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E conomía

PRODUCCIÓN Y DISTRIBUCIÓN
y Mercado I

JORGE PARDO LÓPEZ


MAGDA RIVERA MONSALVE

METODOLOGÍA Y PEDAGOGÍA

ISABEL C. GARCÍA CHAGUENDO

Escuela Superior de Administración Pública


Programa de Administración
Pública Territorial Núcleo
Escuela Superior de Administración Pública

Director
GUIDO ECHEVERRI PIEDRAHÍTA

Subdirectora Académica
ÁNGELA MARÍA MEJÍA URIBE

Decana Facultad de Ciencias Políticas y Administrativas


MARÍA MAGDALENA FORERO MORENO

Jefe Departamento de Pregrado


ELBA ROJAS DE CASTILLO

Coordinador de A.P.T.
ISABEL CRISTINA GARCÍA CHAGUENDO

Corrección de Estilo
Ana María Guerrero M.

Coordinación Editorial
Roberto Alejandro Rubiano Vanegas

Revisión y Concepto Técnico


Teresa González Velásquez

Concepto Gráfico y Diagramación


Julio César Cárdenas Rozo ...Juc@ro

Fotomecánica y Montaje
William Gabriel Castillo Jiménez

Impresión
Luis Argemiro Forero Triana

Acabados
Grupo de Artes Gráficas e Impresos, ESAP

© Escuela Superior de Administración Pública


© Jorge Pardo López
© Magda Rivera Monsalve
Bogotá D.C., febrero de 2004
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
P resentación

Este documento forma parte integral del conjunto de proceso y el andamiaje académico - administrativo
módulos preparados por la Escuela Superior de Ad- que soportan el Programa en su conjunto.
ministración Pública con el fin de desarrollar su Pro-
grama de Administración Pública Territorial en la mo- Como entidad educativa que desarrolla programas
dalidad de Educación a Distancia. bajo la modalidad a distancia, la ESAP presenta estos
módulos a sus estudiantes y tutores para que de una
De acuerdo con los criterios orientadores de la meto- manera coordinada, armónica y creativa los utilicen
dología y del Programa, este módulo Economía y en su interacción académica hacia el logro de los ob-
Mercado I, busca convertirse en la herramienta fun- jetivos de formación del Programa, y para que de
damental y básica mediante la cual el estudiante de forma constructiva realicen sus aportes para el mejo-
esta modalidad adquiere de manera autónoma los ramiento de los mismos. Cada módulo debe ser asu-
conocimientos y habilidades exigidas dentro de los mido como un actor más del proceso educativo y,
estándares de calidad establecidos para la educación por ende, como sujeto activo del permanente proce-
superior. so de autoevaluación que implica la búsqueda conti-
núa de la calidad académica.
En todo proceso educativo el estudiante es el actor
principal. En la Educación a distancia, además, el
estudiante es el responsable fundamental del proce-
so, es quien despliega su energía, capacidad y disci-
plina en el desarrollo de las actividades tendientes a
la adquisición del conocimiento. La entidad educati-
va, por su parte, ofrece y pone a su disposición los
instrumentos que acompañan el proceso de au-
toaprendizaje, así como los tutores que reorientan el
Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

Núcleo Temático
Producción y Distribución

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

Del Núcleo
Producción y Distribución

El Programa de Administración Pública Territorial está


conformado por nueve núcleos temáticos, uno de
los cuales es: Producción y Distribución. Su inten-
cionalidad, por una parte, es presentar a los estu-
diantes los elementos de juicio para comprender y
analizar de manera autónoma la problemática del
Estado, entendido como la máxima instancia de or-
ganización política, y las relaciones de poder que le
son consustanciales. De otra parte, analiza los dife-
rentes niveles de expresión y concreción de la diná-
mica del Estado como eje de vital importancia para la
comprensión del papel del Administrador Público Te-
rritorial.

El núcleo Temático Producción y Distribución, está


conformado por los siguientes módulos de estudio:

· Historias de las Ciencias Económicas


· Economía y Mercado I
· Economía y Mercado II
· Política Económica
· Finanzas Públicas
· Procesos Económicos Territoriales

Su denominación y ubicación curricular en el Progra-


ma de Administración Pública Territorial es como apa-
rece en los siguientes esquemas conceptuales:

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Teoría del Consumidor
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ECONOMÍA
Y MERCADO II

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Economía y Mercado I
OBJETIVOS DEL NÚCLEO TEMÁTICO

OBJETIVO GENERAL.

Conducir al estudiante a comprender desde la pers-


pectiva de las relaciones humanas y de estas con
el medio, las teorías económicas, las implicacio-
nes de las políticas públicas y los procesos eco-
nómicos regionales y territoriales. Parte de la fun-
damentación en las ciencias económicas y del
abordaje del pensamiento económico que históri-
camente ha evolucionado a las nuevas concepcio-
nes de los procesos de producción y distribución.

OBJETIVO ESPECÍFICO.

Analizar los diferentes niveles de expresión y con-


creción de la dinámica económica en la relación So-
ciedad – Estado – Economía como dimensión de
vital importancia para la comprensión del papel del
Administrador Público Territorial.

El Programa de Administración Pública Territo-


rial está conformado por nueve (9) Núcleos Temá-
ticos, que son esenciales en la carrera de Adminis-
tración Publica Territorial de la ESAP, dentro de los
Núcleos Temáticos se encuentra el Núcleo de Pro-
ducción y Distribución, el cual a su vez está con-
formado por seis (6) Módulos Temáticos. Su deno-
minación y ubicación curricular es como aparece
en los siguientes esquemas:

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

Módulo Temático
Economía y Mercado I

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

OBJETIVO DEL MÓDULO TEMÁTICO

Adoptar los conceptos básicos de la Microecono-


mía y su aplicación en los métodos de análisis eco-
nómicos que de allí surgen.

OBJETIVOS ESPECÍFICOS

· Comprender los conceptos básicos de la economía de


mercado.

· Conocer y comprender las preferencias y las decisiones


del consumidor racional, así como las restricciones de consumo
que enfrenta en un mercado competitivo.

· Identificar, estudiar y analizar la demanda del consumidor


y del mercado. La sustitución entre bienes. Y la sensibilidad o elas-
ticidad de la demanda en respuesta a las variaciones en los pre-
cios y en el ingreso.

· Comprender y analizar los conceptos básicos de la pro-


ducción de la firma como elemento constitutivo de la oferta. El com-
portamiento maximizador de la firma competitiva. Y los conceptos
básicos de la teoría de los costes de la empresa.

· Diferenciar las estructuras de mercado derivadas de los


comportamientos competitivos, monopólicos u oligopólicos y sus
efectos sobre la eficiencia social.

· Analizar el equilibrio económico general y establecer las


externalidades que provienen de las acciones de mercado y las
formas de intervención del Estado para corregir efectos negativos
o para promover efectos positivos para la sociedad.

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

TABLA DE CONTENIDO

INTRODUCCIÓN

UNIDAD 1
TEORÍA DEL CONSUMIDOR

UNIDAD 2
LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR Y DEL MERCADO

UNIDAD 3
LA PRODUCCIÓN Y LOS COSTES DE LA FIRMA

UNIDAD 4
LAS EMPRESAS Y LOS MERCADOS

UNIDAD 5
EL EQUILIBRIO GENERAL Y LAS EXTERNALIDADES

Bibliografía.

Anexo 1 . Respuestas a las actividades de autoevaluación


Anexo 2. Vocabulario

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

METODOLOGÍA GENERAL

Como el Programa está diseñado bajo la modalidad


de Educación a Distancia, desarrolla procesos de 8. Autoevaluación de Aprendizajes
Autoformación, Interformación y Seguimiento presen- 9. Autoevaluación de Productos elaborados
cial. Por lo tanto a usted querido estudiante le genera en los aprendizajes
retos tales como: la búsqueda de una disciplina de 10. Autoevaluación de Procesos, decisiones
autoestudio, el compromiso por una actitud proacti- y Estrategias de Estudio.
va de cambio, la tolerancia en el acercamiento con
sus compañeros de estudio mediante Equipos de Tra- Así mismo, las sesiones presenciales se apoyarán con
bajo, y la sabiduría para programar su tiempo, e in- conversatorios, simposios, mesas redondas, estudios
corporar este proceso a su proyecto de vida. de casos, exposición de mapas conceptuales, simpo-
sios, y aplicación de las temáticas.
Teniendo en cuenta lo anterior, la metodología a em-
plearse en el desarrollo de las sesiones de este Módu- La aplicación de la metodología incluye:
lo Temático, es el Seminario-Taller, en el cual se em-
pleará estrategias pedagógicas como: Proyecto de Vida. Cada estudiante deberá debe es-
bozar los principales elementos y características de
1. Construcción Cognitiva su proyecto de vida en relación con el ejercicio de la
2. Lectura autorregulada Gestión de la Administración Publica Territorial.
3. Elaboración de Mapas conceptuales
4. Trabajo en Equipo Lecturas Autorreguladas. Cada participante debe ela-
5. Trabajo de Grupo borar un mapa conceptual de cada lectura de cada
6. Socialización del Trabajo de auto e capítulo y de la bibliografía básica, y establecer los
interformación. interrogantes que desde su conocimiento y experien-
7. Elaboración de la Bitácora o diario de cia cree son los que se deben resolver, en relación
Aprendizaje con la problemática territorial de Colombia.

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Teoría del Consumidor
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Para ello, los estudiantes deberán tener presente en sis analíticas o resúmenes, los aportes del grupo, de
la relación lectura - aprendizaje, los siguientes ver- los compañeros, del tutor, y su relación con el grupo
bos : INTERPRETAR, ARGUMENTAR, PROPONER, y con el equipo de trabajo, etc.
APLICAR, ELABORAR, DEDUCIR, COMPARAR, DIFE-
RENCIAR, CARACTERIZAR, IDENTIFICAR, DETERMI- Equipos de Trabajo. Los participantes del programa
NAR, ESTABLECER, ANALIZAR Y SINTETIZAR en la formarán equipos de trabajo integrados por un nú-
realización de los resúmenes de las lecturas . Así mis- mero impar de cinco (5) estudiantes para el desarro-
mo deberán elaborar notas de las lecturas y los co- llo del trabajo en pequeños grupos, mediante el cual
mentarios personales respectivos. se socializará el trabajo de Autoformación. El trabajo
de Interformación o de los equipos, se socializará en
Bitácora o Diario de Aprendizaje, Cada participante el trabajo de Grupo en el desarrollo de las sesiones
debe llevar una bitácora o diario de aprendizaje cuyo presenciales.
objetivo es hacer el seguimiento de las sesiones de
las temáticas correspondientes del Módulo. Sesión Tutorial Presencial. La sesión se desarrolla
como un seminario - taller. Cuyo objetivo primordial
La bitácora comprende también, la confrontación que es resolver los interrogantes de los participantes, cons-
usted realice de lo aprendido en relación con las dife- truir un mapa conceptual, y aplicar los conocimien-
rentes actividades de formación a la luz de los con- tos a la problemática del municipio y la región, me-
ceptos expuestos ¿Qué aprendió?, ¿qué no apren- diante el desarrollo de diferentes actividades de
dió? Cuales fueron las deficiencias conceptuales y aprendizaje. Por lo tanto, la labor del tutor en las se-
metodológicas en el desarrollo de las sesiones, grado siones presenciales es de seguimiento y acompaña-
de complejidad de los textos de lectura, los facilita- miento de los procesos de autoformación e interfor-
dores y obstaculizadores en el proceso de aprendiza- mación.
je, sus fortalezas y debilidades en el mismo, las sínte-

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Economía y Mercado I

EVALUACIÓN.

