de D. .lorje Montt . . .
12,550 0 0
Remitido D. Adolfo Guerrero 2, 000 0 0
Remitido D. Pedro Montt. . 2, 585 (') 9
Remitido la Legacin de Pa-
8, 509 1 4
Giro telegrfico R Trum-
bull 3, 080 12 1
Libranza protestada cargo
delaAnglo-ChilianN'
0
Rail-
3, 227 8 r>
Total 407, 753 i 4
Para conocer el monto dlos pagos efectivos hechos
en Europa por cuenta del Gobierno de Iquique, habra
que hacer ese total las siguientes deducciones:
121
I . i bni st' sl crl i nas Clii-Um-s.
Peni ques.
Devolucin por el seiorTrum-
Ijull de la suma que se le
liabia enviado para proveer
de carbn al Esmeralda. .
{,075 1C
i
Devolucin del depsito orde-
nado por la sentencia de se-
cuestro de los buques. . . 79,290 8 7
Devolucin del sobrante de lo
enviado a la I'aciuV Sleani-
ship C. en pago del carbn
1,801 17 5
Una libranza protestada y co-
.'5,227
8 5
872 11 11
88,208
2
r>
Deduriendo esta cantidad del
total de los desembolsos. . 4(iT, 753 7 1
Se obtiene el monto de los
pagos hechos y no anulados
posteriormente, sea. . . .
88,268 2 5
379,185 1
n
Pero no todas esas sumas efectivamente pagadas
fueron gastadas en objetos comprendidos en las ges-
tiones encomendadas, con motivo de la revolucin,
la Agencia Confidencial en Europa. Par a obtener el
monto efectivo de esos gastos habra que hacer an las
siguientes deducciones:
Sh. D.
Remitido D. Pedro Montt
D. Adolfo Guerrero. . . .
T > la Legacin de Pars . . .
D. Jorje Montt
2,585 (i 9
2,000 0 0
5,509 1 4
12,550 0 0
Total 25,044 8 1
La cantidad de 353,840 16 10 sean '3,538,408 42
pesos de nuestra moneda, al cambio de 24 peniques,
representa, pues, el monto total de los gastos hechos
en Europa por el Gobierno de Iquique.
Como lo hemos dicho antes, V. E. , los gastos hechos
en Europa, durante los primeros meses de la revolu
cin, en servicio de la causa del Congreso, fueron aten-
didos por nosotros con fondos del Banco de A. Edwards
y Ca. No obstante la importancia de las remesas en-
viadas de Iquique, partir del mes de Mayo de 1891,
ellas no solo no cubrieron esos desembolsos, sino que
no alcanzaron satisfacer todas las necesidades que
se dejaron sentir, y ellos hubieron de aumentarse con-
siderablemente.
Hemos dicho que el monto total de los desembolsos
hechos en Europa por cuenta de la Excma. Junta, as-
cendi 467,753, 7, 4; mientras que las remesas en-
viadas de Iquique, sumadas con las cantidades entre-
gadas y devueltas por no haber sido invertidas, solo
ascendieron 345,275 11 4, como sigue:
Letras giros hechos en Mayo . . .
Junio . . .
Devoluciones
> Julio. . . .
i >i Agosto. . .
Septiembre
Sh. D.
10,000 o o
130,018 14 0
35,000 0 0
21,988 14 11
00,000 0 0
88,208 2 5
Total 345,275 11 4
Lo que da un saldo en contra del Gobierno de Chile,
y nuestro favor, de 122,477, 16, 0
esta suma habra que agregarle la cantidad de
4,243, 5, 3, por saldo de los intereses nuestro favor
hasta el 31 de Diciembre de 1891, resultando as que el
Fisco me adeuda, como saldo de la cuenta corriente
que con l mantuve en Europa durante la revolucin,
la suma de 126, 721, 1, 3
Como queda dicho, el monto total y efectivo de los
gastos hechos en Europa por cuenta del Gobierno de
Iquique, fu de 353,840, 16, 10, y antes de concluir
esta Memoria es oportuno, Exma. Junta, esponer aun-
que sea someramente los gastos hechos su vez pol-
la Dictadura en las diversas gestiones llevadas efec-
to por sus agenes en Europa.
De la exposicin que sobre el estado de nuestras
finanzas, hizo el seor Ministro de Hacienda en se-
sin de la Cmara de Diputados de Noviembre de
1891, resulta que el l . " de Enero del mismo ao, al
declararse la Dictadura, haba en Europa favor del
Gobierno de Chile las siguientes cantidades en oro:
Deuts.h Hank ' ,S 1,114,184
Mtitdelssohn y (.:"' 1,383,7<>0
Rothschild hijos 208,085
Total > 3,030,029
La Dictadura recibi adems en Europa:
De la Compaa Com. francesa $ 333.400
De diversos bancos por intereses . . . . 98,500
Remesas diversas 080,000
Total -s 1,111,900
Sumando los dos totales que preceden, resulta que
la Dictadura gast en Europa la enorme suma de
4.148,589 pesos oro, que reducida nuestra mone-
da corriente .al cambio de 24 peniques por peso, da
8,297,178 pesos.
Tal es, Excma. Junta, la exposicin de los trabajos
que ejecutamos en Europa por encargo del Gobierno
de la Delegacin del Congreso, en nuestro carcter de
Agentes Confidenciales del mismo. Si el resultado de
esos trabajos correspondi la buena voluntad que
en su ejecucin pusimos, estamos seguros de que
ellos merecern la aprobacin de V. E.
Pars, Noviembre de 185)1. Londres, Noviembre de 1891.
AUGUSTO MATTE. AGUSTN ROSS.
ANEXO N. 1.
TELEGRAMA DIRIGIDO POR, LA DELEGACIN' DEL CONGRESO AL
GOIIERXO FRANCS, COMUNICNDOLE LA CONSTITUCIN DEL 0.0-
KIERNO PROVISORIO Y PIDINDOLE LA RETENCIN DE LOS
DUQUES.
Iquique, 12 de Abril 1891.
Seor Ministro de Relaciones Exteriores
de la Repblica francesa.
PARS.
Tenemos la honra de poner en manos de V. S. el acta de
organizacin de un Gobierno Provisorio encargado de res-
tablecer en nuestra Patria el imperio de su rgimen cons-
titucional.
Ocupamos ya una vasta extensin de territorio que com-
prende los departamentos de Antofagasta, Chafiaral, Taltal,
Tocopilla, Iquique, Pisagua, Arica y Tacna, en la forma
que nos tomamos la libertad de enviar V. S. por el tele-
grama adjunto, reservndonos de hacerlo por nota separada.
Por el momento nos permitimos rogar V. S. tenga bien
mantener las rdenes de retencin acordadas por V. S.,
fin de que los buques chilenos en construccin no puedan
dejar las aguas francesas hasta que V. S. no tenga conoci-
miento de la nota oficial enviada V. S. el primero de Mayo.
Comunicamos igualmente V. S. que, partir de esta fe-
cha, el territorio ocupado por la Delegacin del Congreso, se
ha aumentado considerablemente con nuevos departamen-
tos, formando una zona considerable de la extensin del terri-
torio chileno, con abundantes rentas, administracin correcta
de los servicios pblicos, dando garantas las personas y
126
facilidades los intereses nacionales y extranjeros. La nica
Corte de Justicia que funciona en toda la Repblica de Chile
es la del territorio de Tacna, ocupado por el Congreso.
En vista de estos antecedentes, y considerando :
1." Que las fuerzas de mar y tierra que obedecen al Con-
hreso han ocupado ya ocho departamentos de nuestro terri-
torio.
2. Que es urgente restablecer en estos departamentos el
imperio de la legalidad, lo que no puede realizarse sino con
una organizacin regular.
3. Que estos departamentos producen la mayor parte de
las rentas nacionales y que es indispensable organizar co-
rrectamente su cobro.
4. Que la tarea en que est comprometido el pas, no
puede concluir sino con el restablecimiento constitucional
de las garantas violadas.
5." Que la nica manera de obtener los propsitos indi-
cados en los considerandos anteriores, consiste en ajustar
los actos administrativos nuestro rgimen constitucional,
que establece un Poder Ejecutivo con secretarios responsa-
bles, se ha decretado :
1." Que una Junta de Gobierno con el titulo de Provisoria
quede organizada por los insfrascritos.
2. Que las determinaciones de esta Junta sern firmadas
por el Presidente y el Secretario del respectivo departa-
mento.
3. Se organizan las cuatro Secretaras de la Junta : del
Interior y de Obras pblicas ; de Relaciones Exteriores y de
Justicia; de Cuitse Instruccin pblica; de Hacienda y
de Guerra y Marina. Cada uno de estos departamentos com-
prender un Secretario responsable y un nmero de emplea-
dos fijados posteriormente.Jorge Montt. W. Silva.
R. Barros Luco. Enrique Valds Versara, Secretario.
Nombmos Secretario de la Junta de Gobierno en el de-
partamento de Relaciones Exteriores, de Justicia, de Cul-
tos Instruccin Pblica, D. Isidoro Errzuriz.
MONTT, SILVA. BARROS LUCO,
Nombramos Secretario de la Junta de Gobierno en el de-
partamento de Hacienda, D. Joaqun Walker Martnez.
MONTT. SILVA. BARROS LUCO.
Nombramos Secretario de la Junta de Gobierno en el de-
partamento de Guerra y Marina al Coronel Holley.
MONTT. SILVA. BARROS LUCO.
ANEXO N. 2.
TELEGRAMA DE LA JUNTA LOS GOBIERNOS INGLES Y FRANCS
COMUNICNDOLES EL NOMBRAMIENTODE LOS SRES. MATTE Y
ROSS COMOAGENTES CONFIDENCIALES.
Iquiquo, 16 ele Mayo de 1891.
FA Presidente de la Junta de Gobierno de la
Repblica de Chile S. M. Britnica.
Salud Grande y buen amiga:
La Junta de Gobierno de esta Repblica, deseosa de con-
tinuar y estrechar las buenas relaciones que la unen al Reino
Britnico, designa en el carcter de Agente Confidencial
ante nuestro Gobierno, pudiendo obrar conjunta separada-
mente, los Sres. Augusto Matte y Agustn Ross, de que se
hacen dignos por su inteligencia, ilustracin y celo en el
servicio de la causa Constitucional y os ruega les prestis
benvola acogida y crdito en sus gestiones, y particularmen-
te cuando os expresen los votos que esta Junta hace por la
prosperidad de vuestra persona y gloria de vuestra adminis-
tracin (1).
JORGE MONTT. ISIDORO ERRZURIZ.
(1) Un telegrama anlogo se dirigi al Gobierno Francs.
v
ANEXO N. 3 .
NOTA SOBRE LA BELIGERANCIA DEL PARTIDO DEL CONGRESO
DIRIGIDA LOS GOBIERNOS INGLS Y FRANCS POR LA EXCE-
LENTSIMA DELEGACIN DEL CONGRESO.
Iquique, 29 de Marzo du 1891.
Al Sr. Charles F. Hotham, Real Almiral, jefe de la Divi-
sin Naval de S. M. Britnica en el Pacifico.
La paz interna de Chile, mantenida slidamente por espa-
cio de largos aos, ha sido turbada por una lucha entre el
Poder Ejecutivo por una parte y el Congreso Nacional por
la otra. La Constitucin del Estado y prcticas polticas que
datan desde la declaracin de nuestra independencia, haban
armonizado la marcha de los Poderes Pblicos por medio
del sistema de Gobierno de Gabinetes Parlamentarios. El
Presidente de la Repblica desconoci la legtima influencia
del Congreso. A estas violaciones del espritu y de las prc-
ticas constantes del Gobierno del Pas, ha seguido el desco-
nocimiento de los derechos fundamentales del Congreso y el
atropello de la Constitucin de parte del Sr. Balmaceda.
Clausurando violentamente el Congreso, se v i o en la impo-
sibilidad de dictar leyes exigidas por nuestro rgimen poltico.
La Constitucin poltica de Chile prohibe ejecutar gastos
que no hayan sido autorizados por la ley anual de presupues-
tos y la fuerza armada, slo tiene existencia constitucional
en virtud de una ley cuya vigencia no alcanza ms all del
plazo fijado en ella misma. El Congreso, revestido de la fa-
cultad de dictar aquellas leyes, se encuentra de hecho reves-
tido de un poder trascendental en el Gobierno del pas y es
representante directo de la Nacin y depositario, por lo tanto,
9
130
de la soberana; tiene el derecho y el deb-T de liscalizar la
conducta del Poder Ejecutivo y de contenerlo en sus avances.
El Presidente de la Repblica, Jefe del Poder Ejecutivo,
ha gobernado desde el l.-de Enero-de 181.11, decretando gas-
tos y manteniendo la fuerza armada, sin haber obtenido la
autorizacin Legislativa. Desde aquel momento qued trans-
formado el rgimen legal; invadiendo las atribuciones de los
Poderes Pblicos; desconocido y anulado el Congreso Na-
cional; despezada la Constitucin del Estado y constituida,
por fin, la dictadura poltica y-militar de la Repblica.
En presencia de esta situacin, el Congreso de (.'hile no
pudo olvidar los solemnes juramentos pronunciados al insta-
larse, ni la voz ile la Nacin que lo llamaba al cumplimiento
de su deber, y apel la fuerza armada pura restablecer el
imperio de las leyes y reparar sus fueros lesionados. En per-
secucin de este fin orden la armada de la Repblica la
ejecucin de medidas militares que han dado por resultado,
despus de sangrientos combates, la posesin tranquila de
una extensin considerable del territorio del pas, que alcan-
za 480 millas de costa, abarcando una superficie de 64,886
millas cuadradas. Este territorio enciiMTa.cn su seno la pro-
duccin ms importante de las que constituyen nuestro co-
mercio internacional y la que ms afecta nuestras relaciones
comerciales con las naciones civilizadas.
El salitre, que se produce exclusivamente en la zona de
territorio sometido al imperio de las fuerzas constitucionales,
alcanza 20.000,000 de quintales y paga como impuesto otros
tantos millones de pesos para las arcas de la Nacin. Acrecen
estas rentas los derechos aduaneros que grava la internacin
de mercaderas que acuden nuestras puertas desde los cen-
tros ms apartados de la produccin del mundo
Sus triunfos militares bandado al Congreso los medios de
llevar trmino, amparado por la fuerza, su propsito i>ol-
tico de restablecer el rgimen constitucional en el pas.
Desde el primer momento, la Delegacin del Congreso ha
procurado cumplir con su misin de orden, de paz y de liber-
tad, restableciendo en los territorios ocupados el ejercicio
regular de la Administracin pblica, produciendo la confian-
za en los espritus con medidas de carcter econmico, ten-
dentes al desarrollo tranquilo y seguro de las industrias y
el comercio y devolviendo los ciudadanos las libertades
polticas, particularmente las de prensa y reunin que les
haban sido arrebatadas por el rgimen de la Dictadura. Era
necesario tambin volver la vida los otros poderes pblicos
suprimidos por la Dictadura, y en los territorios ocupados los
Municipios gozan ya de su ms plena libertad de accin y el
Poder Judicial ha recobrado su imperio.
Estas medidas se imponan, puesto que no podamos man-
tener el rgimen arbitrario, subsistente con Municipios di-
sueltos y Tribunales de Justicia suspendidos; espectculo
inaudito en la historia del pas y cuya reparacin se nos ofrece
como el ms sagrado deber de nuestra accin.
De aqu es (pie hoy dia los Delegados del Congreso Na-
cional, debidamente autorizados por ste, mantienen el Orden
Constitucional, verdadero y nico legtimo Gobierno del pas.
Se encuentran en la posesin completa y tranquila del terri-
torio ms valioso de la Repblica, que comprende los Depar-
tamentos de Pisagua, de Taeapae, de Tocopilla, de Antoi'a-
gasta, Taltal y Chaaral, y est apoyado por un ejrcito
importante, y hasta el da victorioso, y una escuadra de gran
poder, tanto por su nmero, 20 naves, como por su fuerza de
combate. La Delegacin del Congreso lia organizado debida-
mente los Departamentos ocupados por sus armas, estable-
ciendo en ellos un Gobierno regular en armenia con la
Constitucin y las leyes del pas. Llenados estos deberes, nos
encontramos en condiciones ms que suficientes, segn las
prescripciones del Derecho Internacional, para ser reconoci-
dos como Poder beligerante.
Todos los publicistas ms eminentes de Europa y de Am-
rica reconocen de manera clara y explcita los derechos de
un Gobierno constituido en las condiciones que concurren
ahora. Blunstchli, el ms conocido de los publicistas alema-
nes, dice, hablando de un poder militar organizado con me-
dios de accin inferiores los que en el caso actual se pro-
ducen : Art. 12 pg. 299. Droil Internationol Codifi:
Se reconoce la condicin de beligerantes los partidos
armados que, sin haber recibido de un Estado ya existente
el derecho de combatir mano armada, se han organizado
militarmente y combaten de buena fe en nombre y lugar del
Estado por un principio de Derecho Pblico .
Hay en esto una excepcin la regla de que la guerra se
verilica entre Estados exclusivamente. Pero cuando un par-
tido poltico busca la realizacin de ciertos propsitos pbli-*
132
eos y se ha organizado como Estado, constituye en cierto
modo el Estado mismo. Las eyes de la humanidad, exigen
que se conceda ese partido la condicin de beligerantes y
que no se le considere como banda de criminales. El partido
que es suficientemente fuerte para crear poderes anlogos
los del Estado, ese partido tiene derecho natural ser trata-
do de idntica manera que el ejrcito de un Estado ya exis-
tente. Se disminuira de esta manera los peligros de la
guerra, no tan solo favor del nuevo partido, sino tambin
favor de sus adversarios.
Otro eminente publicista, Laurence, se expresa de este
modo:
Es indispensable respetar el principio arriba mencionado
en las guerras civiles; el partido que tiene favor suyo las
autoridades constituidas, se dejar fcilmente llevar tratar
sus adversarios como rebeldes; el partido sublevado tratar
su vez de acusar al partido de Gobierno de alta traicin y
de violacin constitucional. Toda vez que los tribunales cri-
minales no son ya respetados y que de hecho ambos partidos
se hacen la guerra, ser lgico suspender la aplicacin de
las leyes penales, considerarlos poltica y militarmente como
verdaderos enemigos y reconocerles la condicin de beligeran-
tes. El Derecho Internacional actual ha hecho, pues, un pro-
greso al manifestarse dispuesto conceder la condicin de
beligerantes un partido revolucionario cuerpos fran-
cos. Para esto es preciso : 1. Que est organizado militar-
mente. 2." Que respete las leyes de la guerra y combata de
buena fe por un principio poltico . LAUEENCE. Com. al De-
recho Internacional de Wheaton I, pg. 182.
El reconocimiento de beligerancia todo poder que domi-
na cierta porcin de territorio cpie se encuentra apoyado en
elementos militares, y sostiene principios de derecho pbli-
co, es, pues, indiscutible. Este reconocimiento favorece las
operaciones militares hacindolas menos odiosas, se inspira
en grandes principios de humanidad y favorece en conjunto
los intereses de los neutrales. De aqu proviene que sean
estas las ms interesadas en reconocer la inteligencia.
Es til leer lo que dice este respecto Blunstchli en un
estudio sobre la cuestin del labama.
La guerra del Sonderlund en Suiza en 1447 y la guerra
civil de los Estados Unidos de la Amrica del Norte, de 1861
m
1865, nos proporcionan un ejemplo. El Poder Federal d i o
en ambos pases los separatistas el nombre de rebeldes, y
no renunci castigar los jefes y promotores de la revolu-
ci; pero se consider, sin embargo, las tropas de los Es-
tados desidentes como verdaderos beligerantes y las leyes
ordinarias de la guerra les fueron aplicadas. Los Estados
extranjeros se pronunciaron ms enrgicamente todava por-
que la condicin de beligerantes fuese concedida ambos
partidos. Vid Blunstcbli, Opinin imparcial sur la question
Je l'Alabama; veinte International de Gand, II, pg. 457.
El Gobierno constituido por el Congreso tiene derecho in-
discutible ser considerado como Poder beligerante, y pue-
de exigir de consiguiente una declaracin de neutralidad,
que es su consecuencia precisa. Espera que las Potencias
neutrales reconozcan su carcter de beligerante, se absten-
gan de favorecer directa indirectamente al enemigo, de
entregarle navios de guerra recursos y elementos militares
y ejerzan vigilancia rigorosa para impedir que los particu-
lares proporcionen al enemigo dichos elementos.
La Delegacin del Congreso de Chile tiene conocimiento
de que el Gobierno de la Repblica de Francia ha ordenado
la retencin dentro de. sus aguas de los buques que en sus as-
tilleros s e construyen para nuestro pas, y no ha permitido
( [ l i e de ellos disponga el Gobierno de la Dictadura. Esta ac-
titud del Gobierno francs debe obedecer los principios
que el derecho internacional impone las naciones neutra-
les e n presencia de un conlcto blico.
Recordemos este respecto la disposicin tan precisa-
mente establecida por el publicista Blunstchli en el art. 76:*
de su derecho internacianal codificado, que dice :
Art. 763. El estado neutral no debe solamente abstener-
se de entregar navios de guerra una de las potencias beli-
gerantes; se encuentra adems obligado una vigilancia
rigurosa y ('( impedir que los particulares armen navios de
guerra en su territorio y los entreguen a cualquiera de los
beligerantes.
Esperamos de V. S. que en virtud de Jas consideraciones
aducidas, se digne recabar del Gobierno de S. M. B. el re-
conocimiento de nuestra beligerancia, informndole al mis-
mo tiempo de los antecedentes y desarrollo del conflicto en
que nos hallamos empeados y de que V. S tiene conoc-
134
liento cabal, por haberlo presenciado en su mayor parte
uzgnclolo con elevado criterio.
Dios guarde V. S.
J o i t uu MON'TT,
Presi dent e de la Del egaci n del Congreso.
RAMX BARROS LUCO, WAI.DO SILVA,
Presi dente de la Cmara. Vi cepresi dent e del Senado.
ANEXO N. 4 .
CIRCULAR DIRIGIDA A LOS GOBI ERNOS EUROPEOS POR LOS AGEN-
TES rOXKI DF. XCI Al . ES PI DI ENDO EL RECONOCIMIENTO DE LA
BELIGERANCIA DEL PARTI DO DEL CONGRESO.
Par s , 7 de Mayo di- 1801.
Agencia confidencial del Gobierno
Provisorio de Chile.
SEOR MINISTRO :
Los infrascritos, en representacin del Gobierno de Chile,
establecido provisoriamente en Iquique en virtud de una
delegacin de poderes del Congreso Nacional, tienen la honra
de someter al conocimiento del Gobierno de V. E. la siguiente
exposicin con referencia los sucesos polticos que han
ocurrido durante los ltimos cuatro meses en aquella Rep-
blica, y que, por el carcter que revisten, estn destinados
influir en sus relaciones con las dems Potencias.
El (lia i." de Enero del presente ao el Congreso de Chile,
compuesto del Senado y de la Cmara de Diputados, ha des-
lituido por acto solemne D. .T. M. Balmaceda del alto caru-o
de Presidente de la Repblica, para el cual fu elegido por
un periodo constitucional de cinco aos el 18 de Septiembre
de 1886.
Este acto, cualquiera que sea su gravedad, no habra sa-
lido del dominio del Derecho Pblico interno de Chile, si slo
hubiera producido el cambio en el personal gubernativo de
esa Repblica que estaba destinado verificar. Desgracia-
damente, habiendo rehusado el Sr. Balmaceda someterse
la autoridad del Congreso, y apoyado su resistencia con
136
las armas, hse creado una situacin anmala que produce
consecuencias de carcter internacional. El Congreso, que es
hoy el nico Poder Constitucional legtimo en Chile, y que,
en nombre del pais y de la ley, ha tomado sobre s la tarea
de reprimir por la fuerza esta rebelin contra la soberana
de la Nacin que l encarna, ha debido inmediatamente pro-
ceder a la creacin de un Gobierno Provisorio en la forma
una Junta compuesta del Vice presidente del Senado, de
D. Waldo Silva, del Presidente de la Cmara de Diputados,
D. R. Barros Luco, y del Jefe de la Escuadra, D. J. Montt,
Junta que por ahora funciona en Iquique, provincia de Tara-
pac, y que se ha organizado en los trminos del decreto
fecha 12 de Abril, cuya copia autorizada tenemos el honor
de acompaar al preseute despacho.
Cumplimos en la presente ocasin con el deber de comu-
nicar este hecho al Gobierno de V. E. Al mismo tiempo,
V. E. nos permitir consignemos aqu brevemente las razo-
nes que abonan la grave resolucin tomada por el Congreso
con relacin al Sr. Balmaceda. La deposicin de este fun-
cionario es un hecho que afecta slo la poltica interna de
Chile; pero ha sido seguida de acontecimientos tan doloro-
sos, que nos atrevemos solicitar la benevolencia del Go-
bierno de V. E. para justificarla sus ojos como una medida
urgente y necesaria en las circunstancias.
La conducta funcionara del Sr. Balmaceda no slo ha
provocado grandes resistencias en el pais, sino que ha con-
cluido despus de cuatro aos de un Gobierno desgraciado,
por arrastrar la guerra civil un pueblo tranquilo y sin
duda el ms fuertemente organizado de la Amrica espaola.
Seria excesivo que nos propusiramos exponer aqu las
numerosas acusaciones de que la Administracin del Sr. Bal-
maceda ha sido objeto. Por muchas y graves que ellas hayan
sido, mientras han podido caer bajo la sancin de los reme-
dios constitucionales del sistema poltico de Chile, no tene-
mos por qu mecionarlas aqu. Nos limitaremos, pues,
recordar slo aquellos cargos que, por importar ataques la
base misma de las instituciones dla Repblica, han influido
de una manera decisiva en la resolucin adoptada por el
Congreso. Estos cargos, concretamente formulados, son los
siguientes :
Desconocimiento de las instituciones parlamentarias de
Chile, tales como han sido establecidas por su Constitucin
137
y practicadas durante 58 aos por diez y nueve Congreso y
todas las Administraciones que se han sucedido en la Rep-
blica;
Violacin deliberada de la Constitucin, y usurpacin de
facultades que, segn sta, corresponden exclusivamente al
Congreso, conjuntamente al Ejecutivo y al Congreso.
Los hechos que se refiere el primero de estos cargos se
produjeron durante casi todo el curso de 1890. principios
de ese ao, se v i o por la primera vez en la historia constitu-
cional de Chile que el Presidente, aprovechando del receso
recin comenzado del Congreso, reemplazase repentinamente
y sin explicacin alguna su Gabinete parlamentario por otro
compuesto slo de sus propias creaturas. Esto era atentar a
las instituciones, y as lo manifest bien claro la opinin
pblica desde luego, y ms tarde las Cmaras mismas que
censuraron por grandes mayoras al nuevo Gabinete en el
mes de Junio, tan pronto como pudieron reunirse por dere-
cho propio. Esta actitud del Presidente responda, sin duda,
ya entonces la que ms tarde ha adaptado, pues no le hi-
cieron desistir de ella durante cerca de siete meses, ni la
marcada agitacin de los nimos, ni las censuras parlamen-
tarias, ni la paralizacin de los trabajos legislativos, ni an
la amenaza constitucional de suspender el cobro de los im-
puestos, realizada ms tarde durante cuarenta y cinco das.
La inminencia del trastorno del orden pblico le puso al fin
en la necesidad de ceder, y el 9 de Agosto siguiente, el
Sr. Balmaceda llam los negocios un Ministerio de carc-
ter parlamentario. El Congreso se d i o inmediatamente por
satisfecho, y renunciando en obsequio de la harmona per-
seguir al gahinete cado, vot los impuestos y dems le-
yes administrativas. La calma volvi tambin los espri-
tus.
El Presidente no haba renunciado, con todo, sus planes
secretos. Dos meses despus de su nombramiento, el Gabi-
nete parlamentario era puesto por el Presidente mismo en
la necesidad de dimitir, y su renuncia era en el acto acep-
tada. El que le suceda tenia un carcter an ms irregular
y atentatorio que el del mes de Enero, de tal modo que su
primer acto, el da mismo de entrar en funciones, fu el de
cerrar violentamente el Congreso, que acababa de ser con-
vocado sesiones extraordinarias para despachar, entre
otros proyectos de ley, los relativos autorizar los gastos

pblicos y el contingente ele mar y tierra para 1891. Esto
pasaba el da 15 de Octubre.
El Presidente pareca, pues, buscarse deliberadamente
una nueva y ms grande dificultad que la recientemente
salvada. Adoptando por segunda vez un ministerio per
sonal, se vea obligado prescindir del Congreso; y pres
cindiendo del Congreso, se pona en la imposibilidad de
obtener las autorizaciones constitucionales necesarias la
marcha del gobierno. Esta peligrosa situacin deba arras
trarlo al golpe de Estado que constituye el segundo y ms
formidable de los cargos formulados contra l por el Con
greso, y que nos hemos referido ms arriba.
A medida que el primer da de 1891 iba acercndose, sin
cpie el seor Balmaceda abriese nuevamente las sesiones
del Congreso, hacase visible el peligro de un trastorno del
orden constitucional. No faltaron sobre este punto las ad
vertencias al Presidente de la Repblica. Vehementes y
numerosas representaciones le fueron dirigidas, desde luego
por la Comisin Conservadora, que funciona en Chile du
rante el receso del Congreso, y, en seguida, por Corpora
ciones de Derecho Pblico, como las Municipalidades, por
Asociaciones de carcter privado, por todos los partidos
polticos organizados, por las asambleas pblicas de los ciu
dadanos, en fin, por la prensa entera del pais, estimuln
dole al cumplimiento del deber, y al respeto de la Constitu
cin que l mismo haba jurado guardar y hacer guardar
en el acto de su investidura. Todo fu desgraciadamente
intil. A estos llamamientos el seor Balmaceda permaneci
sordo; y el dia 1." de Enero, consumando la violacin de la
ley fundamental de Chile, que desde tres meses atrs venia
meditando, dispuso por un simple decreto de los fondos y
de la fuerza pblica que no haban sido autorizados por el
voto legislativo.
En ese momento crey deber intervenir el Congreso para
salvar las instituciones de Chile. Hasta entonces su con
ducta haba sido de una extrema prudencia. Durante un
ao entero haba cerrado los ojos sobre los abusos y viola
ciones constitucionales del Presidente, fin de no producir
y conflicto. Armado del derecho constitucional de acusar
el juzgar'a los Ministros; cmplices del Presidente, haba
voluntariamente renunciado ejercerlo. Haba esperado
siempre que en esta serie de errores el seor Balmaceda
concluira por detenerse unte una transgresin constitu-
cional que importaba la implantacin neta y descarnada de
la dictadura. Desengaado en este punto esencial, llegaba
ahora el momento de colocar al funcionario culpable en la
imposibilidad de consumar el atentado. Para alcanzar este
fin, el seor Balmaceda fue depuesto de la Presidencia de la
Repblica.
Este acto del Congreso de Chile no fu el resultado de
una conspiracin; y habindose rebelado contra l el fun-
cionario destituido, no pudo tener por el momento ninguna
fuerza material en su apoyo. Fu necesario, pues, hacer un
llamamiento en defensa de la ley la fuerza pblica, que
los Tribunales de Justicia declararon desde ese momento
libre de su obediencia al ex presidente. La Armada no va-
cil en responder sin excepcin alguna este llamamiento.
Pero el Ejrcito, vctima por una parte de sus hbitos de
obediencia pasiva la autoridad, y por otra de la desorga-
nizacin en l producida mediante el brusco cambio de la
inmensa mayora de sus jefes y oficiales, continu reci-
biendo las rdenes de los Agentes del S. Balmaceda.
La rebelin del ex presidente quedaba, pues, asi consa-
grada por la adhesin ms menos forzada de una parte
de la fuerza pblica, y la del personal administrativo cuida-
dosamente preparado de antemano para este evento por la
autoridad central de quien, por la Constitucin, depende en
absoluto. El Congreso se encontraba, por su lado, sin ms
apoyo pie las naves de la Escuadra, vindose, por otra
parte, objeto de las persecuciones implacables que el ex-
presidente inici inmediatamente contra sus miembros.
Pero, contaba, en cambio, con la simpata de la inmensa
mayora de los chilenos y con los sacrificios que fuesen
rapaces de hacer en defensa de sus libertades los ciuda-
danos de un pas habituado durante GO aos ser respe-
tado por una serie de gobiernos honrados y responsables.
Sera intil que consignramos aqu en detalle la historia
de las operaciones militares de que ha sido teatro Chile
desde el 1. de Enero, y la de la conducta observada du-
rante el mismo tiempo por el seor Balmaceda y sus Agen-
tes. Y. E. nos permitir, sin embargo, con relacin sta
ltima, llamar la atencin de su Gobierno hacia los siguien-
tes hechos que prueban que el ex presidente est lejos de
contar con el apoyo libre de sus conciudadanos y que no
140
busca su autoridad otro fundamento que el de la fuerza
violenta y arbitraria.
Por un decreto fecha de 7 de Enero, el ex presidente
asumi todo el poder pblico , y declar suspendidas to-
das las leyes que pudieran embarazar el ejercicio de este
poder.
Por otro decreto de 27 de Febrero fueron suspendidas de
sus funciones las Cortes de Justicia, aun para el debate de
los derechos privados.
Por decretos varios se ha embargado los bienes de la
mayor parte de los miembros del Congreso.
Por decreto de 11 de Febrero han sido revocadas las
leyes relativas elecciones y se ha declarado cesantes en
sus unciones legislativas los miembros del Congreso,
cuyo mandato est an constitucionalmente vigente.
Poi fin, habindose por otras medidas administrativas,
cerra o todas las imprentas de los adversarios polticos,
perseguido stos en su liberdad y en sus bienes, y creado
un sist ma de terror en todo el territorio adonde alcanzan
los Agr- tes del ex jefe del Estado, ste ha convocado
eleccioi:. > para una Asamblea la cual l mismo ha atri-
buido el -arcter de Constituyente fin de reformar la ('ons-
titucin que nadie, sino l, ha violado.
Este rgimen de fuerza, apoyado en la militarizacin for-
zada dei pas, contrasta con el carcter tranquilo y regular
de la administracin que el Gobierno del Congreso ha
establecido en los territorios que se hallan hoy bajo su juris-
diccin. Como podr verlo V. E. en los antecedentes del
decreto de 12 de Abril acompaado en copia, el imperio de
la legalidad se halla all restablecido, y el Gobierno Provi-
sional se hace un deber de declarar que su tarea no habr
terminado, mientras no se aseguren el rgimen constitu-
cional y las garantas individuales violadas . Para afianzar
en el hecho estas garantas, se ha reinstalado en esos terri-
torios lo.;. Tribunales de Justicia suspendidos y puesto toda
la administracin civil en el pie de su funcionamiento ordi-
nario. No es extrao, pues, que las poblaciones chilenas
abran sus brazos las fuerzas del ('ongreso que avanzan
restablecer en ellas el orden y las libertades pblicas se-
cuestradas por la Dictadura, y que en esta campaa de tres
meses, el Congreso, que empez su obra sin ms apoyo que
el de las naves de la Escuadra, est hoy en pacifica y no
141
disputada posesin de la mitad ms rica del territorio de
Chile.
Este territorio comprende toda la parte septentrional de la
larga faja que entre el mar y los Andes forma la Repblica
de Chile; y se extiende desde los 1720' hasta los 29 de la-
titud Sur, sea desde el lmite con la Repblica del Per al
Norte hasta la provincia de Coquinbo al Sur, presentando
al Oeste una lnea de ms de mil kilmetros de costa. Esta
regin, al travs de la cual se hace la mayor parte del co-
mercio exterior de Bolivia, es al mismo tiempo la ms rica
en productos y la que rinde mayor contribucin las rentas
pblicas de Chile. Para que V. E. pueda formarse una idea
de su importancia, nos permitiremos copiar continuacin
algunos datos tomados de la Estadstica Oficial de Chile
para 1889.
Mientras que las exportaciones totales de Chile durante
ese ao fueron de 65.963,100 pesos, moneda del pas, las de
la regin actualmente bajo el dominio del Congreso, y que
comprende las Provincias de Tacna, Tarapac, Antofagosta
y Atacama, alcanzaron 40.966,326 de la misma moneda.
Las importaciones del extranjero se encuentran en una
proporcin menos favorable para esta regin; pero en cam-
bio esta diferencia se halla compensada con la cifra de su
comercio interior con el resto del pas.
El mismo territorio produjo como rentas pblicas en ese
ao algo ms de la mitad del valor total de las de todo el
pas.
Estos datos llevarn la conviccin del Gobierno de V. E.
que la importancia territorial y comercial de la fraccin de
la Repblica de Chile que obedece sin resistencia alguna
la autoridad del Gobierno Provisorio del Congreso, es tanta
mayor que la del resto del pas actualmente bajo la in-
fluencia de la Dictadura.
Desde un punto de vista militar, la situacin del Gobierno,
en cuyo nombre tenemos el honor de hablar, no es en nin-
guna manera inferior la del Gobierno dictatorial. Mientras
que ste pierde da dia parte de su territorio y que el resto
es amagado por las fuerzas del Congreso, y mientras que en
todos los encuentros ocurridos hasta hoy las tropas del ex-
presidente han sido derrotadas, defeccionndose en todo
parte para ir aumentar las del Ejrcito de la ley, este l-
timo ha visto engrosar sus filas con el concurso de militares
y ciudadanos, y es hoy una organizacin suficientemente
fuerte para iniciar operaciones contra el centro de la resis-
tencia enemiga. En el mar, la preponderancia de las fuerzas
leales al Congreso es notoria y decisiva, puesto que el Dic-
tador no cuenta sino con dos pequeas embarcaciones porta-
torpedos y un transporte armado que no es capaz de resis-
tencia seria.
