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EL SIGNIFICADO DE LOS NMEROS EN LA BIBLIA

Autor: Ariel lvarez Valds


Fuente: http://www.buzoncatolico.es/formacion/bibliaestudiobiblico/numerosylabiblia.html

Para nosotros los nmeros tienen un significado muy distinto a los nmeros que leemos en la Biblia.
En la Biblia los nmeros tienen tres significados distintos: cantidad, simbolismo y mensaje.
Primer sentido: LA CANTIDAD
Es un significado parecido al nuestro. Por ejemplo veamos: 1Rey 18, 1 2Rey 22,1 1 Rey 4, 7 Jn 11,18 .Estos
nmeros no son simblicos ni encierran ningn mensaje oculto. Simple y llanamente se refieren a la cantidad
de aos, personas o distancia mencionadas en el texto.
En este significado no hay lugar para la confusin: lo que el nmero dice es lo que quera decir el autor.
Segundo sentido: EL SIMBOLISMO
Un nmero simblico es aquel que no indica una cantidad, sino que expresa una idea, un mensaje distinto de
l, que lo supera y lo desborda.
No siempre es posible saber por qu tal nmero significa "tal" cosa. La asociacin entre ambas realidades a
veces es desconocida. Para nosotros los occidentales esto es difcil de entender, pero los semitas los usaban
con toda naturalidad para transmitir ideas, mensajes o claves.
La Biblia no explica nunca qu simboliza cada nmero, pero los estudiosos han llegado a averiguar algunos de
sus simbolismos y han podido aclarar muchos episodios bblicos.
El nmero 1 simboliza a Dios, que es nico. Por ello indica exclusividad, primado, excelencia: Mt 19,17 Mt
19,17 Mt 19,6 Jn 10,30 Gl 3,28 Ef 4,5 En todos estos casos, el uno simboliza el mbito divino.
El nmero 2 representa al hombre, pues en l hay siempre dualidad, divisin interior por culpa del pecado. Mt
20,30 Mt 26,60
El nmero 3 representa "totalidad", quiz porque 3 son las dimensiones del tiempo: pasado, presente y futuro.
Decir 3 equivale a decir "la totalidad" o "siempre". Gn 6,10 Mt 26,34 Is 6,3
El nmero 4 en la Biblia simboliza el cosmos, el mundo, ya que son 4 los puntos cardinales. Cuando se dice
que en el Paraso haba 4 ros (Gn 4,10) significa que todo el cosmos era un Paraso antes del pecado de Adn
y Eva. O sea, no se trata de un sitio determinado, aunque algunos continen buscando dnde estaba. Ez 37,9
Apoc 4,6
El nmero 5 significa "algunos", "unos cuantos", una cantidad indefinida. As, se dice que en la multiplicacin de
los panes Jess tom 5 panes (=algunos panes). Que en el mercado se venden 5 pajarillos por dos monedas
(=algunos pajaritos)... 1 Cor 14,19
El nmero 7 tiene el simbolismo ms conocido de todos. Representa la perfeccin. Por eso Jess dir a Pedro
que debe perdonar a su hermano hasta 70 veces 7. Tambin puede expresar la perfeccin del mal, o el sumo
mal, como cuando Jess ensea que si un espritu inmundo sale de un hombre puede regresar con otros 7
espritus peores, o cuando el evangelio cuenta que el Seor expuls 7 demonios de la Magdalena.
El Apocalipsis es el que ms lo emplea: 54 veces para describir simblicamente las realidades divinas: las 7
Iglesia del Asia, los 7 espritus del trono de Dios, las 7 trompetas, los 7 candeleros, los 7 cuernos, etc.
La tradicin cristiana continu este simbolismo del 7, y por eso fij en 7 los sacramentos, los dones del Espritu
Santo, las virtudes.
El nmero 10 tiene un valor que sirve para recordar. Al ser 10 los dedos de las manos, resulta fcil recordar
esta cifra. Por eso figuran como 10 los mandamientos que Yahv dio a Moiss (podran haber sido ms), y 10
las plagas que azotaron a Egipto. Tambin por esta razn se ponen slo 10 antepasados entre Adn y No, y
10 entre No y Abraham, aun cuando sabemos que existieron muchos ms.
El nmero 12 es tambin simblico. Significa "eleccin". Por eso se hablar de las 12 tribus de Israel, cuando
en realidad el Antiguo Testamento menciona ms de 12; pero con esto se quiere decir que eran tribus
"elegidas". Igualmente se agruparn en 12 a los profetas menores del Antiguo Testamento. Tambin el
Evangelio mencionar 12 apstoles de Jess, que resultan ser ms de 12 si comparamos sus nombres; pero
se los llama "Los Doce" porque son los elegidos del Seor. Asimismo Jess asegura tener 12 legiones de
ngeles a su disposicin (Mt 26,53). El Apocalipsis hablar de 12 estrellas que coronan a la Mujer, 12 puertas
de Jerusaln, 12 ngeles, 12 frutos del rbol de la vida.
El nmero 40 tiene tambin valor simblico. Representa el "cambio", de un perodo a otro, los aos de una
generacin. Por eso el diluvio dura 40 das y 40 noches (pues es el cambio hacia una nueva humanidad). Los
israelitas estn 40 aos en el desierto (hasta que cambia la generacin infiel por otra nueva). Moiss
permanece 40 das en el monte Sina, y Elas peregrina otros 40 das hasta all (a partir de lo cual sus vidas
cambiarn). Jess ayunar 40 das (porque es el cambio de su vida privada a su vida pblica).
El nmero 1.000 significa multitud, gran cantidad: Dan 5,1 Salm 90 1 Rey 3,4 1 Rey 11,3. A veces este nmero
puede entrar en combinacin con otros. As, en el Apocalipsis dice simblicamente que al final del mundo se
salvarn 144.000 elegidos, porque es la combinacin de 12x12x1.000, y significan los elegidos del Antiguo
Testamento (12), y los elegidos del Nuevo Testamento (12), en una gran cantidad (x1.000).
Quedan otros nmeros simblicos como el 70. San Lucas dice que Jess eligi a 70 discpulos para enviarlos a
todos los lugares y sitios por donde l tena que pasar (Lc 10,1). No est dando una cifra real, sino simblica,
ya que segn Gn 10, el total de los pueblos y naciones que existan en el mundo era 70. Cuando Lucas dice
esto, lo que quiso decir es que los mand para que el evangelio llegara a todas las naciones del mundo.
Tambin vemos otra cifra en Jn 21,11 Por qu tanto inters en dejar registrado el nmero de 153 peces? Es
que en la antigedad se crea, entre los pescadores, que 153 era el nmero de peces que exista en los mares.
El mensaje es claro: Jess vino a salvar a gente de todas las naciones, razas y pueblos del mundo.
No todos los nmeros en la Biblia son simblicos, ante cada cifra tenemos que preguntarnos esta cifra indica
cantidad o encierra un mensaje?