La evaluación es integral y de proceso, tendrá un ca-


rácter cualitativo y cuantitativo. Los criterios a tener
en cuenta son los productos desarrollados, los apren-
dizajes obtenidos, la participación, la asistencia a la
sesión, el interés por el desarrollo de los temas, y la
relación con el grupo y con los compañeros. Se hará
Coevaluación, Autoevaluación y Evaluación del tu-
tor.

Se empleará la bitácora como un instrumento bási-


co en la realización de la autoevaluación.

La Evaluación cuantitativa se realizará teniendo en


cuenta los parámetros establecidos por la universi-
dad.

Los estudiantes realizarán un trabajo final escrito so-


bre la nueva microeconomía en el siglo XXI aplicado
al caso colombiano, provocando temas de discución
y alternativas de solución.

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

Introducción

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I

E
ste módulo de Economía y Mercado I es parte b.) Correspondiente a éste mismo sentido de
integrante del núcleo Producción y Distribu primeras páginas dobles referidas al capítulo, usted
ción. Consta de cinco capítulos, cada uno de verá los objetivos del mismo, los cuales debe leer con
los cuales está articulado en unidades de conoci- detenimiento, ya que cada uno de ellos será aplicado
mientos básicos secuenciales, o lecciones, que usted en la autoevaluación de la unidad pertinente al objeti-
debe estudiar en el tiempo asignado en el Programa vo. Además, verá unos requisitos mínimos para pasar
Curricular. de un capítulo a otro. Y, por último, una introducción
al tema de cada uno de los capítulos.
Todos los capítulos poseen una misma estructura de
dobles páginas que se presentan en el siguiente or- 2. Luego vienen las segundas páginas dobles
den: que corresponden a las unidades o lecciones de cada
capítulo. Su estructura es la siguiente:
1. En primer lugar usted encuentra la secuen-
cia de las primeras páginas dobles con la siguiente a.) En la primera página, siempre de número par,
estructura: usted encuentra el título de la unidad y, debajo del
mismo, un texto que introduce el tema de la unidad.
a.) Las primeras páginas dobles siempre se re- Luego, y en la misma página, halla las ideas fuerza de
fieren al capítulo. La primera de ellas, situada al lado las que consta la unidad acompañadas de una breve
izquierdo, presenta un documento que enuncia una explicación.
idea introductoria sobre el capítulo y, tiene la inten-
ción de ofrecer al estudiante un acercamiento signifi- b.) A menudo en la segunda columna de la pri-
cativo al tema de estudio. En la segunda página, si- mera página, o sino desde la segunda página, usted
tuada al lado derecho, usted encuentra el título del tiene delante de sí las explicaciones de cada una de
capítulo, una motivación y el plan del capítulo. las ideas fuerza ya anunciadas y que pueden presen-

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Teoría del Consumidor
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tarse, la mayoría de las veces, como explicaciones


directas del profesor-autor, o como documentos to-
mados de obras de microeconomía. En cada unidad
se procura establecer un diálogo maestro-alumno
para que usted esté atento(a) a la secuencia del aná-
lisis de los conceptos microeconómicos expuestos.

3. Por último, se presentan las terceras pági-


nas dobles de la unidad. Allí cobra vigencia cada uno
de los objetivos propuestos en el capítulo mediante
las Actividades de autoevaluación. Con ellas se busca
que usted dé cuenta de la capacidad de compren-
sión de los temas y de análisis de problemas asocia-
dos a los mismos. Es muy importante que las realice
valiéndose de sus propios esfuerzos. Al final del mó-
dulo encontrará respuestas a los interrogantes. Pero
le sugerimos que sólo las utilice como comprobación
de sus propias respuestas. En los casos en que tenga
fallas, resulta conveniente y necesario que repase el
punto débil de su conocimiento o comprensión.

Una advertencia final: partimos de la base según la


cual todos los seres humanos tenemos algún precon-
cepto o idea sobre los conocimientos que vamos a
emprender. Por eso, y como método de estudio, le
proponemos en la introducción de cada capítulo, que
establezca sus ideas o conceptos previos, ojalá por
escrito, frente a cada una de las ideas principales y en
relación con cada uno de los conceptos que se van
introduciendo a lo largo de la explicación, con el úni-
co e importante fin de que al contrastarlas con los
conceptos de la microeconomía, usted facilite su pro-
pia comprensión y el enriquecimiento del saber apre-
¡Adelante
hendido.
y muchos éxitos señor(a) estudiante!

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Economía y Mercado I

Unidad 1
Teoría del Consumidor

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Teoría del Consumidor
1

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Economía y Mercado I

PLAN DE LA UNIDAD

1.TEORÍA DEL CONSUMIDOR

1.1. ELEMENTOS BÁSICOS


1.2. COMPORTAMIENTO DEL CONSUMIDOR
1.3. RESTRICCIÓN PRESUPUESTARIA
1.4. EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR

1. TEORÍA DEL CONSUMIDOR


1.1. OBJETIVO DIDÁCTICO.

Comprender la importancia del Estudio de la Teoría del Consumidor,


a través de la siguiente relaciones temática:

* Oferta - Demanda

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Teoría del Consumidor
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1.2. CONTENIDOS DE LA UNIDAD.
1.21. CONCEPTUALES.

1. Comprender los principales conceptos de la teoría del


consumidor, tales como: a) la oferta b) la demanda, c) el desplaza-
miento de las curvas de oferta y demanda d)cesta de mercado e)
completitud f) transitividad g) bondad de los bienes h) recta presu-
puestaria i ) curvas de indiferencia.

2. Analizar conceptos tales como: a) la tasa marginal de sus-


titución b) los efectos por las variaciones de la renta y los precios c)
el desplazamiento de la curva de demanda d) el equilibrio del con-
sumidor e) la maximización de la satisfacción del consumidor

3. Definir los siguientes conceptos: a) oferta b) demanda c)


cesta de mercado d) tasa marginal de sustitución e) curva de indi-
ferencia f) recta presupuestaria.

4. Graficar y analizar las curvas de: a) la oferta b) la deman-


da c) las curvas de indiferencia d) la recta presupuestaria e) el des-
plazamiento de la recta presupuestaria por los efectos de la varia-
ción de la renta y los precios f) el punto de equilibrio del consumidor
g) las curvas de Engel h) la maximización de la satisfacción del con-
sumidor.

1.2.1. PROCEDIMENTALES.

· Establecer la siguiente relación: Oferta – Demanda.


· Determinar las relaciones entre Consumidor
y Producción.

1.2.3. APTITUDINALES / ACTITUDINALES.

· Comprensión del Estudio del Comportamiento


del Consumidor
· Actitud Democrática en la apropiación de las relaciones
temáticas expuestas.

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Economía y Mercado I
1.3. ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE.

1.3.1. DE AUTOFORMACIÓN.

· Construcción Cognitiva
· Lectura de la bibliografía básica.
· Elaboración de mapa conceptual de la lectura del esta
unidad y de la lectura de la Bibliografía Básica.
· Elaboración del ensayo: ‘’ El comportamiento del
Consumidor en Colombia ‘’ .

1.3.2. DE INTERFORMACIÓN.

Los estudiantes conformarán grupos de trabajo, con los cuales debe-


rán rastrear en sus municipios, como es el comportamiento del con-
sumidor de bienes públicos.

1.3.3. PRESENCIAL.

· Presentación del módulo y Exposición del Mapa


conceptual general por parte del tutor.
· Exposición de los mapas conceptuales de la lecturas
por grupos de trabajo
· Discusión de los mapas conceptuales
· Aclaración de Conceptos
· Taller.

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Teoría del Consumidor
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Economía y Mercado I
1.5. DESARROLLO DE LA UNIDAD.

REQUISITOS

Para la comprensión de esta unidad es necesario que


usted tenga claro los principales conceptos acerca
de la teoría económica neoclásica para lo cual usted
puede:

Repasar los antecedentes y entorno en que se desa-


rrollo la economía neoclásica en su modulo de Histo-
ria de la ideas económicas Capitulo 4, Documento 2
(antecedentes y entorno), de igual manera usted pue-
de revisar en el mismo modulo y capitulo el Docu-
mentos 3. (Principales aportes teóricos de la primera
generación de los economistas neoclásicos) la sec-
ción que trata sobre la teoría de valor-utilidad. Repa- La economía capitalista se distingue de las formas an-
sar en su modulo de matemáticas 1, los siguientes teriores de intercambio mercantil por la profunda di-
conceptos: Función lineal (Capitulo 3. Funciones, ferenciación de la propiedad entre quienes, de un lado,
revisar los ejemplos de este capitulo), así mismo re- poseen en forma privada los medios de producción
pasar los ejemplos del capitulo 4(Funciones no linea- (recursos monetarios, materias primas, máquinas, he-
les, Documento 1. Funciones Cónicas) tales como el rramientas, edificios y demás) y quienes, del otro lado,
ejemplo 2-función cuadrática de la oferta, ejemplo 3- ponen en venta su fuerza de trabajo sobre la condi-
función cuadrática de la demanda, ejemplo 4-equili- ción extendida o generalizada de trabajo asalariado.
brio entre oferta y demanda. Condición que se hace visible en el mercado de tra-
bajo a través de la oferta y demanda de la mano de
Introducción obra y cuyo precio es el salario.