Llega el momento, seor Ministro, de que formulemos en
nombre del Gobierno que tenemos el honor de representar,
una peticin que nos parece justificada por los antecedentes
expuestos. Si, pues, el Gobierno Provisorio establecido por
el'Congreso de Chile en Iquique, es una organizacin sufi-
cientemente regular y responsable ante chilenos y extraos,
segn el rgimen constitucional , cuya misin es afirmar
y hacer respetar an por la fuerza de las armas ; si su ori-
gen nd es una simple creacin del hecho, sino la derivacin
de la investidura constitucional del Congreso, obtenida en
las elecciones de Marzo de 1888 ; si su jurisdiccin no dis-
putada se extiende cuatro Provincias, las ms ricas y co-
merciales de Chile, comprendiendo ms de la mitad de la
extensin territorial actualmente poblada de esta Repblica;
si su creciente poder militar y su indisputable supremaca
naval le han permitido hasta hoy mantener su soberana
sobre ese territorio y lo habilitan para amagar las dems
Provincias an sometidas al rgimen dictatorial del ex pre-
sidente Balmaceda; si, por fin, como consecuencia de estos
hechos, est llamado mantener relaciones internacionales,
comerciales otras, y es capaz de llenar las responsabili-
dades que esta situacin crea, es, sin duda alguna, su dere-
cho, y en todo caso con mejor ttulo que el que puede invo-
car el Gobierno del dictador Balmaceda, el de ser considerado
como una persona internacional perfecta y el de ser acep-
tado como tal.
No es esa, sin embargo, la actual pretcnsin del Gobierno
Provisorio. Ella se limita que le sean slo reconocidos sus
derechos de beligerante. La guerra eivil en Chile se ha man-
tenido ya cuatro meses y durante ese tiempo, mediante el
odio de los ciudadanos la Dictadura, la autoridad regular
del Congreso se ha robustecido, y no podr ser abatida pol-
las fuerzas del Dictador. El Congreso represent desde el
primer momento la ley y el derecho : hoy representa tam
bien la fuerza. Con l estn adems todas las probabilidades
ik'l porvenir. Podemos, pues, invocar con razonen su nombro
los altos sentimientos de justicia y humanidad de que ha
dado siempre prueba el Gobierno de V. E. para pedirle cum-
pla y haga cumplir en su respectiva esfera de accin las leyes
de la neutralidad en la Contienda que se debate actualmente
en Chile.
Nos es grato aprovechar esta oportunidad para ofrecer
V. E. la seguridad de nuestra alta y distinguida conside-
racin.
AUGUSTO MATTK. AGUSTN lioss.
Ay :;t'js Cuiilidciicialcs del Uoljiernu Fruvi suri o do l i jui que.
ANEXO N. 5.
NOTA AL MINISTRO DE RELACIONES EXTERIORES DE FRANCIA,
PIDINDOLE LA DECLARACIN DE LA BELIGERANCIA Y LA RE-
TENCIN I E LOS BUQUES.
Pars, 27 de Mayo de 1801.
A S. E. l Ministro de Relaciones
Exteriores de la Repblica Francesa.
SEOR MINISTRO,
La delegacin del Congreso Nacional de Chile, la cual
tenemos la honra de representar ante V. E., nos ha dado el
especial encargo de recabar dla alta justificacin de la Can-
cillera francesa, una respuesta tan inmediata como fuera
posible darla, en orden al contenido del oficio que aquella
delegacin envi directamente al Ministerio de cargo de V. E.
con fecha 27 del mes de Marzo prximo pasado.
Seria perfectamente excusado, juicio de los infrascritos,
insistir en cualquier justificacin de los motivos que sirven
de base la exigencia de nuestros mandantes. Esa tarea ha
quedado ampliamente satisfecha en la propia exposicin de
antecedentes que contiene el aludido oficio de 27 de Marzo
ltimo. De nuestra parte, hemos cuidado de. anticipar asi-
mismo V. E. en la circular del 7 de Mayo en curso, un
conjunto de datos, de hechos y de consideraciones que nos
autorizan para estimar que V. E. se halla en posesin de los
elementos de que ha menester para contestar al oficio alu-
dido.
No ignora tampoco V. E. los gravsimos motivos que com-
pelen al Gobierno que representamos exigir aquella res-
puesta con el carcter de una medida de urgencia.
145
Est para terminarse en breves das el armamento de uno
de los buques de guerra que el Congreso Nacional de Chile
mand construir en astilleros de este pais, la Compaa
titulada Forges et Chantiers de la Mditerrane. Se ha pre-
sentado muy reiteradamente tambin al Gobierno de V. E.
que el expresidente de Chile, Sr. Balmaceda, trata de em-
plear aquellas naves que son propiedad de la Nacin, en el
sostenimiento y la prolongacin de la lucha que hiciera sur-
gir en pro de sus intereses personales y en contra de las insti-
tuciones y de las legtimas autoridades del pas. Cumple por
lo tanto los delegados del Congreso nacional de Chile, que
autorizaron la construccin de aquellas naves de guerra, y
que votaron los fondos necesarios pura ejecutarlos, precaver
toda costa la dolorosa eventualidad de que ellas vayan
emplearse, como parece que est prximo acontecer, no en
el servicio de los intereses y de la honra del pas, sino por el
contrario, en el sojuzgamiento de sus instituciones, y en la
dolorosa prolongacin de una lucha que cuesta ya Chile
enormes sacrificios de sangre y de dinero y que habr de
concluir por lastimar profundamente tambin los intereses
del comercio neutral.
Hacia este punto preciso y concreto limita, por el momen-
to, nuestro Gobierno, la solicitud de una declaracin expresa
de parte del de V. E.
Piensa la Delegacin del Congreso nacional que acaso
fuera escusado insistir en el reconocimiento, solicitado tam-
bin con el oficio del 27 de Marzo, de sus derechos y de su
personalidad como beligerantes. Estiman este respecto,
nuestros mandantes que, desde que el Gobierno de V. E.,
inspirndose en los altos sentimientos de humanidad que son
una tradicin honrosa de este pas, tuvo bien interponer su
mediacin, de acuerdo con los Gobiernos de los Estados
Unidos de Amrica y del Brasil, para llevar un arreglo
amistoso los dos partidos que hoy luchan en Chile; reco-
noci de hecho, implcita y categricamente al Gobierno
constituido por el Congreso y al Ejrcito que sostiene su
causa, como beligerantes legtimos. No podra admitir,
este propsito una interpretacin diferente, ya que los he-
chos se sobreponen las declaraciones abstractas, hacin-
dolas innecesarias, y ya, sobre todo, que tanto V. E. como
los ilustrados Gobiernos de los Estados Unidos de Amrica
y del Brasil, han ajustado su conducta en esta materia las
w
enseanzas tericas uniformes de todos los tratadistas de
derecho internacional y las prcticas constantes de todas
las Cancilleras de Europa y de Amrica en casos anlogos
Dados los precedentes expuestos, la Delegacin del
Congreso Nacional de Chile , se halla en la necesidad de
reclamar el estricto cumplimiento de los deberes que la neu-
tralidad impone al Gobierno de V. E en el conflicto al cual
trat, intilmente por desgracia, de poner trmino con su
mediacin. Y, seria por cierto, de todo punto incompatible
con el cumplimiento de aquellos deberes de neutralidad, el
que se permitiera salir de los astilleros de Francia las naves
de guerra que construye y termina actualmente la Compaa
de Forges el Clianticrs de la Mdilerrane.
. Permutsemos recordar, este proposito, que cuando el
Gobierno de V. E. se ha encontrado de antemano en situa-
ciones semejantes, la rectitud de sus actos le ha puesto
salvo de toda responsabilidad y de toda sospecha de inco-
rreccin en su poltica. Asi es, por ejemplo, como aconteci
en 22 de Octubre de I8G3, que el honorable antecesor de
V. E., Monsicur Drouin de Louys, retirara sin vacilar,
solicitud del representante del Gobierno de los Estados
Unidos del Norte, la autorizacin que haba sido acordada
ciertos armadores de Nantes y de Burdeos, para construir
seis naves de guerra destinadas al servicio de los Confede-
rados del Sur.
El caso del Rappahannol;, ocurrido en aquel mismo ao y
con motivo de la misma contienda civil que agitaba los
Estados Unidos de Amrica, fu una nueva confirmacin
de la lealtad y de la firmeza con las cuales el Gobierno de
V. E. supo cumplir sus deberes de neutralidad.
El mantenimiento severo de esta poltica, no solo concit
al Gobierno de V. E. el respeto y la consideracin de uno y
otro de los contendientes en aquella lucha, sino que puso
el pas completamente salvo de las gravsimas responsabi-
lidades que el Tribunal Arbitral de Ginebra, constituido por
el Tratado de Washington de 8 de Mayo de 1871, dedujo
pocos meses ms tarde contra el Gobierno ingls.
Y ya que citamos este caso tpico en la materia de cpie se
trata, convendra asimismo recordar que en las reclama-
ciones del Alabama, como en las anlogas del Georgia, Flo-
rida y Shenandoalt, no se persigui la responsabilidad di-
recta, deducida del hecho de haberse construido, armado y
147 -
equipado esas naves en los astilleros ingleses, con el conoci-
miento y consentimiento del Gobierno de ese pas, sino solo
la i'alta de celo y de vigilancia que se imputara al Gabinete
de Londres para tomar por si mismo la noticia de que tales
naves se hubieran construido armado en sus artilleros
salido de sus puertos.
La Delegacin del Congreso Nacional de Chile aguar-
da confiadamente de la alta justificacin del Gobierno de
V. E., de las tradiciones de lealtad, de consecuencia y de
cortesa internacional que han sido un honroso timbre de la
Nacin y de la Cancillera francesa, que en est ocasin
V. E. se ha de servir dar una contestacin al oficio que le
fu dirigido con fecha 27 de Marzo prximo pasado.
Cumple V. E. resolver si esa contestacin, que tenemos
encargo de recabar con toda la premura que las circunstan-
cias exigen, ha de ser dada directamente la Delegacin
del Congresto Nacional establecida provisoriamente en la
ciudad de Iquique, si V. E. juzgase preferible trasmitirla
por rgano de los infrascritos, sus representantes en este
pais. Si fuere este ltimo el temperamento que V. E. esco-
gitara, sera alta honra para los infracritos recoger la de-
claracin, escrita verbal, del Gobierno de esta Repblica,
delaracin que nos apresuraramos trasmitir nuestros
Mandantes.
Nos es grato, seor Ministro, aprovechar de la oportuni-
dad para ofrecer V. E. el testimonio de nuestra ms sin-
cera y distinguida consideracin.
ANEXO N. 6.
SEGUNDA NOTA AL MINISTRO DE RELACIONES EXTERIORES DE
FRANCIA SOBRE LA BELIGERENCIA Y LA RETENCIN DE LOS
BUQUES.
(Traduccin.)
Pars, lo de Julio de 1891.
Al Seor ministro de Relaciones Exteriores
de la Repblica francesa.
SEOR MINISTRO :
El que suscribe, Agente confidencial del Gobierno esta-
blecido en Iquique por el Congreso de Chile, ha tenido el
honor de esponer V. E. en diferentes ocasiones, las ra-
zones de derecho internacional y los precedentes que su
juicio justifican la peticin que l ha hecho, en unin de su
colega el Sr. Ross, al Gobierno francs. El se ve, hoy obli-
gado renovar al Gobierno de V. E. esta misma peticin,
de mantener y hacer mantener en su territorio una extricta
neutralidad en el conflicto armado de que Chile ha sido tea-
tro durante los seis ltimos meses.
El que suscribe cree haber demostrado suficientemente
que cuando un Gobierno, como el de Iquique, ha consegui-
do establecerse y organizarse, posee cerca de la mitad del
territorio habitado de Chile y goza de ms dlos dos tercios
de sus rentas, hace observar las leyes y la Constitucin vio-
lentamente abrogados por el Sr. Balmaceda y asegura ga-
rantas los extranjeros y los nacionales colocados bajo
su jurisdiccin, posee en fin, un ejrcito y una flota capaces,
no slo de defender el territorio que l ocupa, sino tambin
149
de atacar el de su adversarlo, este Gobierno tiene evidente-
mente el derecho de ser considerado en general como un
Gobierno que llena todas las condiciones de la personalidad
internacional. Por consiguiente, l tiene el derecho de pedir
que se le reconozca el carcter de beligerante y de solicitar
su respecto la observancia de la neutralidad.
A estos poderosos argumentos, tenemos el deber de agre-
gar una consideracin que el Gobierno de V. E. no puede
quedar indiferente. La Francia, en tanto que Repblica y na-
cin liberal y respetuosa de los derechos de los pueblos, no
puede tomar partido por los opresores contra los oprimidos
en la guerra civil de Chile.
Jams en el curso de su historia, ella ha intervenido en
los negocios internos de las otras naciones sino para ayu-
darles conquistar sus libertades polticas aun cuando otros
intereses hubieran podido dictarle una conducta diferente.
Y sera intervenir en Chile precisamente en un sentido con-
trario el continuar reconociendo al Dictador Balmaceda el
derecho de proveerse en Francia de elementos martimos y
de buques de guerra, y de negarse la observancia de la
neutralidad que le ha sido pedida por el Gobierno del Con-
greso. El Gobierno del Congreso es, sin embargo, el nico,
legitimo en Chile, el nico que se apoya en el consentimiento
del pueblo, el nico, en fin, que se somete la Constitucin
y que puede en lo futuro asegurar al pais la tranquilidad, el
triunfo de la civilizacin y del buen gobierno.
V. E. no ignora que de todas las naciones europeas, y por
una coincidencia singular, la Repblica francesa es la
nica que se encuentra en situacin de ejercer una influen-
cia considerable en los sucesos de Chile, segn la manera
como ella se desempeara de sus deberes de neutralidad
hacia los partidos en lucha. Es . la presencia en el Havre y
en Toln de los tres buques de guerra construidos para el
Gobierno de Chile por la Compaa de Forges et Chantiers
de la Mditerrane, que esta circunstancia es debida. Si el
Gobierno francs permite que estos buques sean entregados
los Agentes del Dictador Balmaceda, destituido de la pre-
sidencia por haberse revelado contra las leyes y por haber
desconocido la autoridad de este mismo Congreso que auto-
riz y vot los fondos destinados su construccin, es evi-
dentemente que l pondr, sabiendas, entre las manos del
Sr. Balmaceda, medios poderosos de retardar el fin de su
usurpacin y de sustraerse las graves responsabilidades
contraidas bajo su dictadura. Si, al contrario, es prohibida
la salida de los buques, la guerra civil de Chile, cuyo pr-
ximo fin todo lo indica, y en la cual el triunfo pertencer, ;i
la causa de la civilizacin y de la legalidad, representados
por el Congreso, no ser intilmente prolongada.
El infrascrito cree poder esperar que en esta alternativa
el Gobierno de la Repblica francesa no tomar otra deci-
sin que la que le aconsejan consideraciones de justicia, de
humanidad, y l se atreve an afirmarlo por la simpata de la
opinin pblica en Francia, manifestada unnimemente en la
prensa. Una decisin contraria no hara ms que oponer una
fragrant contradicin los actos y las gestiones que el
Gobierno de V. |E. ha hecho, no hace mucho tiempo y en
un momento en que la situacin del Gobierno del Congreso
estaba menos consolidada eme hoy da. Cuando el Gobierno
francs, en unin de los del Brasil y de los Estados Unidos
consenta en servir de mediador entre el Sr. Balmaceda y el
Congreso, l colocaba evidentemente los dos partidos sobre
un mismo pie y les reconoca los mismos derechos. Si la
humanidad le aconsejaba entonces ofrecer sus buenos ofi-
cios fin de procurar el restablecimiento de la paz, la bu.
inanidad no puede aconsejarle hoy da de dar uno de esos
partidos los medios de combatir al otro.
La prohibicin impuesta por el Gobierno francs sus
nacionales de engancharse bordo de los buques de guerra
chilenos, es, adems, una medida que importa por s sola el
propsito del Gobidrno de V. E. de observar y hacer obser-
var la neutralidad respecto de los partidos en lucha. Si esa
prohibicin tiene en realidad ese fin, sera difcil compren-
der por qu esta neutralidad se limitara las personas y no
alcanzara los elementos de guerra. Si, pues, la ley y los
precedentes de las relaciones entre las naciones sealan cla-
ramente la Francia el deber de la neutralidad, su Gobierno
se ha comprometido demasiado en este sentido para no esti-
mar que l la respetar hasta el fin.
El pueblo de Chile, cuya causa representa el Gobierno del
Congreso, triunfar tarde temprano, y sentira,'vivamente
la conducta del Gobierno francs, si no conformndose las
leyes internacionales, ste creyese deber permitir la salida
de las aguas francesas de los navios en cuestin. Es evidente
que debiendo estimar este hecho como una violacin de Ja
- K)l -
neutralidad, el Gobierno chileno estara obligado inquirir
los motivos de la conducta observada en el presente caso,
fin de basar en el futuro las relaciones que Chile habra de
mantener con el Gobierno francs. Esta linea de accin lo
sera impuesta con tanta mayor fuerza que otras naciones,
en el presente conflicto, animadas de altos sentimientos de
justicia en el cumplimiento extricto y sincero de los deberes
de la neutralidad, han puesto bien en claro el mal que se
liara en semejante eventualidad los derechos del pueblo
chileno.
En efecto, las naciones colocadas cerca del teatro de la
guerra y que es natural suponer las mejor instruidas de los
sucesos que ah se desarrollan, son precisamente las que han
credo deber poner el mayor cuidado en la observancia de la
neutralidad, sea por actos, sea por francas declaraciones.
V. E. no ignora que el Gobierno boliviano ha reconocido
formalmente la junta de Iquique el carcter de beligerante.
V. E. debe saber tambin que el Presidente argentino ha
sido invitado por el Congreso de la Repblica Argentina la
extricta observancia de la neutralidad. El Gobierno peruano,
finalmente, ha internado en su territorio las fuerzas del dic-
tador Balmaceda, que haban tomado la fuga hacia la fron-
tera peruana cuando el ejrcito del Congreso tom posesin
de la provincia de Tacna.
Estas tres repblicas, siendo las mejor informadas sobre
la posicin de los partidos que se hacen la guerra en Chile,
son tambin naciones dbiles y por consiguiente expuestas
sufrir de parte del dictador Balmaceda las consecuencias de
su leal adhesin los deberes impuestos por la neutralidad.
El infrascrito se atreve esperar, seor Ministro, que el
Gobierno de la Repblica francesa, cuya influencia civiliza-
dora ha sido tan considerable y permanecer an no menos
grande por su adhesin los grandes principios de justicia
y de libertad, no permitir, alejndose de sus nobles tradi-
ciones que un pueblo que lucha valientemente por sus liber-
tades vea aumentar las dificultades de su pesada y penosa
empresa y el resultado de sus esfuerzos por lo menos retar-
dado.
El infrascrito tiene el honor de renovar V. E. la seguri-
dad de su ms distinguida consideracin.
(Firmado.) AUGUSTO MATTF..
ANEXO N. 7.
NOTA AL FOREIGN OFFICE PIDIENDO LA OBSERVANCIA I)E LA
NEUTRALIDAD Y LA PROHIBICIN DE QUE SE EXPORTEN DE
INGLATERRA ELEMENTO DE GUERRA PARA EL DICTADOR.
Paris, 13 de Maj'o de 1891.
Agencia confidencial del Gobierno pro-
visorio de Chile. A S. E. el Se-
cretario de Relaciones Exteriores
del Reino Unido deC.B. l.
SEOR MINISTRO :
Los infrascritos, Agentes Confidenciales del Gobierno
Constitucional de Chile, establecido provisoriamente en Iqui-
que, tienen el honor de dirigirse S. E. el Secretario de
Estado de S. M. B. para las Relaciones Exteriores, llamando
la atencin del Gobierno de S. M. hacia ciertos hechos de
naturaleza propia comprometer la neutralidad que nuestro
Gobierno reclama del de S. M. como de los otros Gobiernos
Europeos, en la contienda que se debate actualmente en
Chile.
La urgencia de llevar al conocimiento de V. E. la presente
comunicacin nos impide explicar latamente los antecedentes
de hecho y de derecho en que el Gobierno que tenemos el
honor de representar se funda para pedir el reconocimiento
de sus derechos de beligerante.
Por otra parte, en pocos das ms tendremos el honor de
poner en manos de V. E. una nota destinada llenar este
objeto. Por el momento nos halagamos con la esperanza de
que, habiendo hecho ya el representante de S. M. B. en San-
153
tiago en unin con el del Imperio alemn, por intermedio
del Contraalmirante Hotham, avances al Gobierno de Iqui-
que, lin de procurar el restablecimiento de la paz en Chile,
el Gobierno de V. E. no permitir que se realizen dentro de
su jurisdiccin territorial tentativas para procurar uno de
los partidos armados elementos de guerra en perjuicio del
otro, y cuya influencia en la contienda ser seguramente de
prolongarla sin probabilidad alguna de apresurar su termi-
nacin.
Los hechos que nos referimos son los siguientes :
Los Agentes del Gobierno del Sr. Balmaceda han adqui-
rido por contrato celebrado principios de [ Abril con Sir
W. G. Armstrong Mitchell and Cpny Limd. Elswick Worhs,
Newcastle upon Tipie, ciertos caones de marina con sus
respectivos proyectiles destinados ser puestos bordo de
un buque de guerra perteneciente su partido. Estos ele-
mentos estn actualmente en estado de ser extrados de la
fbrica para su exportacin.
Con este antecedente, los infrascritos esperan que el Go-
bierno de S. M. B., inspirndose en los sentimientos de jus-
ticia y humanidad de que ha dado ya pruebas en esta crisis
que tanto compromete l porvenir de Chile, la estabilidad de
sus instituciones y el prestigio de su rgimen parlamentario,
cuyo modelo haba sido hasta ahora el de la gran nacin
que V. E. tan dignamente representa, se apresurar expe-
dir las medidas del caso para hacer respetar su neutralidad:
y para impedir que los elementos de guerra que nos hemos
referido, sean enviados fuera del territorio britnico.
Con este motivo, los infrascritos se apresuran ofrecer
V. E. la seguridad de su consideracin ms distinguida.
(Firmado.) AUGUSTO MATTE. AGUS T N ROSS.
ANEXO N. 8 .
NOTA i . oan s A i . i s n r R Y soitRP. EI. CRUCERO 2f> de Mayo QUE
1' l i ETKNn AX COMPRAR EOS .MIENTES DUE DICTADOR.
(Traduccin.)
l l nl f l Vi ctori a. Londres, Juni o lli do 1S!M.
Al S V. Margues de Salishury K. (\.
MILORD :
Los Sres. Sir W. G. Armstrong, Mitchell y C." do Now-
castle, lian construido un rpido y poderoso crucero llamado
2 de Mayo, por un contrato celebrado con la Repblica
Argentina.
Dadas las dificultades financieras de laJRepblica Argen-
tina, el mencionado crucero ha sido ofrecido en venta por los
constructores los Agentes del Sr. Balmaceda en Paris. La
oferta fu hecha como quince dias atrs, en una carta diri-
gida por sir N. G. Armstrong, Mitchell y C." al contraalmi-
rante Latorre, jefe de la Comisin Naval Chilena en Francia.
Este oficial comunic la oferta al Sr. Antnez, quien repre-
senta en Pars, en calidad de Ministro, los intereses del
Sr. Balmaceda, jefe de uno dlos partidos contendientes en
la actual/lesgraciada guerra civil de Chile.
Ciertamente que no puedo producir la nota dirigida por
Sir W. G. Armstrong, Mitchell y C.
a
al contralmirante
Latorre, porque los Agentes de Balmaceda tratan de guar-
dar el sijilo ms absoluto en sus negociaciones, para tener
buen xito en sus tentativas para comprar buques de
guerra, llevando cabo las instrucciones que ese electo
reciben de Santiago.
Confiando en los sentimientos de justicia y de neutralidad
con que est animado el Gobierno de S. M. B. hacia los dos
partidos contendientes en Chile, la Junta de Gobierno es-
tablecida en Iquique y nombrada por el Congreso Chileno y
que domina la parte septentrional de Chile, y el Sr. Balma-
ceda que todava ejerce su dominio en la parte meridional
del pais, el infrascrito, en representacin de los intereses y
en nombre del aludido Gobierno Provisorio establecido en
Iquique, tiene el honor de solicitar del (obierno de S. M. B.
que niegue su permiso al dicho buque, el 2 de Mayo, para
zarpar de Newcastle on Tyne de cualquier otro puerto bri-
tnico, con el fin de irse poner al servicio del Sr. Balma-
ceda, quien est en guerra abierta con el Congreso legal de
Chile.
Ruego al Gobierno de S. M. B. que se sirva tomar las
mismas medidas con respecto cualquier otro buque de
atierra que los Agentes del Sr. Balmaceda se esfuerzen por
comprar en este pas.
Con la ms alta consideracin tengo el honor de suscri-
birme de V.
S. A. y S. S.
(Firmado.) AGUSTN ROSS.
Aj cnte Confidencial de Chile.
ANEXO N. 9.
NOTA LORD SALISBURV, PIDINDOLE PROHIBA EL EMBARQUE DE'
sus NACIONALES BORDODEL Errzuriz.
(Traduccin.)
Hotel Victoria. Londres, 20 de Julio de 1S91.
Al Sr. Marqus de Salisbury K. G.
MILORD :
Se me informa que el crucero chileno Presidente Errzu-
riz soli del Havre hace poco das, y est ahora en aguas
inglesas tratando de fondear en Penzance, Falmouth algn
otro puerto vecino, con el objeto de reclutar gente para au-
mentar su tripulacin. Esto es indudablemente una violacin
del Foreign Enlistement Act, porque significa que los Agentes
del dictador Balmaceda estn organizando en Inglaterra una
expedicin armada para marchar en contra de un Gobierno
amigo como es el establecido en Iquique y nombrado por el
Congreso Nacional de Chile. En mi carcter de agente Con-
fidencial del dicho Gobierno de Chile, ruego V. E. que se
sirva dar las rdenes necesarias para poner atajo los pro-
cedimientos indicado.
El Gobierno francs oblig todos sus nacionales que se
encontraban bordo del Presidente Errzuriz abandonar
aquel crucero antes de su salida del Havre; y el Gobierno de
Madrid tambin ha determinado prohibir sus subditos em-
barcarse bordo del mismo buque, cuando llegue ste
algn puerto espaol.
Confiando en que el Gobierno de V. E. tomar igual reso-
lucin, tengo el honor de suscribirme de V. E.
A. y S. S.
(Firmado.) AGUSTN ROSS.
Agente Confidencial de Chile.
ANEXO N. 1 0 .
SIR PHILIP CURRIE ACOMPANDOLE UN Memorndum
SOBRE LA PLATA EN BARRAS TRASPORTADA POR EL Espijle.
(Traduccin.)
Hotel Victoria, Londres, l de Agoste 1891.
Sir Philip Currie, Foreign Office,
LONDON.
ESTIMADO SEOR :
En conformidad con la conversacin que tuve el honor de
tener con Vd. esta tarde, le incluyo un Memorndum refe
rente al informe que.se me ha dado de que una cantidad de
plata barra ha sido embarcada en Chile bordo de un bu
que de guerra ingls, el Espiegle, por orden del dictador Bal
maceda.
Me queda solamente que agregar que Balmaceda solicit
el mismo servicio del Gobierno de Estados Unidos hace unos
pocos meses, y este Gobierno rehus permitir que la plata
fuese embarcada en uno de los buques de guerra de los Es
tados Unidos.
Con este motivo me suscribo de V.
A. y S. S.
(Firmado.) AGUSTN ROSS.
Agente Confidencial de Chile.
(Traduccin.)
Londres, 1 de Agosto de 1891.
Memorndum para sir Philip Currie.
Incluyo para el conocimiento de sir Philip Currie el texto
completo y una traduccin de ciertas clusulas de la ley de
la Repblica de Chile pasada el 14 de Marzo de 1887, cpie
ordena que se reservar una suma anual para la comjjra de
pesos de plata barras del mismo metal, con el fin de depo-
sitarlos en la Casa de Moneda en Santiago como garanta
del pago de una parte de la Deuda Nacional, emitida en la
forma de papel moneda.
Una gran parte de estos billetes estn en poder, no so-
lamente de ciudadanos chilenos, sino de subditos britnicos
y otros extranjeros,
En conformidad con la ley de 1887, gruesas sumas de di-
nero han sido empleadas de tiempo en tiempo en la compra
de pastas de plata, las cuales, hasta una fecha reciente, ha-
ban quedado depositadas en la casa de Moneda de Santiago
como garanta y con el objeto especial de pagar los billetes
fiscales.
El ex presidente Balmaceda, tom ilegal y violentamente
este tesoro de la Casa de Moneda de Santiago, y est actual-
mente embarcndola Europa con el fin de venderla in-
vertir el dinero en municiones de guerra.
No me atrevo confiar enteramente en la exactitud del
informe que se me ha dado, pero creo de mi deber el llamar
la atencin de Vd. este asunto y decirle que tengo noticias
de que el tesoro que el expresidente Balmaceda ha tomado
forzosa ilegalmente de la Casa de Moneda en Santiago,
desvindolo as del destino que se le haba designado como
garanta de una parte de la Deuda Nacional, ha sido embar-
cado en Chile bordo de un buque de guerra de S. M. B., el
Espiegle, y consignado, segn se nos dice, en Buenos Ayres,
para ser encaminado en seguida Europa.
Estoy convencido de que el Gobierno de S. M. B. no se
prestara, con conocimiento de causa, semejante atentado
de la parte del expresidente Balmaceda para distraer esta
garanta, por medio de la intervencin directa de un buque
de S. M. B., de los fines que la ley chilena de 1877 la de-
dicaba formal y exclusivamente.
Tampoco puedo creer que el Gobierno de S. M. B. permi-
tir que este tesoro, dado caso que est en su posesin,
bordo del Espenle, sea trasbordado en Montevideo, en
cualquiera otra parte, vendido distrado de cualquiera
manera del objeto legal y constitucional que las leyes de
la Repblica de Chile lo destinaban. Me parece que el hecho
de que el producto de este tesoro est destinado por el Dic-
lo' J
tador Balmaceda la compra de elementos blicos, para ser
usados en contra de uno de los Gobiernos contendientes de
Chile, ser un motivo sobrado para impedir que el Gobierno
de t. M. B. se i reste su dictraccin.
Ruego Vd. que se sirva prestar su ms atenta conside-
racin estas informaciones que me han llegado de diversas
fuentes (y han sido confirmadas por telegramas que he reci-
bido de Amrica, en contestacin las preguntas que con
insistencia he hecho) de que el buque Espiegle de t. M. B. lia
sido empicado por Balmaceda sus agentes (chilenos
extranjeros) para expol i ar este tesoro de Chile, aunque
como repito, todava tengo, en vista de la gravedad del hecho
apuntado, esperanzas de que me hayan sido proporcionados
sin fundamento verdadero.
(Firmado.) AGUSTN ROSS.
ANEXO N. 1 1 .
NOTA A LORD SALISBURY SOBRE EL ASUNTO DE LAS BARRAS
DE PLATA.
(Traduccin.)
Hotel Victoria. Londres, 30 de Mayo de 1891.
Al seor marqus de Salisbury.
MILORD :
Deseo llamar de nuevo la atencin del Gobierno de S. M. B.
la situacin actual del asunto de la 'plata en barras de que
indebidamente se apoder el expresidente Balmaceda, y
las consecuencias que resultan de esta situacin.
Hay hechos relacionados con este negocio que no admiten
duda y que son ya umversalmente reconocidos.
A saber :
1. Que este tesoro fu especialmente destinado por el Con-
greso garantir los billetes fiscales.
2. Que Balmaceda se apoder indebidamente de l du-
rante una poca de guerra civil, y bajo pretexto de la auto-
rizacin de una Asamblea inconstitucional compuesta de
miembros elegidos por el mismo.
3. Que ha sido por el intermedio de un buque de S. M. B.
que el expresidente Balmaceda export este tesoro de Chile.
Se me informa que se pidi un servicio semejante un
buque de guerra de los Estados Unidos, pero que el Gobier-
no de aquel pas contest sin vacilar que no poda permitir
que se convirtiese uno de sus buques de guerra en trasporte,
para sacar de Chile esta plata afecta especialmente al pago
de los billetes fiscales,
161
_ Se desprende claramente de la carta del Sr. Manuel Sali-
nas, agente confidencial en Francia del Gobierno de Balma-
ceda, y que fu publicada en el Times del 26 del presente
(segn ejemplar incluso), que este tesoro estaba y est desti-
nado satisfecer los gastos necesarios para restablecer la
paz en el pas ; es decir, para la compra de municiones de
guerra, segn lo confiesa pblicamente el agente del ex-
presidente Balmaceda.
V. S. tomar sin duda en consideracin las consecuencias
que resultan de la exportacin de Chile y consiguiente dis-
traccin de esta garanta de plata, por intermedio de un
buque de S. M. B. del destino que solemnemente se le ha-
ba dado, y los dems resultados que de ah provendran si
la plata confiscada por el Dictador Balmaceda ha sido fuese
empleado de la manera indicada por el agente del Dictador,
que segn l, es el objeto verdadero que tena en vista el
expresidente al apoderarse indebidamente del tesoro y expor-
tarlo de Chile en un buque de S. M. B.
La distraccin de este tesoro causa adems graves perjui-
cio los intereses de los subditos britnicos. Una cifra consi-
derable de capitales ingleses est invertida en emprstitos
de la Repblica de Chile, y en bonos hipotecarios emitidos
por los Bancos, todo lo cual se paga en papel moneda, y si
un individuo se apodera indebidamente de la garanta legal
de ese papel moneda, no es difcil comprender las consecuen-
cias que de ah resultan para los tenedores de nuestros ttu-
los nacionales.
Siento mucho que los informes que proporcion al Fo-
reign Office con respecto al transporte de este tesoro por el
buque de S. M., Espigle, no hayan asegurado el que esta
plata no fuera entregada en Montevideo por el Comandante
del Espigle aqullos quienes iba ilegalmente con-
signada.
Hice la mencionada prevencin el 12 del presente, y el
Espigle no lleg Montevideo, con la plata bordo, sino el
15 del mismo.
Me permito informar V. S. que este tesoro, que consiste
en 338 barras de plata de un valor aproximado de 1.000,000 de
pesos, viene ahora en camino para Europa en el vapor Mo-
selle, perteneciente la Compaa del Briish Royal Mail,
que sali de Montevideo el 21 del presente, y que debe llegar
Southampton el 14 de Septiembre prximo ms menos.
11

Llamo la atencin de V. E. respetuosamente, pero con
urgencia, al hecho de <|ue esta plata viene en camino YM<-
ropa bordo de un vapor ingls, cuyo nombre y fecha aproxi
mada de su llegada tambin doy, para que V. E. se sirva
tomar conocimiento de esta declaracin y hacer practicar las
diligencias que el Gobierno de S. M. B. crea de su deber,
dado caso (pie todava sea tiempo, fin de que no se lleve
cabo el acto ilegal al cual, segn lo confiesa el Agente del
Dictador, se haba destinado este tesoro, l l uego tambin
V. E. que se sirva hacer devolver sus verdaderos dueos
este tesoro ilegalmente exportado de Chile en un buque de
S. M. B.
Espero y confio en que V. E. se habr servido dar los pa
sos necesarios para impedir la repeticin de semejanle su
ceso, y que habr trasmitido sus rdenes los Comandantes
de buques ingleses en aguas chilenas, para que no traspor
ten ms cantidad de este tesoro.
Tengo el honor de suscribirme de V. E.
A. y S. S.
i Finnnil.1).) Aoi STN Uo.s.
Al e n t e Cu u t i d e n e i y l d e C' hc.
ANEXO N. 1 2 .
NOTA LOKO SAl.tSIil'ILY Ul i Sl l l VNIJOSK Kl. DERECHO 01. I; K-
i ' I. AMAH DI PLOMTI CAMENTE l.A DEVOLUCIN DEL VAI. O l ' l .
I.A.S BA1UAS DI: PLATA.
(Truiluecin.)
HUID WLURIA. LONDRES, 8 DE R-"E|>:INT!>! DE KM.
. 1 seor Marqus Sa'isbanj I\. G.
Mi coito :
Refirindome mi caria l'eclia Agosto 2\), tengo al era el
honor de comunicar V. E. por escrito lo pie dije de pala-
bra sir Tilomas tandorson, quien tuve el honor de VE,-
hoy, con relacin la plata barra trasportada Monlev i I
bordo del buque de t. M. B., el Espiijle. Como REPRESE .
tanto del Gobierno de la Repblica de Chile, he iniciadoj i-
ci en las Cortos de Justiciade este pas para obtenerla PO---
sin de ese tesoro cuando llegue Inglaterra ;'i bord > DEL
vapor Moseilc; fiero me permito decir \ . 10. olarameiCe y
con el mayor rospolo, que mi Gobierno se reserva el PLCIU
derecho de reclamar del (oberno de t. M B. el valor DEL
tesoro que lia sido indebidamente exportado de Chile, dado
caso que no tuviese xito favorable para nosotros el juicio
iniciado por m en las ('orles de Justicia de e-de pas.
Con este motivo tengo el honor de suscribirme, de Y. i!.
A . y t. t.
(I'irmailo.) AGUSTN Iloss.
A jenie Cuiilideaeial de CU' " .
ANEXO N. V1 3 .
NOTA AL PRESIDENTE DEL CONSEJO DE MINISTROS DE ES PAA
PIDINDOLE NO PRESTE ODO A LAS PROPOSIONES DE COMPRA
DE BUQUES HECHAS POR LOS AGENTES DEL DICTADOR.
Graiul Hotel . ' l ' ans, Abril 20 1891.
*-l Exon. Seor . Antonio Cnovas del Castillo,
Presidente del Consejo del Ministros.
MADRID.
SEOR MINISTRO:
Los infrascritos hemos tenido el honor de dirigir en esta
fecha V, E. la siguiente comunicacin telegrfica :
En representacin del Gobierno Provisorio de Chile esta-
blecido en Iquique y nombrado por el Congreso Nacional de
aquella Repblica, que ha depuesto al expresidente Bal-
maceda, rogamos V. E. que se niegue oir toda solicitud
respecto de compra de buques de guerra que los Agentes
del citado expresidente Balmaceda pudieran hacer al Go-
bierno espaol, porque esos Agentes no tienen facultades
legales m para comprar buques ni para invertir dinero.