Tercer sentido: EL MENSAJE (sentido gemtrico).
En las lenguas hebrea y griega las letras tienen un valor numrico. As el 1 sera la A, el 2 la B, etc.
El nmero obtenido con la combinacin de letras se llama gemtrico. En cada cifra poda haber escondida una
palabra. La Biblia trae varios ejemplos de estos nmeros gemtricos.
Por ejemplo: Cuando salieron los israelitas de Egipto dicen que salieron 603.550 hombres, sin contar mujeres y
nios, pero si sustituimos las letras de la frase "todos los hijos de Israel" (en hebreo: rs kl bny ysrl) por sus
correspondientes valores numricos da precisamente 603.550, con lo cual lo que estn diciendo es que
salieron "todos los hijos de Israel".
Mt 1,17 divide a los antepasados de Jess en tres series de 14 generaciones cada una. Pero esto es imposible.
Mateo slo pone tres nombres para cubrir los 430 aos de esclavitud en Egipto. Lo que ocurri fue que
cogieron el nombre de David (D=4+V=6+D=4=14) Y como se esperaba que el Mesas fuera descendiente de
David, el evangelista quiso decir que Jess es el "triple David", el Mesas total, verdadero descendiente de
David.
El ms conocido de estos nmeros gemtricos es el famoso 666 en Apocalipsis 13,18. El mismo libro aclara
que se trata de la cifra de un hombre. Ese hombre es el emperador Nern. Si transcribimos "Nern Csar" en
hebreo obtenemos: N=50+R=200+W=6+N=50+Q=100+S=60+R=200= 666.
ARIEL LVAREZ VALDS
Qu sabemos de la Biblia? Antiguo Testamento
Ed. San Pabli