Este módulo se denomina “Economía y Mercado I” El capital es la relación social que se establece cuan-
en razón de que la sociedad en que vivimos se carac- do los medios de producción entran en contacto con
teriza por desenvolverse bajo las condiciones de la el trabajo asalariado para producir los bienes y servi-
economía capitalista o Economía actual de mercado. cios que la sociedad demanda. De manera que el ca-
Por lo tanto, se hace necesario adquirir un conoci- pital define al capitalismo por este rasgo especial que
miento básico sobre los fundamentos en que se ori- lo diferencia de otros sistemas (recuerde los sistemas
gina y funciona el mercado. vistos en el módulo anterior) Debe quedar claro en-
tonces que el capital no es la mera referencia a los
Pero antes debemos aclarar qué es la economía ca- medios de producción sino a esa relación social espe-
pitalista, qué es el mercado y qué rama de la ciencia cífica de las economías de mercado en la que los me-
económica se ocupa de su estudio. dios de producción sirven para la producción de bie-

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Teoría del Consumidor
1
En el análisis microeconómico del mercado es frecuen-
te el uso de modelos teóricos que contribuyen a la
realización de predicciones sobre la asignación de re-
cursos, la conformación de los precios, la actividad
de las empresas, el bienestar derivado del consumo
de bienes o los efectos de una política sobre los sala-
rios u otros precios.
nes en la medida en que se accionan por el trabajo
asalariado. Cada modelo está basado en supuestos. Así, el estu-
dio de la economía de mercado y de sus funciones
Ahora bien, el mercado surge en la historia del desa- parte de los supuestos simplificadores de alcance ge-
rrollo humano cuando se crean las condiciones y las neral según los cuales: la economía es estable y hay
relaciones sociales necesarias para el intercambio de pleno empleo. Se admite, pues, que no hay sobresal-
bienes y servicios. Las condiciones hacen referencia tos o fluctuaciones en la actividad económica y que
a la infraestructura básica (lugares geográficos, vías, todos los recursos que pueden emplearse son utili-
medios de transporte y comunicaciones), la división zados (Bilas, 1980:22)
del trabajo (a mayor división del trabajo mayor desa-
rrollo del mercado según Smith) y a la propiedad pri- Entre tales modelos teóricos figura el de la oferta y la
vada sobre los medios de producción (ya que sin ella demanda que, como se verá a continuación, permite
no se tendría el derecho a disponer de los bienes pro- una variedad de predicciones de la forma: sí se dan
ducidos) Las relaciones sociales necesarias para el ciertas circunstancias, entonces se producirán deter-
funcionamiento del mercado son aquellas que se es- minados resultados.
tablecen para la producción y para la distribución, a
través del intercambio, de lo que se produce. Entre 1. ELEMENTOS BÁSICOS.
todo este complejo de elementos constitutivos del
mercado la economía se ocupa de las relaciones so- Mecanismos de Mercado
ciales de producción y distribución. En una economía de mercado los productores ofre-
cen productos y los consumidores demandan bienes.
La parte de la ciencia económica que se estudia las El factor común a la oferta de productos y a la de-
relaciones de mercado que se acaban de señalar se manda de bienes y servicios es el precio (doc.1)
conoce como teoría microeconómica. También se le
conoce como teoría de los precios porque “el proce- Los desplazamientos de la Oferta y la Demanda
so de determinación de los precios no es otra cosa Todo cambio en los demás factores que determinan
que un proceso de distribución del ingreso entre in- la oferta y la demanda de un bien produce un despla-
dividuos, para lo cual intercambian entre sí la propie- zamiento de éstas curvas y da lugar a un nuevo equi-
dad de los productos en ciertas proporciones” (Ver la librio del mercado de dicho bien (Doc. 2).
página 163 del módulo de Historia de las Ideas Eco-
nómicas) “La oferta y la demanda son las dos palabras que más
usan los economistas, y por una buena razón. Son
las fuerzas que hacen que funcionen las economías

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Economía y Mercado I
de mercado. Ellas determinan la cantidad producida
de cada bien y el precio al que se vende. Si queremos
saber cómo afectará a la economía un acontecimien-
to o una medida económica, debemos pensar prime-
ro cómo afectará a la oferta y a la demanda” (Man-
kiw, 2002:41)

2. EL COMPORTAMIENTO DEL CONSUMIDOR

“Como lo indica el flujo circular de la actividad eco-


nómica, el problema económico del individuo (o de
la unidad familiar) es doble. Enfrentándose al merca-
do de productos como demandante, tiene que deci-
dir cómo gastar su ingreso en bienes y servicios con-
sumibles. Pero el ingreso del consumidor no cae del
cielo como el maná; tiene que ser ganado, en una
actividad que también involucra un proceso de toma Supuestos Básicos
de decisiones. Enfrentándose al mercado de factores Los supuestos básicos de la teoría del consumidor
como un oferente, cada persona en su papel de pro- indican que i) el individuo ordena las cestas en fun-
pietario de recursos debe decidir qué empleo aceptar ción de las ventajas que le brindan ii) el consumidor
para los recursos (capacidad de trabajo, propiedad es consistente en sus decisiones iii) el consumidor
que puede rentar, etc.) que posee. Las ganancias ob- satisface la condición de transitividad. (Doc 2)
tenidas de ese empleo vienen a ser el ingreso con
base en el cual puede hacer sus elecciones de consu- Curvas de Indiferencia
mo. Una curva de indiferencia representa todas las com-
binaciones de cestas de mercado que reportan el mis-
En ambas funciones, como consumidor y como pro- mo nivel de satisfacción a una persona (Doc. 3)
pietario de recursos, el individuo racional estará opti-
mizando, es decir, estará intentando tomar aquella La Relación Marginal de Sustitución –RMS-
decisión que es la mejor en términos de sus gustos y Es el número de unidades de un bien (L) que deben
preferencias actuales, dentro de los límites de su co- sacrificarse por cada unidad adicional obtenida del bien
nocimiento o capacidad” (Hirshleifer, 1980:58). (A), de tal manera que el consumidor continúe indife-
rente entre los dos bienes y experimente el mismo
Las Preferencias de los Consumidores nivel de satisfacción. (Doc. 4)
Para analizar las preferencias de los consumidores se
comparan cestas de mercado. Una cesta de mercado El Mapa de Indiferencia
es un conjunto de cantidades de diferentes bienes Los diversos niveles de utilidad o satisfacción del con-
(Doc. 1) sumidor se expresan en distintas curvas de indiferen-
cia (Doc. 5).

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Teoría del Consumidor
1
4. EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR

Durante todo el análisis que se ha realizado, se ha


supuesto que el consumidor tiene un comporta-
miento racional. Por lo tanto, la decisión del indivi-
duo consiste en comparar las preferencias con las
oportunidades existentes. El individuo racional dirige
sus actividades para alcanzar la máxima satisfacción
3. LAS RESTRICCIONES PRESUPUESTARIAS
de sus preferencias, a partir de las oportunidades dis-
ponibles.
Las curvas de indiferencia nos transportan al ‘mun-
do’ de las preferencias del consumidor frente a las
Así, el individuo racional debe escoger una cesta o
distintas combinaciones de bienes y servicios. Pero
una combinación de consumo tal que maximice su
las preferencias no constituyen todas las razones que
utilidad. La canasta de consumo que maximiza la
explican la conducta del consumidor.
satisfacción de un consumidor se constituye en el
punto óptimo de consumo para esta persona.
Para que el consumidor pueda conservar su nivel de
satisfacción debe considerar, además de sus prefe-
Todas las combinaciones de bienes que estén dentro
rencias, la restricción correspondiente a su ingreso o
del espacio presupuestal, están disponibles para el
renta disponible, ya que éste es un límite a su capaci-
consumidor, en el sentido de que puede adquirirlas
dad de consumir los bienes y servicios. De igual for-
sujeto a la disposición de ingresos. De manera que el
ma, las variaciones en el ingreso y las variaciones en
espacio presupuestal del consumidor lo determina su
los precios de mercado de los bienes, influyen en las
ingreso disponible. Este establece lo que el consumi-
de decisiones de consumo.
dor puede comprar. El supuesto fundamental de que
todos los consumidores tratan de elevar al máximo la
La Recta Presupuestaria
satisfacción que obtienen de un ingreso dado, sólo
La recta presupuestaria indica las combinaciones po-
significa que deben seleccionar la combinación de bie-
sibles de bienes que puede adquirir el consumidor
nes más preferida dentro de su espacio de presupues-
una vez ha considerado su ingreso monetario y el
to.
precio de los bienes. (Doc. 1)
Porción en el espacio de bienes
Efecto de las variaciones en la Renta y en los precios La única porción del espacio de bienes que maximiza
Un aumento del ingreso, cuando los precios perma- la utilidad del consumidor es aquella que está situada
necen constantes, eleva la capacidad de compra del sobre la línea del presupuesto y que corresponde a la
consumidor y una disminución del precio, cuando la curva de indiferencia más alta que el consumidor pue-
renta permanece constante, también eleva la capaci- de alcanzar. (Doc. 1).
dad de compra del consumidor. (Doc. 2).
Máxima satisfacción con un ingreso limitado
El óptimo del consumidor es aquel en el que no exis-
te ninguna otra combinación de consumo, dadas las
restricciones de ingreso y precio, que pueda ser me-
jor que la combinación elegida. (Doc. 2)

34
Economía y Mercado I
La curva de Ingreso- Consumo
El óptimo del consumidor puede variar en respuesta
a los cambios en las oportunidades. Si se supone que
las preferencias y los precios son constantes, enton-
ces las oportunidades provienen de los cambios en el
ingreso (Doc. 3)

Las curvas de Engel


La curva de Engel es una función que relaciona la
cantidad que se compra de un bien con el nivel del
ingreso (Doc. 4).

1. DOCUMENTOS SOBRE
ELEMENTOS BÁSICOS

Documento 1. El Mecanismo de Mercado

Si se mira el funcionamiento de la economía como La tendencia a un mismo comportamiento de los


si fuera un modelo circular, donde los productores demandantes ha originado la ley de la demanda,
ofrecen productos y servicios y demandan insumos según la cual “manteniéndose todo lo demás cons-
de los hogares y, donde estos últimos compran bie- tante2 , la cantidad que se pueda adquirir de un bien
nes y ofrecen recursos productivos, entonces po- será mayor cuanto menor sea su precio”. En otras
demos afirmar que el mecanismo de mercado está palabras, la cantidad demandada es una variable
constituido por la interacción de las fuerzas de la que depende, de manera inversa, del comporta-
oferta y la demanda. Los conceptos de oferta y miento de los precios en el mercado.
demanda hacen referencia al comportamiento de
los individuos cuando interactúan en el mercado.

La demanda es la cantidad de un bien que los


compradores necesitan1 y para el cual disponen
de los ingresos suficientes para adquirirlo No basta
con que un bien sea necesario. Se requiere además
1 El concepto de necesidad puede ampliarse para incluir los gustos y los
deseos.
de la capacidad de compra de los consumidores.
Cuando se cumplen ambas condiciones se produ- 2 En la siguiente sección se aclara a qué nos referimos cuando hablamos
de “manteniéndose todo lo demás constante”.
ce la demanda efectiva (ver páginas 189-190
del módulo anterior)

35
Teoría del Consumidor
1

Como su nombre lo indica, la oferta es la cantidad Figura 1.1. La Oferta y la Demanda. Permanecien-
ofrecida de un bien o de un servicio, cuyo monto do otros factores constantes, la cantidad de un bien
varía en razón de los incentivos o precios, que se demandada por los consumidores, representada
toman como dados por el mercado, y de los costos por la curva D, generalmente aumenta al disminuir
en que se incurre para producirlo. el precio por unidad de dicho bien, como sucede al
pasar de P1 a P2; mientras que la oferta del mismo
También existe una ley de la oferta, según la cual producto, representada por la curva O, suele au-
“manteniéndose todo lo demás constante, la canti- mentar cuando aumenta el precio por unidad de
dad que se ofrece de un bien será mayor cuanto éste, como sucede al aumentar el precio por uni-
mayor sea su precio”, es decir, que si los costos se dad desde P2 hasta P1.
suponen constantes, la oferta de un bien es una
variable que depende, de manera directa, del com-
portamiento de los precios en el mercado. Veamos ahora la función de oferta, que se de-
signa con la letra O en la figura 1.1. Ella indica cuánto
El conjunto de todos los compradores de un bien están dispuestos a vender los productores a cada
conforma la demanda total de mercado para ese uno de los precios que da el mercado. La curva
bien y, el conjunto de todos los vendedores confor- que representa la función de la oferta, por lo gene-
ma la oferta total de mercado de un producto o ral, tiene pendiente positiva ya que cuanto más alto
un servicio. Para comprender mejor el desenvolvi- es el precio de un bien, mayor es el número de
miento de las interacciones enunciadas desde el empresas que pueden y quieren producir y vender
comienzo, examinemos el gráfico básico de oferta y (ley de la oferta) dicho bien. Por ejemplo, un precio
demanda que se muestra en la figura 1.1.