Por correo dirigiremos nota V. E., dando mayores ex-
plicaciones.
Por el presente oficio sometemos V. E. los antecedentes
que nuestros juicio justifican la peticin que contiene el
despacho anteriormente trascrito.
El Gobierno del Sr. Balmaceda ha cesado de ser legitimo
desde el 1." de Enero del presente ao, por acto regular del
Congreso de Chile, que ha declarado aquel funcionario de-
puesto de .sus altas funciones.
Aunque las razones de derecho pblico interno en que se
lia apoyado el Congreso Chileno para adoptar esta grave
resolucin deben ser conocidas del Gobierno de V. E., las
reunimos aqu, sin embargo, fin de apartar toda duda, no
solo sobre su constitucionalidad, sino sobre la prudencia y
moderacin que han distinguido los procedimientos de aquel
Congreso durante el presente conflicto.
La Constitucin de Chile ha establecido un sistema repre-
sentativo de Gobierno, que hasta hoy ha desarrollado y con-
solidado una prctica no interrumpida de ms de medio si-
glo. Dentro de este sistema, si bien caba al Presidente de Ja
Repblica una considerable suma de poder, las dos Cma-
ras del Congreso corresponda en ltimo trmino ultad
soberana de fijar la marcha de los negocios pblicos, puesto
que por una parte ellas no podan ser disueltas antes de las
pocas constitucionales de elecciones, y el Presidente mismo
era responsable ante ellas; y por otra parte ellas corres-
ponda exclusivamente otorgar las contribuciones, aprobar
la ley que autoriza los gastos pblicos y fijar anualmente la
fuerza de mar y tierra. Durante los 58 aos que ha durado
la vigencia de la Constitucin, y bajo diversas administra-
ciones, no han faltado conflictos de carcter poltico entre el
Congreso y el Presidente de la Repblica ; pero este ltimo
funcionario nunca haba dejado de reconocer la supremaca
del poder legislativo, dando as pblico y leal testimonio de
su correcta interpretacin de nuestro rgimen constitu-
cional.
Como una consecuencia natural de este sistema, el Gabi-
nete no exista en Chile sino en tanto que se sintiese apo-
yado por la confianza de la mayora del Congreso.
Pero, por la primera vez en Chile, en Enero de 1890, el
Presidente Sr. Balmaceda, aprovechando un receso de las
Cmaras, disolvi su Gabinete Parlamentario, y lo reem-
plaz por otro extrao las influencias del Congreso. Re-
unido ste por derecho constitucional el l. de Junio del
mismo ao, el Senado primero, y la Cmara de Diputados
despus, censuraron por grandes mayoras aquel Gabinete,
que fuerte sin embargo con el apoyo del Presidente, declar
su resolucin de mantenerse en el poder y de prescindir de
los actos del Congreso. Esta primera violacin del sistema
poltico y constitucional de Chile, es el orijen del presente
conflicto.
Las Cmaras negaron entonces al Presidente, para obli-
IC)i!
g irle, ceder, la renovacin ele la ley que permite i I coliro
ile las coniril) iciinies y cuyo plazo terniinaha en los pri-
meros (lias de Julio. El Presidente resisti esta presin
liasta el mes de Agosto, pes;i r de las diarias perlurba-
r ones producidas por aquella situacin. Pero linalinentc,
aparent ceder y se prest un nuevo cambio ministerial
ipie dio saii-l'aecin al Congreso. Desgraciadamente, apenas
halda vuelto el pas la tranquilidad y la ley de contribu-
ciones haba sido vota la, habiendo echado el Congreso en
olvido la conducta anterior del Presidente y sus Ministros,
un nuevo y repentino cambio de ministerio provocado por el
Presidente mismo, vino a renovar en condiciones ms apre-
miantes el e.\tiniiiido conflicto.
El nuevo Calimete deseo lucia, como el de Enero, el rol
constitucional del Congreso, y para no dejar dudas de las
intenciones presidenciales, empez por clausurar ambas (JA-
maras que se hallaban en sesiones extraordinarias, ;I'I con -
vocacin del mismo Presidente, desde los primeros de Octu-
bre, lis lo suceda hacia el 18 de esc mes.
No estaban, sin embarco, dictadas todava las leyes consti-
tucionales autori/.ando o-s presupuestos de los i rast osp-
blicos y la conservacin de la fuerza armada de mar y tierra
para 18'J1. La Comisin conservadora (pie funciona consti-
uieionalnienie en Chile durante el receso de las Cmaras
para liscalizar la march i de la Administracin, se reuni
entonces y crey deber representar al Presidente de la Re-
pblica la urgencia de convocar nuevamente al Congreso
sesiones para ocuparse de aquellas leyes. El Presidente des-
atendi e-tas representaciones, y alo propsito deliberado,
con la evidencia de la situacin irregular y atentatoria las
instituciones cpie iba crear, dej trascurrir el tiempo sin
dar al Congres-1 los medios de acordarle las autorizaciones
eonstitueionales del caso, y el 1." de Enero del presente ao
dict un decreto en que se arrobaba por si solo el derecho
de disponer de I<M caudales pblicos y el de mantener la
fuerza armada de mar y tierra.
Esto era atentar al orden pblico, desquiciar las institu-
ciones, y ponerse constitucionulmente en Ja imposibilidad de
continuar gobernando. El Congreso de Chile, asumiendo la
responsabilidad pie estas graves emergencias le creaban, as
lo declaro, deponiendo al Sr. P> ilniceda de la Presidencia
de la Repblica,
Posteriormente el seor lia Iniacodn, adoptando franca-
mente un rgimen do violencia que demostraba cules eran
s us primitivos propsitos, I r is i ; > -adi l.i p:v un decreto del'e-
cha '.I de Enero la Constitu da y l i ; leyes, erigindose en
Dictador absoluto ; ha pronuncia lo la terminacin del man-
dato legislativo de los actuales miembros del Congreso, (pie
e-t constitucionalmente vi gente; ha disuelto los Tribunales
de justicia, y al abrigo de la impunitad que esta medida crea
sus agentes, ha perseguido los Senadores y Diputados <
sus personas y en sus bienes ; y finalmente, hallndose sus-
pendidas todas las garantas de la vida y libertad de los ciu-
dadanos, ha convocado elecciones para un Congreso desti-
nado dictar una nueva Constitucin, en las cuales se han
violado asi la ley Constitucional como las (doctorales de
Chile.
El Congreso al deponer al seor Balmaceda, deleg las
funciones del Gobierno en el vicepresidente del Senado y el
presidente de la Cmara de Diputados ; y estos altos funcio
narios que hoy representan el nico poder pblico legtimo
de Chile, han establecido provisoriamente el asiento ele sus
funciones en Iquique, mientras las operaciones militaros que
se persiguen, les permita trasladarse la capital de la Rep-
blica.
Las fuerzas del Congreso dominan hoy el territorio com-
prendido entre el lmite norte de Chile, hacia el grado 18 de
latitud, y <d grado 27 al sur, comprendiendo las provincias que
producen las tres (puntas parres de la renta total de Chile.
Su accin creciente sobre el resto del territorio nacional, asi
como la de su escuadra, la cual no puede oponer el Dic-
tador ninguna resistencia eficaz, permite esperar en pocos
meses el triunfo definitivo de la causa de la legalidad y de
la civilizacin en Chile.
En nombre, pues, de estos altos intereses hemos credo
deber dirigirnos al Gobierno de Y. E. solicitando de su alto
espritu de justicia y de su benevolencia bien probada hacia
las Repblicas que la Espaa en otra tiempo dio origen, el
cumplimiento de esas leyes de equidad y de humanidad que
imponen los gobiernos el deber de la abstencin ante los
conflictos armados de los pueblos y do las naciones.
El Gobierno de S.-M. C. no ira seguramente compro-
meter sus honrosas tradiciones prestndose aumentar el
poder militar de un Gobierno cuyos actos no tienen defensa
168
ni ante la moral ni ante las leyes de su propio pas, y que
solo se mantiene por la violencia.
Los infrascritos tienen la honra de ofrecer V. E. la se-
guridad de su ms atenta y distinguida consideracin.
(Firmados.) AUGUSTO MATTE. AGUSTN ROSS.
Agentes Confidenciales de Chile.
ANEXO N. 1 4 .
NOTA AL PRESIDENTE DEL CONSEJO DE MINISTROS DE ESPAA,
PIDINDOLE PROHIBA EL EMBARQUE DE SUS NACIONALES
BORDODE LOS BUQUES CHILENOS.
15 de Junio (le 1891.
Al Seor don Antonio Cnovas del Castillo,
Presidente del Consejo de, ministros de S. M. C!.
EXCELENTSIMOSEOR.
En calidad de Agente confidencial del Gobierno de la dele-
gacin del Congreso chileno, tuve hace das la honra de
dirigir V. E. un telegrama firmado tambin por el Sr. Ross,
que pona en conocimiento de V. E. el hecho de haber par-
tido Espaa algunos agentes del expresidente Balmaceda
con el objeto de contratar marineros destinados los buques
de guerra chilenos que se construyen en astilleros franceses.
El Gobierno de la Repblica francesa, inspirndose en e
respeto que mutuamente se deben las naciones, y siguiendo
las prcticas internacionales establecidas al respecto, impar-
ti rdenes prohibitivas fin de que las autoridades de esta
nacin impidiesen los ciudadanos franceses el embarque
en los dichos buques.
Esta prohibicin ha sido la causa inmediata del viaje hecho
por los agentes del expresidente Balmaceda con el objeto de
contratar como marineros subditos de S. M. C. Desgracia-
damente han conseguido su propsito y un buen nmero de
marineros espaoles tripula en este momento uno de los
cruceros chilenos anclados en el Havre.
Las graves consideraciones que sirvieron de fundamento
la resolucin del Gobierno francs pesarn no dudarlo en
17 0
i'l nimo do Y. i ' ] . |I:IIM lomar 11:1:1 i|. I "-ininaciu semejante,
(|iic, ms do oslar on coul'o.- n i I id IMH I.IS usos inlernaeio-
nalos, servir para, afirmar ms. > ' \ < lio o-i posililo, las rela-
oionos de buena amistad (jue han lijado siempre al Gobierno
de S. M. C. eon la Repblica chilena.
A nombre de mi Gobierno tengo la honra de expresar
A'. K. anticipadamente el reconocimiento de parte de Chile
si Y. E. se sirviere impartir las instrucciones necesarias
los cnsules del Reino en el Havre y en Toln fin de
impedir el. embarque bordo de los buques chilenos de los
subditos de S. M. C.
Tengo el honor de renovar V. E. la manifestacin de mi
ms alto respeto.
(Firmado.) AUGUSTOMATTK.
Alenle. eonl i denei al le Chile.
A N E X O i \ .
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1 5 .
Ti.K::i.\M.\ :. e,a

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ii"i'. n:: srx \\\. u. ::; i.>:>.> I I;-: I.OS it:oi:i:.< c a i
i.i:\os.
I . s bo. i , 17 J u l i o do 1S!il.
E.celentisimo Seor minixlro
ile Relaciones C.rieriores.
Con motivo do la guerra civil que desoa 11 i 1 (i en estos
ni unenlos, guerra civil en la cual est de ua lado el . 1
niaceda con el carcter de dictador y del otro el Congre..o de
la ri.cpiiblie.i, cuya representacin invisto, tengo la honra de
poner en conocimiento de V. E. (pie en breves das debe
llegar a los puertos espaoles y portugueses el crucero chi
leno Pre.deiUe Errnzuriz con el objeto de completar su equi
po y tripulacin por haber adoptado el Gobierno francs la
resolucin de que no ligure ningn ciudadano francs va el
rol de dicha nave.
Como poroira parte el Gobierno espaol acaba de adoptar
una resolucin idntica la del Gobierno francs, nos airew
in-.is pedir, en representacin del Gobierno provisorio de
'hile, al Gobierno de . M. el rey do Portugal que en
bre de sus altos sentimientos (le justicia y de humanidad, se
digne tomar en consideracin la conveniencia de adoptar una
resolucin anloga en homenaje f la neutralidad (pie la lev
de las naciones impone en presencia de una guerra civil y
tenga bien impartir las rdenes las autoridades martimas
del reino para que se impida el embarque de todo subdito de
. M. bordo ue dicha nave.
Confiando en pie el Gobierno (je V, E., respol.ind > la dolo
rosa situacin porque atraviesa nuestro pas, habr de cpierer
dar una prueba ms de afecto Chile, no permitiendo que sus
subditos tomen parte en una guerra fratricida, y rindiendo
el homenaje de nuestros respetos V. E., tenemos la honra
de ofrecer V. E. nuestros sentimientos de ms alta consi-
deracin.
AUGUSTOMATTF,.
Arente confidencial del Gobierno provisorio de Chile.
ANEXO N. 1 6 .
NOTA AI. MINISTRO DE RELACIONES EXTERIORES DE PORTUGAL
PIDINDOLE PROHIBA EL EMBARQUE DE SUS NACIONALES
BORDO DE LOS CRUCEROS CHILENOS.
Exorno, seor Ministro de Relaciones
Exteriores de S. M. el Rey de Portugal.
SEOR MINISTRO:
En calidad de Agente confidencial del Gobierno Previsorio
de Chile, establecido en I<jui<]ue, Gobierno que tiene la repre-
sentacin del Congreso de la Repblica, tuve el honor, con
motivo de la urgencia del caso, de dirigir V. E., con fecha
17 del mes corriente, un telegrama destinado poner en co-
nocimiento de V. E. el hecho de haber zarpado de las aguas
francesas, con rumbo los puertos del Reino de Portugal, el
crucero chileno Presidente Errzuriz, bajo el mando de los
agentes del ex presidente de la Repb ica, D. Jos Manuel
Balmaceda. Al mismo tiempo, me hice el deber de informar
V. E. del propsito que motiva la escala que dicho buque
har en los puertos de S. M. el Rey de Portugal, cual es el
de completar en ellos su equipo y tripulacin, como conse-
cuencia necesaria de la resolucin dictada hace algn tiempo
por el Gobierno francs prohibiendo el embarque de sus na-
cionales en dicho crucero y en cualquiera otro de los buques
chilenos que se construyen en astilleros franceses.
En mrito de estas circunstancias, me atrev solicitar del
digno Gobierno de V. E., por medio del referido telegrama,
la adopcin de una medida anloga la adoptada en este caso
por el Gobierno francs, sea prohibir que los subditos de
S. M. el Rey de Portugal se embarquen en el crucero Presi-
ilcnic Erriuriz, que prximamente fondear en aguas portu-
guesas, en cualquierot.ro navio de guerra chileno, mientras
dure en Chile la contienda civil que all se prosigue desJe
hace ms de seis meses.
Cmplenos ahora el honor de ratificar V. E., por medio
de la presente comunicacin, los hechos expuestos la peti-
cin que, confiados en los altos sentimientos del Gobierno de
V. E., tuvimos la honra de elevar su consideracin.
Ku apoyo tic esta peticin podramos exponer V". E. los
numerosos hechos (pie sirven para apreciar la verdadera na-
turaleza'de la lucha desgraciada que aflige la Repblica de
Chile y para estimar en toda su extensin la fuerza imp >r.
l auna material del partido que encabeza el Congreso Nacio-
nal de ("hile, el cual no persigue otros propsitos (pie reo vin-
dicar la Constitucin y las leyes de la Repblica, violenta y
arbitrariamente desconocidas por la dictadura del Sr. Ual-
m.-iceda, y sustraer del rgimen del terror 'la fraccin do
la familia chilena que permanece an subyuga-la. Pero esta
tarea, adems de estar ya llenada en parte por la evidencia
misma de los acontecimientos, no la consideramos extri na -
mente necesaria despus de la circular que con lecha 7 de
Mayo del presente ao, tuvimos el honor de trasmitir
Y. E. en unin de nuestro colega el Sr. l oss.
Al hacer la peticin que motiva la presente comuai -acin
al digno Gobierno de S. M. el Rey de Portugal, creemos casi
innecesario discurrir latamente sobre los principios generales
(pie reglan las relaciones entre los pueblos civilizadas y ami-
gos , principios que aconsejan las dems naciones n.i con-
tribuir ni directa ni inderectaninte al triunfo la derro'.a
de uno de los partidosquodonl.ro del territorio de una n.vin
amiga se hacen la guerra y se disputan la legitimidad del
poder, ya sea permitindoles que se aprovisionen de armas,
municiones, buques i'i otros elementos de .guerra, ya sea per-
mitiendo elenrolamiento de sus nacionales en calidad desol -
dados de tripulantes de buques de guerra.
Pero esos fundamentos de carcter general, no s >i los
nicos que podramos invo ar ante el elevado criterio de
Y. E. l-ll Gobierno francs y el Gobierno de S. M.el Rov de
Espaa, accediendo peticiones del todo anlogas la que
ahora tengo el honor de elevar al Gobierno de S. M. el Rev
de Portugal, han prohibido expresamente el embarque (li-
sas nac
:
onales en los buques de guerra chilenos. I / i i e.sohi-
cii'ii) que 111.' atrevo solicitar del Gobierno de V. I']. poli a,
|i ues, basarse, no slo cu las pruebas de cordialidad y si m-
patas que el Gobierno de S. M . el Rey de Portugal tiene
dadas las Repblicas de la Amrica del Sur y en el apar-
tamiento consiguiente de sus luchas intestinas, sino tambin
en el precedente que han establecido los Gobiernos francs
y espaol llamados pronunciarse sobre l.
En mrito de estas consideraciones, vengo en solicil. ir de
V. E. , en representacin del Gobierno de la Delegacin del
Congreso de la Repblica de Chile, establecido cu bpiiipie,
<|ue tenga bien acordar se prohiba el embarque bordo
del erurero Presidente Frm;-uriz, y de cualuuier ot r o buque
de guerra <-Inicuo, de subditos de 8. M. el rey de Portugal;
y c o mo consecuencia de esla resolucin, que V. IJ. se digne
impartir las rdenes necesarias I is niioridades martimas
le reino, linde que ella tenga debi I > obedecimiento.
Con este motivo, tengo el honor de renovar Y. E. el
ofrecimiento de mi ms alta consideracin..( l.i.
i Firmado.) Ai >o M \ i 1i..
AjjX'iilc Cei i l i I: ; . : :i I <h- < 11 i 1 -.
I . Nu l a s ;ni . i l i >pt. s l a | i i v>"i i t o, f u r. mMi r i . v' i t l -i \ \<m Im>I>IMII<%
il l ' . -| ' i a, It al i a y Au s i r i a .
ANEXO N. 1 7.
TELEGRAMA DIRIGIDO AL GOBIERNOPORTUGUS PIDINDOLE EX-
TIENDA LAS ISLAS DE CABOVERDE LAS MEDIDAS PROHIBITI-
VAS ANTES DECRETADAS.
Excmo. Seor Ministro de. Relaciones Ex-
teriores de S. M. el Rey de Portugal.
En mi calidad de Agente confidencial del Gobierno de la
Delegacin del Congreso de Chile, tengo el honor de dirigir-
me V. E. fin deponer en su conocimiento que el crucero
chileno Presidente Errzuriz ha anclado en el puerto de San
Vicente, situado en las islas del Cabo Verde, colonia del
Reino de Portugal.
No habiendo podido dicho buque completar su tripulacin
en las aguas continentales del Reino, por habrselo impedido
las medidas tan acertadamente dictadas por V. E., trata
ahora de hacerlo en una de sus posesiones, creyendo tal vez
que el alejamiento del asiento del Gobierno de V. E. le faci-
litara . los medios de eludir dicha prohibicin. Yo me per-
mito elevar este hecho al conocimiento de V. E. y creyendo
que las mismas razones que influyeron en el nimo de V. E.
para dictar dicha medida con respecto los puertos conti-
nentales del Reino militan para hacerla extensiva los puer-
tos de sus colonias, me atrevo solicitar de la alta benevo-
lencia de V. E. que tenga bien telegrafiar las autoridades
de la isla de Cabo Verde, fin de que impidan el embarque
de los subditos de S. M. bordo del Presidente Erzuriz y
mantengan en todo su vigor las mismas prohibiciones antes
decretadas por V. E. con relacin dicha nave.
Habiendo telegrafiado mi Gobierno la buena acogida
prestada las peticiones que en su nombre he tenido el
honor de hacer V. E., el Secretario de Relaciones Exterio-
res de ese Gobierno, me encarga especialmente de manifes-
tar V. E. que la actitud asumida en esta ocasin por el
Gobierno de V. E. deja seriamente empeada la gratitud del
Gobierno de Iquique, gratitud que ser una prenda ms de
fraternal armona en las relaciones futuras de la Repblica
de Chile y del Reino de Portugal.
Tengo el honor de renovar V. E. las seguridades de mi
ms alta consideracin.
[Firmado).AUGUSTO MATTE,
Agente Confidencial del Gobierno Provisorio de Chile.
12.
ANEXO N. 1 8 .
CARTA A MENDELSSOHN Y C,
:L
SOBRE RETENCIN DE FONDOS.
Grand-Htel. Pars, 20 de Febrero de 1891.
Seores Mendelssohn y C.
a
BERLN.
SEORES:
Por el Times de Londres del 10 del presente, me he im-
puesto de que Vds. objetan los giros que su cargo preten-
de efectuar el Gobierno de Chile, si los fondos que se giran
no estn destinados al pago de los ferrocarriles en construc-
cin, objeto ostensible del emprstito ltimamente contrata-
do por ese pas en Alemania.
Ignoro si esto ser del todo exacto; pero creyndolo as
juzgo que es indudable cpie Vds. en parte tienen razn, pol-
los motivos que paso desarrollar.
Para procurar Vds. ms datos y reforzar en parte la ac-
titud que han tomado, segn el 1 imes, me permito adjuntar
esta comunicacin los siguientes impresos :
1. El Diario Oficial, de Chile, nm. 4,075, fecha 2 de
Enero de 1891, que contiene el Manifiesto del Presidente
Balmacecla dirigido al pas, cuyos trozos ms compromiten-
tes be marcado.
En este documento Balmaceda pretende justificar su usur-
pacin.
2. El Mercurio, de Valparaso, nm. 19,226, fecha 5 de
Enero de 1891, que contiene el Memorndum poltico lirma-
mado por D. Julio Zejers, uno de los ms conocidos diputa-
dos chilenos. En dicho documento el Sr. Zejers rebate com-
pletamente las afirmaciones y teoras que el Presidente
Balmaceda pretende justificar en su manifiesto, y prueba
que este funcionario es reo de alta traicin al pas.
3. La Nacin, de Buenos Aires, nm. 6, 175, fecha 8 de
Enero de 18 9 1, que contiene el oficio firmado por el Vice-
presidente del Senado D. Waldo Silva, y el Presidente de la
Cmara de diputados D. Ramn Barros Luco, cuyo oficio
fu dirigido al capitn de navio D. Jorge Montt, ordenndole
en nombre del Congroso Nacional, que es la autoridad su-
prema en Chile, que organice una divisin naval para
hacer comprender al Presidente de la Repblica que la ar-
mada obedece la Constitucin.
Las facultades legales que tena el Presidente Balmaceda
t a ra disponer de los fondos pertenecientes la Nacin, ter
minaron el 31 de Diciembre, porque en ese da caduc la ley"
de presupuestos para 18 9 0 , aprobada por el Congreso; y
posteriormente esa fecha solamente pueden pagarse los
compromisos del Estado anteriormente contrados en virtud
de una ley, tales como la amortizacin y servicio de la Deu-
da Nacional, el pago de los dividendos de los buques de
guerra que estn en construccin en Europa, el valor de los
puentes y dems materiales para los ferrocarriles en cons-
truccin y cierta cantidad de armomento para el ejrcito
(fusiles, caones, etc.) Cualquier giro que haga pretenda
hacer hoy el Presidente de Chile sus agentes; con el fin
de disponer cielos fondos para objetos no autorizados por la
ley del Congreso, es nulo, y quien pague el giro tendr se-
guramente que devolver el dinero su legtimo dueo, cuyo
representante legal no es hoy el Presidente Balmaceda.
El Presidente de Chile, segn la Constitucin, es un funcio-
nario con facultades determinadas y limitadas, pero nin-
gima de las facultades enumeradas existe puede ejerci-
tarse por acto propio voluntad exclusiva del Presidente
de la Repblica. Por el contrario, l no es sino el ejecutor
de un poder superior que reside en el Congreso y que en
cada caso particular limita, contiene, regla define, auto-
a> riza dirige la voluntad presidencial.
As, el Presidente no puede nombrar un solo empleado
pblico, si la ley no ha creado el empleo y fijado su renta;
no puede decretar la recaudacin del impuesto ms pe-
queo si no ha sido autorizado por ley, ni decretar su
inversin sino en la misma forma; l no puede disponer
de la fuerza pblica sino cuando sta ha sido creada y es
180
mantenida por la ley ; ni puede mandarla personalmente
y > sino con acuerdo del Senado de la Comisin Conserva-
dora; l no puede declarar la guerra sin autorizacin del
Congreso, etc, etc., (ZEGERS, Memorndum citado.)
El Sr. Balmaceda, al asumir el cargo de Presidente de la
Repblica, en Septiembre de 1886, jur ante el Congreso
por Dios y los Santos Evangelios, desempear fielmente
su cargo, observar y protejer la religin catlica, conser-
var la integridad independencia de la Repblica, y guar-
dar y hacer guardar la Constitucin y las leyes . Al pres-
tar ese juramento agreg : as, Dios me ayude y sea en mi
defensa y sino me lo demande.
El artculo 28 de la Constitucin que Balmaceda jur
obedecer, dice decualmente lo siguiente :
Solo en virtud de una ley se puede;
2. Fijar anualmente los gastos de la administracin
pblica;
3. Fijar igalmente en cada ao las fuerzas de mar y
i tierra que han de mantenerse en pie en tiempo de paz
de guerra.
El precepto que establece fijar anualmente los gastos
de la administracin pblica no dice que el Congreso
tenga la obligacin de votar anualmente esas leyes, sino
que los gastos pblicos y las fuerzas de mar y tierra, estn
subordinados y solo pueden existir en virtud de una ley
anual que los autorice.
El objeto de ese precepto ha sido mantener viva y ac-
J> tiva la influencia del Congreso sobre el Poder Ejecutivo,
impedir que ste se alce con la fuerza pblica y con los
dineros del Estado.
Sin embargo esto es precisamente lo que pretende hacer
en la actualidad el Presidente Balmaceda.
En Chile la ley de presupuestos, as como todas las otras
leyes, necesita segn la Constitucin la aprobacin expresa
del Congreso, compuesto del Senado y de la Cmara de Di-
putados. Esto lo reconoce explcitamente el presidente Bal-
maceda en su manifiesto con las siguientes palabras :
Las leyes de presupuestos y las que fijan la$ fuerzas, no
son de atribucin exclusiva del Congreso. Son, por el con-
trario, leyes en cuya formacin concurre igualmente el
Poder Ejecutivo. Se necesita del concurso del Ejecutivo y
del Congreso.
181
Segn la Constitucin de Chile, el Congreso tiene facultad
para reunirse por voluntad propia solamente durante los
meses de Junio, Julio y Agosto de cada ao, y ese perodo
ordinario puede prolongarse de acuerdo. con el Presidente
de la Repblica, durante todo el mes de Septiembre. Desde
Octubre hasta Mayo inclusive 8 meses el Congreso no
puede funcionar sino convocado por el Presidente de la Re-
pblica, quien entonces tiene tambin la facultad de clausu-
rarlo. Durante los 8 de receso, el Congreso es representado
por la Comisin conservadora, compuesta de unos pocos
miembros de ambas Cmaras. Dicha Comisin conservadora
tiene atribuciones limitadas; pero las suficientes sin em-
bargo para velar sobre el cumplimiento de la Constitucin y
de las leyes y para requerir al Presidente de la Repblica
convoque al Congreso, cuando dicha Comisin as lo juzgue
necesario.
La ley de presupuestos por regla general, se discute en el
Congreso de Chile al terminar el ao y, sin embargo el Pre-
sidente Balmaceda clausur sus sesiones el 15 de Octubre y
se neg tenazmente convocarlo despus, pesar de las re-
petidas amonestaciones y observaciones de la Comisin con-
servadora quien le exigia la convocacin. Esto est recono-
cido tambin en su manifiesto por el Presidenie Balmaceda,
quien en l se expresa en los siguientes trminos :
Se clausur el Congreso en Octubre, es verdad, pero por
motivos que expondr en el orden de las ideas y de los
hechos que me propongo enunciar. No he convocado des-
pues al Congreso, porque en el ejercicio discrecional de
mis atribuciones ms privativas, deba convocarlo segn
el juicio el criterio que yo formara acerca de la actitud
que asumira la mayora parlamentaria.
En las precedentes lneas el Sr. Balmaceda reconoce que
l mismo rehus convocar al Congreso, y sin embargo, en el
citado Manifiesto, se atreve sostener que no ha cumplido
la mayora del Congreso, ni ha tenido la voluntad de cum-
plir, el deber constitucional de aprobar las leyes de presu-
puestos y de las fuerzas de mar y tierra . Esto lo supone el
Presidente, con sin razn, pero no lo sabe porque no tiene
pruebas de su afirmacin. Reconoce sinembargo que la falta
de aprobacin de los presupuestos por el Congreso le ha
creado una situacin difcil, puesto que en el mismo docu-
mento se expresa en estos trminos : Puede haber irregu-
182
laridad en la administracin pblica, por haber frustrado
la mayora del Congreso la aprobacin de las leyes consti-
tucionales, que ms interesan al mantenimiento de las ins-
tituciones ; pero... y
En vista de esa situacin el Presidente Balmaceda se re-
solvi violar su juramento y atropellar la Constitucin y
las leyes de Chile y en su Manifiesto declara lo siguiente :
En consecuencia conservar el ejrcito y la armada y pa-
gar los servicios que constituyen la vida social y la
existencia misma de la Repblica , apesar de que la
Constitucin terminantemente impide toda magistratura
atribuirse, ni aun pretexto de circunstancias extraordina-
rias, otra autoridad derechos que los que expresamente
se les haya conferido por las leyes .
Esta declaracin provoc varios acuerdos del Congreso,
que repito, es la autoridad suprema en Chile, autorizando
los Presidentes de las Cmaras para tomar las medidas ne-
cesarias con el fin de someter al Presidente Balmaceda al
cumplimiento de sus deberes.
En la nota del Gde Enero que aparece publicada en el
diario La Nacin ya citado, y que ordena al capitn de navio
D. Jorge Montt que organice una divisin naval para
hacer comprender al Presidente de la Repblica que la
armada obedece la Constitucin , los Presidentes del
Congreso declaran lo siguiente; De este modo y por vez
primera en Chile, el Presidente de la Repblica se ha co-
locado fuera del rgimen constitucional, ha renunciado
la autoridad legtima de que est investido y ha querido
asumir un poder personal y arbitrario que no tiene, otro
origen que su voluntad, ni otros lmites que aquellos que
los acontecimientos puedan sealarle.
En virtud de la orden del Congreso contenida en la citada
nota, la escuadra desconoci la autoridad del Presidente de
la Repblica y se pronunci en su contra al amanecer del
7 de Enero. Este fu el primer movimiento que inici la Re-
volucin que hoy presenciamos en Chile, que cada da v
ganando terreno y cuyo resultado ulterior es incierto por el
momento.
Terminar esta larga carta haciendo presente Vds. que
es casi seguro que si se instala un nuevo Gobierno en Chile
en lugar del de Balmaceda, ste (el nuevo Gobierno) no
reconocer como legales ni como que le afecten, los giros
183
efectuados cargo de Vds. por el Presidente actual sus
agentes, salvo aquellos destinados, como antes he dicho al
pago de compromisos contraidos en virtud de leyes apro-
badas y promulgadas antes del 31 de Diciembre de 1890. No
es de suponer ni esperar que Vds. faciliten al Presidente
Balmaceda el camino para que desperdicie y derroche, en
sostener una guerra civil provocada por l mismo, los fondos
que existen en poder de Vds. y que estn destinados ob-
jetos ms tiles.
Me refiero los impresos que les envi por si Vds. quie-
ren imponerse de mayores detalles.
Ruego Vds. (pie se sirvan por ahora guardar reserva
sobre mi nombre, sin perjuicio de hacer de esta comunica-
cin el uso que Vds. crean conveniente.
Debo finalmente decir Vds que soy ciudadano chileno y
uno de los socios del Banco de A. Edwards y C.
a
, Valpa-
raso, afirmacin que podrn confirmar les seores Schlu-
bach y C.
a
, de Hamburgo, y los Sres Glyn, Mills, Currie
y C., de Londres
Sin otra cosa por ahora me suscribo de Vds.,
A. y S. S.
(Firmado.) AGUSTN ROSS.
1. La mi s ma fu dirigida al Deulsch Bank y los seores l'oths-
c-hild hijos.
ANEXO N. 1 9 .
CARTA ROTIISCHILD SOBRE RELACIN DE FONDOS.
(Traduccin.)
Grand-Hotel. Pars 6 de abril de 1891.
Seores N. M. Rothschild Hijos.
LONDRES.
SEORES :
Es de nuestro deber informar Vds. que la Junta Ejecu-
tiva del Gobierno Provisorio establecido en Iquique, nos ha
ordernado dirigir Vds. una comunicacin con referencia al
dinero que las autoridades Chilenas han depositado en sus
arcas.
Vds. sebabrn informado sin duda por las noticias publica-
das en los diarios, de que las fuerzas que pretenden sostener
al expresidente Balmaceda, no pueden hacer frente, ni por
mar ni por tierra, la armada y al ejrcito que obedecen al
Congreso legal, que es la autoridad suprema en Chile. Las
autoridades congresistas estn en completa y tranquila pose-
sin de las provincias de Tarapac y Antofagasta y parte de
la provincia de Atacama, con una extensin de costa de ms
de 400 millas, y perciben los impuestos de toda aquella sec-
cin del pas. Las rentas de que el Congreso dispone actual-
mente, y que son producidas por los derechos de exportacin
del salitre, son muy superiores las sumas que recibe el
expresidente Balmaceda; porque estando paralizados el co-
mercio y la industria, las rentas que este ltimo recibe de
los derechos de aduana, ferrocarriles, etc,. son casi nulas.
Desde el 1. de Enero Balmaceda no ha tenido autoriza-
cin ninguna para disponer del dinero perteneciente la
Nacin, y adems en pocas semanas ms ser incapaz de
sostener el inseguro poder que actualmente ejerce.
La Junta Ejecutiva del Gobierno Provisorio establecido en
Iquique ha solicitado de Vds. que no toquen los fondos de-
positados en su casa sino para el pago del inters y amortiza-
cin de la Deuda Chilena; nadie en efecto, est autorizado
girar sobre esos fondos bajo cualquier otro pretexto.
Vds. ya haban sido informados de la sustancia de todo
esto, en una carta (pie uno de los infrascritos, Agustn Ross,
dirigi Vds. el 24 de Febrero, incluyendo copia de otra
carta los Sres Mendelssohn y C."
En nombre del Gobierno Provisorio establecido en Iqui-
que rogamos Vds. que nos den su opinin sobre este
asunto, para poder informar de ella las autoridades de
Iquique. Entendemos adems, que en este negocio, la casa
de Vds. corre riesaos y responsabilidades considerables. De
Vds.
A. y S. S. "
[Firmado.) AUGUSTOMATTE. AGUSTN-Ross.
ANEXO N. 2 0 .
SEGUNDA CARTA MENDELSSOHN SOBRE RETENCIN DE FONDOS.
Grand Hotel. Pars, abril 19 1891.
.Seores Mendelssohn y C
a
BERLN.
SEORES :
Tenemos que informar Vds. de que en estos dias hemos
tenido en Londres una conferencia con el representante de
los Srcs. Rothschild, quien nos inform que en vista de los
sucesos que en Chile se desarrollan actualmente, haban
acordado dichos seores separar del depsito que en su po-
der tiene la Repblica de Chile, la suma de 170,000 con el
fin de hacer el 1. de Julio prximo, el servicio de la deuda
de este pas, que se sirve por conducto de la casa Roths-
child.
Esta determinacin fu aprobada por nosotros en nombre
del Gobierno provisorio establecido en Iquique, que repre-
sentamos, y cuyo propsito en todo caso es resguardar el
crdito de nuestro pas.
Es de advertir tambin que el prodecer de los Sres. Roths-
child fu indicado por nosotros en comunicaciones ante-
riores, y nuestro proceder fu aprobado por el Gobierno que
representamos, habiendo dicho Gobierno dirigido un tele-
grama a los Sres Rothschild en el mismo sentido.
El mismo Gobierno Provisorio de Iquique ha dirigido
Vds. otro telegrama indicando Vds. que no deben bajo
pretexto alguno permitir que los fondos pertenecientes la
Repblica de Chile que hay depositados en su poder, sean
.retirados sino con el "exclusivo objeto de invertirlos en la
187
construccin de los ferrocarriles, segn determinacin del
Congreso.
Tambin creemos conveniente prevenir Vds., por lo que
pudiera ocurrir, que el Sr. Joaqun Godoy ha llegado Eu-
ropa, comisionado por el expresidente Balmaceda, quien ha
sido depuesto por el Congreso, y de consiguiente no tiene
facultades para nombrar agentes ni ministros. Ni Godoy ni
ningn otro agente que obre en el nombre de Balmaceda
tiene facultades para contraer compromisos en nombre de
Chile, y todo emprstito que contraigan en las actuales cir-
cunstancias, carece de la aprobacin del Congreso legtimo de
aquel pas, y siendo nulo, no ser reconocido. Hemos odo
que el Sr. Godoy se dirigir Berln en estos das y creemos
que lleva el propsito de procurar levantar un emprstito.
Dicho seor pretender sin duda desempear su comisin
fundndose en la ley del 20 de Enero de 1888, que Vds.
conocen y uno de cuyos artculos establece lo siguiente :
Art. 5. Se autoriza al Presidente de la Repblica para
contratar un emprstito que produzca tres millones de
libras esterlinas ( 3.000,000) y que se destinar exclusi-
vamente la construccin de los ferrocarriles indicados en
el art. l. de esta ley.
