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CONSIDERACIONES BASICAS PARA EL DISEO DE UN

PUENTE

Antes de proceder con el diseo del proyecto de un puente, es indispensable realizar los estudios
bsicos que permitan tomar conocimiento pleno de la zona, que redunde en la generacin de
informacin bsica necesaria y suficiente que concluya en el planteamiento de soluciones
satisfactorias plasmadas primero en anteproyectos y luego en proyectos definitivos reales,
y ejecutables.

El proyectista deber informarse adecuadamente de las dificultades y bondades que le
caracterizan a la zona antes de definir el emplazamiento del puente. Emplazamiento que deber
ser fruto de un estudio comparativo de varias alternativas, y que sea la mejor respuesta dentro
las limitaciones (generacin de informacin) y variaciones de comportamiento de los cambios
naturales y provocados de la naturaleza.

Debe igualmente especificar el nivel de los estudios bsicos y los datos especficos que deben ser
obtenidos. Si bien es cierto que los datos naturales no se obtienen nunca de un modo perfecto,
estos deben ser claros y tiles para la elaboracin del proyecto. Las especificaciones y
metodologa a seguir para la realizacin de los estudios bsicos no son tratados en esta obra.
Los estudios bsicos deben ser realizados de acuerdo a los requerimientos del proyectista, por
personal especializado, con experiencia, y segn los procedimientos que se establecen en los
manuales especializados de ingeniera de puentes, que en general son ms exigentes que lo
requerido para las edificaciones.

Como parte de los estudios bsicos, es igualmente recomendable realizar un estudio y ver la
disponibilidad de materiales, infraestructura instalada, mano de obra especializada, equipos, y
otros que el proyectista considere de utilidad.


1. Datos de las condiciones naturales del lugar donde se requiere construir el puente.

1.1. Topografa.

Debe contener como mnimo, un plano de ubicacin, planimetra con curvas de nivel cada metro
si la quebrada es profunda o ms juntas si el terreno es llano las barrancas son poco definidas.
Secciones transversales en el eje propuesto enlazado con el eje de la va, otras aguas arriba y
abajo, situadas cada 10 20 metros segn la necesidad, y condiciones topogrficas, un perfil
longitudinal del eje del lecho del ri en 500 metros ( mas segn la necesidad) aguas arriba y
abajo

1.2. Hidrolgia.

Este estudio debe contener por lo menos la media anual de las precipitaciones, las crecidas
mximas y mnimas, la velocidad mxima de la corriente, el caudal, las variaciones climatricas
y materiales de arrastre (palizada, tmpanos de hielo, y otros).

En los planos de puentes sobre ros, se deben registrar siempre los niveles de agua (ver figura
1.4 Pg. 1-11), cuya notacin presentamos a continuacin:

M.A.M.E. = Nivel de aguas mximas extraordinarias.
N.A.M. = Nivel de aguas mximas
N.A.O. = Nivel de aguas ordinarias
N.A.m. = Nivel de aguas mnimas

1.3. Geologa.

Estudio geotcnico con sondeos geofsicos y perforacin de pozos en los ejes de los probables
emplazamientos de la infraestructura, traducidos en perfiles geolgicos con identificacin de
capas, espesores, tipos de suelos, clasificacin, tamao medio de sus partculas, dureza,
profundidad de ubicacin de la roca madre y todas sus caractersticas mecnicas. Igualmente
deber incorporarse el material predominante del lecho del ro, su tamao medio, la variabilidad
del lecho del ro, la cota mas baja de este, sus tendencias de socavacin, y finalmente un
informe en el que debe recomendarse la cota y tipo de fundacin.

1.4. Riesgo ssmico

Se llama riesgo ssmico a la probabilidad de ocurrencia dentro de un plazo dado, de que un
sismo cause, en un lugar determinado, cierto efecto definido como prdidas o daos
determinados. En el riesgo influyen el peligro potencial ssmico, los posibles efectos locales de
amplificacin, la vulnerabilidad de las construcciones (e instituciones) y las prdidas posibles (en
vidas y bienes).

El riesgo ssmico depende fuertemente de la cantidad y tipo de asentamientos humanos y de la
cantidad e importancia de las obras que se encuentran localizados en el lugar.




2. Datos de las condiciones funcionales.

Los datos de las condiciones funcionales son en general fijados por el propietario o su
representante (Ministerio de transportes, Municipalidades) y por las normas y/o las
especificaciones correspondientes.