El eje de ordenadas (eje vertical) muestra el


precio de un bien, designado por la letra P,
que se expresa en alguna unidad moneta-
ria (por ejemplo pesos, dólares, euros) por
unidad de algún bien que se expresa en
cantidades (por ejemplo kilo, litro, decena).
P es el precio que cobran los vendedores
por una determinada cantidad ofrecida y
que pagan los compradores por una deter-
minada cantidad demandada. El eje de abs-
cisas (eje horizontal) muestra la cantidad
total demandada y ofrecida, designada por
la letra Q, que indica el número de unida-
des por período.

36
Economía y Mercado I

más alto, como P1, puede hacer que las empresas la función de demanda. Por tanto, “un movi-
existentes aumenten la producción; en el corto miento a lo largo de la una función de demanda
plazo contratarían más trabajadores o pagaría siempre implica un cambio en el precio del pro-
horas extras a los trabajadores actuales y, en el ducto en cuestión y un cambio en la cantidad to-
largo plazo ampliaría la capacidad de sus plantas. tal demandada de dicho producto” (Pashi-
Un precio más alto también puede atraer al mer- gian:1996:7). También pone de presente que los
cado a nuevas empresas. demás factores que afectan la demanda se toman
como dados o constantes.
Cuando los productores aumentan la cantidad
ofrecida de un producto ante un aumento del pre- Las funciones de oferta y demanda de la figura
cio, como en P1, o reducen la cantidad ofrecida 1.1. se cortan, o intersecan, en el precio P0 y la
ante una disminución del precio, como en P2, en- cantidad Q0. El punto conformado por (P0Q0) se
tonces se están dando movimientos a lo largo llama el equilibrio del mercado y está compues-
de la función de oferta. Por tanto, “Los cam- to por el precio de equilibrio y la cantidad de equi-
bios en el precio y la cantidad ofrecida implican librio, es decir, que en este punto la oferta de pro-
un movimiento a lo largo de la función de oferta” ductos es igual a la demanda de bienes. Para
(Pashigian:1996:11) También pone de presente entender mejor este comportamiento del merca-
que los demás factores que afectan la oferta se do leamos la siguiente cita:
toman como dados o constantes.
“Según la definición del diccionario, la palabra equi-
En la figura 1.1. También se muestra la función librio es la situación en que las diversas fuerzas se
de demanda, cuya curva se designa con la letra compensan mutuamente; esta situación también
D, e indica cuánto están dispuestos a comprar los describe el equilibrio de un mercado. Al precio de
consumidores de un bien a cada uno de los pre- equilibrio la cantidad del bien que los comprado-
cios unitarios que deben pagar. Su pendiente, por res pueden y quieren comprar es exactamente igual
lo general, es negativa porque los consumidores a la cantidad que los vendedores quieren y pue-
están dispuestos a comprar más si el precio es den vender. El precio de equilibrio se llama a ve-
más bajo (ley de la demanda). Por ejemplo, un ces precio que vacía el mercado, porque a este
precio más bajo, como P2, puede animar a los precio todos los agentes del mercado están satis-
consumidores, que ya venían comprando el bien, fechos: los compradores han comprado todo lo
a consumir una cantidad mayor. También puede que querían comprar y los vendedores han vendi-
atraer a otros nuevos consumidores. do todo lo que querían vender” (Mankiw, 2002:50)

Cuando los consumidores aumentan la cantidad Para ver por qué los mercados tienden a vaciarse,
demandada de un bien ante una caída del precio, suponga que el precio fuera superior al precio de
como en P2, o reducen la cantidad demandada equilibrio, por ejemplo P1 en la figura 1.1. En ese
ante un aumento del precio, como en P1, enton- caso, los oferentes producirán más de lo que los
ces se están dando movimientos a lo largo de consumidores están dispuestos a comprar. Se

37
Teoría del Consumidor
1

acumulará un excedente, es decir, quienes ofre- Hemos visto más arriba que los oferentes y los
cen los productos no están en capacidad de ven- demandantes toman sus decisiones de acuerdo
der toda la cantidad producida al precio vigente. con el precio que da el mercado. La razón estriba
La respuesta ante el problema es bajar los precios, en otro supuesto básico del sistema de mercado:
y los oferentes seguirán bajando el precio hasta que el de la competencia perfecta, según la cual,
se alcance el precio de equilibrio (P0) tanto los vendedores como los compradores son
tan numerosos que tienen poco poder de merca-
Ocurrirá lo contrario si el precio fuera inferior al do o, lo que es lo mismo, tienen poca capacidad
precio de equilibrio P0, por ejemplo P2 en la figura individual para influir en el precio de mercado y,
1.1. A ese precio la cantidad que se demanda es por tanto, se dice que son precio – aceptantes o
superior a la cantidad que se ofrece. En este caso tomadores de precio.
se presentará escasez del bien en cuestión, es
decir, quienes demandan no pueden adquirir la can- Aunque los mercados de muchos bienes, como
tidad que desean al precio vigente. Ante el exceso el del calzado o el del pan, se comportan como
de demanda, los oferentes responden con aumen- mercados competitivos, existen otros mercados
tos de precio para poder producir la cantidad de- en los que sólo hay un vendedor o propietario de
mandada, y lo seguirán haciendo hasta alcanzar el un monopolio. En este caso el mercado se ca-
precio de equilibrio (P0). racteriza porque es el monopolista quien fija el
precio del producto. Así ocurre, por ejemplo,
La tendencia del mercado a igualar la oferta de pro- cuando en una ciudad hay un solo proveedor de
ductos y la demanda de bienes a través del precio la televisión por cable.
se reconoce como la ley de la oferta y la de-
manda, según la cual, el precio de un bien se va
ajustando hasta equilibrar la oferta y la demanda.

Documento 2. Los desplazamientos de la Oferta y la Demanda

Hemos visto ya a qué se deben los movimientos de un nuevo equilibrio tras desplazamiento simul-
a lo largo de las funciones de oferta y demanda. táneo de la oferta y la demanda.
Otro fenómeno sucede cuando en lugar de los
movimientos a lo largo de las funciones se pre- Cuando se explicaron las leyes para la oferta y
senta un desplazamiento de las mismas, tal como para la demanda se decía “con todo lo demás
puede observarlo en la figura 1.2. constante,...” se quería indicar que la oferta y la
demanda también dependen, o son funciones, de
Figura 1.2. a) Desplazamiento de la demanda. b) otras variables además del precio.
Desplazamiento de la oferta. c) Establecimiento

38
Economía y Mercado I

do aumenta el ingreso o renta dis-


ponible, los consumidores pueden
gastar más dinero en la adquisición
de algunos bienes. Observe la grá-
fica 1.2. a). Si el precio se mantie-
ne constante en P1, un aumento
del ingreso hará que la cantidad de-
mandada aumente de Q1 a Q2. El
resultado es un desplazamiento de
toda la función de demanda hacia
la derecha, al pasar de D a D’. Pien-
se en lo que sucedería si en vez de un aumento
del ingreso hubiera una disminución del mismo.

También podemos ver ¿qué ocurre con la deman-


da (D) cuando varia el precio de otros bienes dis-
tintos del demandado? Si las variaciones de los
precios de los bienes se relacionan con el bien en
cuestión también afectan a la demanda. Por ejem-
plo, el té y el café son bienes sustitutos, enton-
ces, la demanda de té aumenta si sube el precio
del café. En consecuencia, la función de demanda
Así, la cantidad demandada de cualquier bien está de té se desplaza hacia la derecha, de D a D’ en la
determinada no sólo por el precio del mismo pro- gráfica 1.2. a). Podemos decir por lo tanto, que la
ducto, sino también por el ingreso disponible de función de demanda de un bien particular puede
los consumidores, por los precios de otros pro- desplazarse cuando el precio de otro bien aumen-
ductos diferentes al demandado, por la distribu- ta y los compradores consideran que el bien que
ción del ingreso de la sociedad entre las diferen- ha subido de precio puede ser reemplazado o sus-
tes personas y grupos, por los gustos de los tituido por el primero.
consumidores y, por las tradiciones culturales y
las costumbres, entre otras variables. Cuando Los automóviles y la gasolina, por otra parte, son
ocurre algún cambio en alguna de estas varia- bienes complementarios, es decir, se utilizan
bles, distintas del precio del producto, ocasiona conjuntamente. Por lo tanto, un descenso del pre-
un cambio en la demanda y un desplazamien- cio de la gasolina aumenta la demanda de auto-
to de la función de demanda. móviles. El desplazamiento de la función de de-
manda de la figura 1.2. a) hacia la derecha (de D a
Veamos por ejemplo, ¿Cómo afecta a la deman- D’) también muestra el resultado del descenso del
da (D) un aumento de la renta disponible? Cuan- precio de un bien complementario.

39
Teoría del Consumidor
1
Veamos ahora a qué se deben los desplazamien- que sucedería si en vez de una disminución de
tos de la función de oferta. Las cantidades que los precios de las materias primas hubiera un
están dispuestos a vender los oferentes dependen aumento de los mismos.
no sólo del precio de mercado de los productos que
ofrecen, sino también del precio de los factores de La función de oferta también se desplaza a la de-
producción (trabajo, maquinaria, materias primas y recha cuando se presentan adelantos tecnológi-
demás) y, del grado de conocimientos y desarrollo cos y éstos son incorporados a la producción de
tecnológico, porque permiten la combinación ade- un bien porque, en ese caso, las empresas pue-
cuada de factores para la producción de los bienes. den ahorrar en el uso de algunos factores que les
Cuando ocurre algún cambio en alguna de estas reducen los costos de producción. Por tanto,
variables, distintas del precio del producto, ocasio- pueden aumentar la cantidad ofrecida ya que el
na cambios en la oferta, adelanto tecnológico incorporado les permite
que el modelo de oferta y demanda expresa como vender el producto a un precio inferior.
desplazamientos de la función de oferta.
Cuando se desplazan las curvas de oferta o de
Observe la función de oferta, O, en la figura 1.2. b). demanda o ambas, el precio de equilibrio y la
Esta curva muestra cuánto están dispuestos a ven- cantidad de equilibrio también se desplazan y dan
der los productores al precio de mercado. Al precio lugar a un nuevo equilibrio. En la figura 1.2. c)
P1, la cantidad producida y vendida es Q1. Supon- puede observar cómo varían el precio y la canti-
ga ahora que baja el coste de las materias primas, dad de equilibrio ante los desplazamientos simul-
¿Cómo se afecta la oferta? Una reducción de los táneos de la oferta y la demanda debidos a los
costes de las materias primas, o de cualquiera de cambios en las variables que afectan a una u otra,
los costes de producción, aumenta la rentabilidad distintas del precio. De manera que cuando la
del empresario, animándolo a aumentar la produc- demanda se desplaza de D a D’, y en modo si-
ción. Si el precio de mercado del producto perma- multáneo la oferta se traslada de O a O’, el pre-
nece constante en P1, la oferta de productos será cio de equilibrio (P0) se traslada de P01 a P02 y la
mayor que antes, entonces, la cantidad ofrecida cantidad de equilibrio (Q0) pasa de Q01 a Q02.
pasará de Q1 a Q2 y la curva de oferta se desplaza Cuando la demanda y la oferta alcanzan el nuevo
hacia la derecha, lo cual se muestra en la figura por punto de equilibrio, se obtiene un nuevo precio
medio del desplazamiento de O a O’. Piense en lo y una nueva cantidad.