Pues bien, en virtud de esta ley se contrat por el minis-
tro de Chile, D. Domingo Gana, y por conducto de Vds., un
emprstito por un milln y medio de libras esterlinas, de
cuyo producto queda todava en poder de Vds. mismos una
suma considerable de dinero destinada la construccin de
los citados ferrocarriles. No se necesita de consiguiente un
nuevo emprstito con este fin, supuesto que hay todava fon-
dos sin invertir, y como el artculo trascrito de la ley dice
que su producto se destinar exclusivamente la constru-
ccin de los ferrocarriles, seria completamente ilegal su con-
tratacin con el evidente fin de fomentar una guerra civil,
porque lo que se propone el Sr. Godoy, en nombre del de-
puesto expresidente Balmaceda, es comprar buques de
guerra y armamento, y no materiales de ferrocarril. Es no-
torio, como Vds. deben saber, que los agentes de Chile han
rescindido todos los contratos que han podido respecto de la
provisin de rieles, puentes, mquinas, wagones, etc., porque
los trabajos de los ferrocarriles estn casi paralizados, y de
consiguiente sera un simple engao levantar fondos con ese
fin.
188
Por otra parte la ley del 2 de Enero de 1888, que facul-
taba la contratacin del emprstito por 3.000,000, ha cadu-
cado ya, puesto que aparte de la suma de 1.500,000 nego-
gociada por el Sr. Gana por conducto de Vds., se han
invertido en Chile mismo sumas considerables provenientes
de las rentas ordinarias del pas, con lo cual se completa el
gasto total autorizado por el Congreso. En vista de los
datos que preceden y de las consideraciones expuestas, cuen-
ten Vds. de seguro con que cualquiera aperacin financiera
que se celebre con el Sr. Godoy, cualquier otro agente del
ex presidente Balmaceda, ser completamente ilegal y ser
desconocida por el Congreso Nacional de Chile (i).
De Vds. A. y S. S.
(Firmado.) AUGUSTOMATTE. AGUSTN Ross.
(1) Una nota anloga fu dirigida al Deutsch Bank, de Berln.
ANEXO N. 2 1 .
CARTA MENDELSSOHN Y C.
1
SOBRE PAGODE LOS INTERESES
DE LA DEUDA.
Grand-Hotel. Pars, Abril 21 de 1891.
Seores Mendelssohn y C.
a
BERLN.
SEORES :
Tenemos que confirmar nuestra carta fecha 19 del pre-
sente en la cual expusimos que los fondos necesarios para
servir los emprstitos de Chile que se pagan por conducto de
los Sres. Rothschild y C.
1
estn ya en Londres en poder de
dichos seores.
Despus hemos sabido que el Sr. D. Joaqun Godoy,
que sin duda se ver con Vds., tiene en su poder un valor
considerable en libranzas pertenecientes al Gobierno de
Chile. Dichas libranzas deben estar ya aceptadas, y su monto
creemos que llega 200,000.
Si los fondos para servir el dividendo del 1. de Julio que
se paga por conducto de los Sres. Rothschild, estn ya,
como hemos dicho, en poder de dichos seores, es natural
que respecto del emprstito radicado en Alemania y que se
sirve por conducto de Vds., se proceda de igual manera, y
creemos que ha llegado el caso de que Vds. exijan so la
Legacin de Chile en Pars. El Sr. Godoy, agente enviado
ltimamente por el Sr. Balmaceda, est en relaciones di-
rectas con el Sr. Antnez y provisto de dinero, y de consi-
guiente en el deber de entregar Vds. inmediatamente los
fondos necesarios para el servicio de la Deuda. El no hacerlo
190
as, significara que se atiende con ms inters los acree-
dores ingleses, lo que suponemos no estn Vds. dispuestos
aceptar.
Las angustias del expresidente Balmaceda son considera-
bles, y como nosotros nos interesa vivamente que el cr-
dito de la Repblica se mantenga en toda su integridad, nos
permitimos hacer Vds. las reflexiones que preceden, fin
de que, si lo juzgan conveniente, aprovechen esta oportuni-
dad y exijan que con tiempo se les provea de los fondos ne-
cesarios para efectuar el servicio de la Deuda (1).
Sin otra cosa por ahora, nos suscribimos de Vds.
A. y S. S.
AUGUSTOMATTE. AGUSTN Ross.
(1) La misma casta fu dirigida al Deutsch Bank de Berln, y al<
City Bank, de Londres.
ANEXO N. 2 2 .
DECRETO DEL GOBIERNO DE IQUIQUE DESAUTORIZANDO LAS
OBLIGACIONES CONTRADAS EN EL EXTRANJERO POR LOS
AGENTES DEL DICTADOR.
Iquique, 21 de Abril de 1891.
Considerando, primero :
Que la autorizacin concedida por el Congreso nacional'
en Enero de 1888 para contratar un emprstito de tres mi-
llones de libras esterlinas caduc con el uso que de ella se
hizo al contratar en Alemania el de un milln quinientas
mil libras, como fu declarado por el Ministro de Hacienda
en su Memoria presentada en Junio de 1889;
Segundo : Que el Congreso nacional reconoci la caduci-
dad de aquella autorizacin votando en las leyes ordinarias
de presupuestos las sumas que deban invertirse en la cons-
truccin de los ferrocarriles para sustituir el milln y medio
de libras, dejado sin contratar;
Tercero: Que la corporacin 'que funciona actualmente
en Santiago, arrogndose el ttulo de Congreso nacional, no
fu elegida en conformidad V la ley
r
y preceptos constitu-
cionales ;
Cuarto: Que al Gobierno provisorio establecido en Iqui-
que el 12 del presente mes, que ocupa las provincias que
son asiento de las industrias ms importantes del pas,
corresponde velar por el crdito y los compromisos nacio-
nales ;
La junta de Gobierno declara que no reconocer deuda
alguna contratada por los Agentes del dictador Balma-
ceda, ya se funden ellas en la caducada autorizacin de
20 de Enero de 1888, ya en los acuerdos nulos de la corpo-
racin inconstitucional que se arroga en Santiago la auto-
ridad del Congreso, y que perseguir como cmplices de
estafa los que de alguna manera atentaren con tales pro-
cedimientos contra el crdito del Estado.
MONTTSILVA. BARROS LUCO. JOAQUN WALKER.
ANEXO N. 2 3 .
TERCERA CARTA MENDELSSOIIN Y C." SOBRE RETENCIN DE
FONDOS.
Grand-Htol. Pars, Abril 29 de 1891.
Seores Mendelssohn y compaa.
BERLN.
SEORES :
Confirmando nuestra carta del 19 de Abril, y por encargo
del Gobierno constitucional establecido en Iquique, nos to-
mamos la libertad de hacer llegar manos de Vds. un de-
creto de fecha 21 de Abril de 1891, firmado por los miem-
bros del Gobierno provisorio, que lo son :
El Sr. D. Waldo Silva, Vicepresidente del Senado; el
Sr. D. Ramn Barros Luco, Presidente de la Cmara de
diputados; el Sr. D. Jorge Montt, almirante de la escuadra,
y el Sr. D. Joaqun Walker Martnez, secretario de Hacien-
da, decreto en virtud del cual se declara : Que la Repblica
de Chile no reconocer en caso alguno ninguna de las deu-
das que contrajeren en nombre de la Nacin los Agentes del
expresidente de la Repblica D. Jos Manuel Balmaceda,
ya que pretendieran apoyarse en la caducada ley del 20 de
Enero de 1888, ya sea en cualquiera otra autorizacin que
emanare de la ilegitima asamblea que con el supuesto nom-
bre de Congreso ha hecho convocar el Sr. Balmaceda en
Santiago con el propsito de sostener su dictadura.
Tenemos informes de que tanto en Londres como en Pars
todas las puertas se han cerrado las gestiones tentadas por
el Sr. D. Joaqun Godoy, que trae encargo del expresidente
13
101
(i) La misma nota fu dirigida al Deutsch Bank do Berln.
Sr. Balmaceda de levantar fondos con un objeto aparente-
pero con el fin exclusivo de emplear el dinero en elementos
de guerra. Nos asiste la certidumbre de que en Berln habr
de tener el referido agente la misma acogida, especialmente
de parte de las muy honorbles casas que estn comisionadas
para servir y honrar como lo merece el crdito de la Rep-
blica.
Segn nuestros informes, el Sr. Godoy no solo dar pa-
sos en el sentido de levantar un emprstito, sino que inten-
tar hacer esfuerzos ante Vds. para poder disponer en la
adquisicin de elementos blicos, del resto del dinero perte-
neciente la Repblica de Chile que se encuentra deposita-
do en las arcas de Vds. con el nico y exclusivo objeto,
como lo dice la ley de 20 de Enero de 1888, de aplicarlo la
construccin de los ferrocarriles nacionales.
Como Vds. no lo ignorarn, la Repblica tiene contrados
compromisos para la construccin de puentes, mquinas,
carros, rieles y dems materiales de ferrocarriles, pesar
de los contratos que se han rescindido, por una cantidad
que exceder, no dudarlo, la que tienen Vds. en su po-
der. Incumbe Vds. por lo tanto, mantener inquebranta-
blemente la resolucin de no cubrir otros giros que los que
fueren menester para la satisfaccin de esos compromisos,
pues si as fuere, se correra el riesgo de dejar en descu-
bierto la firma del Estado y de dejar inconclusas las obras
que estn medio hacer.
Dejando cumplido nuestro encargo y confiando en que
Vds. habrn de continuar coayudando mantener el crdi-
to de la Repblica en la altura que ha tenido, mediante la
regularidad de las instituciones, hoy perturbadas, y median-
te la sabidura de sus Gobiernos, echada en olvido en los
momentos presentes por quienes estaban ms obligados
levantar el nombre del pas
Nos suscribimos de Vds. A . y S. S. (1).
AGUSTN ROSS. AUGUSTO MATTE.
ANEXO N. 2 4 .
NOTA AL GOBERNADOR DEL BANCODE INGLATERRA SOBRE
RETENCIN DE FONDOS.
(Traduccin.)
Grand-Htel. Pars, 7 de Mayo de 1891.
Al Seor Gobernador del Banco de Inglaterra.
LONDRES.
SEOR:
En nombre del Gobierno Provisorio establecido en Iquique,
y nombrado por el Congreso Nacional de Chile con el objeto
de restablecer las instituciones violadas por el ex presidente
de la Repblica, D. Jos Manuel Balmaceda, quien fu de-
puesto de la presidencia por el aludido Congreso el da l.de
Enero de 1891, nos tomamos la libertad de dirigirnos V. pa-
ra rogarle que se sirva retener en depsito, en el Banco de
Inglaterra, las sumas de dinero que han sido colocadas all
por la Repblica de Chile, y que estn destinadas pagar una
parte de la Deuda Peruana.
El Gobierno Provisorio, temiendo que dada la situacin
apurada en que actualmente se encuentra el ex presidente
Balmaceda, haga ste tentativas para apoderarse de esos
fondos, con el objeto de prolongar su Dictadura, ya prxima
derrumbarse, nos ha comisionado para confirmar, por me-
dio de la presente carta, el telegrama que dirigi Vds., y
en el cual solicitaba los Gobernadores del Banco de Ingla-
terra que retuviesen en su posesin los fondos ah deposita-
dos por Chile para proveer al pago de la Deuda Peruana;
196
tambin solicitaba de los seores Gobernadores que se ne-
gasen formalmente entregar los dichos fondos, en caso de
que el aludido expresidente Balmaceda pretendiese hacer
uso de ellos, daando con este proceder el crdito de la Re-
pblica de Chile.
En la esperanza de que los Gobernadores del Banco de
Inglaterra se habrn servido tomar nota de esta solicitud,
que nos tomamos la libertad de confirmar por medio de la
presente, nos suscribimos de V. A. y SS. SS.
(Firmado.) AUGUSTOMATTE. AGUSTN ROSS.
ANEXO N. 2 5 .
CARTA BARING Y HERMANOS SOBRE RETENCIN DE FONDOS.
(Traduccin.)
Grand-Htel. - Pars, 10 de Mayo de 1891.
Sres. Baring, Hermanos y Compaa.
LONDRES.
SEORES :
Consideramos de nuestro deber informar Vds. que el
expresidente Balmaceda ha cesado de representar el Gobier-
no legal de Chile, porque fu depuesto por el Congreso el
1. de Enero, y de consiguiente, sus agentes en Europa ya
no tienen autoridad para girar sobre los fondos que han sido
depositados en manos de Vds. y que pertenecen la Rep-
blica de Chile.
Han sido Vds. solicitados por telgrafo directamente desde
Iquique, por el Gobierno Provisorio nombrado por el Con-
greso para reemplazar al expresidente, para que no hagan
ms pagos de dinero la Legacin de Chile, cualquiera
otra persona que pretenda representar al Sr. Balmaceda como
el Gobierno legal del pas. Los fondos en posesin de uste-
des estn destinados exclusivamente ser depositados en el
City Bank y en casa de los banqueros alemanes con el solo
objeto de pagar el inters y amortizacin de la Deuda Chile-
na, y cualesquiera otros pagos, no importa su objeto, que
Vds. hagan despus de esta solicitud, sern bajo su entera
responsabilidad.
Nos dirigimos Vds. en el carcter de Agentes Confiden-
ciales y bajo las rdenes del Gobierno Provisorio.
Esperando tener el honor de recibir una pronta contesta-
cin. Nos suscribimos de Vds. A. y SS. SS.
(Firmados.) AUGUSTOMATTE. AGUSTN Ross.
ANEXO N. 2 6 .
NOTA LA COMPAA COMERCIAL FRANCESA SOBRE UN
PRSTAMOPEDIDOPOR LOS AGENTES DEL DICTADOR.
Grand-Htel. Pars, Mayo 10 de 1391.
Seor Gerente de la Compaa
Comercial Francesa,
4, ru Lepeletier.
PARS.
SEOR :
Por encargo especial de la Junta de Gobierno establecida
en Iquique, que es el Gobierno legal de Chile, en virtud del
acuerdo tomado por el Congreso Nacional que destituy al
expresidente Balmaceda, nos dirigimos Vd. en carcter
de Agentes confidenciales.
Nos comunican que esa Compaa ha ofrecido cierta suma
de dinero los agentes del expresidente Balmaceda, en
calidad de adelanto sobre guano. Debemos prevenir
Vd., lo que hacemos por la presente, que ni el expresidente
Balmaceda ni sus agentes en Europa tienen facultades del
Congreso para recibir prstamos ni anticipos de dinero en
ninguna forma ni condicin, y que cualquiera operacin de
ese gnero que Vd. ejecute con las indicadas personas, no
tiene absolutamente ningn valor legal, y ser totalmente
desconocida por las autoridades legtimas de Chile.
De consiguiente, toda y cualquiera operacin financiera
ejecutada por Vds. sobre la materia que nos ocupa, no seria,
sino absolutamente aventurada, siendo la vctima la Compa-
a que Vd. representa ; porque, repetimos, no debe contarse
ni Dar hoy ni para ms tarde con responsabilidad alguna
de la Repblica de Chile respecto de este asunto.
199
La sustancia de lo que precede ha sido ya notificado
Vd., por telgrafo y directamente desde Iquique, por la
Junta de Gobierno que representa al Congreso de Chile y
al pas y esta carta no es sino confirmacin de lo mismo.
Rogando Vds. tengan bien ver en esta considerada
advertencia el deseo de apartar las consecuencias que pu-
diera acarrearles Vds. un error en que media el nombre
de nuestro pas, nos apresuramos suscribirnos. De Vd.
A. SS. SS.
(Firmado.) AUGUSTOMATTE. AGUSTN Ross.
ANEXO N. 27.
CARTA MUNROE Y C
A
SOBRE RETENCIN DE FONDOS.
(Traduccin.)
Pars, 3 de Julio de 1891.
A los Srs. Munroe y C.
a
(1).
PARS.
SEORES :
Como representantes de la Delegacin del Congreso chi
leo, hemos dirigido Vds. hace poco, una notificacin ju-
dicial fin de evitar que los fondos que estn en sus manos
sean entregados los agentes del expresidente Balmaceda.
Por la presente comunicacin creemos de nuestro deber
informaros de una manera ms completa sobre el objeto de
dicha notificacin y de precisaros de la manera ms exacta
posible su verdadero carcter.
Al obrar como lo hemos hecho, nosotros hemos querido
salvaguardiar dos intereses de gran importancia. El pri-
mero es el de poner el tesoro chileno al abrigo de todo per-
juicio en razn de las operaciones que los agentes del Dic-
tador Balmaceda podran pretender celebrar con la casa
de Vds., y que por su naturaleza comprometan de cualquiera
manera el crdito del tesoro chileno. Hechos que no es opor-
tuno examinar aqu han trado, en efecto, la guerra civil en
Chile, y como consecuencia la deposicin del Presidente
Balmaceda por el Congreso Nacional y la organizacin del
Gobierno provisorio establecido en Iquique. En estas condi-
ciones el Gobierno cuya representacin tenemos, no puede
(!) La misma comunicacin fu enviada al Crdit Lyonnais.
30-1 -
menos que rehusarse reconocer la legalidad y la validad
de los actos ejecutados por un poder depuesto y arbitrario
y muy especialmente de aquellos que puedan comprometer
la responsabilidad pecuniaria del Estado. Era, pues, de su
deber de hacerlo saber los que, como Vds., tenan rela-
ciones financieras con Chile, antes de que se verificasen los
hechos antes mencionados.
El segundo inters que hemos credo de nuestro deber
salvaguardiar es el de la casa de crdito que Vds. dirigen.
Nada sera ms penoso en efecto, para el Gobierno que re-
presentamos, que el verse, despus de solucionados los suce-
sos que se desarrollan en Chile, en la necesidad de rehusa-
ros su aceptacin todo pedido que se funde en obligaciones
contradas por los agentes del Presidente Balmaceda. De
ah nuestra prisa por prevenir vuestra casa contra las even-
tualidades que pudieran comprometerla en sus intereses.
En este mismo orden de ideas, nosotros debemos prevenir
Vds. cpie D. Joaqun Godoy, antiguo representante del
Sr. Balmaceda en Berln, ha sido recientemente nombrado
con el mismo carcter en Paris; pero no habiendo sido re-
conocido aun en tal carcter por el Gobierno francs, resulta
qu l no tiene cualidad alguna para obligar hacia ustedes,
no decimos la responsabilidad de Chile, pero ni siquiera la
del Gobierno del expresidente Balmaceda.
Sabemos cuan satisfactorias y cordiales han sido las rela-
ciones que desde largo tiempo han existido entre vuestra
casa y la Legacin de Chile, cuando ella representaba el
Gobierno legtimo del pas. Es con gran placer que nosotros
os rendimos por ello el homenaje ms franco y que dirigin-
doos la presente comunicacin, os damos una prueba evi-
dente de esos sentimientos.
Permitidnos, en fin, de expresaros nuestra confianza en
que las mismas relaciones cordiales y la misma armona
recproca entre vuestra casa y Chile volvern en toda su
fuerza tan pronto como el orden regular y normal sea resta-
blecido en Chile.
Quieran Vds. aceptar, etc.
AUGUSTOMATTE. AGUSTN- ROSS.
Agentes confidenciales de Chile.
ANEXO N. 2 8 ,
CARTA A D. CARLOS ANTNEZ SOBRE GESTIONES JUDICIALES
RELATIVAS A RETENCI N DE FONDOS.
(Traduccin.)
Paris, 10 de Julio de 1891.
Seor D. Carlos Antnez.
PARS.
ESTIMADO SEOR Y AMIGO:
' Se me han comunicado hoy da dos notificaciones judi-
ciales hecha, en nombre de Vd. por el procurador Mr. Moui-
lefarine, consecuencia de las dos notificaciones que, como
Agente confidencial del Gobierno Provisorio de Chile, ha-
ba yo dirigido los Srs. Munroe y C.
a
y la Compaa
Comercial Francesa con el objeto de pedirles que no hicie-
ran D. Joaqun Godoy ninguna entrega de fondos pertene-
cientes la Repblica de Chile que ellos pudieran tener
entre sus manos.
Como el dicho procurador expresa en las diligencia judi-
ciales mencionadas que l acta en nombre de Vd. como
ministro de Chile en Francia, yo agradecera mucho us-
ted que tuviera la bondad de decirme si Vd. ha autorizado
al procurador Sr. Mouillefarine para obrar en nombre de
Vd., fin de responder al llamado que se me hace.
En vista de la contestacin afirmativa de Vd., yo tendr
el gusto de asistir la audiencia que se me invita com-
parecer.
Rogando Vd. que se sirva excusar la molestia que me
atrevo imponerle, tengo el honor de suscribirme su afect-
simo amigo y servidor.
(Firmado.) AUGUSTOMATTE.
ANEXO N. 2 9 .
CONTESTACIN DE DON CARLOS ANTl ' NEZ.
Pars, 10 de Julio de 1891.
Sr. D. Augusto Matte.
PARS.
ESTIMADOAMIGO:
En respuesta su atenta que contesto, me bastar decir
Vd. que los fondos de la Legacin estn la orden del seor
Godoy y es l quien gestiona la libre disposicin de ellos,
que Vd. pretende interrumpirle con sus asignaciones (noti-
ficaciones) judiciales.
Suyo affmo. amigo.
(Firmado.) CARLOS ANTL'NEZ.
ANEXO N. 3 0 .
SEGUNDA COMUNICACIN MUNROE Y C.
a
SOBRE RETENCIN DE
FONDOS.
(Traduccin.)
Pars, 20 de Julio de 1891.
Seores Munroe y C.
a
*.
- PARS.
SEORES :
Hemos hecho notificar Vds. una declaracin para pro-
testar contra todos los pagos que pudieran ser hechos los
representantes del Sr. Balmaceda, expresidente de la Re-
pblica de Chile; nosotros estimamos, en efecto, que nadie
tiene actualmente el derecho de percibir las cantidades que
estn entre vuestras manos y que pertenecen Chile.
D. Carlos Antnez pretende tener suficiente personera
para representar el Gobierno de la Repblica de Chile; l
sostiene que no hay otro ministro de Chile, acreditado, que
l. En presencia de esta declaracin, el seor Presidente del
tribunal del Sena ha credo deber pronunciar un fallo inter-
locutorio contra el cual protestamos y hacemos toda especie
de reservas: es que una sola persona tena calidad para obrar
en nombre del Gobierno del expresidente Balmaceda, y esta
persona seria D. Carlos Antnez. Vds. no podran, pues,
aun aceptando la doctrina del Presidente del tribunal del
Sena, desprenderse de los fondos que tienen entre las manos
de ninguna otra persona que D. Carlos Antnez, y nadie ms,
y por consiguiente el Sr. Godoy no tiene calidad alguna
(1) La misma comunicacin, con pequeas modificaciones, fu diri-
gida tambin la Compaa Comercial francesa.
para recibir las fondos que estn dispositados entre vuestras
manos.
Acabamos de haceros notificar esta situacin por acto de
un oficial de fe pblica, y yo insisto en declararos que pro-
testando contra el fallo interlocutorio que se acaba de pro-
nunciar, el Gobierno de la Excelentsima Junta de Chile no
reconocer como vlido ningn pago hecho los represen-
tantas del Sr. Balmaceda. Vds. tendrn bien de notar que,
tal como yo lo indicaba, la nica persona que posee las cali-
dades del caso, segn la sentencia interlocutoria, sera don
Carlos Antnez; pero D. Carlos Antnez ha sido revocado
de sus funciones y no puede por consiguiente tener calidad
para recibir las sumas que Vds. tienen en su poder. El man-
dato cesa por la revocacin del mandatario; esa es una regla
de derecho absoluta y que ha sido, en nuestro parecer, des-
conocida por el juez de 1.
11
instancia poco importa que don
Carlos Antnez no haya presentado an al Gobierno de la
Repblica francesa sus cartas de retiro la presentacin de
esas cartas no es sino una formalidad diplomtica que no
podra tener influencia alguna en este hecho que prima to-
do : la cesacin del mandato del Sr. Antnez, consecuencia
de su revocacin.
Vds. estiman, nosotros estamos convencidos de ello, que
consecuencia de esta revocacin, no existe actualmente
ningn representante de Chile en Francia. El fallo pronun-
ciado por el seor Presidente del Tribunal no podra, por
otra parte cubriros en manera alguna, l no expresa san-
cin alguna y no tiene en realidad otro valor que el de una
consulta jurdica.
Es, pues, bajo vuestra responsabilidad,.que queda ntegra
pesar del fallo citado, que Vds. podrn pagar al Sr. An-
tnez cualquiera otra persona. Insistimos, pues, en de-
clararos que la Excma. Junta no reconocer la validez de
ningn pago que pudiera hacerse contra las declaraciones
que os han sido notificadas y que os confirmamos por la
presente comunicacin.
Acepten, Seores, la seguridad, etc.
(Firmado.) AUGUSTOMATTE. AGUSTN- Ross.
ANEXO N. 3 1 .
CARTA D. JOAQUN' GODOY, PREVININDOLE QUE NOCOBRE
UN DINERO.
Hlcl Victoria. Londres, 1. de Septiembre de 1891.
Seor D. Joaqun Godoy.
PTE.
SEOR :
Por una conversacin que tuve ayer con una persona alta-
mente colocada en Londres, he sabido que existe en su po-
der una libranza 15,000, aceptada por el City Bank y que
son fondos pertenecientes al Estado, aunque la letra est
bajo el nombre personal ds Vd. Entiendo cpie Vd. preten-
der cobrar esa libranza, recibiendo Vd. el dinero, y me
permito indicarle la conveniencia de que se abstenga de dar
ese paso, por haber cesado Vd. enteramente en toda funcin
cargo que podra tener, en vista del cambio radical de la
situacin en Chile.
El Gobierno actual de Chile no tiene por el momento ms
representantes autorizados en Pars y Londres, que D. Au-
gusto Matte y el que suscribe y los fondos existentes perte-
necientes al Estado, deben por ahora quedar esperando las
rdenes del Gobierno.
De Vd. y S. S.
(Firmado.) AGUSTN Ross.
ANEXO N. 31
CARTA LA COMPAA COMERCIAL FRANCESA PREVININDOLE
QUE NOHAGA PAGOS LOS EXAGENTES DEL DICTADOR.
(Traduccin).
Pars, 31 de Agosto do 1891
Seor Director de la Compaa Comercial Francesa,
4, ru Lepeletier.
PARS.
SEOR :
Me apresuro poner en su conocimiento que ayer en la
tarde he recibido por servicio telegrfico oficial un cable-
grama fechado el 29 del corriente en Santiago de Chile y
firmado por el general Baquedano, como sigue :
A D. Augusto Matte. Pars. El Gobierno Provi-
sorio encarga Vd. de representar Chile ante los Gobier-
nos francs, ingls y alemn en los negocios polticos y mi-
litares en curso. Las fuerzas del Sr. Balmaceda, habiendo
sido derrotadas por segunda vez, ste ltimo ha abandonado
la capital transmitiendo el poder al infrascrito, que lo ejerce
provisoriamente. BAQUEDANO ALVAROCOVARRBIAS.
En vista de esta autorizacin, yo ruego Vd. fue tenga
le bondad de suspender toda operacin financiera, hasta
nueva orden, que se relacione con los negocios de Chile.
Acepte, Seor Director, la seguridad de mi distinguida
consideracin
1
.
(Firmado.) AUGUSTO MATTE.
(1) Comunicaciones anlogas la. presente fueron dirigidas los Se-
ores Munro y C", de Pars, Baring y C, Rothschild, City Bank,
London, y Couiity Bauk, de Londres, etc.
ANEXO N. 3 2 .
PREVENCIN A LOS RANQUEROS Y COMERCIANTES EUROPEOS,
SOURE LAS lARRAS DE PLATA.
La Junta del Gobierno Provisorio de Chile, establecido en
Iquique, ha dictado el siguiente decreto :
Iquique, Mayo 22 do 1891.
Considerando que, segn la ley de 17 de Marzo de 1887,
las barras de plata existentes en la Casa de moneda son un
depsito que constituye la garanta de los billetes fiscales y
estn fuera de todo movimiento comercial, la Junta de Go-
bierno declara nula toda negociacin que se haga sobre esos
depsitos. Impedir su traslacin al extranjero, y perseguir
como desfalcadores pblicos cuantos de alguna manera
intervengan en operaciones que con aquel fraude se rela-
cionen .
(Firmado). JORGE MONTT. WALDOSILVA.
RAMN BARROS LUCO. JOAQUN WALKER.
Se previene adems al pblico que cualquier giro efec-
tuado por los agentes del ex presidente Sr. Bahnaceda en
Europa Amrica sobre el valor de dicha plata, sea en
barras sellada en pesos, sea colocada e Chile en Eu-
ropa, no tendr ningn valor y su pago ser negado por las
autoridades legales de Chile nombradas por el Congreso
Nacional, porque los fondos estn destinados por la ley del
17 de Marzo de 1887 al objeto exclusivo de pagar el papel
moneda en circulacin.
I'aris, 28 do Mayo de 1891.
AUGUSTOMATTE. AGUSTN ROSS.
Agentes confidenciales del Gobierno Provisorio de Chile.
ANEXO N. 3 3 .
NOTA Af, COMPTOIR |V.srOMI>TR SOIfRK I.A HAl t l i AS DF, PLATA.
(Traduccin)
Pnri s, 8 dn Junio 1891.
Al Seor Presidente del Consejo del Administracin
del Comptoir d'Escompte.
SEOR PRESIDENTE,
Habiendo sido informados de las proposiciones de venta
que han sido hechas al respetable establecimiento de crdito
que Vd. representa tan dignamente y relativas una canti-
dad de barras de plata depositadas en la Moneda de San-
tiago, tenemos el honor de dirigir Vd. la presente comu-
nicacin con el objeto de poner en su conocimiento los hechos
que le permitarn apreciar el peligro quepodria presentarse
en el futuro si estas proposiciones fueran escuchadas.
La Repblica de Chile, desde el 1." de Enero de 1891, es
presa de la guerra civil. En esta fecha, D. Jos Manuel Bal-
maceda, jefe del Poder ejecutivo, violando la Constitucin y
las l eyes del pas, pretende gobernarlo segn su voluntad
personal. El Congreso, guardin de dichas leyes y de la
Constitucin, respondi por una acta, cuya copia acompa-
aos Vd. , declarando la deposicin del Presidente de la
Repblica, Sr. Jos M. Balmaceda y llamando la nacin
sostener y defender sus instituciones contra la dictadura.
La delegacin del Congreso de Chile, establecida en Iqui-
que, es la sola autoridad legal en el pas, y es de nuestro
extricto deber, como representantes de esta autoridad, adver-
tir y poner en guardia al comercio estranjero contra toda
14
210
tentativa de negociacin financiera que pueda herir me
noscabar el crdito de Chile, sin mancha hasta el da. Te-
nemos el honor de enviar Vd. en apoyo de esta comuni-
cacin un decreto promulgado en Iquiquc por la delegacin
del Congreso con fecha 21 de Abril de 1891, denunciando
como nulo y no celebrado todo prstamo contrado por los
agentes del ex presidente Balmaceda, y un nmero del
Temps del l'Ode Mayo de 1891, que reproduce el texto de
un segundo decreto que manifiesta que las barras de plata
ibase de las proposiciones que se le hacen Vd. hoy dia)
son inagenables en virtud de una ley del Congreso de 17 de
Marzo de 1887.
La comunicacin de estos documentos, ^que nos tomamos
la libertad de enviar Vd. , no tiene otro objeto que fijar
su atencin sobre la irregularidad y las serias dificultades
que dara lugar toda transaccin que actualmente pudiese
efectuarse con los agentes del Sr. Balmaceda mientras exista
la guerra civil.
Sometiendo Vd. estos antecedentes, estamos convenci-
dos, Seor Presidente, que el Consejo de Administracin
del Crdit Lyonnais los tomar en seria consideracin y
dndoles acogida, tendr bien honrarnos con una res-
puesta
1
.
Rogamos Vd. , etc.
(Firmarlo). AUGUSTO MATTF.. AGUSTN ROSS.
(lj I.n misma comunicacin fin'
1
dirigida al Banco do Pars y de les
Pases Bajos y el Crdil Lyonnais.
ANEXO N. 3 4 ,
PODER COVT'F.RIDO DON" AUOCSTO MATTE Y DON AGUS TI X ROSS
PARA RECLAMAI ! LA ENTRECi .\ DE LOS UL' QUES.
Iquique, 12 de Abril de 1801.
Considrant que le Congrs national de la Rpublique du
Chili a vot les fonds ncessaires pour la construction en
France de trois navires de guerre et pour l'acquisition de
leur armement;
Que lesdits navires se construisent actuellement par la
Socit des Forges et Chantiers de la Mditerrane, sous les
noms de Capilan Prat, Prsidente Errazuriz et Prsidente
Pinto ;
Que d'aprs l'avis officiel reu, ce gouvernement sait que
la construction des navires mentionns est sur le point de se
terminer ;
Que ce gouvernement sait aussi de bonne source que Don
Jos. Manuel Balmaceda, qui a t dpos par le Congrs
national comme Prsident de la Rpublique du Chili, con-
formment l'accord sign par les Snateurs et Dputs le
janvier 1891, prtend se rendre matre par surprise des
navires sus-indiqus, afin de se maintenir dans la rbellion
ouverte dans laquelle il se trouve contre l'ordre constitu-
tionnel.
Qu'en consquence, le cas est arriv de ce que le gouver-
nement constitutionnel s'oppose, par tous les moyens dont il
peut disposer, aux tentatives de l'ex-prsident Balmaceda,
pour s'approprier des navires qui n'appartiennent qu'
l'tat.
DCRTONS :
Le Snateur de la Rpublique, Don Augusto Matte et
212
M. Don Agustin Ross, comme reprsentants du gouverne-
ment constitutionnel de la Rpublique du Chili sont autori-
ss, pour exiger de la Socit des Forges et Chantiers de la
Mditerrane ou de tous ceux qui il appartiendra la livrai-
son de trois navires susdits, et de l'armement trait avec
ladite Socit ou avec d'autres personnes.
Les mentionns, MM. Matte et Ross sont autoriss pour
s'opposer toutes les dmarches officielles ou extra-offi-
cielles que l'ex-prsident Balmaceda pourrait, tenter pour
obtenir la livraison desdits.navires de guerre.
La prsente autorisation donne MM. Matte et Ross leur
servira de pleins pouvoirs pour qu'il puissent collectivement
et sparment reprsenter le gouvernement constitutionnel
de la Rpublique du Chili auprs du gouvernement de la
Rpublique franaise, et aussi devant les tribunaux de la
mme Rpublique et des corporations ou socits, afin d'ar-
river au but qui motive le prsent dcret.
MM. Matte et Ross sont autoriss aussi pour prendre au
nom de ce gouvernement toutes les mesures ncessaires
pour sauvegarder les droits et les intrts de la Socit des
Forges et Chantiers de la Mditerrane, conformment aux
obligations prises par la Rpublique du Chili, d'aprs les
contrats de construction des navires mentionns, et pour
liquider les comptes respectifs.
Finalement, MM. Matte et Ross sont autoriss pour nom-
mer des fonds de pouvoirs, des avous et des avocats, afin
que ceux-ci reprsentent le gouvernement constitutionnel du
Chili devant les tribunaux franais ou de tout autre pays,
dans le but que motive le prsent dcret.
Fait et donn Iquique, le 12 avril 1891.
JORGE MONTT,
Comandante de la Escuadra.
RAMON BARROS Luco, WALDOSILVA,
Prsidente de la Camra de Deputados. Yiee-Presidente del Senado.
C. VAI.DES VERGARA,
Secretario.
Nous, Agent consulaire de la Rpublique franaise
Iquique (Chili), certifions que les signatures apposes ci-
dessus sont vritablement celles de MM. Jorje Montt, Waldo
Silva, Ramon, Barros Luco et E. Valdez Vergara.
Ces signatures ont t apposes aujourd' hui devant nous,
e n tmoignage de quoi nous avons sign l e s prsentes et
n o u s avons appos notre sceau.
A Iqnique, 12 le Abril de 1891.
E u X E S T DE L.VPEYKOUSE.
Vu pour la lgalisation de la signature appose ci-contre,
de M. Ernest de Lapeyrouse, agent consulaire de France
Iquique (Chili). A Santiago, le 7 juillet 1891.
Le Charg d'affaires de France,
A. DEFHANCI-:
ANEXO N. 3 5 .
UEJ LACl i N TAOl GUl ' l UA IMv LA AUDIENCIA DLL T U I H U N A I , DES
rfrs DE PARS, EX 110 DE- MAYODE 1891, BAJOLA PRESIDEN-
CIA DE M.
E
ABPLN. SENTENCIA DADA POR ESTE.
M
e
le Normandie, avou, assiste les demandeurs, MM. Matte et
l oss.
M" X... assiste la Comput/ide dex Fort/es et Cliantiees de lu Mdi-
terrane.
M
c
de Normandie, en qualit de demandeur, a le premier
la parole.
Il rappelle en quelques mots l'origine et les causes de la
rvolution au Chili.
Comment le prsident Balmaceda s'est mis hors la loi eu
violant la Constitution et en dcrtant le budget contraire-
ment aux lois du pays.
Il dveloppe cette thse que, actuellement au Chili, il n'y
a pas de gouvernement reconnu; il n'y a que des bellig-
rants.
Il n'a pas rechercher de quel ct est le droit. Il ne
veut pas faire d'une simple question judiciaire une affaire
politique. En ce moment, une seule chose est considrer,
c'est que, au Chili, il y a entre le Congrs et le prsident
Balmaceda une lutte main arme.
Or, le mme Prsident avait command, au nom de la R-
publique chilienne, trois navires la Socit des Forges et
Chantiers de la Mditerrane, agissant en cette occasion
comme reprsentant du pays.
Actuellement il y a dsaccord entre les deux pouvoirs.
O est le droit? L'issue de la lutte quine saurait tarder l'ap-
prendra ; mais si favorables que ces prvisions puissent pa-
raitre la cause des Congressistes, l'orateur ne veut pas
tirer un argument d'une simple prsomption.
Du conflit actuel, il ne retiendra qu'un seul l'ait : Il y a
dissentiment entre le Congrs et le Prsident.