Entre los datos funcionales ms importantes que se deben fijar antes de iniciar el proyecto del
puente tenemos:

2.1. Datos geomtricos.

Ancho de la calzada (nmero de vas)
Dimensiones de la vereda, barandas, etc.
Peralte, sobre ancho, pendientes, curvatura, glibo.

2.2. Datos de las cargas vivas.

Sistemas de cargas de diseo
Cargas excepcionales
Cargas futuras
2.3. Otros datos.

Velocidad de diseo
Volumen de trfico
Accesorios del tablero: vereda, barandas, ductos.


4. Datos Socio Econmicos.

Este es un aspecto sumamente importante que debe tomar en cuenta todo proyectista al igual
que los funcionarios pblicos involucrados en el proyecto. Es un tema que est fuera de los
alcances de este texto, pero son datos de gran importancia y por eso es muy oportuno por lo
menos indicarlo por cuanto no es moral, ni tico proyectar obras pblicas como son los puentes,
con exceso de materiales y menos an si esos materiales son importados y causan prdidas
innecesarias de divisas para nuestro pas. Los puentes se construyen con fondos pblicos que
son escasos.


4. Geometra.

Los datos anteriores deben ser traducidos en lo posible en un mismo plano cuyas escalas vertical
y horizontal sean iguales, porque en l se tiene que ir dibujando el puente, definiendo de esta
manera las dimensiones del puente.
Son las condiciones topogrficas e hidrulicas las que definen la longitud a cubrir as como el
nivel de rasante. En cambio, su ancho est fijado por ejemplo para el caso de puentes
ferroviarios por la trocha de la va y por el nmero de vas y la estabilidad transversal. Para el
caso de puentes carreteros el ancho queda definido por el nmero de vas, estimndose como
ancho de va un valor comprendido entre 3 y 4.5 m.

4.1. Longitud.

Cuando el lecho del ro a salvar esta bien definida, el problema estar resuelto. En cambio
tratndose de zonas llanas donde generalmente los ros son del tipo maduro, con meandros que
dificultan determinar la longitud del puente. La caja ripiosa dar una primera idea del largo que
deber tener el puente, ya que en las grandes crecidas esta puede ser ocupada en su totalidad.
A menudo este ancho es excesivo y puede por tanto construirse un puente mas corto que el
ancho del lecho ripioso, avanzando con terraplenes bien protegidos y con un buen sistema de
drenaje con alcantarillas, si es posible complementando con defensivos y encausadores que
garanticen que el ro pase siempre por debajo del puente.
Tratndose de ros muy caudalosos, la proteccin de los terraplenes mediante defensivos y
encausadores, as como la prolongacin de aleros en los estribos puede encarecer la obra, de
manera que podra resultar ms econmico y seguro avanzar poco o nada con terraplenes en la
caja del ro. As, algunos autores recomiendan para ros con crecida del ro sobre la caja
ripiosa superiores a 1.5 m. de altura, encarar con longitudes en todo su ancho.
Si el puente est ubicado sobre una curva, en el no es posible avanzar con terraplenes por la
playa interior (la fuerza centrifuga de la corriente tiende a socavar ms la ladera opuesta). En
estos casos es aconsejable trazar el puente perpendicularmente al eje de la corriente.

4.2. Perfil longitudinal.

Tomando en consideracin las recomendaciones descritas anteriormente, este perfil casi
siempre est definido por el del trazado caminero o ferroviario, con pendientes hacia ambos
extremos no mayores a 0.75 %.

4.3. Socavaciones.

Uno de los aspectos de alto riesgo en la estabilidad de los puentes, son las socavaciones, que
estn ntimamente ligadas a las caractersticas de los ros. En general la topografa terrestre
presenta una gran variedad de ros con una diversidad de problemas, sin embargo por razones
prcticas se agrupan en los dos tipos siguientes:

a) Ros de caudal bruscamente variable o torrenciales
b) Ros de caudal relativamente constante (varan ms o menos lentamente).

Los ros de caudal relativamente constante, no dan problemas de ndole hidrulico pero en
cambio, los ros de caudal bruscamente variable los cuales son los que normalmente se
encuentran en las regiones bajas, con caudal ms o menos reducido durante la mayor parte del
ao, incrementndose enormemente y sbitamente en la poca de lluvias y durante los
deshielos. Presentan problemas de variabilidad de lecho, inundaciones, y socavaciones, para lo
cual hay que tener muchos cuidados.
Para prever la variabilidad del lecho del ro frecuentemente se construyen tramos de descarga o
mas alcantarillas en los terraplenes de acceso para que por ah pasen las aguas que se
desprenden del curso principal. Tramos de descarga que debern merecer continua y celosa
vigilancia para evitar desastres por encauzamiento de los caudales principales.