40
Economía y Mercado I

2. DOCUMENTOS SOBRE EL COMPORTAMIENTO DEL CONSUMIDOR

Documento 1. Las preferencias de los consumidores

Dado el inmenso número de bienes y servicios que ta. Así por ejemplo, la cesta de mercado E con-
se pueden comparar en una economía industrial y tiene 30 unidades de alimentos y 40 unidades de
la diversidad de gustos personales, ¿cómo se pue- limpiadores.
den describir de manera coherente las preferen-
cias de los consumidores? Una buena forma de A partir de la tabla 1.1. se pueden extraer algu-
comenzar consiste en analizar las preferencias me- nos datos interesantes sobre la satisfacción del
diante la comparación de cestas de mercado. Una consumidor. La cesta de mercado E tiene más de
cesta de mercado no es más que un conjunto ambos bienes que la cesta de mercado C. De ma-
de cantidades de bienes. Por ejemplo, una cesta nera que se puede deducir que la satisfacción o
puede contener cantidades de distintos alimentos utilidad del consumidor, es mayor con la cesta de
o, una combinación de bienes como alimentos, mercado E. El consumidor va a preferir cualquier
ropa, útiles de aseo y los combustibles que adquiere cesta de mercado que represente una utilidad
cada mes. mayor que C. Lo contrario va a ocurrir cuando el
consumidor compare la cesta de mercado C con
la cesta F. Esta última contiene menos de ambos
Tabla 1.1 Distintas cestas de Mercado bienes que la cesta C. Por lo tanto C va a ser pre-
ferida a F. En conclusión, el consumidor preferirá
E a C y C a F ya que no es indiferente ante la
satisfacción que le reportan estas tres cestas de
mercado.

El concepto de cesta de mercado puede ser ob-


servado en la tabla 1.1. en donde cada fila de la
primera columna indica una cesta diferente. La se-
gunda y tercera columnas indican la cantidad de
alimentos y limpiadores que constituyen cada ces-

41
Teoría del Consumidor
1
Documento 2. Supuestos básicos

La teoría de la conducta del consumidor se basa en mercado B a la C y la cesta C a la cesta D, también


algunos supuestos básicos que se refieren a la ca- prefiere la cesta B a la cesta D. El supuesto de tran-
pacidad que él tiene para distinguir las ventajas que sitividad garantiza que las preferencias del consu-
ofrece una cesta de mercado frente a otra. Estos midor sean coherentes y, por lo tanto, racionales.
supuestos indican que i) el consumidor ordena las
cestas en función de las ventajas que le brindan ii) 4. Se prefiere más a menos Según el ter-
el consumidor es consistente en sus decisiones iii) cer supuesto, todos los bienes son ‘buenos’, es decir,
el consumidor satisface la condición de transitivi- deseables. Por lo tanto, los consumidores siempre
dad. Veamos: prefieren una cantidad mayor de cualquier bien a
una menor. Este supuesto se postula por razones
1. Completitud. El primer supuesto, sostie- pedagógicas ya que simplifica el análisis gráfico.
ne que las preferencias son completas, lo que signi-
fica que los consumidores pueden ordenar todas “Estos son los requisitos mínimos que se recono-
las cestas de mercado de acuerdo a su satisfacción cen en cada consumidor al desarrollar el modelo
personal. Así, un consumidor puede comparar las del comportamiento del consumidor. No son requi-
cestas B y C de la tabla 1.1. Al hacerlo puede expre- sitos difíciles de alcanzar, por tanto los economis-
sar su preferencia por la cesta de mercado B (10 tas proceden como si la mayoría de los individuos
unidades de alimentos y 50 de limpiadores) frente a pudieran satisfacer estas condiciones” (Mankiw,
la cesta de mercado C (20 unidades de alimentos y 2002:47)
30 de limpiadores) o puede preferir la cesta de mer-
cado C frente a la cesta de mercado B. O puede
mostrarse indiferente entre la cesta B y la cesta C.
Por indiferencia se entiende que el grado de satis-
facción será igual con cualquiera de las dos cestas
de mercado.

2. Consistencia. Supone la realización de


elecciones consistentes porque se considera que
los gustos son estables. Entonces, el consumidor
mantendrá una ordenación de preferencias consis-
tente frente a las cestas de mercado. Así por ejem-
plo, si el consumidor ha preferido la cesta B frente a
la cesta C, demostrará que es consistente si man-
tiene ese orden de preferencias.

3. Transitividad. Las preferencias son tran-


sitivas si un consumidor que prefiere la cesta de

42
Economía y Mercado I
Documento 3. Las Curvas de Indiferencia

Las preferencias del consumidor pueden ser des- Figura 1.3. Una curva de indiferencia. La curva U1
critas mediante el uso de las gráficas de las Curvas representa una curva de indiferencia en que el
de Indiferencia. Una curva de indiferencia repre- consumidor es indiferente a adquirir una cesta B,
senta todas las combinaciones de cestas de mer- una C o una D, ello significa que obtiene un mis-
cado que reportan el mismo nivel de satisfacción o mo nivel de satisfacción al adquirir cualquiera de
de utilidad a una persona. estas tres cestas. Las curvas de indiferencia por
debajo de U1 implican un menor nivel de satisfac-
Dados los supuestos sobre las preferencias (Docu-
ción, así las cestas G y F serán menos deseables
mento 2), se sabe que el consumidor siempre pue-
que las cestas B, C y D; mientras que la cesta E
de mostrar una preferencia por una cesta de mer-
será preferible que las anteriores.
cado frente a otra o, una indiferencia entre las dos.
Esta información puede utilizarse para ordenar to- En la figura 1.3. las cestas de mercado B, C y D de
das las posibles opciones de consumo. la tabla 1.1. están conectadas por medio de una
curva de indiferencia, que se designa como U1.
Considere una cesta de mercado que sólo contie- Esta curva indica que el consumidor se muestra
ne dos bienes, alimentos, designados con la letra indiferente entre estas tres cestas de mercado:
A, y limpiadores, designados con la letra L. En este no se siente mejor ni peor si renuncia a 10 unida-
caso, las cestas de mercado describen las combi- des de alimentos para obtener 20 unidades adi-
naciones de alimentos y limpiadores que el consu- cionales de limpiadores cuando se desplaza de la
midor puede adquirir. La tabla 1.1. (Documento1) cesta de mercado C a la B. También se muestra
muestra algunos ejemplos de cestas de mercado indiferente entre los puntos C y D porque al con-
que contienen distintas cantidades de alimentos y sumidor le da igual si renuncia a 10 unidades de
limpiadores. limpiadores para obtener 20 unidades adiciona-
les de alimentos. Su actitud es consistente ya que
las cestas B, C y D le reportan el mismo nivel de
satisfacción o de utilidad.

En cambio, el consumidor expresa su


preferencia por la canasta C frente a la
canasta G, que se encuentra por de-
bajo de U1. Como la cesta de mercado
C tiene una cantidad mayor que la ca-
nasta de mercado F, tanto de alimen-
tos como de limpiadores, debe preferir
C a F por el supuesto de que se prefiere
una cantidad mayor de un bien a una
cantidad menor. Por lo tanto F no pue-
de encontrarse en la misma curva de
indiferencia que C.

43
Teoría del Consumidor
1

Documento 4. La Relación Marginal de Sustitución

Los individuos se encuentran ante disyuntivas cuan- “La pendiente en cualquier punto de la curva de
do eligen entre dos o más bienes. La relación mar- indiferencia mide la relación de intercambio de ca-
ginal de sustitución de un bien (A) por otro bien (L) rácter personal entre dos bienes que mantienen
indica la cantidad de L que el consumidor está dis- constante la utilidad del consumidor. La pendiente
puesto a sacrificar con el objeto de obtener una en cualquier punto de la curva de indiferencia se
unidad adicional de A, manteniéndose en la misma denomina relación marginal de sustitución (RMS)”
curva de indiferencia o, lo que es lo mismo, conser- (Mankiw, 2002:51)
vando el mismo nivel de utilidad.
La relación marginal de sustitución puede expre-
sarse como:

(1.1)

La ecuación (1.1) indica la cantidad de limpiado-


res que el consumidor está dispuesto a sacrificar
para obtener un incremento en la cantidad de
alimentos. Dicho incremento es igual a la pen-
diente de la curva de indiferencia, L/A. La nota-
ción U=constante indica que la satisfacción del
consumidor no varía ante la sustitución personal
de bienes.

En la figura 1.4. puede observar que cuando el


consumidor se traslada de la cesta de mercado C
la canasta B, está dispuesto a renunciar a seis uni-
dades de limpiadores para obtener una unidad
Figura 1.4. La relación marginal de sustitución. La
adicional de alimentos. Sin embargo, cuando se
figura muestra una curva de indiferencia a la que
desplaza de B a D, sólo está dispuesto a renunciar
pertenecen las cestas B, C, D, E y F. La pendiente
a cuatro unidades de limpiadores para obtener una
de la curva de indiferencia es la relación marginal
unidad adicional de alimentos y, cuando se despla-
de sustitución, que para este caso significaría
za de D a E, renuncia a dos unidades de limpiado-
cuántas unidades de limpiadores está dispuesto
res a cambio de una unidad adicional de alimen-
a sacrificar un consumidor para obtener una uni-
tos, es decir, la curva de indiferencia muestra una
dad adicional de alimentos, manteniendo cons-
relación marginal decreciente. Y ello es así porque
tante el nivel de utilidad.
al comienzo, cuantos más limpiadores y menos ali-
mentos consuma una persona, tendrá que renun-

44
Economía y Mercado I

ciar a más cantidad de los primeros para obtener


más unidades adicionales de los segundos. Pero
en la medida en que consume más alimentos dis-
minuye el deseo de su adquisición. Por lo tanto,
está menos dispuesto a ceder ante el cambio.

Lo anterior significa, en términos de la curva de


indiferencia, que la pendiente se vuelve menos
negativa a medida que se desciende a lo largo de
la curva y que RMS disminuye a lo largo de ella. En
la figura 1.4. la RMS del limpiadores L por alimen-
tos A es L / A = (-6)/1 =-6 cuando se pasa de
la cesta de mercado C y a la B. Pero cuando se
pasa de B a D, la RMS desciende a -4. De D a E, la
RMS es -2. Y, por último, de E a F, es -1. A medida
que aumenta el consumo de alimentos, disminu-
ye la pendiente de la curva de indiferencia, por lo
que también disminuye la RMS.

Documento 5. El Mapa de Indiferencia

Un consumidor puede expresar preferencias por Cualquier cesta de mercado situada en la curva de
muchas combinaciones de bienes o cestas de indiferencia U3, como la canasta C, se prefiere a
mercado. El mapa de indiferencia recoge todas esas cualquier otra que esté situada en la curva U2, como
preferencias en todas las curvas de indiferencia del G, que a su vez es preferida a cualquiera que esté
consumidor. El mapa permite expresar el paso de situada en U1, como D.
un nivel de utilidad o satisfacción a otro mayor o
menor según se ubique la curva de indiferencia en
un nivel más alto o más bajo. Cada una de las cur-
vas del mapa muestra las cestas de mercado en-
tre las que la persona es indiferente.