A qui doivent tre livrs les navi res?
A M. Bal maceda?
Et pourquoi ? Si le triomphe des Congressistes doit rendre
illgitime le pouvoir de cet homme, la justice franaise n'a
pas le droit, dans une question si grave, de se prononcer
d'un ct ou de l'autre. Son attitude doit tre neutre.
L'orateur termine en disant que la mise sous squestre
des navires en litige est nettement indique. C'est la seule
solution qui soit quitable dans la circonstance prsente,
aussi bien dans l'intrt de la Socit de* /''on/es et Chan-
tiers de la Mditerrane que dans l'intrt de la Rpublique
chilienne.
L'avocat reprsentant la Socit des Foryes et <'lianli'ers
de la Mditerrane prend ensuite la parole.
Il s'exprime en ces termes:
MONSIEUR r.E PRSIDENT,
Bien que mon adversaire ait voulu restreindre le dbat cl.
le transporter uniquement sur le terrain juridique, il esi
impossible, mon avis, de ne pas y voir avant tout et sur-
tout une question politique.
En effet, au Chili, il y a deux partis : Il y a le gouverne-
ment, le seul reconnu par le gouvernement franais, c'est
celui de Balmaceda.
En face de lui, il y a un autre parti qui a la prtention de
gouverner: c'est le parti des Congressistes.
Dans cette situation, voici ce que veut le parti du Con-
grs, i l veut que le gouvernement de Balmaceda n'ait pas la
libre disposition des navires qu'il a commands. En effet,
Monsieur le Prsident, je vous ferai remarquer que c'est bien
M. Balmaceda qui a fait la commande; c'est avec lui que le
contrat a t pass ; c'est lui qui a pris l'engagement de
payer. Il a dj pris possession d'un des navires ; il y en a
un autre qui est presque achev, et le dernier est en voie
d'excution.
Eh bien, que veulent les Congressistes ? Ils veulent que
le gouvernement, de Balmaceda n'ait pas la possession de
ces navires, qui peuvent en effet changer les conditions de
la lutte et rendre les plus grands services au parti qui les
possdera.
Ils ont donc lanc une assignation, aux termes de laquelle
ils voulaient que ce ft eux que les navires fussent livrs.
A cela je rpondrai que les Congressistes ne sont pas un
gouvernement reconnu, car le seul gouvernement officiel
aux yeux de la France, c'est celui de Balmaceda.
Aussi a-t-on eu l'ide ingnieuse de prendre possession de
ces navires et d'empcher ainsi le gouvernement de Bal ma-
ceda d'en profiter, et c'est alors qu'on introduit ce rfr
dont le rsultat serait que les navires n'appartiendraient
personne.
Telle est la question et telle est la faon dont elle se pose.
N'avais-je pas raison de dire : Il y a l une discussion poli-
tique entre des belligrants ?
De plus, si on a mis la Socit des Forges et Chantiers de
la Mditerrane dans le procs, c'est un prtexte, car c'est
en dehors de cette Socit que le dbat s'agite. La question
que l'on demande aujourd'hui la justice de trancher est
essentiellement politique.
Le tribunal ne peut donc pas intervenir dans la lutte en
empchant l'un des partis d'avoir en sa possession un l-
ment considrable de succs qu'il a le droit de revendi-
quer comme sien.
Poser la question, c'est la rsoudre.
Il n'est pas de la comptence de l'autorit judiciaire de se
prononcer dans un dbat de cette nature.
Ce qui vient confirmer mon opinion, c'est le fait suivant :
Il n'y a qu'un seul gouvernement reconnu par le gouver-
nement franais, c'est le gouvernement du prsident Bal -
maceda.
Voil la situation officielle. Le prsident Balmaceda a un
reprsentant accrdit et le gouvernement de la Rpublique
franaise non seulement n'a pas reconnu l'autre pouvoir,
mais ce qui est encore trs important et ce que je vous prie
de bien vouloir retenir, il n'a mme pas admis les Congres-
sistes la qualit de belligrants.
Il n'y a donc qu'un seul pouvoir officiel : c'est celui de Bal -
maceda.
De plus, si par le rfr, sous prtexte de mesure judi-
ciaire, on obtenait, ce que je ne crois pas, que ces navires
fussent paralyss, immobiliss dans les mains de la Socit
des Forges et Chantiers de la Mditerrane, on se mettrait
en contradiction formelle avec l'attitude du gouvernement
franais, qui, lui, n'a pas pris cette position, et qui n'a pas
reconnu mme la qualit de belligrants aux Congressistes.
11 se trouverait donc que l'autorit judiciaire prendrait une
mesure en opposition absolue avec l'attitude du gouverne-
ment franais, qui, vous le savez, ne reconnat que le pou-
voir de Belmaceda.
J'ajouterai ces considrations qu'il est trange qu'on ne
mette mme pas en cause les vritables adversaires, c'est--
dire le gouvernement du prsident Belmaceda, reprsent
par son fond de pouvoirs.
Est-ce que la Socit des Forges et Chantiers de la Mdi-
terrane a qualit, est-ce qu'elle a un titre quelconque pour
venir dfendre les intrts politiques du Chili ?
En mettant simplement, en cause la Socit des Forges et
Chantiers de la Mditerrane, on se trouve ne pas avoir
d'adversaire en face de soi.
Telles sont les raisons qui doivent carter toute ide d'or-
donnance de rfr.
De plus, quel pourrait tre le rle du squestre dans les
conditions dont il s'agit ? Tout d'abord, prcisons ces con-
ditions.
Des navires en question, il y en a un dont la construction
n'est pas compltement termine, et un autre, le plus i m-
portant, celui-l, le cuirass ,qui ne peut tre dfinitivement
achev qu'au mois de dcembre. On se trouve donc en pr-
sence de navires qui sont, non pas l'tat de navires ter-
mins, mais qui sont des pices parses dans les chantiers,
et qui tout en tant travailles sont dissmines et l.
Il est certain que dans l'tat actuel des choses, on ne se
trouve pas en prsence d'objets qu'on puisse remettre entre
les mains d'un squestre, car ceux qui sont chargs de les
achever doivent y toucher constamment.
Comment des objets qui ne sont pas termins pourraient-
ils tre remis entre les mains d'un squestre ?
Il faut au contraire que la construction des navires s'a-
chve, qu'elle arrive sa fin, et cela m'amne une der-
nire considration qui est capitale.
La Socit des Forges et Chantiers de la Mditerrane se
dfend par une raison bien si mpl e: c'est qu'elle a un intrt
de premier ordre ce que la prtention de son adversaire
soit rjetc ; et ici je parle, je prie M. le Prsident de le
bien retenir, au nom du seul intrt franais engag dans
l'affaire. En effet, la Socit des Forges et Chantiers de la
Mditerrane, comme ie sait fort bien M. le Prsident, est
une des entreprises les plus importantes de France.
Dans ce moment, elle a pour 110 millions de construc-
tions faire, et elle n'a qu'un capital de roulement de
Gmillions.
Quand elle fait des contrats, elle reoit toujours par
avance l'argent qui est ncessaire l'achvement des tra-
vaux. Bien plus, avant mme toute espce de travail, on
consigne une certaine somme, et au fur et mesure des tra-
vaux, on reoit, des dates fixes dans le contrat, des
sommes qui ont pour objet de lui crer des avances, avant
mme qu'elle n'engage ses fonds.
Ce n'est que de cette manire qu'elle peut satisfaire
toutes ses commandes avec un si petit capital.
Or, elle a justement fait des travaux, elle a reu des
avances ; mais, l'heure prsente, elle est crancire d'une
somme totale de 6,637,965 francs, qui reprsentent les som-
mes qu'on doit lui verser au fur et mesure des chances.
Pour le premier navire, on lui doit 50,000 francs. Jus-
qu'au mois d'octobre prochain, on doit le payement de
toutes les sommes dont il s'agit.
Eh bien, voil une Socit qui est dans la ncessit de
consigner ses deux navires pour lesquels tout l'argent est
engag, et, tous les matriaux achets, il ne lui reste donc
plus qu' les terminer. Mais s'il faut qu'on nomme un s-
questre, qui nous payera ? Qui fera face aux chances ? Je
me permets de craindre qu' ce moment nous ne trouvions
plus personne qui nous adresser, car nous connaissons le
dsir des Congressistes. Ils ne tiennent pas aux navires, ils
veulent seulement empcher le prsident Balmaceda de les
avoir, et s'ils obtiennent en rfr les mesures qu'ils sollici-
tent, ils atteignent compltement leur but, et par consquent
ils pourront ne pas payer.
Quand nous aurons termin, quand nos navires seront
achevs, qui nous payera ? Nous courons le risque de ne
rien recevoir.
C'est une situation pouvantable quand il s'agit d'une
socit comme, la'ntre'qui vit sur un'fonds de Gmillions et
qui on doit 6,637,965 francs.
Si M. le Prsident fait droit la demande de nos adver-
saires, je demanderai que ce squestre reoive entre ses
mains et par avance la somme totale qui nous est due et qui
se monte, comme je viens de le dire, 6,G37,965 francs, alin
que le squestre, se trouvant substitu aux contractants,
puisse faire face aux chances et que, par consquent, nous
ne soyons pas exposs une catastrophe.
Il faut que nous terminions nos navires, mais alors nous
demandons tre assurs du payement de ces navires, et
nous pouvons l'tre, dans le cas o on ordonnerait le sques-
tre, ce que je ne crois pas. Nous pouvons obtenir une garan-
tie, soit sous forme d'argent, soit sous forme de dpt de
valeurs, et alors ce squestre pourra accomplir les condi-
tions du contrat et ne pas nous exposer une crise finan-
cire.
Ul'LlQlJE DE M- DE XOUM.VXDIi:.
MONSIEUR LE PRSIDENT,
On vous demande de rendre illusoire la demande que j'ai
forme contre la Socit des Forges et Chantiers de la Mdi-
terrane. On n'ignore pas la non-reconnaissance du gouverne-
ment congressiste par le gouvernement franais, mais je vous
avouerai que je ne comprends pas trs bien la valeur de
l'objection. Le gouvernement franais pas plus que les
autres gouvernements ne peuvent pas nous reconnatre
comme gouvernement lgitime et rgulier du Chili.
Dans la situation actuelle, il est bien vident que l'atti-
tude du gouvernement franais doit tre exclusivement
expectative. Elle atttend le triomphe de l'un ou l'autre parti
pour savoir o sera l'autorit l gi ti me. Il n'y a, dites-vous,
que les reprsentants de Balmaceda qui soient accrdits
prs de la France, mais le Congrs n'a pas tent d'envoyer
en France d'ambassadeurs ; donc ceux qui taient, avant la
rvolution, envoys par Balmaceda au nom du peuple chi-
lien, sont rests leur poste, ils ont pris parti pour le Pr-
sident, voil tout. Mais si, au lieu de soutenir la cause de
Balmaceda, ils avaient suivi le parti congressiste, ils n'en
auraient pas moins t accrdits prs de la France, et l'ar-
gument que vous produisiez contre moi se retourne contre
vous, car les reprsentants du Chili en France ne sont pas
reconnus comme tels, parce qu'ils font cause commune avec
Balmaceda, mais parce que, aux yeux du gouvernement
franais qui est cens ignorer la lutte entre les deux partis,
ces fonds de pouvoirs ont t, bien avant la rvolution,
envoys comme reprsentants. La France, restant muette,
n'a donc aucun motif pour ne pas continuer reconnatre
ces reprsentants.
De plus, vous nous reprochez de n'tre pas mme consi-
drs comme belligrants; il semble, vous entendre que,
aux yeux de toutes les nations nous soyons des insurgs qui
se sont mis hors la loi et avec lesquels un gouvernement n'a
pas le droit de traiter, qui on doive dnier toute justice. Je
vous rpondrai que chez tous les peuples qui ont fait des r-
volutions il en a t de mme. Est-ce que en 1789 et les
annes suivantes, on reconnaissait comme lgitime le pou-
voir des Assembl es et de la Convention? N'y a-t-il pas
dans l'histoire de tous les pays des poques ou toutes les
notions sur le droit et la justice sont confondues ?
Or, quelle est l'attitude la plus convenable pour les pays
voisins, sinon le statu quo et la neutralit.
Je laisse maintenant de ct cet ordre de considrations
sur lesquelles je n'ai tant insist que parce que vous y
voyez un argument contre nous.
Vous vous tes proccup de ce que j'appellerai la ques-
tion d'intrt personnel de la Socit des Forges et Chantiers
de la Mditerrane.
Je crois plutt que votre intrt mme, c'est la mesure que
je sollicite, car je suppose que si le prsident Balmaceda ne
triomphe pas, votre situation sera trs prilleuse. N'est-ce
pas votre intrt de ne pas crer au gouvernement de la
Rpublique franaise une situation dlicate. En effet, nous
sommes des belligrants, et pour celui des navires que vous
avez livrs, le reprsentant du prsident Balmaceda a t
oblig de recruter des marins trangers pour conduire ce
navire au Chili.
Mais afin de sauvegarder autant que possible vos intrts,
nous dclarons que nous sommes prts remettre entre les
mains du squestre une somme de un million pour couvrir
les risques.
Maintenant vous me reprochez de ne pas avoir cit le
prsident Balmaceda. Mais est-ce que je le puis? Est-ce que
notre situation n'est pas logiquement incompatible avec une
pareille chose? Nous sommes en lutte l'un contre l'autre.
Tous les deux nous soutenons que le droit est de notre ct,
comment voulez-vous que nous arrivions nous entendre?
Nous sommes en contradiction absolue de sentiments, une
entente est donc impossible entre nous. Toute discussion
nous est interdite, car si nous pouvions discuter, c'est que
nous serions dj rconcilis, et nous en sommes loin. C'est
absolument comme si en 1 8 7 1 le gouvernement de M. Thiers
avait voulu citer le gouvernement de la Commune devant
un arbitrage pour y discuter une question concernant la l-
gitimit de leur existence rciproque.
M. LE PRSIDENT ( l'avocat de la Compagnie). Supposez
que je m'arrte votre projet, la Socit des Forges et Chan-
tiers accepterait-elle ?
L' AVOCAT. Oui, mais sous la condition absolue que
nous soyons garantis du payement, et ce n'est pas l'offre
d'un million qui nous le garantira.
M
e
DE NORMANDIE. Vous avez touch dj plus de
1 0 millions.
L' AVOCAT. Je cours le risque de perdre ce que j'ai
avanc. Remarquez que si vous ne me payez pas, je n'aurai
pas de recours contre vous. Qui trouverai-je en face de
moi ? Personne.
M. LE PRSIDENT. Mais en tout cas vous aurez les na-
vires. '
L' AVOCAT. Qu'est-ce qu'on peut en faire ?
M
e
DE NORMANDIE. Un des membres de la Socit me
disait que les navires valaient au bas mot plus de 7 mil-
lions.
M. LE PRSIDENT. Il faut se placer au point de vue du
contrat, et en considrant les objets mme de ce contrat, je
remarque qu'il y a lieu de les mettre sous squestre. Je d-
signe comme squestre la Socit des Forges et Chantiers.
Les congressistes donneront comme ils le proposent une
provision de 2 millions.
M
E
DE NORMANDIE. J'ai dit un million, et de plus je
m'engage payer aux chances ce qu'il faudra.
M. LE PRSIDENT.' J'avais cru entendre 2 millions. Eh
tout cas, vous avancerez un million comme garantie et vous
donnerez un millions d'indemnit.
L'AVOCAT. C'est une.situation dsastreuse.
(Le dbat est clos).
ANEXO N. 3 6 .
ALEGATODE M. HUARO, AHOGADO DE LA Compaa des Forges
et Chantiers EN LA AUDIENCIA DEL 2 DE JULIODE LA PRIMERA
SALA DE LA CORTE DE PARS.
(L'avocat prsente d'abord ses conclusions, puis il commence sa
plaidoirie.)
MESSIEURS,
L'affaire qui vous est soumise n'est pas vrai dire un
dbat judiciaire, c'est surtout un dbat politique entre des
belligrants, entre des trangers qui demandent la justice
franaise de se prononcer.
Dans le cours de l'anne 1889, la Socit des Forges et
Chantiers de la Mditerrane a t charge par le gouverne-
ment chilien de la construction de trois navires de guerre.
Il y a d'abord deux croiseurs : le Prsidente Pinto et le
Prsidente Krrazuris et un cuirass, le Capiton Prat.
Le prix total de cette fourniture s'levait plus de 15 mil-
lions, sans compter l'artillerie qui a t l'objet d'un autre
march, lequel s'levait 3,692,650 francs au total. Il faut
que la Cour sache quelle tait l'importance des navires com-
mands. Elle s'levait la somme de 19,401,181 francs.
Vous savez, Messieurs, que la guerre civile rgne mal-
heureusement au Chili. Il y a l deux partis en prsence:
d'une part le prsident Balmaceda et d'autre part les con-
gressistes, qui ont prononc la dchance de Balmaceda.
Le 18 avril 1891, MM. Matte et Ross, disant agir au nom
et comme reprsentants du gouvernement provisoire de la
Rpublique du Chili (c'est la qualit qu'ils prennent), ont
l'ait signifier un acte d'huissier la Socit des Forges et
Chantiers. Dans cet acte, on lit : qu'ils peuvent seuls
autoriser prendre livraison des navires, de l'armement et
autres accessoires ; ils s'opposent ce qu'il soit fait aucune
livraison, soit au nom du prsident Balmaceda, soit en celui
d'une autre personne. Ils ont donc, comme vous le voyez,
fait sommation d'avoir conserver les navires et se sont
opposs la livraison.
Puis le 25 avril, ils ont assign la Socit devant le tri-
bunal civil pour voir dire que dans trois mois elle serait
tenue de leur effectuer la remise des deux croiseurs du
Chili, etc.
Voil donc une assignation donne, et pendant que l'af-
faire tait devant le tribunal civil, nous avons t assi gns
en rfr et voici dans quels termes :
Pour voir nommer telle personne ou telle Socit qu'il
plairait au tribunal ; pour, en qualit de squestre, conserver
les navires cuirasss jusqu' ce qu'il ait t statu sur l'ins-
tance pendante devant le tribunal.
Messieurs, nous nous sommes prsent devant M. le Pr-
sident du tribunal, et l nous avons fait remarquer qu'il
s'agissait d'un dbat entre deux belligrants, et que, sous
prtexte de faire nommer un squestre, les demandeurs
voulaient empcher le parti du prsident Balmaceda d'avoir
sa disposition des navires qui pouvaient lui apporter un
appui considrable dans la lutte engage. Nous disions
qu'un dbat de cette nature n'est pas de la comptence
d'un juge en rfr, et enfin nous pensions qu'il n'y avait
pas moyen de statuer sur une question de cette nature sans
que le reprsentant du prsident Balmaceda ft mis en
cause. Or il n'a pas t appel en rfr, nous seuls avons
t assigns.
Messieurs, malgr ces considrations, une ordonnance a
t rendue la date du 30 mai 1891, c'est l'ordonnance dont
est appel. (Il lit.)
. Messieurs, telle est l'ordonnance, nous avons interjet ap-
pel, et je dois vous dire qu'en effet le gouvernement Chilien,
prsid par M. Balmaceda reprsent en France par M. An-.
tunez est intervenu pour obtenir l'infirmation de l'ordon-
nance. Il soutient qu'il est le seul gouvernement reconnu en.
France et que le gouvernement, provisoire n'a pas d'exis-
tence rgulire au moins ici en France tant qu'il n'a pas t
reconnu par le gouvernement franais, et par consquent
l'intervention des reprsentants de ce gouvernement provi-
soire n'avaient aucune qualil pour agir en rfr.
En prsence de cette attitude, et maintenant que les par-
ties vritablement intresses se trouvent en prsence l'une
de l'autre, la Cour comprendra que la Socit que j'ai l'hon-
neur de reprsenter n'a aucune attitude prendre, elle laisse
les belligrants s'expliquer, et faire valoir leurs arguments ;
quant elle, elle n'a pas intervenir, et elle dclare dans
ses conclusions qu'elle s'en rapporte la sagesse de la Cour ;
seulement elle doit prvoir le cas o le squestre serait
maintenu et c'est pourquoi j'ai prsenter la Cour cer-
taines considrations en vue de modifications graves ap-
porter l'ordonnance de rfr, car si elle est maintenue il
en rsultera un grave prjudice pour la Socit des Forges
ci, Chantiers, c'est--dire pour les seuls intrts franais en-
gags.
Que voulait le demandeur? Il voulait empcher que le
gouvernement du prsident Belmaceda ft en possession des
navires et qu'il pt par suite les utiliser dans la lutte en-
irasre. Une fois que ce but sera atteint, et il est vident qu'il
l'est, l'ordonnance de rfr est maintenue puisque les na-
vires ne. pourront pas sortir de France et qu'ils ne seront
la disposition de personne. Or il y a craindre qu'aucun des
deux partis n'ait intrt faire une dpense quelconque
pour ces navires. Il y a donc craindre que ces dpenses ne
restent notre charge, et par consquent nous avons
nous poser cette question :
T-'st-il possible d'arrter les travaux? Non, c'est impos-
sible, parce que ces navires, dont l'un est achev, l'autre
presque compltement et dont l e troisime est en cours de
construction, ont donn lieu des dpenses qui sont aujour-
d'hui consommes. Tous les matriaux sont sur les chan-
tiers. Dame ! tout cela est aujourd'hui entre nos mains, il
nous faut terminer les travaux, nous ne pouvons pas laisser
nos ouvriers inactifs et nos matriaux sans tre utiliss.
On ne peut pas arrter les travaux parce que les marchs
existent, et on pourrait se plaindre de ce que nous sommes
en retard dans notre livraison.
Donc il n'y a pas penser adopter ce parti qui consis-
15
terait suspendre les travaux ; d'ailleurs les dpenses aff-
rentes ces travaux sont des dpenses qui sont dj en-
gages.
Dans cette situation, puisqu'il faut terminer, comment
pouvons-nous tre assurs du payement des sommes qui
nous sont dues. Ces sommes, j'en ai fait faire le calcul, elles
s'lvent 6,650,000 francs, j'en ai le dtail trs exact et
par consquent nous sommes cranciers de ces sommes,
nous le serons le jour o le dernier navire aura t livr.
Il faut vous dire qu'il y a une situation qui peut tre d-
sastreuse pour la Compagnie que je reprsente.
Cette Compagnie accepte des commandes pour des som-
mes trs importantes et cependant elle n'a qu'un fonds de
roulement trs faible.
Ainsi dans ce moment, la Socit a pour 110 millions de
travaux excuter et cependant elle n'a qu'un fonds de rou-
lement de Gmillions. Comment fait-elle face ses chances ?
A l'aide de marchs qui sont tous ainsi conus : Au fur et
mesure des travaux on doit verser des sommes qui ont pour
objet de couvrir la Socit de ses dpenses et non seule-
ment de la couvrir des dpenses faites, mais de lui don-
ner par avance les fonds ncessaires l'excution de ses
travaux.
Voil le systme, voil le mcanisme, et bien, Messieurs,
c'est dans cet esprit qu'ont t rdigs les contrats qui
certaines chances indiquent que les payements devront
tre effectus entre nos mains.
Or, remarquez, messieurs, que dans ce moment-ci, ayant
en face de nous deux partis qui se disputent, je n'ose pas
dire les navires, mais qui n'aura pas les navires,qui aiment
mieux les voir immobiliss, il est vident que nous, obligs
d'achever ces navires, pour arriver cet achvement il faut
que nous soyons garantis du payement de ces sommes et que
nous soyons garantis que ce payement s'effectuera bien aux
tlates fixes dans le contrat. M. le Prsident des rfrs l'a
bien compris, alors voici la mesure qu'il a prise, mais qui
est tout l'ait insuffisante. M. le Prsident a dit qu'on serait
tenu pour faire excuter son ordonnanc de dposer une
somme de 2 millions.
1 million serait affect aux frais de squestre et un autre
million au payement de la crance c'est--dire au payement
des G,656,000 francs dont je viens de vous parler,
Nous-n'avons donc comme garantie que ce payement de
1 million.
Je dis que dans les conditions que vous connaissez, il n'y
a pas pour nous une garantie suffisante et que, tant donn
que nous ne savons lequel des deux partis pourra nous
payer 0,636,000 francs qui nous sont dus, il est manifeste
que nous courons le plus grand risque de n'tre .jamais
pays.
C'est l une situation qui n'est pas possible, c'est l ce
qu'il m'a paru utile de vous expliquer en peu de mots.
Ce que nous demandons, c'est ceci : supposons que la
Cour dcide qu'il s'agit l d'un dbat qui peut tre tranch
par la justice franaise, je dis que dans ce cas il faut que
nous soyons garantis contre toutes les ventualits et que
nous soyons assurs que les payements soient effectues aux
dates prcises dans ce contrat.
Vous allez voir jusqu' quel point les sommes verses ou
la somme indique par M. le Prsident des rfrs est insuf-
fisante. Nous sommes cranciers de 13,338,347 francs. Donc
le million est dj insuffisant. Si on procdait l'essai du
second navire, d'aprs le contrat, ce serait une nouvelle
somme qui nous serait due, une somme de plus de
300,000 francs. De sorte que notre crance serait de
13,638,000 francs, ou plus exactement 13,(538,343 francs.
Donc le million accord par M. le Prsident est dj au-
dessous de la ralit, on ne peut donc pas le maintenir. Je
ne crois jms devoir rencontrer de rsistance de la part de
l'un ou l'autre des deux partis.
Qu'est-ce.que je demande la Cour? Je demande pure-
ment et simplement ceci, c'est de parer toutes les ven-
tualits et de vous donner une garantie positive que les
intrts franais ne seront pas en danger.
Pour cela je demande, non pas (je n'ose pas aller jusque-
l) le versement de la somme totale de 6,656,000 francs dans
une caisse publique, en argent, mais ce que je demande,
c'est qu'on nous donne des garanties positives srieuses du
versement de ces sommes, par exemple par l'engagement
qui serait pris par une maison de banque offrant des ga-
ranties.
Vritablement, messieurs, je crois que ce serait abuser
des moments de la Cour que de prolonger cette discussion.
Je pense que la Cour tiendra ce que l'intrt;, franais soit;
228
sauvegard et que les contrats qui ont t passs soient ga-
rantis. Cela ne peut pas faire de difficult et je demande
la Cour d'ajouter la disposition de l'ordonnance de rfr
une disposition par laquelle on sera tenu de nous donner
soit en espces ou de toute autre manire le payement de la
somme totale de 6,656,000 francs qui nous est due.
Voil, messieurs, mes conclusions.
ANEXO N. 3 7 .
ALEGATODE M.
E
CLAUSEL DE COUSSERGUES, ABOGADODEL PRESI-
DENTE BALMACEDA, EN LA AUDIENCIA DE LA PRIMERA SALA DE
LA CORTE DE PAR S , EN 2 DE JULIODE 1 8 91 .
L'avocat donne d'abord lecture de ses conclusions, puis
commence en ces termes :
MESSIEURS,
M
0
Huard vous disait que ce dbat est un dbat politique ;
il a parfaitement raison, c'est un dbat politique, et de poli-
tique trangre qui a t port au premier degr de juridiction
devant M . le juge des rfrs, audience o s'est produite
une nouveaut bien inattendue que nous signalons la Cour
et que nous venons demander la Cour de rprimer.
Ou a vu le Prsident accueillir les reprsentants d'un
gouvernement illgal en France auquel l'accs devait tre
refus, et reconnatre d'une faon parfaitement certaine,
par son ordonnance, l'existence de ce gouvernement nou-
veau et consacrer et reconnatre la rgularit des pouvoirs
des deux personnes qui se prtentaient.
Voil ce qui s'est pass, et il semble qu'il y ait quelque
exagration dans la manire dont je rsume le dbat. J'af-
lirme la Cour qu'il n'y a pas l'ombre d'une exagration et
je vais le dmontrer. J'affirme qu'il n'y a pas deux interpr-
tations possibles l'ordonnance de M . le Prsident, qu'il n'y
a dans le dbat qui est engag qu'une question politique,
qui est celle-que j'ai indique.
M . Carlos Antnez, pour lequel je me prsente, est mi -
nistre du Chili depuis prs de quatre annes. Nous lisons
dans le Journal Officiel du 2 0 dcembre 1 8 8 7 : . . .
Depuis cette poque M. Antunez a jou sans trouble, sans
difficult, sans trouble autre que celui qui serait apport
par l'ordonnance de Rfr des droits et prrogatives atta-
chs sa qualit de reprsentant d'une puissance trangre.
C'est en cette qualit qu' la date du 29 mars 1889,
M. Antunez commandait pour son gouvernement la Socit
des Forges et Chantiers trois btiments de guerre, savoir
deux croiseurs dont les noms vous ont t indiqus et un
cuirass.
Il a command galement l'armement dont ces 3 bti-
ments devaient tre pourvus. Or des vnements se sont
passs au Chili, dans le dtail desquels il ne convient pas
au gouvernement pour lequel je me prsente d'entrer dans
un dbat de la nature de celui qui est engag. J'indi-
que seulement qu'il a surgi un conflit entre le Prsident
Balmaceda^et d'autre part le Congrs chilien ; que le Con-
grs a refus le budget, et que le prsident a continu
gouverner sans budget vot par le Congrs, qu'ensuite une
collision sanglante a clat, que pendant ce temps l'ancien
Congrs est arriv l'expiration lgale de ses pouvoirs et
que le prsident Balmaceda qui est encore clans sa priode
d'lection a fait prcder de nouvelles lections, que ces
nouvelles lections lui ont donn une majorit favorable,
mais que l'ancien ne s'est pas spar, qu'une partie consid-
rable de ses membres s'est retire dans les provinces du
Nord de la rpublique du Chili et a dclar ne plus recon-
natre le gouvernement de M. Balmaceda et a institu un
gouvernement provisoire. Voi l les termes dans lesquels je
crois pouvoir rsumer sans rencontrer de contradiction, par
la raison que je m'abstiens de toute apprciation et que je
tiens le faire et que je ne me permettrai aucune apprcia-
tion par cette raison que l'honneur du gouvernement pour
lequel je me prsente devant la Cour est de ne pas admettre
qu'il puisse s'lever un dbat en ce que concerne la lgiti-
mit de son origine.
Ce gouvernement provisoire n'a pas t reconnu par le
gouvernement franais ni par aucun gouvernement euro-
pen, ni par aucune rpublique de l'Amrique, je me trom-
pe, il a t reconnu par la rpublique de Bolivie, parce que
l'Etat de Bolivie n'a pas accs la mer elle en est spare par
une bande troite, et les provinces du Nord tant celles
dans lesquelles les insurgs se sont retirs, la rpublique de
Bolivie avait un intrt s'attirer les bonnes grces de ceux
qui pouvaient lui donner un accs a la mer.
Ce gouvernement provisoire a envoy en Europe deux
reprsentants : MM. Malte et Ross. La forme donne ces
pouvoirs tait analogue la destination nouvelle qui leur
tait donne.
Ils n'ont t reconnus par aucun gouvernement, puisque
leur gouvernement n'est pas reconnu.
Ils n'ont mme pas t reus officieusement par les repr-
sentants du gouvernement franais. Ils sont ici Paris,
munis de pouvoirs auxquels nous allons arriver, se disant
les reprsentants d'un gouvernement lgalement nomm et
cherchant rendre service leur gouvernement.
Un de ces services devait tre d'empcher de livrer aux
reprsentants du gouvernement rgulier du Chili les trois
navires qui ont t commands il y a dj un temps consi-
drable. Ils ont cherch par des relations indirectes, par des
moyens officieux empcher la livraison de ces navires, en
prtextant ou en faisant prtexter qu'il y a actuellement au
Chili une situation incertaine, une lutte engage, un gou-
vernement contre un gouvernement, quelque chose qui res-
semblait l'tat qui aurait exist entre des belligrants et
que le devoir du gouvernement franais tait de ne pas lais-
ser sortir de ses ports des navires destins des bellig-
rants. Cette question, si j'en crois une communication qui
n'a pas un caractre officiel, aurait t agite par le gou-
vernement franais, et nous lisons dans le journal Le Temps,
du 13 avril dernier : Aprs examen de la question par les
jurisconsultes, le ministre des Affaires trangres a dcid
que les navires chiliens seraient livrs au gouvernement du
prsident Balmaceda, le seul qui soit reconnu : le parti qu'on
dit congressiste, malgr les avantages remports dans le
Nord, n'ayant pas d'existence lgale.
Voil la solution quand on se place au point de vue des
devoirs vis--vis des gouvernements trangers comme au
Chili, il n'y a qu'un gouvernement reconnu, qui est le gou-
vernement du prsident Balmaceda.
Comme belligrants, il n'y en a pas, attendu que les in-
surgs ne sont pas reconnus comme constituant une pui s-
sance distincte.
Il n'y a donc lieu l'application d'aucune des rgles qui
auraient empch de faire sortir les navires.
232
La question tait donc trs claire. Mais MM. Matte et
Ross ne se sont pas tenus pour battus.
A l'heure o nous sommes, ils sont arrivs cet trange
rsultat : Ces deux personnes qui n'ont aucune espce de
caractre public, aucun pouvoir pour agir au nom d'un
gouvernement tranger sont parvenus mettre la main sur
des choses qui sont la proprit d'un gouvernement tran-
ger. Ils ne perdront jamais leur procs compltement mal-
gr l'invitable sentence qui les attend.
Ils ont gagn plusieurs semaines et en pareille circons-
tance, ce n'est pas un gain .inutile et ils sortiront de cette
enceinte avec un gain considrable.
Ils ont imagin d'engager un dbat judiciaire. Alors, la
date du 18 avril 1891, MM. Matte et Ross se disant agir au
nom et comme reprsentants du gouvernement provisoire
de la Rpublique chilienne ont fait assigner les Forges et
Chantiers et se sont opposs ce qu'il ft fait aucune livrai-
son, soit entre les mains du prsident Balmaceda, soit entre
les mains de tout autre personne.
Voi ci le dtour qu'ils ont imagin. Le 23 avril 1891, ils
dlivrent cette mme Socit une assignation devant le
tribunal civil de la Seine.
M Huard vous disait : Nous, nous sommes des construc-
teurs trs intresss tre pays, mais nous devons conve-
nir que les bateaux soient destins au gouvernement du
prsident Balmaceda ou un autre, qu'ils le soient un
autre que le gouvernement chilien, nous n'aurons de cur
et de sentiment que pour le paiement.
Mais alors que veut-on que nous fassions dans cette
galre, je veux dire dans ce rfr, mais nous sommes des
tiers ; qu'on fasse de nous ce qu'on voudra, condition que
nous soyons pays. En effet, cela se comprend. Quel est
donc le dbat ? Voil cette signification manant de
MM. Matte et Ross, qui signifient aux constructeurs qui
ont trait avec le ministre reprsentant de Balmaceda, que
ce dernier est dpos, qu'en mme temps il est dpossd
de tout ce qui appartient la rpublique du Chili.
Eh bien, voyons, traduisez cela en l angage ordinaire.
Cette signification est le prlude d'une demande en re-
vendication, elle indique de la part d'une personne qu'elle
se prsente comme contestant le droit d'une autre personne.
C'est une revendication. Eh bien, comment donc faut-il enga-
ger le dbat devant quelque juridiction qu'elle soit porte,
mais enfin, dans une forme que la raison indique, que celui
qui rclame, qui revendique, appelle celui contre lequel sa
revendication est exerce, et ici que MM. Matte et Ross
appellent le reprsentant de Balmaceda. Mais, Messieurs,
suivre cette voie si simple, c'tait mettre en vi dence le vice
de la demande qui allait tre forme.
Vous imaginez-vous sur le territoire de la Rpublique
Franaise, quelqu'un, mettons que ce soit un Ecossai s pre-
nant la qualit d'un prtendu gouvernement congressiste
tabli Edimbourg et assignant l'ambassadeur de Sa Ma-
jest Britannique pour rclamer une chose qui serait la
proprit de la reine d'Angleterre.
On lui ferait observer qu'il doit y avoir eu un petit mo-
ment d'garement dans ses ides et que ces choses-l sont
contraires aux habitudes, qu'en France on ne connat qu'un
seul gouvernement et que ceux qui sont accrdits ne peu-
vent pas tre dpossds.
Aussi, on a imagin d'assigner celui qui n'en peut mais,
c'est--dire la Socit des Forges et Chantiers de la Mdi-
terrane.
Il n'y a donc pas un seul ir.ot .! exagration dans ce que
je vous avais dit.
Le dbat porte sur ce point : la reconnaissance du gou-
vernement tranger, et l'accueil faire ses reprsentants.
Ils imaginent donc d'assigner, vou; allez voir quelles
lins. (Lecture de l'assignation faite le :)'') avril J891.)
Voil une forme bien nouvelle qui est donne aux pou-
voirs confrs des reprsentants. Ce ne sont certes pas des
actes de crance. Cet acte intrieur, au lieu de le prsenter
trs solennellement au chef du pouvoir, on le porte au bu-
reau d'enregistrement des actes sous seing-priv. (Murmures
dans la sa'le.)
Voi l dans quels termes ils se prsentent. Est-ce que
maintenant nous n'en savons pas assez sur le caractre di-
plomatique de nos adversaires?
Jusqu' prsent ils n'ont pas pu mme avoir une rponse
ngative. Vous allez voir l'effet :
Attendu que le Congrs de la Rpublique du Chili a vot
les fonds ncessaires, etc.
Vous le voyez bien, ce n'est pas une difficult sur l'ex-
cution du march, ce n'est qu'une difficult sur la remise
234
faire des btiments ces deux personnes qui les rclament,
et qui formulent qu'elles les rclament en qualit de repr-
sentants du gouvernement qui aurait t rcemment pro-
clam et qui serait substitu celui de Balmaceda, ce qui
nonce d'autre part que la Socit, raison des vnements
cpii se passent au Chili, ne peut pas se faire juge de ces pr-
tentions.
Il n'y a pas l'ombre d'une discussion sur l'excution du
contrat de construction. C'est purement un dbat qui va s'en-
gager avec ces adversaires si singulirement choisis sur la
question de savoir si Balmaceda n'existe plus comme Prsi -
dent, si un autre gouvernement a pris sa place. Il n'y a pas
autre chose. C'est l-dessus qu'on vient en rfr. Voil une
instance au principal qui est introduite.