En los terrenos llanos, especialmente en la poca de las grandes crecidas, el nivel de las
aguas sube considerablemente, llegando en algunos casos a cubrir la calzada de las vas,
provocando destrozos, deterioros y la anulacin temporal de la va, y en la poca de mayor
necesidad. Razones que nos muestran la necesidad de prever sistemas de drenaje que permitan
el libre desfogu de estas aguas, y cota de rasante fijada en concordancia, y
previsin con estos hechos.
La determinacin de la cota de fundacin, es una tarea compleja, y difcil. Si bien se tiene
informacin sobre el tema, este es apenas referencial, depende de muchas variables y
ocurrencias durante las propias crecidas.
Existen diversidad de formulas empricas que nos permiten estimar la profundidad de las
socavaciones, el solo seleccionar la ecuacin de mejor comportamiento es difcil, aun cuando hay
autores que recomiendan el uso de una y otra formula en los diversos tipos de ros. En ltima
instancia, siempre ser el profesional el responsable de la decisin, en base a su buen criterio y
fundamentalmente en base a su experiencia y experiencias de hechos similares. Sin embargo,
se puede decir que la cota de fundacin, en ningn caso deber ser mayor a la cota de
socavacin menos 3 metros. En ultima instancia y si la inversin as lo indica, deber recurrirse
a modelos a escala, o modelos matemticos de simulacin.
Las informaciones histricas y profesionales del rea indican que las mayores socavaciones que
se han registrado en nuestro pas bordean los 5 m. habindose constatado que guardan relacin
con la profundidad del agua, su velocidad y la dureza del terreno, y el tipo de material del lecho.
Entre las varias frmulas que existen para determinar la profundidad de socavacin, se puede
citar la siguiente que tiene aplicacin especialmente en caso de ros medianamente caudalosos.


Donde:
h = Profundidad de socavacin en metros.
k = Constante caracterstica del terreno en seg2/m2
H = Profundidad de la corriente en metros.
V^2 = Velocidad de las aguas en m/seg.

La constante k para algunos materiales tiene los siguientes valores que se muestran en la tabla
1.1:

MATERIAL K(seg^2/m^2)
Ripio conglomerado 0.01
Ripio suelto 0.04
Arena 0.06
Fango 0.08

Tabla 1.2. Valores de k


Se entiende que no se debe fundar sobre el fango, pero si este puede estar por encima de la
fundacin.
Una vez estimada la profundidad de socavacin, se puede definir la cota de fundacin de las
pilas adicionando al valor estimado con la frmula anterior, una altura mnima de 3 m. (Figura
1.5). Inclusive se debe analizar la posibilidad de hincar pilotes.
Cabe recordar que una de las causas mas frecuentes de la falla de los puentes es la socavacin,
por esta razn es de importancia fundamental que la cota de fundacin, se fije con criterio
conservador para quedar a salvo de este fenmeno.
La inversin, que se haga para profundizar las pilas contribuye ms a la seguridad de la
estructura, que esa misma erogacin aplicada a aumentar la longitud.
Es indispensable el conocimiento de la naturaleza del subsuelo para fijar la profundidad de
fundacin conveniente.

Figura 1.5. Socavacin y cota de fundacin

4.4. Defensivos.

Reciben esta denominacin los diferentes sistemas destinados a proteger las playas de los ros y
terraplenes de acceso al puente. En consecuencia pueden ser definidos como protecciones y
como espigones.

4.5. Protecciones.

Corresponden a pedraplenes que son sistemas de revestimiento con piedra bolona del mayor
tamao posible o en su defecto bloques de hormign. Estas protecciones deben reforzarse cada
cierto tiempo en funcin a la tendencia a sumergirse o despiezarse hasta que en alguna poca se
conseguir una mayor estabilidad en las playas o terraplenes a protegerse.
Al pi de las pilas es aconsejable encerrar las piedras dentro de una malla olmpica,
reducindose as la socavacin.

4.6. Espigones.

Estos se ubican aguas arriba y en correspondencia con las playas que tienden a la socavacin,
provocndose con ellos ms bien la sedimentacin para estabilizar el cauce del ro.