La figura 1.5. muestra tres curvas de indiferencia


que forman parte de un mapa. La curva U3 repor-
ta el máximo nivel de satisfacción. La curva U2 ofre-
ce menor nivel de satisfacción que U3 pero mayor
nivel de utilidad que la curva de indiferencia U1.

45
Teoría del Consumidor
1
Figura 1.5. El mapa de indiferencia. unidades básicas y en ofrecer así una ordenación
Las tres curvas de indiferencia mostradas en la figu- cardinal de las opciones del consumidor. Sin em-
ra constituyen un mapa de indiferencia, en que cada bargo, hoy se sabe que la medición de la utilidad
curva representa un nivel de satisfacción del con- en unidades carece de importancia. Por ejemplo,
sumidor, la curva U3 implica un mayor nivel de sa- aunque no podamos decir que los consumidores
tisfacción que en la curva U2, y la curva U2 uno mayor que se encuentran en U2 se sienten el doble de
que la curva U1. Sobre cada una de las curvas de satisfechos de lo que se sentirían en U1, basta con
indiferencia se sitúan una o varias cestas entre las una clasificación ordinal para poder explicar las
que puede escoger el consumidor. La cesta C, ubi- decisiones individuales sobre las preferencias de
cada en la curva U3 da al consumidor una mayor consumo.
satisfacción que la cesta G ubicada en la curva U2.
Ahora bien, las curvas de indiferencia de cada con-
Las tres curvas de indiferencia representan una cla- sumidor deben satisfacer las siguientes caracterís-
sificación ordinal de las cestas de mercado. Una cla- ticas:
sificación ordinal coloca las cestas de mercado por
orden de utilidad. El mapa indica que las curvas que 1. La curva de indiferencia tiene pendiente
se encuentran por encima de U1, representan nive- negativa porque la escasez de recursos determina
les más altos de utilidad, y que las que estuvieren que si se consume más de un bien se tiene que
por debajo de U1, representarían menores niveles consumir menos del otro para mantener el mismo
de utilidad. Así, el consumidor prefiere cualquier nivel de satisfacción.
cesta situada en U3, como la cesta C, al consumo
de cualquiera otra situada en U2, como la cesta G. 2. Una curva de indiferencia es convexa con
respecto al origen porque la relación marginal de
Sin embargo, el mapa de curvas de indiferencia no sustitución es decreciente.
revela cuánto se prefiere C a G y G a D, lo cual se
debe a que: “Es precisamente porque las curvas de 3. Las curvas de indiferencia no pueden in-
indiferencia expresan este orden, y solamente este tersecarse o cortarse entre sí porque en tal caso
orden, que indica cuál es mayor y cuál es menor, o no podrían expresar el orden de las preferencias
cuál es más preferible y cuál es menos preferible, del consumidor.
sin pretender medir cuánto mayor o menor es
dicha preferencia, que este enfoque de la utilidad
ha recibido el nombre de ordinal, en contraposi-
ción al enfoque cardinal de los primeros neoclási-
cos, que razonaba con las magnitudes de la utili-
dad” (Cuevas,1986:500)

En efecto, cuando los economistas estudiaron por


primera vez la utilidad, confiaban en poder cuantifi-
car y medir las preferencias de los individuos en

46
Economía y Mercado I
3. DOCUMENTOS BÁSICOS SOBRE LAS RESTRICCIONES PRESUPUESTARIAS

Documento 1. La Recta Presupuestaria

La recta presupuestaria indica las combinaciones alimentos y PLL es la cantidad de dinero que se gas-
posibles de bienes en las que el consumidor gasta ta en limpiadores, entonces tenemos que la recta
su ingreso o renta disponible, dados los precios de de este consumidor es:
los bienes en el mercado. Bajo el supuesto de que
sólo hay dos bienes, el consumidor gastará toda (1.2)
su renta, por ejemplo, en alimentos y limpiadores.
Por lo tanto, las combinaciones de alimentos y de Suponga por ejemplo, que el consumidor tiene una
limpiadores que puede comprar se encuentran renta semanal de $80, que el precio de los alimen-
todas en esta recta de presupuesto. tos es de $1 por unidad y que el de los limpiadores
es de $2 por unidad. La Tabla 1.2. muestra varias
De modo que el consumidor se enfrenta a dos combinaciones de alimentos y limpiadores que pue-
restricciones cuando expresa sus preferencias en de comprar cada semana con sus $80. Si asigna
el mercado. Una restricción que proviene de su todo su presupuesto a limpiadores, la cantidad
propia renta, que está regulada por la distribu- máxima que podrá comprar será de 40 unidades (a
ción social del ingreso. Y otra que proviene de los un precio de $2 por unidad), como lo representa la
precios que fija el mercado. Su posibilidad de elec- cesta de mercado C. Si gasta todo su presupuesto
ción está limitada por estas dos variables que no en alimentos, podrá comprar 80 unidades (a $1 la
dependen de su voluntad y que por tanto debe unidad), como indica la cesta de mercado F. Las
asumir como datos o parámetros. En consecuen- cestas de mercado B, D y E muestran otras tres
cia, dados los precios y la renta, al consumidor le formas de gastar los $80 en alimentos y limpiado-
queda la libertad de elegir las combinaciones de res.
cestas de mercado que va a consumir. Los bienes
que componen la canasta son las variables de la
función de la recta presupuestaria. Tabla 1.2 las cestas de mercado
y la recta presupuestaria
Para observar como la restricción presupuestaria
es un límite a las opciones de consumo de un con-
sumidor, considere la situación en la que el indivi-
duo tiene una cantidad fija de renta, designada por
la letra I, que puede gastar en alimentos y limpia-
dores. Sea A la cantidad de alimentos comprada y
L la cantidad de limpiadores comprados. Repre-
sentemos los precios de los dos bienes por medio
de PA y PL. En ese caso, PAA (que es igual a multipli-
car el precio de los alimentos por las cantidades
de los mismos) es la cantidad de dinero gastada en

47
Teoría del Consumidor
1
La figura 1.6 representa la recta presupuestaria co- La ordenada en el origen de la recta presupuesta-
rrespondiente a las cestas de mercado que se indi- ria está representada por la cesta de mercado C. A
can en la tabla 1.2. Como el ‘sacrificio’ de una uni- medida que el consumidor se desplaza a lo largo
dad de limpiadores permite ahorrar $2 y la compra de la recta de la cesta de mercado C a F, gasta
de una de alimentos cuesta $1, la cantidad de lim- menos en limpiadores y más en alimentos. Es fácil
piadores a la que se renuncia para obtener alimen- ver que el limpiador adicional al que debe renun-
tos a lo largo de la recta presupuestaria debe ser la ciar para consumir una unidad adicional de alimen-
misma en todos los puntos. Por consiguiente, la to viene dado por la relación de precios entre los
recta presupuestaria es una línea recta que va des- alimentos y los limpiadores (1 peso / 2 pesos = 1/
de el punto C a F. En este caso concreto, viene 2) Como el limpiador cuesta dos pesos por unidad
dada por la ecuación: A + 2L = $80 y los alimentos sólo uno, debe renunciar a una uni-
dad de limpiadores para obtener dos uni-
dades de alimentos. En la figura 1.6. la pen-
diente de la recta, L / A = -1/2, mide el
coste relativo de los alimentos y el limpia-
dor.

Mediante la ecuación 1.2 se puede ver a


qué cantidad de L debe renunciarse para
consumir una mayor de A dividiendo los
dos miembros de la ecuación por PL y des-
pejando L:
(1.3)

La ecuación (1.3.) es la ecuación correspon-


diente a una línea recta; al representar L
(número de unidades de limpiadores) en
función de A (número de unidades de ali-
Figura 1.6. La recta presupuestaria. Esta recta mentos) tiene una ordenada en el origen de I/PL y
muestra la variedad de cestas conformadas por una pendiente de -(PA/PL).
Limpiadores y Alimentos, que puede comprar un
consumidor cuyo presupuesto, para estas com- La pendiente de la recta presupuestaria, -(PA/PL)
pras, es de $80, cuando el precio de una unidad es la relación de precios de los dos bienes con sig-
de limpiador es $2 y el de una unidad de alimento no negativo. Su magnitud nos indica la relación a
es $1. Al consumir todo su presupuesto disponi- la que se pueden sustituir los dos bienes entre sí,
ble para este fin, el conjunto de cestas de alimen- sin alterar la cantidad de dinero gastada. La orde-
tos y limpiadores que puede compara el consumi- nada en el origen (I/PL) representa la cantidad
dor queda representado por una recta. máxima de L que puede comprarse con la renta I.
Por último, la abscisa en el origen (I/PA) indica la
cantidad de A que podría comprarse si se gastara
toda la renta en A.

48
Economía y Mercado I

Documento 2. Efectos de las variaciones en la renta y en los precios

Se vió como el consumidor está restringido en sus La figura 1.7. muestra que si se duplica la renta del
elecciones de consumo por la renta y por los pre- consumidor (de $80 a $160), la recta presupuesta-
cios. Sin embargo, los precios y la renta pue- ria se desplaza hacia fuera (de L1 a L2) Observe, sin
den variar y con ellos puede variar la situación del embargo, que L2 sigue siendo paralela a L1. Si el con-
consumidor. Así, el poder adquisitivo de un consu- sumidor lo desea, ahora puede duplicar sus com-
midor puede aumentar, bien porque se aumente pras tanto de alimentos como de limpiadores. Así
su renta o bien porque disminuyan los precios de mismo, si se reduce la renta a la mitad (de $80 a
los bienes que compra en el mercado. $40), la recta presupuestaria se desplaza hacia den-
tro de L1a L3. La ecuación (1.3) correspondiente a la
línea recta (L= (I/PL) - (PA/PL)A) indica que una
variación de la renta altera la ordenada en el
origen de la recta presupuestaria, pero no alte-
ra la pendiente y ello se debe a que no varía el
precio de ninguno de los dos bienes.

Figura 1.7. Influencia de la variación de la renta


sobre la recta presupuestaria. Una variación de
la renta (sin que varíen los precios) provoca un
desplazamiento de la recta presupuestaria pa-
ralelo a la recta inicial (L1). Cuando se incrementa
la renta de $80 (situada en L1) a $160 (situada
en L2), la recta presupuestaria se desplaza hacia
fuera a L2. Si la renta desciende a $40 (situada
en L3), la recta se desplaza a L3.

Por el contrario, si varía el precio de uno de los


El consumidor puede, entonces, verse enfrentado bienes, se puede utilizar la ecuación (1.3): (L=( I/
a cuatro situaciones, según el modelo: i) que varíe PL))- (PA/PL)A) para describir la influencia de una va-
su ingreso, ii) que varíe el precio de mercado de riación del precio de los alimentos. Suponga que el
uno de los bienes que consume iii) qué varíen al precio de los alimentos baja la mitad, es decir, de
mismo tiempo los precios de mercado de los dos $1 a 50c. En ese caso la ordenada en el origen de la
bienes iv) que varíen los precios y la renta. En cada recta presupuestaria no varía, pero la pendiente varía
caso la recta presupuestaria del consumidor se al- de (-PA/PL)A = -1/2 a (-PA/PL)A =-O.50c/$2 = $-1/4.
terará.