Un rfr, pourquoi ? Parce que du moment qu'il y a une
instance au principal, les choses deviennent litigieuses.
Mais, est-ce que les bateaux sont litigieux?
Les bateaux, personne n'en dit du mal. La seule question
est celle-ci, en supposant qu'il y ait une question :
Quel est le propritaire des bateaux? Est-ce Bal maceda?
Est-ce le nouveau gouvernement provisoire? Voil. Mais les
bateaux litigieux! En aucune faon.
Eu ralit il faut avoir une grande puissance de dduction
pour trouver que les bateaux sont litigieux. Et cependant,
en rfr cela ne fait aucune espce de difficult.
Voici, Messieurs, les termes de l'assignation :
Au nom de MM. Matte et Ross, agissant, etc.
Est-ce que ceci n'aurait pas d attirer l'attention de M. le
Prsident statuant en rfr? Depuis quand des personnes
se prsentent-el l es comme reprsentant un gouvernement
avec un pouvoir de cette sorte ?
Ah ! pardon, j'oubliais de vous dire que ce pouvoir est l-
galis par une autorit franaise, savez-vous l aquel l e? Par
un consul d'une ville d'un des ports de la Rpublique du
Chili qui a donn sa lgalisation.
Mon adversaire fait signe que oui. Mais je lui demanderai
si cette lgalisation a t suivie par une lgalisation du mi-
nistre des affaires trangres.
S'il voulait interroger ses clients, il pourrait leur deman-
der quelle en est la raison.
Je sais qu'ils n'ont pas cette lgalisation. Il est difficile de
supposer qu'ils ne l'aient pas demande. La signature d'un
consul ou d'un simple agent consulaire n'a pas cours dans
le territoire franais, il faut qu'elle soit certifie par le mi-
nistre des affaires trangres. Par consquent, ces gens si
minutieux, qui ne ngligent mme pas l'enregistrement pour
se mettre en rgle avec les lois fiscales, doivent avoir song
faire lgaliser Paris la signature de l'agent consulaire;
s'ils y ont song et s'ils ne l'ont pas, c'est qu'on la leur a
refuse, et si oui, pourquoi?
Je m'explique que le consul ait donn sa lgalisation et
que le consul de France voyant des personnes qui venaient
lui prsenter une pice et annonaient qu'ils voulaient venir
en France, n'ait pas refus sa signature. Mais pourquoi la
lgalisation suprieure n'a-t-ello pas t accorde ici? A
moins que ce ne soit parce que s'il appartient bien aux agents
consulaires franais, et si couramment ils donnent une lga-
lisation une signature, c'est en tant que ces signatures
sont celles de particuliers agissant comme particuliers.
Mais un agent consulaire n'a pas qualit pour certifier des
signatures ayant un caractre diplomatique.
Voil peut-tre ce dont on s'est aperu Paris et pour-
quoi on a refus cette lgalisation. Car elle a t demande,
j'en ai la certitude morale.
Je vous disais qu'ils n'avaient mme pas t reus officieu-
sement. Vous voyez que leurs pouvoirs qui ont t accueillis
si bnvolement n'ont mme pas obtenu une lgalisation
matrielle au ministre des affaires trangres.
Ils se prsentent devant le prsident des rfrs, ils expo-
sent leurs arguments, que des difficults se sont leves en-
tre les reprsentants du Congrs et la Socit des Forges et
Chantiers, qu'une instance est actuellement pendante et
qu'il y a lieu, les bateaux tant litigieux, en ordonner la
mise sous squestre.
Messieurs, c'est dans ces conditions que M. Antunez, of-
fens de la dcision si singulire rendue par M. le Prsident
du tribunal civil, entre en scne et intervient. On lui rpond
que sa demande n'est pas recevablc.
Je m'attendais un peu cela. Mais cette fin de non rece-
voir n'est pas fonde. Elle serait fonde, que le fait seul po-
serait devant vous la question tout entire. La question dont
vous tes saisis rsulte du titre mme et de la qualit en la-
quelle je me prsente devant vous.
Nous ne pouvons pas nous nommer l'un et l'autre sans
236
provoquer votre dcision. Pourquoi a-t-on soutenu que l'in-
tervention ne serait pas recevable ? Le droit de tierce oppo-
sition est un principe gnral .
Pour former une tierce opposition une dcision quel-
conque, il faut remplir les deux conditions suivantes :
I
o
tre ls par cette dcision;
2 N'y avoir pas t reprsents.
Eh bien, M. Antunez serait ls dans son titre de ministre
du gouvernement chilien, de la faon la plus grave. Serait-
il reprsent dans ce dbat si le dbat ne s'agitait qu'entre
les Congressistes et la Socit des Forges et Chantiers? In-
contestablement.
Eh bien, ni reprsents et lss, ce sont l les deux con-
ditions qui constituent la possibilit d'une tierce opposition
contre l'arrt venir.
Mais o donc est le doute? Le voici : c'est qu'on dit qu'en
matire de rfr il n'y a pas de tierce opposition.
Voyons donc cela.
Je n'examine pas la premire question qui est sans intrt.
L'article 809 du Code de procdure civile dit que les or-
donnances de rfrs ne sont pas susceptibles d'opposition.
Si elles ne sont pas susceptibles d'opposition, par la mme
raison elles ne sont pas susceptibles de tierce opposition.
Ce raisonnement repose sur un jeu de mots. L'opposition
et la tierce opposition sont deux choses trs diffrentes.
L'opposition est forme par celui qui est partie.
La tiei'ce opposition mane de celui qui n'tait pas partie,
qui n'a pas t appel et qui croit avoir un intrt attaquer
l'ordoi.nance de rfr. On dit que ce ne sont pas des choses
dfinitives et qu'il n'y a pas de prjudice.
On peut former opposition :
I
o
Quand on n'a pas t reprsent. Or nous n'avons pas
t reprsents ;
2 Il peut y avoir des ordonnances de rfrs qui quoique
ne statuant que sur le provisoire, soient, prjudiciables.
Si l'ordonnance actuelle est confirme et qu'elle fasse re-
tenir les bateaux clans les ports franais, n'y aurait-il pas un
prjudice trs srieux rsultant de ce qu'il y aurait une me-
sure provisoire qui immobiliserait les bateaux en question?
En matire de rfr, par l'article 809 la loi interdit l'op-
position de la part de la partie dfaillante, mais non pas la
tierce opposition. Mais quand nous arrivons devant le se-
237
cond degr de juridiction, c'est--dire .lorsqu'il s'agit d'in-
tervenir sur l'appel de l'ordonnance de rfr, l, il n'y a
pas de doute.
Quelle est la condition pour intervenir devant vous? C'est
d'avoir une situation telle que si on n'intervenait pas, on au-
rait le droit de former opposition l'arrt, intervenir sur
l'arrt dj interjet.
La raison donne pour rejeter la tierce opposition en ma-
tire de rfr, cette raison n'existe pas en ce qui concerne
les arrts en matire d'appel. La question a t tranche par
un arrt de cassation du 26 aot 1879.
Attendu que l'opposition est une voie de droit, etc.
Par consquent les motifs que l'on invoque pour soutenir
qu'il n'y a pas de tierce opposition contre une ordonnance
de rfr ne sont pas des motifs en ce qui concerne les arrts
rendus sur des appels de rfrs.
Si j'avais un rapprochement faire, ce serait la facilit
qu'elle vous donne la voie de recours contre des dci-
sions d'un caractre prparatoire dans certaines circons-
tances.
En 1870, dans une affaire analogue celle-ci, le tribunal
civil de la Seine a rendu une dcision l'gard du gouver-
nement russe. Il est arriv qu'un demandeur avait cru. pou-
voir assigner devant le tribunal civil de la Seine l'Empereur
de Russie avec d'autres dfendeurs, et ce qui fait la parit
des circonstances, il demandait un dfaut contre l'Empereur
au provisoire.
Le tribunal de la Seine rendit un jugement par dfaut. Le
procureur imprial interjeta appel du jugement par dfaut
profit-joint. La premire Cour infirma le dfaut de jugement
profit-joint.
Je vous soumets ce prcdent qui n'est pas sans avoir des
analogies avec la situation actuelle.
Maintenant, Messieurs, quelques mots simplement pour
rsumer l'ordonnance de rfr, car je crois qu'elle est suf-
fisammant discute par les observations que M" Huard et
moi avons faites.
Je ne ferai .pas remarquer qu'elle a t rendue avec une
telle inattention qu'elle ordonne la mise sous squestre de
trois bateaux. Je ne m'arrterai pas ce point que le s-
questre n'avait aucune raison d'tre l'gard de la Socit
de construction, qu'il n'y avait pas litige avec elle et qu'on
238
ne comprend pas bien ce cpue signifie une mesure. de s-
questre dans les conditions indiques par les termes mmes
du rfr.
Je n'insisterai pas sur ce point que o'il y avait nommer
un squestre c'tait l'gard du gouvernement de Balmaceda
que cette mesure tait provoque que les demandeurs trou-
vaient que les btiments taient litigieux.
Je n'insisterai pas non plus sur ce principe qu'un gouver-
nement tranger ne peut-tre, ni quant ses actes, ni quant
ses biens soumis la juridiction franaise.
Il y a deux questions dans le procs. Une qui est la ques-
tion principale.
Au Chili, y a-t-il lgalement un gouvernement dit gouver-
nement constitu ou gouvernement provisoire ou gouverne-
ment congressiste?
En France y a-t-il deux personnes s'appelant Matte et Ross
qui sont les reprsentants du gouvernement chilien?
Poser la question, c'est la rsoudre.
Qui donc est charg de reconnatre les reprsentants d'un
gouvernement tranger?
S'il n'y avait pas dans ce dbat quelque chose de srieux,
si jamais il tait permis de s'gayer devant vous, que signifie
cette nouveaut des envoys d'une nation trangre allant
faire enregistrer sous seing priv leurs pouvoirs?
Cette substitution de l'introducteur ordinaire par un fonc-
tionnaire d'un rang beaucoup plus modeste ne prte-t-elle
pas un peu rire?
Comment, il aura t possible qu'on admette des per-
sonnes, lorsqu'il y a une nation avec laquelle nous sommes
en paix, qui a son reprsentant accrdit ; que subreptice-
ment d'autres personnes se soient adresses Un juge de
rfr et lui aient dit : Le gouvernement lgalement re-
connu en France n'est pas le gouvernement de la Rpublique
du Chili, cet autre gouvernement, c'est vous, et vous, vous
allez consacrer cette nouveaut.
Je ne voudrais pas dpasser la mesure, mais il y a quelque
chose d'inquitant dans l'appel qui a t fait une pareille;
juridiction. Il y a l quelque chose d'affligeant, d'autant plus
qu'on a fait, beaucoup de bruit de tout cela.
Il y a des personnes trs claires sur les affaires du Chili,
qui en parlent tous les jours. Quelle est la situation faite
notre gouvernement? Voil qu'un ministre, le seul qui con-
289
nat notre ministre des affaires trangres, voil qu'il est
oblig de subir la concurrence en justice!
Je n'ai pas insister l-dessus, ce serait abuser. Permettez-
moi de finir par des souvenirs dj loigns, en ce qui con-
cerne la reconnaissance d'un gouvernement tranger et la
personne qui reprsente ce gouvernement.
Un fait qui s'est pass nos portes, et qui a t trs cu-
rieux. En 1823 le gouvernement espagnol reprsent par son
ambassadeur avait port une plainte contre MM. Afralan et
Rougcment; ils taient accuss d'outrages. L'affaire avait t
appele le 27 janvier 1823. Aussitt aprs l'appel de la cause,
voici l'incident : l'avocat gnral M. Berral se lve et dclare
qu'une communication qu'il vient de recevoir dispense le tri-
bunal de juger ; en effet San Lorenzo avait cess d'tre reconnu
comme ambassadeur.
Le tribunal ne songea pas chercher si ce caractre sub-
sistait ou non.
Il y a un fait plus rcent, dont nous avons conserv le sou-
venir : celui des frgates napolitaines, deux frgates vendues
par le roi Franois II de Napl es.
Il tait dj renferm dans Gate, ce dernier lambeau de
ses Etats o il a lutt pendant trs longtemps, lorsque le
23 janvier 1861 il l'ait vendre par son reprsentant en France
deux frgates qui appartenaient au gouvernement napolitain.
Aprs la chute de Franois II, le gouvernement italien
revendiqua ces deux navires. La vente tait du 23 janvier ; or
flaribaldi avait dbarqu six mois auparavant ; ses succs
avaient t trs rapides. Le royaume de Xaples avait cd
l'influence italienne presque sans rsister et le roi tait ren-
ferm dans Gate ; un plbiscite avait t fait et avait pro-
nonc l'annexion du royaume de Napl es au royaume d'Italie ;
le roi Victor-Emmanuel avait accept le 6 novembre 1860.
Or, c'est deux mois aprs que Franois II, renferm dans
cette petite retraite, vendait les navires; et bien, l'affaire fut
porte en revendication, fut porte devant le tribunal de
Marseille. On disait que le roi d'Italie avait accept le sceptre
dix semaines avant la vente. On dirait que si cette reconnais-
sance par le gouvernement franais comme souverain d'Italie
tait postrieure la vente, ses effets devaient rtroagir.
Eh bien, la demande a t rejete par ce que le roi Fran-
ois II avait encore sur son rocher de Gate, avait conserv
aux yeux de la France le titre de souverain.
Voici les attendus du tribunal de Marseille. (L'avocat l'ait
lecture du jugement.)
M. LE PREMIER PRSIDENT. Quelle est la date prcise?
M
0
CLAUSEL DE COUSSERGUES. 1 0 , 1 1 et 1 4 novembre 1 8 61
(Gazette des Tribunaux).
("est un procs qui a eu un immense retentissement, et qui
lui; plaid en deux audiences devant le tribunal de Marseille,
et jug la date du 1 3 novembre 1 8 61 .
Eh bien, Messieurs, le tribunal de Marseille dit l ce qui
est la solution de notre affaire. Il ne s'agit pas de ce qui s'est
pass dans l'intrieur d'un tat tranger. Il s'agit pour nous
de savoir quelle est la rgle que nous avons observer avec
des puissances trangres.
Cette rgle est qu'il n'y a aux yeux des tribunaux franais
de gouvernements trangers lgalement constitus que ceux
qui ont t reconnus. Or, il n'y a comme gouvernements re-
connus que ceux dont les pouvoirs ont t vrifis par le
prsident del Rpublique, et ceux qui s'cartent de ce prin-
cipe font un excs de pouvoirs qu'il faut rprimer.
M. I.K PREMIER PRSIDENT. M" Waldeok-Rousseau, croyez-
vous que votre plaidoirie exige une audience spciale.
M
e
W AI. DEOK-ROUSSEAU. Je crois en effet que c'est prf-
rable.
(L'audience est suspendue deux heures.)
ANEXO N. 3 8 .
ALEGATODE M
E
WALDECK-ROUSSEAU EN" LA AUDIENCIA DEL 2 DIJ
JULIODE 1891 DE LA PRIMERA SALA DELA CORTE DE PARIS.
MESSIEURS,
Les conclusions que nous avons prises votre barre vous
posent les questions suivantes :
L'intervention formule au nom de M. Antunez est-elle re-
cevable?
L'appel interjet par la Socit des Forges et Chantiers de
la Mditerrane, alors qu'elle a revendiqu avec un soin
jaloux la mission d'excuter cette ordonnance et qu'elle l'a
remplie sans rserve, est-i l recevable?
Si le dbat ne devait pas s'arrter devant ces lin de non-
recevoir, vous auriez, Messieurs, dire si la question de
qualit, de capacit actuellement souleve par l'intervenant
est du domaine du juge du rfr, ou si au contraire elle
n'appartient pas exclusivement ia comptence du juge de
fond.
Enfin, et s'il me faut, suivant en cela mon adversaire,
empiter sur le domaine rserv au juge du fond et toucher
aux questions actuellement pendantes devant la l
r 0
Cham-
bre du Tribunal, sans qu'il me soit besoin de revendiquer,
pour le gouvernement congressiste, les droits qui appartien-
nent aux gouvernements dfinitivement tablis, ou de r-
clamer pour mes clients, MM. Matte et Ross, les privilges
diplomatiques rservs leurs agents j'aurai simplement
- examiner si un gouvernement de fait peut acqurir des
droits privs, les conserver, les dfendre devant les tribu-
naux, ou si, au contraire, il est permis, comme on le prtend,
de lui rpondre qu'il n'a, mme au point de vue de ses rela-
tions ou de ses diffrents avec les particuliers, aucune exi s-
tence, aucune ralit.
16
Il semblait, Messieurs, que nous eussions surtout traitcr
devant vous des questions de procdure et non point des
questions d'histoire. Mais certaines paroles qui viennent
d'tre prononces largissent fatalement le cadre des expl i -
cations que je devais vous donner. J'admire l'assurance, l a
tmrit avec laquelle on nous appelle mettre en parallle
les deux gouvernements qui se partagent bien i ngal e-
ment vous l'allez voir la Rpublique du Chili : l'un n-
il y a quelques mois d'un coup d'tat dont le chtiment ne
se fera pas longtemps attendre ; l'autre fond par les repr-
sentants de la nation groups autour de la constitution, r-
solus la dfendre, et si prs de la faire triompher que
M. Balmaceda ne saurait plus dsormais effrayer personne
mme l'audience...
Depuis longtemps, M. le prsident Balmaceda se trouvait
l'troit dans la constitution de son pays, quand en 1890 il'
laissa paratre sa volont persistante de la violer. Il suppor-
tait avec une impatience croissante le contrle du Congrs ;
il ne tarda pas s'en affranchir. A la fin de l'anne 1890,
celui-ci dut refuser de voter le budget. A ce vote le prsident
rpondit par un coup d'tat.
Ce genre d'attentat, qui ne nous est pas compltement
inconnu, ne va point d'ordinaire sans quelques formes ; il
emprunte les faux dehors d'une lgalit apparente, il se plat
paissir les obscurits et multiplier les quivoques. . .
M. Balmaceda ddaigna toutes les prcautions oratoires, et
le document que je vais lire n'a point d'quivalent dans l'his-
toire :
A partir de ce jour, je prends l'exercice de tout le pou-
voir public ncessaire pour l'administration et le gouver-
nement de l'tat et le maintiun de l'ordre intrieur, et, en
consquence, sont suspendues partir de ce moment toutes-
les lois qui embarrassent l'usage des facults qu'il faut
pour assurer l'ordre et la tranquillit intrieure et la s-
curit extrieure de l'tat...
Ce premier dcret ne parut pas suffisant au nouveau dic-
tateur. Le 11 fvrier 1891, il en publiait un second. coutez
et admirez le prambule :
Considrant que c'est un devoir strict pour le chef de
l'tat de travailler l'tablissement du rgime constitu-
tionnel non seulement en mettant fin aux malheurs pro-
duits par la rvolution, mais aussi en soulevant la cause
originelle du conflit, afin d'assurer dans l'avenir la stabi-
a lit des institutions, la paix intrieure, le respect de la
nation l'tranger, et considrant enfin que ce n'est pas
possible d'obtenir ces objectifs en se conservant dans les
limites que la constitution et les lois ont tablies pour
l'exercice du gouvernement dans les circonstances nor-
maies et ordinaires...
Suit, Messieurs, le texte du dcret.
Il est simple :
ARTILE PREMIER. Il sera procd des lections, con-
fermement la loi 20 aot 1890.
ART. 2. La loi du 20 aot est abroge ... et remplace
par des dispositions plus en harmonie avec l'ide que M. Bal-
maceda se fait du maintien de l'ordre intrieur, de la stabi-
lit des institutions et des bienfaits de la dictature.
Voil, Messieurs, ne vous y trompez pas, les origines et
la source pure du gouvernement qui intervient votre barre,
et vous somme d'imposer silence ses adversaires. Il est,
lui !... le gouvernement rgulier, le seul, entendez-vous, qui
ait, devant la Rpublique franaise, le droit de heurter la
porte de ses prtoires, et de franchir le seuil du ministre des
Affaires trangres. Voil ce que vous avez entendu. Que
de penses, que de souvenirs, un aussi violent paradoxe
suggre immdiatement l'esprit. Mais bien que 'minent
avocat auquel je rponds nous ait donn entendre que le
gouvernement franais prend volontiers, en matire pure-
ment politique, les inspirations des jurisconsultes, je ne veux
point, usant de la comptence qu'il nous a si inopinment
dvolue, souligner avec cruaut tout ce qu'il y a d'anormal
et de blessant clans la situation que je viens d'esquisser. Je
passe, et il me suffit de constater pour les besoins de ma dis-
cussion, qu'il y a eu dans le gouvernement du Chili un dchi-
rement. D'un ct le pouvoir lu, la Chambre, le Snat, le
Congrs runis pour la dfendre.
En effet, Messieurs, aussitt aprs le coup d'Etat dont j'ai
parl, les reprsentants du pays quittaient la capitale, se
runissaient Iquique et formaient un gouvernement provi-
soire, muni de tous les organes qui conviennent la direc-
tion d'un tat, runissant au premier chef les deux con-
ditions capitales aux yeux des jurisconsultes en matire
internationale : la force et le pouvoir d'excution. Des mi -
rustres ont reu le soin de pourvoir tous les services pu-
bl i cs; au-dessus d'eux, en qualit de prsident de la
Junte, l'amiral Montt runit toutes les attributions du chef
du pouvoir excutif.
Cependant, dans les conclusions d'intervention qui nous
ont t signifies, il est dit au nom de M. Antunez que nous
serions les soi-disant reprsentants d'un gouvernement qui
aurait son sige Iquique ; nous ne reprsentons ses yeux
qu'une sorte d'hypothse; M. Antunez a bien entendu parler
d'un gouvernement qui se serait fond Iquique, mais il ne
semble point qu'il ait acquis cet gard aucune certitude.
Je vais, Messieurs, tre assez heureux pour claircir ses
doutes. En le faisant, je n'obis point seulement au plaisir
de montrer quelle juste et haute considration s'attache aux
clients que je reprsente, je jjrciserai par l-mme un des
points les plus importants de ce procs, si tant est que vous
puissiez en juger le fond.
Non, le gouvernement qu'ils reprsentent n'est point un
gouvernement incertain ni fragile : il a une flotte puissante,
une arme, qui grossit chaque jour dans la mesure mme o
dcrot celle du prsident Balmaceda ; la fortune, chose rare,
en lui donnant ses faveurs, s'est range du ct du droit. Il
occupe toutes les provinces qui sont les richesses du Chili.
Il dispose non seulement des gisements de guano, mais, ce
qui vaut mieux l'heure actuelle, des nitrates. Eniin, et s'il
est vrai que par un phnomne diplomatique bien remar-
quable, M. Antunez, accrdit jadis auprs de notre gou-
vernement comme reprsentant d'une grande Rpublique, y
demeure le fond de pouvoirs d'une dictature phmre, le
gouvernement constitutionnel, en dpit de toutes les timi-
dits, a dj t reconnu en fait.
Je viens de dire qu'il dtient les dpts de nitrate. Les
navires europens, les navires franais spcialement, ont
continu d'y prendre des chargements. C'est entre les mains
des agents du gouvernement d'Iquique qu'ils ont acquitt
les droits. Or, le prsident Balmaceda s'avisa de soutenir
que le payement fait ces agents tait sans valeur. Pourquoi?
parce que le gouvernement constitutionnel n'est pas un gou-
vernement rgulier. Il n'a pu faire admettre par aucun tat
ses subtilits de juriste. M. le Ministre des affaires tran-
gres, questionn ce sujet dans la sance du 5 mai, n'a pas
eu de peine en faire justice. Il est donc avr par cet inci-
dent mme que, sinon dans le concert des Etats, du moins
dans ses rapports avec les intrts privs, le gouvernement
constitutionnel a une existence relle, et il ne m'en faudrait
pas davantage pour dmontrer sans plus de retard que s'il a
une existence relle, une personnalit suffisante pour livrer
des marchandises, percevoir des taxes, il ne saurait tre
tenu pour inexistant quand il vient rclamer des particu-
liers ce qu'il soutient tort o raison tre sa proprit.
Mais il nous faut encore relever un autre passage de la
plaidoirie que vous venez d'entendre : Prenez garde ! vous
a-t-on dit, que votre arrt ne soulve des complications et
n'aboutisse quelque grave incident diplomatique. Ah ! je
comprends maintenant la hte que M. Balmaceda a mise
dans la poursuite de cet incident. On peut sembler l'ignorer
en certains lieux, mais nous savons avec beaucoup d'autres,
que ses jours sont compts. Celui au nom duquel on tient un
l angage si hautain met aux enchres l'encaisse mtallique
qui sert de gage au papier-monnaie du Chili, et s'il et
tard de quelques mois solliciter un arrt, les vnements
eussent devanc votre dcision, c'est assez dire quel point
des menaces sont puriles !...
Laissons ces hors-d'ceuvre oratoires de ct et prcisons
bien l'tat de la procdure :
Le 25 avril 1891, MM. Matt et Ross ont assign devant le
Tribunal la Compagnie des Forges et Chantiers de la Mdi-
terrane; vous connaissez, Messieurs, les termes de l'assi-
gnation, je ne la relis pas. Ils agissaient comme reprsen-
tants, en vertu de ponvoirs spciaux, du gouvernement
provisoire, et ils taient porteurs d'une procuration dont les
termes sont aussi explicites et prcis que possible ; je veux
simplement mettre sous les yeux de la Cour les lgalisations
qui l'accompagnent...
M. LE PREMIER PRSIDENT. La Cour serait peut-tre
dsireuse de connatre les termes de la procuration eiie-
mme. . .
M
e
W ALDECIC-ROUSSEAU. Je ne croyais pas devoir la
lire, parce qu'elle est trs longue.
M. LE PREMIER PRSIDENT. Alors, donnez connaissance
la Cour de ce que vous croyez devoir lire.
M
e
W ALDECK-ROUSSEAU. En voici la partie substantielle
relative aux pouvoirs qui nous sont confrs :
Le snateur de la Rpublique Dom Auguste Matte et
Dom Augustin Ross, comme reprsentants constitution-
nels de la Rpublique du Chili, sont autoriss pour exiger
de la Socit des Forges et Chantiers de la Mditerrane ou
a de tous ceux qui il appartiendra la livraison des trois
navires et de l'armement, traits avec ladite Socit ou
avec d'autres personnes.
Les susmentionns, MM..Matte et Ross, sont autoriss
pour s'opposer toute dmarche que le prsident Bal ma-
cda pourrait tenter pour obtenir la livraison desdits
navires.
La prsente autorisation donne MM. Matte et Ross
leur servira de pleins pouvoirs pour qu'ils puissent, collec-
tivement ou sparment, reprsenter le gouvernement
constitutionnel de la Rpublique du Chili auprs du gou-
vernement de la Rpublique franaise et aussi devant les
tribunaux de la mme Rpublique et des corporations ou
socits.
MM. Matte et Ross sont autoriss aussi pour prendre au
nom de ce gouvernement toutes les mesures ncessaires
pour sauvegarder les droits et intrts de la Socit des
Forges et Chantiers de la Mditerrane conformment aux
conventions prises par la Rpublique du Chili, d'aprs le
contrat de construction des navires mentionns.
Finalement, MM. Matte et Ross sont autoriss pren-
dre tous fonds de pouvoirs, avocats ou avous, afin que
ceux-ci reprsentent le gouvernement constitutionnel ,du
Chili et dans le but qui motive le prsent dcret.
Fait, Iquique, le 12 avril 1891.
Suit, Messieurs la lgalisation, laquelle il a t fait allu-
sion tout l'heure par mon honorable contradicteur M
e
Glau-
sel de Coussergues :
Nous, agent consulaire de la Rpublique franaise
Iquique, certifions que les signatures apposes sont vri-
tablement celles de Messieurs, etc.
les trois premiers membres du gouvernement provisoire...
Ces signatures ont t apposes aujourd'hui devant nous,
en tmoignage de quoi nous avons sign le prsent et y
avons appos notre sceau.
Cette lgalisation qui est une reconnaissance ne surpren-
247
dra plus la Cour, maintenant cm'elle sait avec quelle insis-
tance lgitime le gouvernement avait affirm la rgularit
des payements effectus aux mains mmes des agents de ce
gouvernement provisoire.
M
8
CLAUSEL OE COUSSERGUES. Mais l'exemplaire qui est
enregistr ?...
M WALDECK-ROUSSEAU. C'est le texte, envoy par le
cble, du mme pouvoir que je viens de lire, il est en ce
moment aux mains d'un huissier pour servir une opposi-
tion. MM. Matte et Ross ont demand par dpche le contenu
de cette procuration lgalise par le consul ; la dpche
tlgraphique est naturellement arrive avant le courrier qui
apporte la lettre, et c'est ce document qui a t soumis
l'enregistrement.
Je disais, Messieurs, qu'il ne fallait pas tre surpris de
cette lgalisation et cpie notre consul ne doit craindre de la
part du gouvernement franais ni dsaveu ni blme ; en
effet, lorsque a t rendue l'ordonnance que vous connaissez,
deux personnes l'ont excute : l'appelant d'abord (j'en dirai
un mot tout l'heure pour en tirer les consquences), ensuite
le gouvernement franais.
Ce n'est un mystre pour personne et moins encore pour
M. Antunez que pour moi, que M. Godo, reprsentant
accrdit, non point en France, mais Berlin, de M. Bal -
maceda, n'a rien nglig pour qu'en dpit de l'ordonnance
de M. le prsident du Tribunal le navire qui est rest au
Havre ne prt la mer et que la justice franaise ne ft trai-
te comme la Constitution du Chili. Alors, M. le garde des
sceaux est intervenu et des ordres ont t donns aux auto-
rits franaises pour que force demeurt aux dcisions de
justice.
Vous connaissez l'ordonnance de rfr. Le 4 juin 1891, la
Compagnie des Forges et Chantiers interjette appel. Ici se
produit un incident dont on ne vous a pas parl et dont l'im-
portance ne saurait vous chapper. Le 15 juin, le mme
M. Antunez, agissant en la mme qualit qu'aujourd'hui,
intervenait devant le tribunal de la Seine aux termes d'un
exploit qui est peu prs identique clans ses motifs et dans
son dispositif l'exploit d'intervention qui l'amne aujour-
d'hui dans l'instance de rfr, votre barre. Je lis, en effet,
Messieurs, dans cet exploit d'intervention devant le tribunal
civil, ces passages, qui sont intgralement reproduits dans
l'intervention en appel :
Attendu qu'il n'existe qu'un gouvernement rgulier au
Chili, celui dont le reprsentant est accrdit auprs du
gouvernement franais ;
Attendu que les autorits judiciaires franaises n'ont
a point en connatre d'autres,
Recevoir le gouvernement de la Rpublique du Chili
intervenant dans la cause au fond ;
Dclarer les demandeurs sans qualits pour agir et, par
suite, non recevables dans leur demande.
Cet exploit, Messieurs, est du 15 juin. Or, le 19 juin, c'est-
-dire quatre jours aprs, M. Antunez formule la barre de
la Cour des conclusions d'intervention qui lui soumettent
identiquement, mot pour mot, la mme question dont il a
saisi le Tribunal civil de la Seine.
C'est, 'Messieurs, sur le mrite de cette intervention en
appel, et sauf tirer parti tout l'heure de l'observation
que je viens de prsenter, que s'engage la question de rece-
vabilit.
Ai-je beaucoup faire, Messieurs, aprs la plaidoirie que
vous avez entendue, pour vous montrer qu'on ne saurait
intervenir en cause d'appel lorsqu'il s'agit de l'appel d'une
ordonnance de rfr?
L'adversaire s'est born discuter la question de savoir si
l'opposition pouvait tre admise contre un arrt par dfaut
en matire de rfr, et les documents de jurisprudence qu'il
a cits vous ont tout simplement dmontr ce que vous savez
merveille, savoir que dans l'tat actuel de la jurispru-
dence, opposition peut tre faite un arrt rendu par dfaut
sur ordonnance de rfr.
La question qui nous divise n'est pas celle-l, elle est de
savoir si l'intervention d'un tiers peut tre reue en cause
d'appel, et non point si une opposition peut tre pratique
par l'appelant contre l'arrt rendu par dfaut.
Messieurs, il suffit, pour vider ce dbat, de lire quelques
textes et quelques trs courts arrts.
Aux termes de l'article 466, aucune intervention ne sera
reue en appel si ce n'est de la part de ceux qui peuvent
former tierce opposition . Voil une proposition d'une sim-
plicit lmentaire. Donc, pour savoir si l'intervention est
recevable en appel, il suffit de se demander si l'on peut en
premire instance se pourvoir par tierce opposition contre
une ordonnance de rfr.
Eh bien ! Messieurs, pour dmontrer le contraire, la raison
suggre d'abord que la tierce opposition et la procdure de
rfr sont deux choses absolument inconciliables ; mais il
n'est pas besoin de faire ici appel sa propre logique ; il
suffit de lire le texte de l'article 809 : Les ordonnances de
rfr ne font aucun prjudice au principal; elles ne seront
pas susceptibles d'opposition.
Pourquoi l'opposition n'est-elle pas reue en cette matire,
mme au profit de celui qui a t assign, qui a laiss pren-
dre dfaut? C'est, rpond une jurisprudence unanime, parce
que ce mode de procdure se concilie mal avec la rapidit de
la procdure du rfr, ou plutt avec l'absence de procdure
en rfr. S'il en est ainsi de l'opposition, plus forte raison
de la tierce opposition.
. Un second moyen, et qui dispenserait de tenir compte du
prcdent, rsulte du rapprochement des articles 809 et 174
du Code de procdure civile. Article 809 : Les ordonnances
du rfr ne feront aucun prjudice au principal; article 474,
celui-ci relatif la tierce opposition : Une partie peut faire
tierce opposition un jugement qui prjudicie a ses droits.
Si donc on rapproche la dfinition du rfr et la dfinition
de la tierce opposition, on voit que la tierce opposition, pour
tre recevable, suppose une dcision qui ne peut tre rendue
en rfr et un prjudice qui ne peut natre que si le juge de
rfr a excd ses pouvoirs.
Quoi qu'il en soit, Messieurs, c'est une question si peu
controverse qu'une discussion plus ample vous paratrait
abusive. Un magistrat minent, M. Debelleyme, a quelque
peu hsit sur cette question ; dans une dition de son ou-
vrage, il enseigne que la tierce opposition ne peut pas tre
pratique; dans une autre, il dit qu'il y a des circonstances
dans lesquelles la tierce opposition peut tre pratique; sa
doctrine manque un peu d'homognit, et je vous demande
la permission d'arriver un tat de choses plus moderne,
plus rcent, et des documents qui forment le dbat.
A l'appui de cette thse, que la tierce opposition est abso-
lument inconciliable avec la procdure du rfr, qu'elle est
absolument irrecevable et que, partant, l'intervention en
appel ne peut tre pratique, je vous signale tout d'abord
une dissertation de M. Bazot dont je lis quelques lignes seu-
lement :
La Cour de Paris, 19 fvrier 1872, et de Toulouse, 10 juil-
let 1827, ont accord ce droit aux parties qui n'auraient
pas t mises en cause, et attribu la connaissance de la
-<c tierce opposition au Tribunal tout entier...
Ce qui marque, assez, Messieurs, quel est le dsarroi de
la doctrine ds qu'on sort des termes de la loi.
Cette attribution de comptence, dit l'honorable juris-
consulte, est errone, car si l'opposition est offerte, elle de-
vrait, conformment la loi, tre porte devant le Tribunal
qui a connu de l'action, c'est--dire devant le juge de r-
fr.
Et il cite, Messieurs, les auteurs qui se rallient sa doc-
trine, puis il conclut de la faon la plus nergique contre la
recevabilit.
M. Bonfils, dans son Trait de la procdure, page 858 :
La tierce opposition n'est pas recevable contre une ordon-
nance de rfr ; les intrts des tiers ne sont pas mcon-
nus, puisqu'ils peuvent saisir eux aussi directement de
leurs rclamations le juge du rfr.
M. Rodire, Comptence, 472 :
Les ordonnances ou arrts rendus en matire de rfr
ne sont pas sujets la tierce opposition; si un tiers se pr-
- tend ls, il peut engager lui-mme un autre rfr.
M. Bertin, Ordonnance de rfr, 370 :
La tierce opposition n'est pas recevable alors qu'elle est
dirige contre une ordonnance de rfr. L'article 809 du
Code de procdure civile est applicable la tierce opposi-
tion comme l'opposition, J
M. Bioche, Rfr, 350 :
Cette voie la tierce opposition n'est ni rgulire ni
utile; la dcision peut tre rforme au principal. Il suffit
d'introduire un nouveau rfr. (Bordeaux, 24 juillet 1883;
Chauveau, n 2273 bis). Ne sont pas contraires : l'arrt
de Paris du 19 fvrier 1812, iv, 4L II s'agissait d'une
a tierce opposition forme non une ordonnance rendue sur
requte. L'arrt de Toulouse du 10 juillet 1827 ; il s'agis-
sait d'une tierce opposition forme, non une ordonnance
de rfr, mais une ordonnance rendue sur requte.
Voil la doctrine. Pour ce qui est de la jurisprudence, vous
trouverez mon dossier quatre arrts de la Cour de Paris ;
le premier en date du 28 novembre 1868; le dernier, du 7 juil-
let 1868 ; ils se reproduisent en quelque sorte, tant la doc-
trine est simple et peu susceptible de prendre des formes
diverses. Je n'en lirai qu'un :
En ce qui touche l'intervention de Carvalho,
Considrant qu'il n'tait pas en cause devant le juge du
rfr, qu'il intervient pour la premire fois;
Considrant que cette intervention ne devrait tre reue,
aux termes de l'article 166 du Code de procdure civile,
que si Carvalho avait le droit de former tierce opposition;
Considrant qu'il rsulte des dispositions des articles 474
et suivants, 809, du Code de procdure, que la voie extra-
ci ordinaire de la tierce opposition, n'est pas admissible contre
les dcisions manes du juge de rfr, que les formes
imposes cette procdure sont inconciliables avec la na-
ce ture de ces dcisions provisoires et la promptitude qu'elles
ce exi gent.