49
Teoría del Consumidor
1
En la figura 1.8 se obtiene la nueva recta presu- En cambio cuando se duplica el precio de los ali-
puestaria L2 rotando la inicial L1 hacia fuera, en tor- mentos de $1 a $2 la recta presupuestaria rota
no a la ordenada en el origen. Esta rotación tiene hacia dentro, hasta L3, porque el poder adquisitivo
sentido, ya que la variación del precio no afecta a de la persona ha disminuido. Una vez más, el au-
una persona que sólo consuma limpiadores y nin- mento del precio de los alimentos no afectará a la
gún alimento. Sin embargo, una persona que con- persona que sólo consuma limpiadores.
suma una gran cantidad de alimentos verá aumen-
tar su poder adquisitivo ante una disminución en Si se presenta una variación simultánea tanto de
el precio de este bien. La cantidad máxima de ali- los precios de los alimentos como de los limpiado-
mentos que puede comprar se ha duplicado en res- res, pero manteniendo la variación relativa entre
puesta al descenso de su precio. los dos, como la pendiente de la recta presupues-
taria es igual a la relación entre los dos precios, la
relación seguirá siendo igual. La ordenada en el ori-
gen de la recta presupuestaria debe desplazarse de
tal manera que la nueva recta sea paralela a la an-
tigua. Por ejemplo, si los precios de los dos bienes
disminuyen la mitad, la pendiente de la recta pre-
supuestaria no varía, pero ambas coordenadas en
el origen se duplican y la recta presupuestaria se
desplaza hacia fuera, como en la figura 1.7.

Por último, si se duplica tanto el precio de los dos


bienes y la renta del consumidor, como se han du-
plicado los dos precios la relación de precios no ha
variado y, por lo tanto, tampoco la pendiente de la
recta presupuestaria. Y como también se ha dupli-
Figura 1.8. Influencia de la variación del precio so-
cado la renta, la ordenada y la abscisa en el origen
bre la recta presupuestaria.
tampoco varían Por lo tanto, como todos los pre-
cios y los niveles de renta aumentan en las mismas
Una variación del precio de un bien (sin que varíe
proporciones, la recta presupuestaria no se altera,
la renta) provoca una rotación de la recta presu-
como tampoco se altera el poder adquisitivo del
puestaria en torno a una de las coordenadas en el
consumidor.
origen. Cuando baja el precio de los alimentos de
$1 a 0.50c, la recta presupuestaria rota hacia fue-
ra de L1 a L, indicando que se puede adquirir un
mayor número de alimentos al disminuir su pre-
cio; sin embargo, cuando el precio sube de $1 a
$2, la recta rota hacia dentro de L1 a L3, siendo
menor el número de alimentos que se puede com-
prar.

50
Economía y Mercado I

4. DOCUMENTOS BÁSICOS SOBRE EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR

Documento 1. Porción en el espacio de bienes3

La figura 1.9. Ilustra el problema del consumidor. Figura 1.9. Espacio de presupuesto, mapa de indi-
Todo el plano de los ejes X e Y es el espacio de los ferencia y equilibrio del consumidor. El espacio de
bienes, su mapa de indiferencia, representado por presupuesto del consumidor está representado por
las cinco curvas de indiferencia dibujadas en la el triángulo sombreado 0BC, y corresponde al con-
figura, indica sus preferencias entre todas las com- junto de cestas de los bienes X y Y que puede ad-
binaciones de este espacio. quirir el consumidor según su presupuesto. La ubi-
cación de la cesta escogida por el consumidor con
De igual manera, el espacio del presupuesto del respecto a las curvas de indiferencia, indica el nivel
consumidor - la línea BC y el área sombreada limi- de satisfacción obtenido por el consumidor, así, la
tada por BC y los dos ejes- representa las combi- cesta Q (ubicada sobre la curva I) representa un
naciones asequibles que el consumidor puede menor nivel de satisfacción que la cesta R (ubicada
comprar. Es claro que el consumidor no podrá sobre la curva II). El punto P en que el consumidor
adquirir ninguna combinación que se encuentre logra su máxima satisfacción posible dadas las res-
por encima o a la derecha de la línea del presu- tricciones de su presupuesto y los precios, se co-
puesto BC. Preferiría tal combinación si fuese ase- noce como punto de equilibrio del consumidor.
quible, pero su ingreso no es suficiente para ad-
quirirla. De manera que su elección está limitada a las com-
binaciones que se encuentran en el espacio de pre-
supuesto. Sin embargo, ningún punto situado en
el interior del espacio del presupuesto -debajo de la
línea de presupuesto BC- le puede producir la máxi-
ma satisfacción, ya que puede alcanzar una curva
de indiferencia más alta si se ubica sobre la línea de
presupuesto. Esta es la única porción del espacio
de bienes que maximiza la decisión del consumi-
dor.

3 Debido a las operaciones matemáticas que se deben realizar,


se remplazan las convenciones: A por X y L por Y.

51
Teoría del Consumidor
1

Documento 2. Máxima satisfacción con un ingreso limitado

Como lo indica la figura 1.9. El consumidor procura del bien Y a cambio de una menor cantidad del
alcanzar la posición de la línea de presupuesto. bien X, con lo cual avanza en dirección a P. El con-
Observe que allí también está ubicada la curva de sumidor no se detendría antes de llegar al punto P,
indiferencia más alta a la que puede llegar porque, porque cada nueva sustitución de X por Y lo lleva-
como ya se ha dicho, las curvas de indiferencia que rá a una curva de indiferencia más alta. En conse-
se encuentran por encima de la curva III, tal como cuencia, la posición de máxima satisfacción, tam-
ocurre con la curva de indiferencia IV, pueden ser bién conocida como el punto de equilibrio del
deseables pero no asequibles dadas las restriccio- consumidor, se obtiene en P, donde la línea de pre-
nes de ingresos y precios. Los puntos Q, P y R re- supuesto es tangente a la curva de indiferencia más
presentan tres combinaciones de cestas de merca- alta que puede alcanzar el consumidor.
do, entre las muchas posibles que se encuentran
sobre la recta de presupuesto BC, Cada una de es- Como usted recordará, la pendiente de la línea del
tas combinaciones se puede obtener con el ingreso presupuesto es el inverso aditivo (el negativo) de la
de que dispone el consumidor. razón de precios, siendo PX el precio de X y PY el
precio de Y, la pendiente de la línea de presupues-
Suponga que el consumidor se encuentra en Q. Si to es: (-PX/PY). Recordará también que la pendiente
el consumidor no experimentara cambios no po- de una curva de indiferencia en cualquier punto se
dría saber si Q representa una posición máxima para llama Relación Marginal de Sustitución de Y por X:
él. Pero si se mueve hacia la izquierda de Q su nivel (RMSXY). Por tanto, el punto de Equilibrio del Con-
de satisfacción disminuye hasta alguna curva de in- sumidor lo define la condición de que la RMS sea
diferencia que esté por debajo de la curva I. Por el igual a la razón de precios, tal como lo indica la
contrario, si se mueve hacia la derecha de Q alcan- ecuación 1.4.
za una curva de indiferencia más alta, que puede
Condición para alcanzar el
llegar hasta ubicarse en el punto P. Ya que como
equilibrio del consumidor
usted puede observar si el consumidor continúa
(1.4.)
avanzando hacia la derecha de P llega a una curva
de indiferencia más baja, lo que implica un menor
nivel de satisfacción. Por tanto, regresará al punto La interpretación de esta afirmación es clara. La
P porque es el punto donde alcanza el máximo RMS muestra la tasa a la que el consumidor está
nivel de satisfacción. dispuesto a cambiar Y por X. La razón de precios
muestra la tasa a la que el consumidor puede cam-
Introduzcamos ahora los bienes X e Y y examine- biar Y por X. En tanto que la relación marginal de
mos lo que ocurre cuando el consumidor se en- sustitución y la razón de precios no sean iguales:
cuentra en el punto R. Una vez más, si el consumi- RMSXY -PX/PY , será posible que el consumidor cam-
dor estuviese colocado en un punto tal como R, su bie la combinación de los bienes X e Y para obte-
experimentación le llevaría a tomar más unidades ner un mayor nivel de satisfacción.

52
Economía y Mercado I

Por ejemplo, suponga que la relación marginal de Aplicando la ecuación 1.2, para los bienes X y Y, se
sustitución sea de dos, es decir, que el consumi- tiene la siguiente relación entre el ingreso I, y las
dor esté dispuesto a desprenderse de dos unidades cantidades de X y Y consumidas, dados sus pre-
de Y para obtener una unidad de X. Suponga, ade- cios (PX y PY):
más, que la razón de precios sea igual a la unidad,
(-PX/PY = 1) esto es, que una unidad de Y se puede
cambiar por una unidad de X. Es claro que el con- Con precios constantes, los cambios del ingreso
sumidor se beneficiará si cambia Y por X, ya que total , dI, se relacionan con los cambios, dY y dX,
mientras está dispuesto a dar dos unidades de Y de las cantidades consumidas de Y y X , de la si-
por una de X sólo tiene que dar en el mercado una guiente manera:
de Y por una de X.
(1.7)
En general, el consumidor hará intercambios en-
tre bienes para alcanzar un mayor nivel de satis- Pero por el supuesto de la restricción presupuesta-
facción hasta que maximice su satisfacción o utili- ria del consumidor, dX y dY deben ser tales que dI
dad, es decir, hasta el punto en que la RMS y la sea igual a cero (dI= O) en la ecuación1.7. Enton-
negativa de la relación precios sean iguales lo que, ces, despejando dy:
a su vez, es el punto de equilibrio del consumidor.
(1.8)
El equilibrio del consumidor, su máxima satisfac-
Si se sustituye (1.8) en (1.6), se obtiene
ción o utilidad, puede ser descrito en forma mate-
mática. (1.9)

Sea UMx la utilidad marginal de X y UMy la utilidad


marginal de Y, es decir, En equilibrio, la derivada total de la utilidad es igual
a cero, ya que allí la utilidad alcanza su valor máxi-
y mo, por lo tanto el consumidor está en equilibrio
cuando:
Si X e Y se cambian en cantidades pequeñas dX y
(1.10)
dY, el cambio en la utilidad es la derivada de la fun-
ción de utilidad total U,
La ecuación 1.10 corresponde al equilibrio del con-
sumidor visto desde el análisis de la utilidad margi-
(1.6)
nal. Pero también sabemos por el análisis de las
curvas de indiferencia que el consumidor está en
En equilibrio, la utilidad total alcanza su valor máxi-
equilibrio cuando la RMSxy es igual a la relación de
mo, luego en este punto la derivada de la utilidad
precios, ecuación 1.4:
marginal debe ser igual a cero.
(1.11)

53
Teoría del Consumidor
1
Donde sabemos, por la ecuación 1.1, aplicada so-
bre los bienes X y Y, que:

(1.12)

De igual manera, aplicando la ecuación 1.6 en equi-


librio (dU =0):

(1.13)
La igualación de las ecuaciones 1.12 y 1.13, nos
conduce al siguiente resultado del equilibrio del
consumidor:

(1.14)

Documento 3. La curva de ingreso y consumo

El óptimo del consumidor puede variar en respues- diente o razón de precios -PX/PY no varía, enton-
ta a cambios en el ingreso. Como ya sabemos, los ces, la nueva línea de presupuesto L’M’ es paralela
cambios en el ingreso, cuando los precios y las pre- a la original LM. El consumidor pasa a un nuevo
ferencias permanecen constantes, producen cam- óptimo o punto de equilibrio en el punto Q, donde
bios correspondientes en las cantidades de bienes la línea de presupuesto L’M’ y la curva de indife-
que se adquieren en el mercado. rencia II son tangentes. El consumidor ha obteni-
do un aumento en el consumo que va de X0 a X1.
Suponga, de nuevo, que el ingreso aumen-
ta mientras los precios permanecen cons-
tantes. Los bienes del modelo son X e Y.
En la figura 1.10. el óptimo original del
consumidor es el punto P, en donde la
línea de presupuesto LM y la curva de in-
diferencia I son tangentes, y la pendiente
de la recta es el inverso aditivo de la razón
de precios -PX/PY. En P el consumo es de
X0 unidades de X.