Mme solution de la cour de Paris le 28 novembre 1S68, le
29 avril 1887 et le 24 juillet 1888. La Cour trouvera au dos-
sier la copie des arrts et l'indication des sources auxquelles
ils ont t puiss.
Il me parat donc vident que l'intervention de M. Antunez,
en cause d'appel, est aussi irrecevable que l'intervention
pratique par lui quatre jours auparavant devant le Tribunal
civil tait de nature tre reue. J'ai rappel en effet tout
l'heure la Cour que bien avant de porter sa barre les
questions qui ont t dveloppes tout l'heure par M Clau-
sel de Coussergues, M. Antunez, par une inspiration dont
nous ne nous plaindrons pas, avait jug meilleur, plus sr
et plus conforme aux lois de la procdure, de les soumettre
aux juges du Tribunal. Qu'il demeure donc devant eux !
L'intervention de M. Antunez tant carte, je rencontre,
Messieurs, la seconde question dont je vous ai parl; elle ne
m'arrtera pas trs longuement. Il s'agit de savoir si l'appel
mme de la Compagnie des Forges et Chantiers, appel sans
lequel il n'y a plus de procs, d'appelant ni d'intervenant, si
cet appel, dis-je, est recevable. J'ai hte de dire que la Com-
pagnie des Forges et Chantiers a vu sans dplaisir les agents
du gouvernement constitutionnel revendiquer pour lui les
navires qu'elle construit. MM. Matte et Ross sont des capi -
talistes qui personnellement sont plus qu'absolument sol -
vables, et la premire rquisition, la premire demande,
faisant ce que le caractre lev de notre adversaire n'et
point suffi peut-tre faire, ils ont vers les deux millions
de provision qui leur taient imposs par l'ordonnance du
rfr. Cette facilit qui lui a t fournie de toucher deux
millions explique merveille l'empressement qu'a mis la
Compagnie excuter cette ordonnance.
Comment les choses se sont-elles passes? Je vais le dire
dans un instant; voulez-vous me permettre de couper court
toute controverse sur un point spcial qui pourrait vous
proccuper en matire d'ordonnance de rfr, l'ordonnance
tant excutoire par provision, ne pourrait-on pas dire que
l'excution par provision ne peut pas crer de fin de non-
recevoir contre l'appel?
Messieurs, si l'on veut dire cpie l'excution par le plaideur
contraint et forc, ne rend pas son appel irrecevable, et ne
le fait pas tomber, rien n'est plus juridique. Mais si l'on
entend que l'excution spontane par l'une des parties,
de l'ordonnance, ne contient pas l'acquiescement le plus
absolu, le plus dfinitif, rien n'est plus inexact et plus con-
trouv.
C'est ce qu'a jug la deuxime chambre de la Cour de
Paris, le 31 juillet 1884 :
Considrant qu'il rsulte des faits de la cause et des do-
te cuments du procs que, du consentement de la Compagnie
appelante, l'ordonnance, dont est appel, a reu un com-
mencement d'excution ;
Considrant que si des rserves ont t faites au cours
de l'instance d'appel, leur formule n'est pas rapporte,
qu'il y a lieu de prsumer qu'elles ne sont autres quant au
fond que celles poses devant le juge du rfr.
Je fais remarquer la Cour que cet arrt du 31 juillet 1884
a t rendu dans une espce o l'appel tait fond sur l'in-
comptence absolue, ratione materi du juge de rfr; l'or-
donnance ayant reu un commencement d'excution de la
part de la Compagnie dfenderesse, il a t cependant jug
par la Cour de Paris que l'excution dont elle avait fait sui-
vre cette ordonnance la rendait irrecevable formuler un
appel valable.
L'appel est non recevable, dit M. Debelleyme la page 55,
lorsqu'on a acquiesc l'ordonnance;
Attendu que Duffot a approuv la nomination faite d'of-
fice par le prsident de la personne de l'expert en dcla-
rant, ainsi que le constate l'ordonnance, qu'il dispensait
cet expert du serment; qu'il a par ce moyen acquiesc
l'ordonnance; appel non recevante. (Arrt de la Cour de
Paris du 13 dcembre 1821.)
Ainsi le seul fait par l'une des parties de dispenser l'expert
commis par le juge, du serment, constituerait, d'aprs l'mi-
nent magistrat, un acquiescement. La mme doctrine est
professe par d'autres auteurs; mais je ne veux pas fatiguer
la Cour par des citations.
En fait, Messsieurs, que s'est-il donc produit ? L'ordon-
nance de rfr ne contient pas, vous le savez, de qualits.
Les faits dont je parle n'ont d'ailleurs dans ma thse qu'un
intrt secondaire. J'ajoute que la Socit des Forges et Chan-
tiers de la Mditerrane tait reprsente devant M. le prsi-
dent par mon minent contradicteur M" Huard, et si j'avan-
ais quelque chose d'inexact, il le rectifierait avec toute
l'autorit qui s'attache sa parole. J'affirme que la Compa-
gnie des Forges et Chantiers est alle au-devant de l'excu-
tion de l'ordonnance. Nous demandions la nomination d'un
squestre. La question s'est alors pose devant M. le prsi-
dent de savoir par qui serait nomm le squestre. La Com-
pagnie des Forges et Chantiers de la Mditerrane a dclare
qu'elle acceptait ce mandat. Voil ce qui s'est pass au mo-
ment de l'ordonnance.
Aprs l'ordonnance, qu'est-il arriv? Il est arriv, et ceci
est encore bien plus indniable, que la Compagnie des
Forges et Chantiers de la Mditerrane s'est constitue s-
questre avant toute notification et toute rquisition de notre
part, et qu'elle a non seulement subi l'excution de l'ordon-
nance, ce qui ne constituerait pas l'acquiescement, mais
spontanment et volontairement excut cette dcision, ce
qui la rend irrecevable. Je vous montrais tout l'heure,
Messieurs, un malheureux plaideur auquel la justice rpond
en appel : Vous ne pouvez pas tre entendu, le juge de rfr
a nomm un expert, vous avez dispens cet expert du ser-
ment, c'est un commencement d'excution, votre appel est
irrecevable ; on peut, Messieurs, trouver cette dcision, bien
svre. Mais quand on voit que celui qui prtend aujourd'hui
faire rformer l'ordonnance de rfr a tout d'abord accept
d'en assurer l'excution, quelle preuve plus complte et plus
rationnelle pourrait tre fournie de l'acquiescement donn
par un plaideur ?
Voil, Messieurs, ce que j'avais dire sur' l a' questi on
d'irrecevabilit.
J'arrive maintenant ce que j'appellerai le fond, non pas,
bien entendu, du procs, mais le fond du rfr.
Etant donn la nature des cpiestions qui ont t dvelop-
pes devant vous, Messieurs, j'ai cru devoir mettre sous vos
yeux le rsum de la procdure, je n'y reviens pas ; je veux
simplement rappeler quelles sont les questions qui, tant par
notre exploit introductif d'instance du 25 avril 1891 que par
l'intervention de M. Antunez du 15 juin 1891 la barre du
Tribunal civil, sont l'heure actuelle pendantes devant cette
juridiction ; ces questions, Messieurs, les voici, sauf prci-
ser tout l'heure les circonstances d'o elles naissent.
MM. Matte et Ross, disant agir au nom d'un Gouverne-
ment de fait, prtendant exercer contre des particuliers des
droits et actions qui sont essentiellement du domaine priv,
MM. Matte et Ross sont-ils fonds se prsenter en justice?
Le reprsentant de M. Balmaceda vous dit : Non ! Vous ne
jugerez pas ces plaideurs, car ils agissent au nom d'un Gou-
vernement que la France n'a pas reconnu, et les Gouverne-
ments reconnus seuls peuvent plaider devant un tribunal
franais.
Messieurs, je ne veux pas dire encore que cette thorie est
contraire tous les prcdents. Il me suffit de rpondre :
Nous sommes en instance de rfr, aucune question -du
fonds ne peut y tre souleve ni rsolue, et j'en ai une preuve
dans la procdure mme suivie par M. Antunez. Cette ques-
tion de qualit, est-ce qu'avant de la soulever, il ne l'avait
pas poi-te devant un autre juge ? Lequel ? Celui du fonds !
Le Tribunal civil !
Nous avons demand une mesure conservatoire. La livrai-
son des navires nous causerait-elle un prjudice au cas o
notre prtention serait fonde? tel est le dbat, rien ne peut
l'largir. Notre prtention est-elle fonde? avons-nous qua-
lit pour la produire? autres questions qu'il n'appartient pas
au juge de rfr de trancher.
Allons plus loin. Lors mme que la Cour pourrait aborder
cet examen, la question de qualit peut-elle tre de quelque
influence, de quelque intrt, en matire de rfr? Non.
Il est en effet enseign et il a t jug que les personnes
mmes qui n'ont aucune qualit pour ester en justice : la
femme marie, sans le consentement de son mari ; le mineur
255
ut le mineur mancip, sans le consentement de leur tuteur;;
l'interdit, sans la prsence de son tuteur, peuvent introduire-
une instance en rfr et demander des mesures provisoires.
Pourquoi ? Par cette raison que l'instance de rfr ne peut
pas emporter de dcision sur le fait mme de la qualit et
que d'un autre ct, il peut y avoir prendre des mesures-
provisoires vis--vis d'une personne dont le droit l'action
peut tre cependant contest. Vous trouverez au dossier,
Messieurs, les autorits auxquelles je fais allusion : c'est
M. Debel l eyme, c'est M. Bertin, c'est M. Girard, c'est
M. Bioche.
Il y a plus ; laissons les mineurs, ne parlons plus des
femmes maries ou des interdits, parlons des trangers. Il
existe leur gard des rgles d'ordre public que le juge doit
appliquer d'office et qui permettent, dans certaines circons-
tances, de leur refuser audience, je ne dis pas de leur refu-
ser justice. Vous savez, Messieurs, car c'est vous qui l'avez
tranche, la longue controverse qui a exist sur le point de
savoir si les tribunaux franais pouvaient connatre d'une-
instancc relative une question d'tat s'agitant entre des
trangers ; on professait trs nergiquement et la jurispru-
dence tait unanime en ce sens, que les rgles d'ordre pu-
blic ne permettent pas qu'en matire de question d'tat, un
tranger soit jug par les tribunaux franais.
Eh bien ! Messieurs, sous l'empire de cette jurisprudence,
voici ce qui a t dcid par la Cour de Lyon dans une i ns-
tance de rfr. Une dame Racbel, ay
r
ant pous un tran-
ger, est en instance de sparation contre son mari ; elle
prsente une requte afin d'obtenir une ordonnance de rfr-
prescrivant des mesures provisoires. Le dfendeur excipe
de sa qualit d'tranger, il invoque la jurisprudence que j'ai
rappele. Le prsident du tribunal passe outre. Il se pour-
voit par la voie de l'appel, et voici ce que lui rpond la Cour
de Lyon :
Attendu que le motif mentionn dans l'ordonnance de
rfr soumise la Cour, et tir de ce que Rachel ne serait
point Franaise, ne saurait tre pris en considration :
1 parce qu'il s'agit ici, purement et simplement, d'une
mesure provisoire ; 2 parce qu'une semblable question ne-
saurait tre agite sans toucher au fond de la cause.
Ainsi l'intervention vous convie juger une question du
fonds, statuer en rfr sur une question de capacit, de-
qualit. C'est l ce que vous ne saunez faire sans mcon-
natre le caractre du rfr.
Vous vous rappelez, Messieurs, cette dfinition, la fois
trs ingnieuse et trs juste, qu'on a donne de la faon dont
on doit entendre que l'ordonnance de rfr ne porte pas
prjudice au fonds ; il faut, a-t-on dit, se poser cette ques-
tion. Si le juge statue conformment la demande, restera-
t-il un fonds ? Eh bien ! si la Cour partage notre opinion
et considre que le juge du rfr n'a point se prononcer
sur la question de qualit, le fonds reste intact. Que si, au
contraire, vous statuez comme on vous y convie, vous tran-
chez une question d'tat, une question de capacit, il n'y a
plus de fonds, il n'y a plus de procs.
Allons cependant plus loin.
Est-donc un aphorisme si vident (pue celui qui sert de
base au systme que je combats : les reprsentants d'un
gouvernement tranger reconnu peuvent seuls ester en j us-
tice ? Et s'il est de nature s'imposer sans discussion, com-
ment se fait-il qu'on n'ait pu l'tayer d'une autorit, d'un
prcdent, d'une opinion quelque peu accrdite?
Messieurs, je vous ai dj indiqu que nos adversaires
confondent deux ordres d'ides et de faits absolument diff-
rents : ils entendent soutenir qu'un gouvernement, mme
aussi complet que le ntre, mme aussi heureux que le ntre,
mme aussi victorieux que le ntre, quel cpie soit son pres-
tige, et tant qu'il n'a ]Das t reconnu ne jouit pas au regard
des autres tats de ce qu'on appelle la souverainet ext-
rieure, nous allons tre d'accord. Mais si on veut prtendre
qu'il ne saurait ni acqurir des droits, ni les faire valoir, ni
contracter avec des particuliers, ni plaider contre eux, on
commet la plus lourde des erreurs.
Quel est donc pour un Gouvernement l'effet de la recon-
naissance dont on vous a tant parl? Pensez-vous que cet
effet consiste le rendre habile contracter et dfendre
ses droits privs? Non! elle n'a qu'un but, qu'un rsultat;
lui confrer la souverainet extrieure, lui permettre d'en-
trer dans ce qu'on a appel, d'une expression trs juste, la
grande famille des tats ; d'y revendiquer, non pas des
droits privs, mais les privilges internationaux qui rglent
les rapports, non de personne personnes, mais d'tat
Etats.
Messieurs, on se sent saisi d'une crainte rvrentielle
quand on ouvre los longs et eompendieux ouvrages qui ont
abord les questions de droit international ; ne pouvant ni
tout lire ni tout citer, on a toujours peur de n'avoir point
assez lu ou d'omettre en citant ; il est cependant un principe
si unanimement reu que je n'hsite point en mettre, sous
vos yeux la formule en l'empruntant au plus rcent ouvrage
de ce genre, c'est celui de M. Pradier-Fodr. Il dfinit
ainsi la souverainet extrieure qui rsulte de In reconnais-
sance :
La souverainet extrieure... est l'entire indpendance
de l'Etat vis--vis des nations trangres ; l'indpendance de
toute volont trangre par rapport l'exercice des. droits
de souverainet, ce qui la constitue particulirement c'est le
droit pour un Etat de traiter par lui-mme et, en son propre
nom avec les Etats trangers les questions de politique ext-
rieure, et de ne reconnatre pour la solution de celles de ces
questions qui l'intressent directement aucun suprieur hu-
main. Cette souverainet confre l'Etat qui enjoint une in-
dividualit politique l'gard des autres tats, en vertu de
Inquelle il est considr dans les relations internationales
comme une personne morale ayant le droit de substituer par
el l e-mme et pour el l e-mme.
Voil ce qu'est la souverainet extrieure, voil ce que
confre la reconnaissance. Nous ne revendiquons rien de
pareil. Nous laissons jusqu' nouvel ordre M. Antunez la
charge et l'honneur de reprsenter auprs du Ministre des
affaires trangres le dictateur Balmaceda. . . si toutefois
M. Antunez le reprsente encore... si, pris de scrupules
honorables, il n'a point, comme nous croyons le savoir, ab-
diqu cette mission, condamn seulement en garder les
apparences et dans l'impossibilit de faire agrer un succes-
seur venu de Berlin pour enlever de haute lutte un navire
mouill au Havre sous la surveillance des autorits fran-
aises.
M
e
CLAUSEL, DE OOUSSERGUES. Il est entendu que je tais
toutes rserves sur vos allusions sur la situation de M. An-
tunez. S'il cesse d'tre ministre, il prsentera ses lettres de
rappel, et en mme temps la situation du Gouvernement
sera rgle, soit par la rception d'un successeur, soit pai-
la remise d'un successeur intrimaire.
M
c
W ALDECK-ROUSSEAU. Je ne doute pas, en effet, que
M. Antunez puisse tre remplac; mais nous avons quelque.
17
258
droit, je pense, de savoir s'il est encore ministre, s'il ne
l'est plus et si, par une assez piquante ironie, eelui-l qui
nous reproche de manquer de qualit ne manquerait pas de
mandat.
Revenons notre procs. Vous n'avez pas, Messieurs,
rechercher si nous jouissons des immunits diplomatiques,
si nous pouvons revendiquer le bnfice des traits interna-
tionaux qui peuvent lier le Chili la France, mais bien, je
le rpte, si un Gouvernement de fait peut acqurir l'-
gard des particuliers, et notamment des particuliers qui ha-
bitent en pays tranger, des droits d'ordre priv, commer-
cial ou civil; s'il peut contracter avec eux, et ce qui est une
seule et mme question, s'il peut plaider contre eux; et c'est
parce que cette dernire proposition est atteste par tous les
prcdents du droit international, c'est parce qu'on a re-
connu aux gouvernements de fait, non seulement une indi-
vidualit, une personnalit civile, mais encore certaines
immunits internationales, que je prtends que nous ne pou-
vons tre dclars irrecevables en justice, sur le simple
nonc de l'aphorisme qui a fait tous les frais de la discus-
sion que vous avez entendue.
Messieurs, on a fait de l'histoire, on vous a dit notamment
ce qui s'tait pass l'occasion d'une vente de navires faite
par le roi de Napl es; c'est un des mille et un prcdents
qu'on pourrait trouver dans les gros ouvrages dont je parlais
tout l'heure. Mais quelle tait donc la question qui se pr-
sentait alors devant le Tribunal de la Seine et qui s'est
ensuite pose devant la Cour d'Aix? Il s'agissait de savoir
si le roi de Napl es, alors que l'empereur Napolon III avait
rappel l'ambassadeur accrdit prs de son gouvernement,
avait pu valablement conclure la vente de deux frgates.
Aux yeux du gouvernement franais tait-il encore un gou-
vernement reconnu? Telle est la question que le Tribunal
d'abord, la Cour ensuite, ont rsolue en fait. Il leur a suffi,
pour cela, de rappeler une lettre qui est reproduite tout au
long dans l'arrt de la Cour d'Aix, et dans laquelle l'Empe-
reur, appelant le Roi de Napl es mon cher frre, lui pro-
mettait, promesse qui a t trahie avec beaucoup d'autres,
de lui envoyer une flotte qui ne tarderait pas le dbar-
rasser du Pimont. Oui, a dclar la Cour, le gouverne-
ment du roi de Naples tait encore reconnu. Voil ce qui a
t jug.
Mais quels sont les droits d'un gouvernement de fait.
C'est ee dont les dcisions invoques ne disent pas un
mot.
Je veux vous citer un prcdent qui a le mrite de pr-
senter avec notre procs une analogie moins lointaine. C'est
la guerre de Scession qui me le fournit. Le gouvernement
du Sud, des confdrs, ne fut point, vous le savez, reconnu
par les Etats europens. Ils ne reconnurent mme pas aux
sudistes la qualit de belligrants. Cependant, et en pleine
France, les tats confdrs du Sud mirent en souscription,
par l'intermdiaire d'un banquier franais, un emprunt de
7") millions de francs.
Tout se passa au grand jour. Voici le texte mme des avis
adresss au public:'
Cotons amri cai ns.
Emprunt 7 0/0 des tats confdrs d'Amrique, de
.'! millions de livres sterling, avec facult de conversion en
cotons.
Cette mission est faite par M. Emile d'Erlanger, ban-
quier Pari s. . .
Presque en mme temps un autre fait se produisait. Les
confdrs, non reconnus, n'ayant pas d'ambassadeur
Paris, ne pouvant point s'enorgueillir d'tre reprsents
avec l'clat que le prsident Balmaceda tire de sa diplo-
matie, passrent par correspondance avec un constructeur
franais un march pour la construction de plusieurs na-
vires. Dans une des lettres qui scellrent ce contrat, je lis
ceci :
Moxsn-xu,
Vous nous ave/, remis copie ce jour d'un contrat que
vous avez pass avec le gouvernement confdr pour la
construction de deux navires...
C'tait bien le gouvernement confdr qui traitait.
Les deux navires sont construits, ils sont livrs. La for-
tune trahit les efforts des confdrs. Les tats du Nord,
redevenus les tats-Uni s d'Amrique, veulent rpudier
2(10
toutes les consquences des traits passs par le Sud, et
voici le l angage qu'ils tiennent devant les tribunaux fran-
ais : Tout ce qui a t fait par les Etats confdrs du
Sud a t fait sans qualit : ils n'taient pas un gouverne-
ment rgulier, ils n'avaient aucune qualit pour former
avec des trangers des contrats civils ou des contrats com-
merciaux; il n'ont pu, notamment, faire natre aucune obli-
gation au profit du constructeur franais.
De juridiction en juridiction, ce procs, o l'on entendit
la grande parole des Berryer, des Marie, des Nicolet, fut
port devant la Cour de cassation, et l, M. l'avocat g-
nral Chevrier donna des conclusions dans lesquelles il
aborda en ces termes la question qui nous occupe :
Lorsque, dclinant le titre de successeurs ou d'ayants
cause des confdrs, les tats-Uni s prtendent que
ceux-ci n'ont jamais d'existence lgale, quelle est au
fond leur pense? Entendent-ils seulement que les con-
fdrs pendant les quatre annes de leur scession vo -
lontaire, n'ont pu se constituer en tat souverain et ind-
pendant, selon les principes admis du droit des gens?
Une pareille proposition serait indiscutable.
Mais, tout aussitt, il ajoute :
De l'inexistence lgale des confdrs comme nation
indpendante et souveraine, le gouvernement de l'Union
veut-il conclure qu'un tat de fait, rbellion ou guerre
civile, n'est susceptible de produire aucun droit, aucune
obligation ne des actes du vaincu, transmissible plus tard
au vainqueur? Cette proposition serait inacceptable. In-
terrogez la loi de la raison, interrogez la loi positive : alors
mme qu'un tat de fait n'est pas converti en tat de droit,
il laisse subsister ses consquences juridiques. Le seul
point sur lequel peut clater une controverse est de savoir
si la transmission de ces obligations et de ces droits ainsi
forms s'opre d'une faon invitable, en d'autres termes
si le vainqueur dans une rbellion est l'hritier ncessaire
du vaincu. ;>
Que devient, devant ce l angage, cette monstrueuse pr-
tention qu'un gouvernement qui n'est point reconnu ne sau-
rait ni obliger, ni s'obliger, qu'il manque d'existence l gal e,
de personnalit juridique !...
Comment les minents dfenseurs des tats-Uni s ne se
sont-ils point aviss de dire que le gouvernement du Sud
261
n'avait que les apparences d'une personne civile, qu'au point
de vue juridique il n'tait qu'un vain fantme ? Mais non, ce
gouvernement avait valablement trait, il avait oblig ses
cocontractants, il s'tait oblig lui-mme, et une seule ques-
tion pouvait natre, au dire de l'minent magistrat, celle de
savoir si les gouvernements successifs sont, comme le di-
sait le droit romain, des hritiers ncessaires ou s'ils peu-
vent rpudier la succession de leurs prdcesseurs.
Un gouvernement de fait peut donc contracter, et alors
j'en ai assez dit, car, s'il peut contracter, il peut ester en
justice. Il n'y a point cet gard deux capacits diffrentes,
et il ne se peut concevoir qu'on puisse former des contrats
et qu'on n'ait pas le pouvoir d'en demander l'excution 1
justice.
Je ne veux rien ajouter. Avons-nous le droit de retenir
les navires que le prsident Balmaceda appelle au secours
d'une cause irrmdiablement perdue? Les tribunaux le di -
ront; ils sont saisis, et nous n'entendons point retarder leur
verdict. A l'heure prsente, nous ne revendiquons qu'un
seul droit, celui d'tre entendus. L'avenir fera le reste. . .
ANEXO N. 3 9 .
CONCI.I SIO.\I:S DKI. AHOO.VDO(iiiXKUAi. i;\ I.A AIUUKXIUA KKI.
7 1>K J ULIO DE LA PRIMERA SALA DE LA COUTE DE l ' Aui s.
MESSIEURS,
Malgr lus dveloppements relativement considrables
qu'ont pris les dbats, le procs ne me parat pas avoir t
prsent sous son jour vritable. La question rsoudre n'a
pas t nettement formule et surtout, nettement discute ; la
question, telle qu'elle se dgage des circonstances de faits est
uniquement celle-ci : un tiers peut-il se prvaloir des stipu-
lations d'un contrat auquel il n'a pas t partie et lorsque
ce tiers est un prtendu gouvernement, un gouvernement de
fait, quelles conditions sont requises pour que ce prtendu
gouvernement puisse tre considr par le juge comme
substitu au gouvernement rgulier qui a conclu le contrat,
comme investi du droit que confre ce contrat, auquel il a
t tranger '.'
Il sulTit de prciser les circonstances de la cause pour
dmontrer que le litige se renferme dans un ordre d'ides
relativement troit. Au mois de mars 1881), le gouvernement
du Chili, prsident Ualmaceda, passe un trait avec la Socit
des Forges et (Chantiers de la Mditerrane ; il commande
trois navires : un cuirass et deux croiseurs.
Que la Cour veuille bien retenir tout d'abord une obser-
vation qui me parat importante : au moment o le contrat
intervient, le gouvernement du Chili, prsident Bal maceda,
a tout la l'ois la force et le droit, la conscration lgale et
la puissance ; il commande les armes de terre et de mer, il
n'est discut par personne, il a t reconnu par les puissances
trangres et notamment par le gouvernement franais ; il
dispose de tous les pouvoirs publics et assurment il repr-
203
.sente aux yeux de tous, l'Etat du Chili. Ce n'est pas un
simple gouvernement de fait ; ce n'est pas non plus une sim-
ple abstraction, une entit juridique, c'est un gouvernement
rgulier, fermement tabli, constitu, mettant en mouve-
ment tous les rouages de l'tat, c'est un gouvernement dans
la plus complte et la plus parfaite acception du mot.
Pl us tard, la guerre civile clate : coup d'Etat d'un ct,
insurrection de l'autre, deux partis se disputent le pouvoir
les armes la main ; l'un des partis proclame la dchance
du prsident Balmaceda, le dclare en tat de rbellion,
organise le gouvernement provisoire ; ce gouvernement
provisoire dlgue en France pour le reprsenter, deux
membres, deux agents, les sieurs Matte et Ross; ceux-ci
entament aussitt une procdure qui a pour objet la reven-
dication des navires.
Le 18 avril 1891, sommation extra.]udiciaire, la Socit
des Forges et Chantiers ; 25 avril, assignation devant le Tri-
bunal de la Seine aux fins de faire dclarer que dans les
trois mois du jugement intervenir, la Socit des Forges
et Chantiers sera tenue d'effectuer la remise des deux croi-
seurs commands par la Rpublique du Chili ; 20 mai 1891,
assignation en rfr alin d'obtenir la mise sous squestre
des navires jusqu' ce qu'il ait t statu sur l'instance prin-
cipale. Une ordonnance en date du 30 mai statuant sur cette
assignation, a ordonn la mise sous squestre des trois
navires. Cette ordonnance, doit selon moi, tre rforme.
Le juge du rfr ne s'est pas enquis de la qualit des
parties et il est mme remarquable que, tandis que les
demandeurs avaient soin de se dsigner, dans les actes de
procdure: reprsentants du gouvernement provisoire du
Chili, l'ordonnance les qualifie de reprsentants du gouver-
nement du Chili, semblant ainsi les considrer comme les
agents autoriss du vritable gouvernement du Chili.
A l'appel, le sieur Antunez, agent accrdit du gouverne-
ment du Chili auprs du gouvernement de la Rpublique
Franaise, intervient, et voici les conclusions telles qu'il
les a signifies :
Attendu que le seul gouvernement du Chili reconnu en
France est celui dont le reprsentant a t rgulirement
accrdit auprs du gouvernement de la Rpublique Fran-
aise ; que les autorits franaises ne peuvent en connatre
d'autre ;
264
Attendu que le prtendu gouvernement provisoire du
Chili, dont le sige serait Iquique, est, et sera sans exi s-
tence lgale en France tant qu'il n'aura pas t officielle-
ment reconnu par le Gouvernement franais ; qu'il est
sans droit et sans qualit pour ester en justice ;
Attendu en consquence que la demande des sieurs
Matte et Ross tait non recevable ; qu'il n'y avait donc
pas lieu rfr ;
Par ces motifs.
v Dire et juger que les gouvernements trangers officicl-
lement reconnus en France et reprsents par un ministre
<< rgulirement accrdit auprs du gouvernement de la
o Rpublique Franaise peuvent seuls ester en justice
c devant les tribunaux franais,
Dire et juger que le seul gouvernement du Chili reconnu
en France est celui qui se trouve reprsent officiellement
par le concluant es-qualits et rgulirement accrdit ;
Dire et juger en consquence, que les sieurs Matte .et
c Ross s qualits taient non recevables en leur action.
Ainsi, d'aprs les conclusions d'intervention, un gouverne-
ment qui n'a pas t officiellement reconnu n'est pas rece-
vable ester en justice et la reconnaissance officielle peut,
seule confrer un gouvernement la personnalit juridique
et par consquent lui donner accs auprs des tribunanx.
Cette thse, ainsi formule, est mon sens beaucoup trop
absolue. Sans doute, au point de vue diplomatique et en ce
qui concerne les relations internationales, un gouvernement
non reconnu n'est pas considr comme investi de la souve-
rainet, il ne fait point partie de la famille des gouverne-
ments, du concert des Etats, mais nous sommes dans un
ordre d'ides tout diffrent ; il s'agit uniquement de savoir
quand et comment un gouvernement a une personnalit
suffisante pour pouvoir ester en justice et pour pouvoir
rclamer les droits rsultant d'un trait pass par un gou-
vernement rgulier et antrieur, gouvernement auquel il
prtend tre substitu.
De quel ensemble de faits les tribunaux peuvent-ils d-
duire qu'il y a eu, par le nouveau gouvernement qui se pr-
sente ainsi en justice, substitution au gouvernement ant-
rieur, au gouvernement rgulier qui a pass le contrat; de
quelles circonstances de fait peut-on dduire que ce nouveau
gouvernement est bien le successeur de l'ancien, pour trans-
porter dans le domaine du droit public une expression du
droit priv?
Peut-on dire qu'on ne peut admettre un gouvernement
ester en justice qu'autant qu'il a t officiellement reconnu?
Ce n'est pas tenir suffisamment compte de la porte du fait,
qui a une importance exceptionnelle, dans ce domaine qui
ne rgit pas le droit positif; un gouvernement n'est pas une
abstraction, une entit purement juridique et, pour employer
une expression de l'cole allemande, un gouvernement n'est
pas un systme de droit purement formel, un gouvernement
est surtout un pouvoir; on entend par gouvernement ce qui
a la force, ce qui commande, ce qui se fait obir; en ces
matires, il n'y a pas proprement parler de droit, le droit,
c'est le l'ait ; le fait est l'origine du droit; le gouvernement,
c'est celui qui s'est empar du pouvoir, qui dtient tous les
organes de la puissance publique. Voil ce que c'est que le
gouvernement. Un souverain dtrn n'est pas un souverain.
Et voulez-vous me permettre, Messieurs, pour vous mon-
trer combien on aboutirait des consquences inestimables
eu acceptant dans sa forme absolue la thorie qui vous tait
prsente par les intervenants, d'emprunter notre histoire
contemporaine une hypothse : Je suppose que le gouverne-
ment de l'Empereur Napolon III ait fait une maison an-
glaise une commande de canons; en thorie pure, on peut
soutenir que Je gouvernement de l'Empereur Napolon III a
subsist jusqu'au l
r
mars 1871, date du vote de dchance ;
supposons (pie, dans la priode de temps qui s'coule du
4 septembre 1870 au l
o P
mars 1871 le gouvernement de la
Dfense nationale agisse devant les tribunaux anglais pour
obtenir l'excution du contrat qu'avait pass le gouverne-
ment de l'Empereur Napolon III ; serait-il juste, serait-il
raisonnable que les tribunaux anglais cartassent le de-
mandeur sous prtexte qu'il n'a pas qualit pour agir en
justice parce qu'il n'a pas t officiellement reconnu? Mais
une telle solution blesserait assurment le droit et la raison.
Comment ! un gouvernement qui est obi sur toute l'ten-
due du territoire, qui peroit les impts, qui lve des armes,
qui dirige les oprations militaires, qui ngocie des traits,
qui dtient le sige de la capitale ne serait pas considr
par le juge comme ayant une personnalit suffisante pour
parler au nom de la France ! Evidemment, Messieurs, ce
serait absurde.
260
On voil donc qu'il n'est pas possible, si on se proccupe
des consquences auxquelles on aboutirait d'admettre une
thorie formule en termes tellement absolus, savoir qu'il
y a corrlation troite et ncessaire entre la reconnaissance;
officielle et le droit d'ester en justice, ("est le fait qu'il
faut consulter, c'est le l'ait qu'il faut surtout considrer.
En fait, le nouveau gouvernement est-il aux lieu et place
du gouvernement rgulier qui a pass le contrat? en fait, le
premier gouvernement a-t-il disparu et peut-on dire que le
nouveau gouvernement s'est mis ses lieu et place et dtient
tous les organes du pouvoir?. . . ("est donc, selon moi, Mes-
sieurs, une question de fait qu'on a surtout rsoudre.
Mais la Cour aperoit tout de suite que, dans l'espce, en
examinant le fait, on aboutit au mme rsultat que si on
adoptait en principe la thorie qui a t formule. En cl'l'ef,
l'heure o je parle, l'heure o la Cour a prononcer son
arrt, il est impossible de dire que le Gouvernement du
prsident Balmaceda ait disparu, qu'il ait t vaincu, que
par consquent le pouvoir soit pass aux mains du Gouver-
nement des Congressistes ; le prsident Balmaceda est
encore le matre, une partie de l'arme lui obit et il soutient
la dfense de son gouvernement; il a tabli des pouvoirs
dictatoriaux, il a suspendu l'exercice de lois, il a convoqu
les Chambres. Le parti contraire, le gouvernement provi-
soire n'a point t reconnu par les gouvernements trangers,
la qualit de belligrant ne lui a mme t reconnue que
par un seul Etat, le gouvernement de la Bolivie. Pour lequel
des deux partis se prononcera la fortune des armes, on ne
l sai t pas; actuellement, lalmacecla n'est pas vaincu, Bal-
maceda n'est pas (l i asse ; il est absolument impossible au
juge du fait de dire que le parti des Congressistes, reprsen-
tant le Gouvernement provisoire est matre du pouvoir., qu'il
a vaincu le Gouvernement Balmaceda et que par consquent,
en fait, il doit tre considr comme ayant une personnalit
suffisante pour reprsenter le Gouvernement du Chili.
Voil, Messieurs, comment, en fait, on peut arriver r-
former l'ordonnance, aboutir un rsultat identique
celui qui se produirait si l'on consacrait la thorie absolue
qui, selon moi, ne peut pas tre accepte dans sa forme mme
parce qu'elle aboutit des consquences inacceptables.
Nous sommes dans le domaine du droit des gens, et dans
ce domaine le fait a une importance exceptionnelle. Or il me
paratrait absolument impossible que, lorsqu'un gouverne-
ment est absolument dpouill de ses prrogatives et de ses
attributs, lorsque ses reprsentants sont chasss et vaincus,
on n'admette pas (pue la personnalit civile est passe au
gouvernement vainqueur et qu'on n'admette la personnalit
civile qui.' lorsqu'un autre fait se sera produit : la reconnais-
sance officielle manant des gouvernements trangers.
On peut donc, dans l'espce, d'autant moins hsiter d-
cider ainsi qu'il importe de considrer l'objet revendiqu.
L'objet auquel prtendent les deux parties en lutte, ce sont,
non pas des bateaux, comme disait ngligemment M
0
Clause!
de Coussergucs, mais ce sont des navires et des navires de
guerre; chacun des partis prtend se servir de ces navires
comme instrument de combat ; or, il n'est pas douteux (pie
des navires sont la reprsentation de la puissance publique
d'un tat, et, par consquent, lorsqu'une partie prtend exer-
cer des droits quelconques sur des navires, elle doit dmon-
trer jusqu' l'vidence qu'elle reprsente cette puissance pu-
blique, comme elle est la reprsentation de l'Etat.
Mais on dit, dans l'intrt des sieurs Matte et Ross : l'exis-
tence de notre Gouvernement est si bien reconnue, sinon offi-
ciellement et dans la forme diplomatique, du moins en fait par
le Gouvernement franais, que le Ministre des Affaires tran-
gres a dclar la tribune que les droits qui seraient pays
par nos nationaux dans les ports actuellement occups par les
Congressistes, par le Gouvernement provisoire, ne pourraient
pas tre exigs nouveau parl e prsident Balmaceda. Cette
assertion, Messieurs, est de tout point inexacte, et voici l'in-
cident auquel il est fait allusion :
A la sance du f> mai JS'.tl, M. Flix Fatire, dput, si-
gnale que le prsident Balmaceda. a interdit l'accs des ports
qui sont, occups par le parti congressiste, que les navires
europens ne peuvent entrer dans ces ports, ni pour y d-
barquer leur charge, ni pour y prendre des marchandises,
et il demande quelle attitude entend prendre le Gouverne-
ment franais. Le Ministre des Affaires trangres, M. Ribot,
rpond qu'il ne dpend pas du prsident du Gouvernement
du Chili, M. Balmaceda, d'interdire, en dehors d'un blocus
effectif, l'entre des ports, et il ajoute qu'il a donn les ins-
tructions ncessaires pour protger et dfendre les intrts
de nos nationaux. Tel est l'incident, qu'il n'y avait videm-
ment, pas lieu de signaler la Cour.
268
Il est donc tabli, suivant moi, que, soit en droit, soit en
fait, le Gouvernement provisoire ne peut tre qualifi de
Gouvernement du Chili ; ds lors, il n'a pas qualit pour
ester en justice comme gouvernement, pour exercer les droits
et actions qui appartiennt au Gouvernement du Chili.
Aprs avoir contest cette thse, l'honorable M Waldeck-
Rousseau vous a prsent un systme subsidiaire : Autre
chose, a-t-il dit, est d'avoir qualit pour ester en justice,
autre chose avoir qualit pour introduire un rfr; la pro-
cdure en rfr n'est pas une instance : les femmes maries,
les mineurs non mancips, les communes sont admis in-
troduire des rfrs, bien que ces parties n'aient pas l'assis-
tance du mari, du curateur ou l'autorisation du Conseil de
prfecture.
La rfutation me parait bien facile, et l'argument repose
sans nul doute sur une confusion : les mineurs, les femmes
maries, les communes ont leur capacit, leurs droits ; ils
agissent en vertu de cette capacit et pour protger leurs
droits. Qu'importe ds lors qu'ils provoquent une mesure
provisoire et urgente, qu'ils soient assists ou qu'ils soient
autoriss ! Mais le Gouvernement provisoire du Chili n'a
actuellement ni capacit ni droit, il n'est pas le Gouverne-
ment du Chili, il ne fait pas valoir des droits qui lui soient
propres, qui fassent partie de son patrimoine. Comment,
ds lors, pourrait-il saisir une juridiction ?
Les observations que je viens de prsenter sont les seules
qui me paraissent utiles dans la rdaction de l'arrt ; cepen-
dant, Messieurs, je suis oblig d'entrer dans certains dtails
afin de toucher aux divers points de fait et de droit qui ont
t signals dans les plaidoiries et afin de dmontrer que les
arguments produits sont, les uns inexacts, les autres non
fonds.
Tout d'abord, je rencontre des moyens de procdure. On
plaide que l'appel est irrecevable, on plaide ensuite, et sur-
tout que l'intervention n'est pas admissible en appel.
Recevabilit de l'appel : la Socit des Forges et Chantiers
de la Mditerrane aurait excut, dit-on, par cela mme elle
aurait acquiesc... Mais, Messieurs, il ne rsulte d'aucun
document du dossier que la Socit d.es Forges et Chantiers
ait excut l'ordonnance de manire se rendre irrecevable.
A l'endroit de l'appel et quant aux allgations du fait qui
ont t produites au nom de MM. Matte et Ross, la Cour se
souvient sans nul doute qu'elles ont t contredites la fin
de l'audience par les dclarations de l'honorable M Huard,
de telle sorte que les allgations de fait n'ont aucune espce
d'autorit, ne sont point confirmes.
Je ne dois pas insister davantage sur ce moyen de la rece-
vabilit, le moyen ne porte pas.
Mais on a surtout insist sur la recevabilit de l'interven-
tion. L'intervention, dit-on, n'est pas admissible en appel
dans les instances de rfr ; cette solution rsulte de la
combinaison des articles 466, 474 et 809 du Code de proc-
dure civile.
Aux termes de l'article 466 du Code de procdure civile,
ceux-l seuls peuvent intervenir en cause d'appel qui peu-
vent former tierce-opposition.
Aux termes de l'article 474, la voie de la tierce-opposition
n'est ouverte qu' ceux aux droits desquels les jugements
prjudicient.
Or, d'aprs l'article 809 du Code de procdure civile, une
ordonnance de rfr ne fait pas prjudice au principal.
Voici, du reste, Messieurs, exactement les conclusions de
MM. Matte et Ross :
Attendu que l'intervention est irrecevable ;
Attendu qu'aux termes de l'article 466 du Code de pro-
cdure civile, l'intervention en appel ne peut tre reue
qu'autant que l'intervenant aurait pu se pourvoir contre le
jugement attaqu par voie de tierce opposition ;
Qu'il est de jurisprudence et qu'il rsulte au surplus
des articles 806 et 809 du Code de procdure civile que
l'ordonnance de rfr ne fait jamais prjudice au prin-
cipal ;
Que l'intervention est non recevable et que la tierce
opposition ne saurait procder l'gard d'une dcision qui
a le caractre de rfr ;
Par ces motifs,
Dire qu'aucune intervention ne peut avoir lieu sur l'ap-
J> pel d'une ordonnance de rfr ;
Dclarer, en consquence, M. Antunez, s qualits, non
recevable en son instance. . .
Je ne suis pas bien convaincu, Messieurs, que la thse
formule dans ces conclusions soit l'abri de toute critique;
la doctrine et la jurisprudence sont divises ; la Cour de cas-
sation n'a pas eu statuer. Il est vrai que la Cour d'appel
de Paris incline carter l'intervention en appel en ma-
tire de rfr. Ainsi, la Cour d'appel de Paris, le 28 no-
vembre 1868, premire chambre, affaire Carvalho contre
Pasdeloup, le 28 avril 188i, 4
e
chambre, affaire Coulon
contre Lempereur, le 7 dcembre 1888, affaire Oullmann, a
bien jug que l'intervention n'tait ]>as recevable en appel
en matire de rfr. Mais si la Cour veut bien se reporter
aux notes qui sont dans les recueils au bas de ces arrts,
elle verra celte indication qu'il existe des dcisions en sens
contraire et que la question est controverse. La Cour me
dispensera d'ailleurs d'une numration de doctrine et de
jurisprudence qui ne pourrait tre que fastidieuse ; je me
borne dire qu'il y a controverse sur la question.
Pour rpondre l'argumentation de son contradicteur,
l'honorable M Clausel de Coussergues a jet au dbat une
jurisprudence relative l'opposition aux arrts par dfaut
rendus en matire de rfr : lorsque, sur une ordonnance
de rfr un arrt par dfaut est intervenu, l'opposition est-
elle recevabl e? Je rponds d'abord, en jurisprudence, qu'il y
a dsaccord ; en second lieu, il me parat impossible d'aper-
cevoir le lien qui rattache cette question celle qui est sou-
mise la Cour et qui est celle-ci : l'intervention peut-elle se
produire en appel en matire de rfr ?
Que dit-on pour la ngati ve? On insiste surtout sur cette
particularit que l'ordonnance ne peut causer prjudice au
principal; mais, pour que je puisse former tierce-opposition,
ou, ce qui revient au mme, pour que je puisse intervenir
en appel, il suffit que le jugement prejudicio mes droits;
ce sont les termes mmes de l'article 474 du Code de proc-
dure civile. Or, il me parat vident qu'une ordonnance de
rfr qui prescrit, la requte du Gouvernement provisoire
le squestre de navires auxquels prtend le gouvernement
Balmaceda cause prjudice ce dernier.
On dit aussi, messieurs, sous une autre forme, reprodui-
sant la mme ide, que les ordonnances de rfr n'ont pas
l'autorit del chose juge. Cette proposition, aussi absolue,
est manifestement inexacte. Ya-t-on dire que l'ordonnance
de rfr ne lie pas le juge qui statue au fond et au principal?
nous sommes bien d'accord, il n'y a pas de discussion cet
gard.
Mais, en attendant la dcision au principal, au fond, l'or-
donnance de rfr va incontestablement produire effet et si
elle n'a pas t attaque par les voies ouvertes, elle acquiert
incontestablement entre les parties l'autorit de la chose
juge.
Il faut dire, messieurs, qu'une ordonnance de rfr,
comme toute dcision de justice, est sanctionne et protge
par l'autorit de la chose juge en ce sens qu'aussi long-
temps que sa disposition n'a pas t modifie par le juge
statuant au principal et au fond, elle rgle d'une faon dfi-
nitive les droits des parties.
Ds lors, messieurs, si l'ordonnance qui prescrit ce s-
questre des navires tait maintenue, elle aurait autorit de
chose juge, elle aurait pour consquence d'empcher le
gouvernement du prsident Balmaceda d'obtenir livraison
des navires, et il me parat vident, dans ces conditions, que
l'on doit bien dclarer que l'ordonnance de rfr cause pr-
judice ses droits; d'o cette consquence qui s'impose que
l'intervention est recevable.
Au surplus, messieurs, il ne me semble pas qu'il y ait lieu
d'approfondir la controverse et voici pourquoi : si l'on a tel -
lement insist pour faire dclarer l'intervention irrecevable,
c'est sans doute parce que l'on suppose que les intervenants
tant carts du dbat, nul n'aura qualit pour opposer
MM. Matte et Ross leur dfaut de qualits; on suppose que
l'exception tire du dfaut de qualits ne pourra pas tre
propose d'office par le juge.
Ce systme, messieurs, serait incontestablement exact
exact en thse gnrale, mais je crois qu'il y a lieu de l'car-
ter dans l'espce actuelle. Il est bien vrai, et ce point est
acquis en doctrine et en jurisprudence que les exceptions,
les fins de non-recevoir et plus particulirement les fins de
non-valoir tires du dfaut de qualits peuvent tre opposes
en tout tat de cause, et je sais bien que cela ne signifie en
aucune faon qu'elles peuvent tre souleves d'office par
le j uge; mais on voudra bien me concder qu'il faut aboutir
cette consquence lorsque l'exception soulvera une
question qui touche l'ordre public.
Or, lorsqu'un gouvernement prtendu, qui n'est pas jus-
qu'alors officiellement reconnu, se prsente en justice, il y
a videmment intrt ce que le juge se proccupe du point
de savoir quelle est la qualit de ce gouvernement. Un juge
qui reconnatrait implicitement ou expressment, qui consa-
crerait dans sa dcision la qualit de gouvernement un
272
tiers qui se prsente allguant qu'il est un prtendu gouver-
nement pourrait assurment provoquer des difficults diplo-
matiques, crer des incidents, surtout si l'on considre que la
solution adviendrait propos de na/ i res de guerre, c'est--
dire propos d'instruments de combat. De telle sorte, mes-
sieurs, qu'tant donne cette particularit de la cause,
savoir qu'il s'agit d'un prtendu gouvernement qui se pr-
sente en justice, le juge pourrait considrer qu'une question
d'ordre public est engage, qu'il a par consquent, d'office,
le droit de demander ce prtendu gouvernement de justi-
fier de ses titres et qualits; d'o cette consquence que si
la ( our adoptait cette observation du ministre public, elle
pourrait se dispenser, comme dnue d'intrt, de trancher
la question de savoir si l'intervention est ou non recevable
en la cause.
Tels sont, messieurs, les moyens de procdure, telles sont
les considrations par lesquelles je crois qu'ils peuvent tre
carts.
J'arrive aux prcdents. On en a signal de part et d'au-
tre. Tout l'abord, l'honorable M
e
Waldeck-Rousseau a lon-
guement insist sur ce point qu'un gouvernement de fait pou-
vait mme avant que n'intervienne une reconnaissance offi-
cielle tre le sujet actif et passif des droits et obligations, qu'il
pouvait contracter et que ds lors il pouvait poursuivre devant
les tribunaux l'excution de contrats, de mme qu'il pou-
vait tre assign devant les tribunaux comme dfendeur.
Il ne vient, messieurs, assurment l'esprit de personne
de contester l'exactitude d'un principe universellement admis
dans le droit des gens; mais est-ce bien la question soumise
la Cour? S'agit-il donc d'un contrat que le gouvernement
provisoire aurait pass lui-mme avec la Socit des Forr/es
et Chantiers par exemple, et dont il poursuivrait l'excution,
ou l'gard duquel il serait poursuivi comme dfendeur? Du
tout, messieurs! Il s'agit d'un contrat qui a t pass par le
gouvernement du Chili reprsent par M. Balmaceda, con-
trat auquel le gouvernement provisoire est jusqu' prsent
demeur compltement tranger et dont il entend bnficier
la condition qu'il dmontre qu'il est la mme entit juri-
dique que le gouvernement Balmaceda, qu'il a pris les lieu
et place du gouvernement Balmaceda, de telle sorte qu'il est,
le continuateur de ce gouverneur et qu'il a la mme person-
nalit juridique.
Ainsi donc sur cette considration de droit qu'a souvent
mise en avant l'honorable M
8
Waldeck-Rousseau, je n'ai pas
retenir plus longtemps votre attention, elle est trangre
aux dbats qui vous sont soumis.
Du litige : Etats-Unis d'Amrique, Armand Erlanger et
consorts, qui donna lieu de mmorables dbats dans le
courant des mois de juin et de juillet 1868, je ne dirai rien
par un motif la fois bien simple et dcisif : le jugement
rendu le 30 juillet par la l
1
'
6
chambre du tribunal civil
de la Seine ne contient aucun considrant qui, de prs ou de
loin, quelque point de vue qu'on l'examine, nous intresse
propos du gouvernement actuel.
Je passe, messieurs, sur l'incident San Lorenzo qui remon-
terait 1823, que raconte M. de Viel-Castel dans son His-
toire de la Restauration, je n'ai vu nulle part le texte de ce
jugement.
Arrivons, messieurs, ce qu'on a appel l'affaire des Fr-
gates italiennes. Le 23 janvier 1861, le roi Franois II, alors
enferm dans Gate, avait vendu par acte notari reu
Paris deux frgates qui appartenaient la marine napoli-
taiue ; le gouvernement de Victor-Emmanuel poursuivit l'an-
nulation du contrat. Deux instances furent engages si mul -
tanment devant le Tribunal de commerce de Toulon et
devant le Tribunal de commerce de Marseille, il y eut mme
assignation en rfr devant le prsident du Tribunal civil
de Marseille ; le prsident du Tribunal civil de Marseille, juge
en rfr, dcida qu'il n'y avait lieu rfr sur la revendi-
cation du consul de Victor-Emmanuel, attendu qu'il n'tait
pas accrdit dans le titre qu'il tenait du consul gnral
d'Italie, qu'il ne pouvait l'tre, la France n'ayant pas reconnu
le nouveau royaume d'Italie, et que la France avait encore
Marseille le consul de l'ancien gouvernement.
Le Tribunal de Toulon statua dans les termes que voici :
Attendu que le sieur Vasso, consul de Sardaigne Toulon
n'est pas accrdit auprs du gouvernement franais comme
consul du royaume d'Italie ; qu'il n'a ds lors aucune qua-
<t lit pour revendiquer au nom de son souverain le navire de
guerre napolitain, vendu par son souverain, S. M. Fran-
ois II ;
Par ces motifs, dclare le sieur Vasso non recevable
pour dfaut de qualit.
Sur appel, l Cour d'Aix a confirm par adoption de mo-
i s
tifs par arrt du 6 juin 1861. Ce document judiciaire est le,
seul qui puisse tre invoqu l'appui de la thorie absolue
qu'a formule l'intervenant, thorie d'aprs laquelle celui-l,
peut ester en justice comme gouvernement qui a t ofli-;
ciellement reconnu par les nations trangres.
Messieurs, peut-on s'tonner que cet arrt de la Cour
d'appel d'Aix ne vous ait pas t si gnal ? Peut-tre avait-on.
remarqu qu'il ne s'appliquait pas rigoureusement la cause
puisqu'il s'agissait dans l'espce, bien moins de la recon-
naissance d'un gouvernement que de la reconnaissance d'un
nouvel Etat.
Mais peu de temps aprs ces diverses dcisions, ou plutt;
peu de temps aprs l'ouverture des instances, auxquelles j'ai
l'ait allusion, le gouvernement franais reconnut !e royaume-
d'Italie, le gouvernement de Victor-Emmanuel; aussitt, le
reprsentant de Victor-Emmanuel intervint dans l'espce
ou plutt reprit l'instance ; il ne pouvait plus tre soulev
de fin de non-recevoir tire du dfaut de qualit; on plaida
au fond.
Que plaidait-on dans l'intrt du demandeur, c'est--dire
du gouvernement de Victor-Emmanuel ? on disait : Lors de la
vente des deux frgates, le 23 janvier 1861, Franois II
n'tait plus roi ni en droit ni en fait; ds le 6 septembre 1860
il avait d s'enfuir de Naples, la capitale de ses tats, et se
rfugier Gate ; le 6 novembre 1860, Victor-Emmanuel
avait accept la couronne et accept aussi l'annexion des
Deux-Siciles aprs le vote du peuple; de plus, enferm dans
Gate, l'ancien roi Franois II ne pouvait pas opposer une
rsistance victorieuse ; il avait donc en droit et en fait perdu
la souverainet.
Que rpondit le Tribunal de commerce de Marseille la
date du 6 novembre 1860 :
:
Attendu que le demandeur a prtendu qu' l'poque de
ces ventes, Franois II avait accept d'tre roi de Napl es;
Attendu que lorsque ces ventes ont t faites S. M.
Franois II soutenait, le sige de Gate, que s'il avait
quitt sa capitale, il tait encore sur son territoire, luttant
pour le maintien de ses droits et dans l e plein exercice de
son pouvoir ;
Qu'elle avait auprs d'elle, ses ministres, les ambassa-
deurs de presque toutes les puissances de l'Europe, que
toutes reconnaissaient encore Franois II pour roi ; que le
275 -
gouvernement franais, tout en n'tant pas reprsent
auprs de lui le traitait en roi. et ne reconnaissait dans cet
Etat aucune autre souverainet cpie la sienne. .
Par ces motifs, dboute le sieur X. . . s cpialits, de sa
demande.
Ce jugement (et c'est le dernier que j'avais vous signa-.
1er) provoque une observation ; le tribunal se rend bien
compte que la souverainet suppose dans une certaine me-
sure, tout au moins la dtention du pouvoir ; s'il avait admis-
qu'un gouvernement subsiste aussi longtemps .qu'une recon-
naissance officielle n'est pas intervenue au protit du gouver-
nement nouveau qui a succd l'ancien, il tait bien
vident que le tribunal n'aurait pas eu signaler les cir-
constances de fait qu'il signale, il se serait born dire :
l'acte de vente, consenti par le roi Franois II, tant du
23 janvier 1861, et le gouvernement de Victor-Emmanuel
n'ayant t reconnu que beaucoup trop tard, Franois II
tait incontestablement seul roi investi de la souverainet et
par consquent il a pu disposer lui-mme de ses frgates.
Le tribunal ne s'en tient pas cette thse absolue parce
qu'il comprend bien que la question de souverainet n'est
pas une question de thorie pure, qu'elle est lie une
thorie de faits; et je vous signale cette thse du jugement
parce qu'elle me parat conforme dans une certaine mesure
la thse que je vous prsentais au dbut de mes observa-
tions.
Je n'ai plus que quelques mots dire en ce qui concerne
le fond de l'ordonnance et j'espre, Messieurs, que vous
n'aurez pas l'aborder.
Deux critiques ont t formules par l'honorable M Clau-
sel de Coussergues, elles me paraissent, ou injustes ou sans
porte. L'honorable avocat dit tout d'abord que le juge du
rfr aurait statu ultra petita, qu'il aurait ordonn la mise
sous squestre de trois navires, alors que la demande n'en
visait que deux. L'allgation est inexacte, la Cour pourra
relire l'assignation du 20 mai 1891, elle comprenait bien les
trois navires.
En second lieu, on dit : l'ordonnance, envisage au fond,
mconnat cette rgle du droit des gens que les nations,
indpendantes les unes des autres, ne sont jamais soumises
la juridiction d'un autre pays; prescrire le squestre d
navires appartenant au gouvernement du Chili, c'est faire
un acte de juridiction l'gard d'un tat tranger et sur des
biens appartenant cet tat.
L'observation est juste en thorie, mais elle est dans la
cause absolument dnue d'intrt. En effet,si MM. Matte et
Ross sont carts du dbat, comme ayant agi sans qualits,.-
l'ordonnance tombe et ne peut produire aucun effet, Si, au
contraire, le squestre est maintenu par confirmation de
l'ordonnance, qu'est-ce di re? C'est que le juge reconnatra
que MM. Matte et Ross sont les reprsentants du vri tabl e
gouvernement... Et alors, c'est ce gouvernement qui aura
demand lui-mme un acte de juridiction aux tribunaux fran-
ais sur des biens qui lui appartiennent et par consquent,
les tribunaux franais, en statuant sur la demande qui leur
est adresse par le gouvernement lui-mme, n'auraient en
aucune faon viol les rgles du droit, violation dont ce gou-
vernement pourrait se plaindre.
Les considrations de diverses natures que j'ai eu l'hon-
neur de vous prsenter nous ont quelque peu entrans loin
du vritable objet du litige. Permettez-moi, Messieurs, d'y
revenir d'un mot.
En rsum : un gouvernement rgulier et en possession,
des pouvoirs en fait et en droit, passe un contrat, dans-
l'espce un contrat relatif la construction de navires ; un
gouvernement nouveau peut-il se prvaloir des causes de ce
contrat? Oui, si le premier gouvernement a disparu, si le
nouveau gouvernement a pris la place du premier ; non, si
le premier gouvernement subsiste encore.
Comment peut-on dire qu'un gouvernement a une exi s-
tence suffisante qui lui permet d'ester en justi ce? Vous
aurez, Messieurs, opter entre deux systmes : un systme
absolu, celui qui est propos par l'intervenant, savoir que
le droit d'ester en justice, la personnalit juridique nces-
saire pour paratre devant les tribunaux n'appartient qu'au
gouvernement officiellement reconnu ; et, systme plus con-
forme selon moi la ncessit de la pratique, la ralit
des faits et que j'ai eu l'honneur de vous proposer, systme
qui tient compte des faits et qui recherche si le nouveau
gouvernement a oui ou non en fait pris possessi on du pou-
voir, a oui ou non vinc le gouvernement qui le prcdait.
Au surplus, Messieurs, l'annulation de l'ordonnance do
rfr ne pourra avoir qu'une porte fort restreinte. Il sem-
blerait, en juger par l'motion de l'opinion publique, que
277
l'ordonnance mise nant, les navires vont aussitt pren-
dre la mer et devenir des instruments de combat aux mains
du prsident Balmaceda; mais, tout d'abord, Messieurs, un
navire seulement est fini et pourrait par consquent tre
livr; quant aux deux autres, l'excution n'est pas encore
acheve ; ensuite, c'est au gouvernement qu'il appartient de
prendre les mesures qu'il jugera utiles pour ne pas prendre
partie entre les combattants. L'ordonnance de mise sous s-
questre, annule par la Cour, le gouvernement a le droit
absolu de retenir les navires dans les ports franais.
Donc, Messieurs, vous n'avez en aucune faon vous
proccuper des consquences de votre arrt et vous pouvez
en toute libert d'esprit examiner les questions de droit qui
vous sont soumises.
ANEXO N. 4 0 .
SENTENCI A PRONUNCI ADA EL 9 DE JULI ODE 1891, POR LA PRIMERAS
SALA DE LA CORTE DE P AR S , EN LA APELACI N DEL SECUESTRO-
DE LOS BUQUES CI I I UEXOS DECRETADO EX 30 DE MAYO DEL
MISMO AO
< i La Cour ;
Considrant que les intims opposent une double fin de
non-recevoir et l'appel principal et l'intervention ; qu'il
chet d'en examiner tout d'abord le mrite et le fondement ;
Sur la fin de non-recevoir oppose l'appel principal,
tire de ce que la Socit des Forges et Chantiers de la Mdi-
terrane aurait donn son adhsion sa nomination en qua-
lit de squestre et acquiesc ainsi, p a r anticipation,
l'ordonnance frapjie d'appel et l'aurait spontanment
excute :
Considrant que ce double moyen manque en fait ;
Qu'il est, en effet, acquis au dbat que si, rpondant
une interpellation du juge, la compagnie des Forges et Chan-
tiers de la Mditerrane a dclar, par ses reprsentants,
qu'elle accepterait la mission elle propose, si le magistrat
croyait devoir faire droit la demande de squestre porte de-
vant lui, elle a formellement maintenu ses conclusions tendant
faire dclarer que cette demande tait non recevable ;
Que, d'autre part, il est inexact qu'elle ait spontanment
excut ladite ordonnance, puisque les intims sont obligs-
de reconnatre qu'elle a refus de recevoir personnellement
le montant de la provision fixe par le juge des rfrs, et
que cette provision a d, par suite de refus, tre verse
entre les mains d'un tiers ;
Sur la fin de non-recevoir j D r o p o s e contre l'intervention
et fonde sur ce qu'une pareille procdure ne saurait avoir
lieu au cours d'une instance en rfr, soit en premire i ns-
tance, soit en appel :
Considrant qu'il rsulte des dispositions gmines des
articles 4G6 et 474 C. pr. civ., que l'opposition est ouverte,
en cause d'appel, quiconque n'est pas reprsent dans
l'instance, dans laquelle, au surplus, il n'a point t appel,
lorsque la dcision intervenir est de nature prjudiciel',
mme ventuellement, ses droits ; que cette rgle est gn-
rale et absolue, et qu'elle est applicable devant toutes les
juridictions ;
Considrant que, s'il est vrai de dire, en principe, que
l'intervention est inadmissible au cours d'une instance en
rfr, cela tient ce que dans la grande majorit des cas,
des mesures provisoires ordonnes par le juge ne sont que
des moyens d'instruction destins sauvegarder les droits
des parties instancies ou instancier au principal ;
Mais, que la rgle gnrale crite dans l'article 466 du
Code de procdure civile reprend tout son empire lorsque la
mesure sollicite doit ncessairement, comme dans l'espce,
prjudicier aux droits de la partie intervenante, expose
tre prive pendant un temps plus ou moins long du bnfice
d'un contrat qui lui est propre et de la libre disposition d'une
proprit laquelle, en vertu de ce contrat lui-mme, elle
parat pouvoir seule prtendre ;
Considrant, ds lors, qu'il y a lieu de rejeter, comme
mal fondes, les deux fins de non-recevoir ci-dessus indi-
ques, et d'examiner au fond l e mrite de l'appel et de
l'intervention ;
Statuant, par suite, par un seul et mme arrt, et sur
l'appel interjet par la Socit des Forges et Chantiers de la
Mditerrane, de l'ordonnance de rfr rendue par le prsi-
dent du Tribunal civil de la Seine, la date du 30 mai 1891,
et sur l'intervention de M. Carlos Antunez, en sa qualit de
ministre plnipotentaire de la Rpublique du Chili, ayant
son sige Santiago, capitale de la Rpublique ;
Considrant que la construction des navires dont le
squestre a t ordonn par le premier juge, a t com-
mande la Socit des Forges et Chantiers de la Mditer-
rane, dans le courant de l'anne 1889, par M. Carlos
Antunez, au nom et pour le compte du gouvernement de la
Rpublique du Chili, alors incontest et dtenant seul, sous
-la prsidence de M. Balmaceda, chef du pouvoir excutif,
tous les organes de la puissance publique.
Que MM. Matte et Ross ne sauraient tre admis invo-
280
quer, devant les tribunaux franais, le bnfice de la con-
vention ci-dessus indique, mme l'effet d'obtenir une
simple mesure provisoire, qu'autant qu'ils justifieraient que
le gouvernement provisoire, au nom duquel ils se prsen-
tent, est actuellement, en fait tout au moins, substitu
au gouvernement du prsident Balmaceda, dont il parait
avoir dcrt la dchance ;
Considrant que cette preuve n'est point rapporte par
MM. Matte et Ross ; que la lutte arme existe toujours entre
ces deux gouvernements, et que celui du prsident Bal ma-
ceda est jusqu' prsent le seul reconnu par le gouverne-
ment franais, auprs duquel M. Carlos Antunez est tou-
jours le seul ministre plnipotentiaire lgalement accrdit ;
que, dans ces conditions, MM. Matte et Ross doivent tre
rputs sans qualit pour agir devant les tribunaux fran-
ais et se prvaloir d'un contrat aucpiel leurs mandants sont
rests trangers ;
Par ces motifs,
Sans s'arrter ou avoir gard aux fins de non-recevoir
opposes l'appel et l'intervention, lesquelles sont reje-
tes comme mal fondes ;
Reoit M. Carlos Antunez, en la qualit qu'il agit, dans
son intervention :
Et statuant sur les conclusions de l'appelante et de
l'intervenant, qui, au principal, tendent aux mmes fins ;
Dclare MM. Matte et Ross sans qualit pour agir et
revendiquer devant les tribunaux franais le bnfice d'un
contrat auquel leurs mandants sont trangers ;
Dit, par suite, qu'il n'y avait lieu pour le juge des rf-
rs de les recevoir dans leur demande ;
Annule, en consquence, l'ordonnance du 30 mai 1891 ;
donne, en tant que de besoin, mainleve du squestre pro-
nonc, et condamne les intims aux dpens de premire
instance, d'appel et d'intervention, dans lesquels seront
compris tous droits d'enregistrement dj perus ou per-
cevoir, ainsi que les dpenses occasionnes, s'il y a lieu,
pour le squestre, dont la mise excution provisoire avait
t, sur leur demande expresse, ordonne par le juge ;
Rejette, pour l es mmes motifs, toutes autres conclu-
sions des parties, et ordonne la restitution de l'amende con-
signe.
ANEXO N. 4 1 .
NOTA LA COMPAA des Forges et Chantiers SOBRE
RETENCIN DE LOS BUQUES.
(Traduccin.)
Pars, 10 de Julio de 1891.
Al seor Presidente de la Compaa des
Forges et Chantiers de la Mditerrane.
SEOR PRESIDENTE :
Presentado Vd. mis excusas por la ltima actuacin que
me he visto obligado hacerle ayer en calidad de represen-
tante del' Gobierno provisorio de Chile, tengo el honor de
-agregar ella, por esta comunicacin, algunas explicaciones
sumarias.
Como Vd. lo sabe muy bien, el Presidente, Sr. Balmaceda,
ha sido depuesto por el Congreso de Chile; an ms, l ha
dejado de ser Presidente constitucional de Chile atribuyn-
dose todos los poderes de un dictador por su decreto de 7 de
Enero ltimo.
En todo caso, l no puede ejercer sino una autoridad ilegal
de hecho y solo sobre una parte del territorio de Chile, por
ser el Gobierno provisorio soberano de ms de la mitad del
pas.
Por consiguiente, el Sr. Balmaceda no puede recibir vli-
damente en nombre de Chile; l no es su representante legal
ni en el pas ni en el extranejro.
Vd. sabe igualmente, seor, que para tener la calidad de
representante en Francia del Sr. Balmaceda y tener el derecho
282
de recibir en su nombre, sera preciso, en primer lugar, ha-
ber sido nombrado por l, y en seguida haber sido aceptado
por el Gobierno francs. De consiguiente, el Sr. Balmaceda
no tiene en este momento ningn representante. En efecto,
l acaba de aceptar la renuncia de D. Carlos Antnez, anti-
guo ministro de Chile, y D. Joaqun Gody que se dice su
sucesor, no ha presentado an sus cartas credenciales al Go-
bierno francs, el cual, por consiguiente, no ha podido acep-
tarlas. Falta, pues, al uno y al otro, una de las condiciones
esenciales para ser mandatarios del Sr. Balmaceda.
Yo creo, en consecuencia, que la Compaa de que Vd. es
el distinguido representante no querr comprometer sus
intereses efectuando un pago nulo, sea entregando los bu-
ques al Sr. Balmaceda, que no representa ya Chile, sea
entregndolos al Sr. Antnez al Sr. Godoy que no son si -
quiera sus mandatarios.
Segn la ley francesa y la legislacin de todos los pases,
el pago debe ser hecho al acreedor mismo i quien tenga
poder de l que est autorizado por la justicia por la ley
recibir por l.
Vd. v, Seor Presidente, que Chile, vuestro acreedor por
los navios de que se trata, no pudiendo recibir vlidamente
sino por medio de representantes, y el Sr. Balmaceda y los
Sres. Antnez y Godoy, no siendo sus representantes pol-
las razones que acabo de exponer, l os buques no pueden
serle entregados. Un pago en tales condiciones sera nulo y
la Compaa quedara siempre responsable de las obliga-
ciones que ella ha contrado hacia Chile.
v
Yo ruego Vd. , Seor Presidente, de tomar estas ideas en
consideracin antes de adoptar una resolucin definitiva.
- Reciba Vd. , seor, la expresin, etc.
(Firmado.) AUGUSTOMATTF,.
ANEXO N. 4 2 .
SEGUNDA NOTA LA Compaa des Forges et Chantiers SOBRE
RETENCIN DE LOS BUQUES.
(Traduccin.)
Pars, 13 de Julio de 1891.
Al Seor Presidente de la Compaa des
Forges et Chantiers de la Mditerrane.
SEOR PRESIDENTE :
Querra exponeros an algunas ideas acerca de la entrega
de los buques que la Compaa ha construido para Chile.
El Gobierno Provisorio que tengo el honor ce representar
mira esta cuestin bajo dos puntos de vista : los deberes
las obligaciones de la Compaa, de un laclo, y sus intereses
actuales y futuros, del otro.
Sobre el primer punto, es intil repetir en esta comunica-
cin lo que Vd. sabe muy bien, seor Presidente : la Com-
paa debe permanecer neutral, ella no debe tomar el par-
tido de uno de los beligerantes, ella debe esperar el fin de
la lucha, y entonces, y solamente entonces, podr entregar
todos los buques al Gobierno regular de Chile.
En cuanto los intereses de la Compaa, la cuestin no
ofrece dudas : el Gobierno Provisorio deseando sal vaguar-
dier los inters de la Compagina, se obliga :
1. Apagar inmediatamente los dividideados devengados.
2. A pagar en los plazos estipulados en los contratos, los
otros dividendos hasta la extincin de las obligaciones de
Chile hacia la Compaa.
3. A correr con los gastos de conservacin de los buques,
una vez concluidos.
4. A dar a la Compaa, para la ejecucin de las obl i ga-
ciones precedentes, una caucin garantas suficientes.
Los tres buques quedaran en todo caso en manos de la
Compaa, y este hecho importa para ella una prenda impor-
tante, y por consiguiente una nueva garanta.
Nosotros no comprenderamos que la Compaa, que ya
ha recibido cerca de once millones de francos sobre el precio
total de los buques, que tendr excelentes garantas para el
pago del resto, que conservar en su poder todos los buques,
nosotros no comprenderamos, digo, que esta Compaa, tan
cuidadosa de sus intereses, pueda rechazar una proposicin
tan equitativa y tan ventajosa como la que le hacemos.
Si la Compaa no quiere seguir el camino que le indica-
mos, si ella rechaza las condiciones tan favorables que le
ofrecemos, nos permitira suponer que su inters consiste en
no conservar el mercado de Chile, lo que sucedera inevita-
blemente, pues del lado del Gobierno Provisorio que ven-
cer pronto al presidente Balmaceda, se encuentran, no slo
todos los ciudadanos que han gobernado Chile hasta hoy,
sino la casi totalidad de las personas distinguidas y honra-
das del pas.
Por otra parte, la Compaa quiere entregar el Presidente
Errzuriz, sin haber procedido los ltimos ensayos de re
sistencia, no obstante que los caones estn montados ya ;
ella no llena as las estipulaciones de los contratos, y nos-
otros lo tendremos en cuenta.
La situacin clara y neta en que nosotros nos colocamos
evita toda especie de dudas.
Yo espero la resolucin definitiva de la Compaa y
cuento con que Vd. tendr bien acusarme recibo de la
presente y de todas las comunicaciones que he tenido el
honor de dirigir Vd. precedentemente.
Acepte, Seor Presidente, etc.
[Firmado.) AUGUSTO MATTE.
ANEXO N. 4 3 .
TELEGRAMA LA COMPA A LA VELOCE SOIi RE LA VENTA
DEL guila.
(Traduccin.)
15 de Agosto de 1S91.
Seor Director de la Compaa La Veloce. Genova.
Los abajo suscritos, Agentes Confidenciales del Gobierno
de Chile, establecido en Iquique, tenemos el honor de preve-
nir vuestra Compaa de que, si en el contrato que elle est
punto de hacer con los representantes del Dictador Bal-
maceda con relacin la venta del vapor guila, actual-
mente en Buenos Aires, ella recibiese en pago ttulos de una
emisin fraudulenta que se pretende emitir cualquier otro
ttulo, de cualquiera naturaleza que ellos sean, que estos t-
tulos han sido declarados fraudulentos y de ningn valor
por un decreto del Gobierno de Iquique, con fecha 21 de
Abril del presente ao, y que la Repblica de Chile, como
que no tiene responsabilidad alguna en este negocio, ella
los repudiar.
. En el caso en que vuestra Compaa recibiera en pago de
dicho vapor barras de plata otras especies metlicas, nos-
otros tenemos especial inters en prevenirla tambin de que
nosotros llevaremos ante los tribunales, el detentor de di-
chas especies, no importa quin sea pues ellas habran sido
sustradas fraudulentamente de Chile y violando el texto de
diversas leyes del pas.
Es en la mejor disposicin de espritu que venimos en
participar estas advertencias vuestra Compaa, cuyos in-
tereses no querramos ver heridos.
(Firmado.) AUGUSTOMATTE. AGUST N ROSS.
ANEXO N. 4 4
( 1 )
.
CONVENIORELATIVO AL PAOODE ALGUNOS DE LOS ELEMENTOS
DE CUEREA LLEVADOS POR EL W ANDLE .
En Pars i 12 de Marzo de 1891, reunidos en conferencia
los Sres. Augusto Matte, Ramn Subercaseaux y Agustn
Ross, acordaron lo siguiente :
Encargar D. Agustn Ross que envi la brevedad
posible, las autoridades de Chile que representan al Con-
greso Nacional, un milln de cartuchos, para rifles Mannli-
cher, y otro milln para fusiles Gras, pagando su valor y
costeando su flete y dems gastos, debiendo cobrar el im-
porte total, que se estima en (. 10,000) diez mil libras
esterlinas ms menos, las autoridades congresales.
En caso de que seis meses despus de salido el buque
conductor de los cartuchos, no pueda D. Agust n Ross ha-
cerse reembolsar el dinero, nos comprometemos, cada uno
de nosotros los infrascritos, reembolsarle parte del costo
y gastos de los citados dos millones de cartuchos en la pro-
porcin siguiente :
D. Ramn Subercaseaux el (40 0/0) cuarenta por ciento,
y D. Augusto Matte (el 30 0/0) treinta por ciento del total.
(Firmado.) AUGUSTOMATTE.
RAMN SUDERCASEAUX.
(1) La garanta dada por D. Ramn Subercaseaux es de un 20 0/0
por s, y 20 0/0 en nombre de su hermano D, Francisco.
Pari s. Imp. PAUL DUPONT, , rue du Ilouioi. (Cl.) 15.2.9-2.