Suponga ahora que el ingreso aumenta


hasta pasar de I a I’. Como los precios
permanecen constantes, es decir, la pen-

54
Economía y Mercado I

Si la renta del consumidor aumenta, estará en ca- Un nuevo incremento del ingreso de I’ a I’’ eleva
pacidad de acceder a mayores niveles de satisfac- otra vez las oportunidades del consumidor en el
ción, estableciéndose cada vez en un punto de equi- mercado. La línea de presupuesto se desplaza aho-
librio acorde con su nuevo nivel de ingresos. De ra a L’’M’’. El nuevo equilibrio se encuentra en el
este modo el consumidor pasa de adquirir la ca- punto de tangencia R, sobre la curva de indiferen-
nasta P a adquirir la canasta Q cuando su recta cia III. El consumo aumenta de X1 a X2.
presupuestaria cambia de LM a L’M’, y su nivel de
utilidad estará dado por la curva II, superior a la Como ha podido observar, a medida que el ingreso
curva I en que se encontraba inicialmente. Si su cambia, el punto de equilibrio del consumidor tam-
recta presupuestaria pasa de L’M’ a L’’M’’, su nue- bién cambia. Si se unen los puntos P Q R, que mues-
vo equilibrio estará en R, sobre la curva de indife- tran el cambio de la posición de equilibrio del con-
rencia III. La curva que une los puntos de equili- sumidor en la figura 1.10, se forma una curva. Esta
brio P, Q y R, para los diferentes niveles de ingreso es la curva de ingreso y consumo e indica la res-
del consumidor, se denomina Curva de ingreso y puesta del consumidor ante cambios en el ingreso
consumo. y su trayectoria de expansión de un óptimo del con-
sumo de bienes a otro.

Documento 4. Las Curvas de Engel

Hasta ahora se ha demostrado la relación que existe Para solucionar el problema que se presenta con
entre la canasta óptima (de equilibrio) del consu- los agregados de consumo, en la representación
midor y su respuesta ante cambios en el ingreso, de las curvas de Engel se sustituye la cantidad con-
bajo el supuesto de que las preferencias y los pre- sumida del bien, X, por el gasto en dicho bien, que
cios permanecen constantes. La curva de Engel para un producto individual es PXX. Para un agre-
(estadístico alemán del siglo XIX) permite describir gado, en que X es un conjunto de bienes de consu-
el comportamiento del consumidor en relación con mo (X1, X2, .., Xn), el gasto total en el consumo de X
el ingreso, así, este tipo de curva relaciona la can- será igual a la sumatoria de la cantidad consumida
tidad consumida de un bien, X, con el ingreso I del de cada elemento por su precio:
consumidor.

Es sencillo describir la variación en la cantidad con- = Px1X1+Px2X2+...+PxnXn.


sumida de un solo bien cuando varía el ingreso.
Pero si se trata de bienes que representan un con-
junto como los alimentos o la ropa, es decir, de De manera que Engel mantuvo tanto la relación
agregados de consumo en lugar de productos in- entre el ingreso y el consumo en términos de can-
dividuales específicos, no existe una unidad utili- tidades de bienes, como la relación entre el ingreso
zable para dicha agregación. y el gasto en el consumo para el caso de bienes
agregados:

55
Teoría del Consumidor
1
“La curva de Engel relaciona el monto del consumo ingreso se dedicara al gasto en el producto X, por
de X con el ingreso I”, pero también puede hacerse lo tanto, esta línea constituye un límite superior
una curva de Engel en términos de gasto PxX con el para la curva de Engel.
ingreso I. “La última versión de la relación ingreso
consumo en términos de gasto puede llamarse Cur- En la gráfica 1.11(a), la curva de Engel tiene una
va de Engel en términos de gasto. Ambas relaciones re- pendiente suave, inferior a 1 que indica que los
presentan una transferencia a diferentes ejes de los cambios en el ingreso no ejercen un efecto sustan-
datos resumidos por la trayectoria de expansión del cial sobre el gasto en el consumo de ese bien. Una
ingreso” (Hirshleifer, 1980:100) o, lo que es lo mis- curva de Engel con esta propiedad indica que se
mo, por la curva de ingreso y consumo de la figura adquiere este bien aun cuando el ingreso sea bajo,
1.10. pero que la cantidad comprada de dicho bien no
aumenta en la misma proporción en que aumenta
Las curvas de Engel son importantes en estudios el ingreso, los bienes que se comportan de esta
aplicados de la economía del bienestar y el análisis manera se denominan bienes normales. Si se trata
del gasto familiar. a los alimentos como un solo bien, su curva de
Engel aparece como la curva de la figura (a). En
En la figura 1.11. aparecen tres curvas de Engel que cambio, los limpiadores y muchos otros bienes tie-
relacionan el gasto en el consumo (PXX) del bien X nen curvas de Engel que se asemejan más a la de
con el ingreso. La forma de la gráfica 1.11. a) se la figura (b). La pendiente más pronunciada indica
deriva de la curva de ingreso y consumo de la figura que la cantidad comprada cambia en forma brus-
1.10. ca cuando cambia el ingreso.

En el punto de equilibrio original, P en la figura 1.10., Existen ciertos productos cuyo consumo disminu-
el ingreso es I. Con ese ingreso, se compra PXX0. ye al aumentar el ingreso, resultando una curva
Este punto de la curva de ingreso y consumo se como la representada en la gráfica 1.11.c). Este
puede colocar en una gráfica tal como la figura 1.11. tipo de bienes se denominan inferiores.
(a). Cuando la línea del presupuesto se traslada de
LM a L’M’ (de la figura 1.10), el ingreso habrá au-
mentado de I a I’ y el gasto en el consumo habrá
aumentado a PXX1. Este punto de ingreso y gasto
en el consumo constituye otro punto en la gráfica
de las curvas de Engel. Repitiendo este proceso para
todos los niveles de ingreso, se genera una serie de
puntos en una gráfica semejante a la de la figura
1.11(a). La curva de Engel se forma uniendo estos
puntos en una línea.

En las gráficas de la figura 1.11. aparece la línea de


45º, que coincidiría con la curva de Engel si todo el

56
Economía y Mercado I

1.6. RESULTADO DIDÁCTICO

Al finalizar la sesión debes ser capaz de COMPREN-


DER la Teoría del Consumidor, EXPLICAR el compor-
tamiento del consumidor, y aplicarlo en un caso par-
ticular en la relación DEMANDA – OFERTA.

1.7. ACTIVIDADES DE AUTO


EVALUACIÓN a) En general, cuando aumenta la renta
disponible ni el precio ni la cantidad
1.7.1. Elementos básicos permanecen constantes.
b) La oferta se desplaza cuando los salarios,
Comprendamos los costes de capital y los precios de las
materias primas varían.
1. Responda las siguientes preguntas: c) En la mayoría de los mercados, tanto la
curva de demanda como la de oferta se
a) ¿Qué indica una curva de oferta? desplazan de vez en cuando.
b) ¿Qué expresa una curva de demanda? d) Cuando se trazan y se utilizan curvas de
c) ¿Por qué los mercados tienden a vaciarse? oferta y demanda, se supone que dado un
d) ¿Cuál es la diferencia básica entre un precio de mercado, se produce y se vende
mercado competitivo y un mercado una determinada cantidad.
monopolista? e) El precio de un bien es el precio que
e) ¿Cuándo se desplazan las curvas de oferta cobran los vendedores por una
y demanda? determinada cantidad ofrecida y que pagan
los compradores por una determinada
2. Repita paso a paso las gráficas de: cantidad demandada.

a) Oferta y demanda III. Organicemos


b) Desplazamiento de la oferta
c) Desplazamiento de la demanda En los siguientes textos desorganizados usted debe
d) Nuevo equilibrio tras el desplazamiento establecer la estructura lógica de cada concepto por
de la oferta y la demanda ejemplo:

II Trabajemos “cuántas unidades compraremos./ los consumidores


decidimos si el precio es o no demasiado alto y,/ En
Encierre en un círculo las palabras claves de la uni- cualquiera de estos dos casos,/ Antes de comprar un
dad que estén contenidas en los siguientes enuncia- bien,/ si no lo es,/ el precio tendrá mucho que ver con
dos: la decisión final ”.

57
Teoría del Consumidor
1
V. Practiquemos

Grafique las siguientes situaciones:


a) La oferta y la demanda están en equilibrio al
precio P0 y la cantidad Q0 , es decir el mercado se
vacía.
b) El servicio de telefonía celular ha pasado de
“Antes de comprar un bien, los consumidores decidi- $700 el minuto a $100 el minuto. ¿cómo varía la de-
mos si el precio es o no demasiado alto y, si no lo es, manda?
cuántas unidades compraremos. En cualquiera de c) ¿Cuál es la nueva situación de equilibrio tras
estos dos casos, el precio tendrá mucho que ver con el desplazamiento de la demanda en el caso b que se
la decisión final”. acaba de plantear?
d) El precio nacional de la gasolina se ajusta a
a) “descansa sobre una premisa fundamental: respon- los precios internacionales. Como resultado del ajus-
den a incentivos./ Con esto queremos decir/ La vi- te del precio los colombianos han pagado un mayor
sión que los economistas tienen de la oferta y la de- precio. ¿Cómo varía la oferta de gasolina?
manda/ los demandantes y los oferentes/ que e) ¿Cuál es la nueva situación de equilibrio tras
responden ante cambios en los precios.” el desplazamiento de la oferta en el caso d. que se
b) “a ofrecer más unidades del correspondiente bien/ acaba de plantear?
reaccionan ante un precio menor/ Un precio mayor,
por otra parte, Los consumidores, por ejemplo,/ in- 2. Ahora puede explicar las siguientes cuestiones:
duce a los productores/ demandando más unidades
de un bien./ .” a) ¿Por qué la curva de oferta tiene pendiente positi-
c) “demandantes y oferentes responden a incentivos./ va y por qué la curva de demanda tiene pendiente
es un término que los economistas evitan usar/ sea negativa?
cual fuere su precio./ La palabra “necesidad”/ Tal tipo b) ¿Qué ocurre con la demanda de los bienes sustitu-
de comportamiento/ entraría en conflicto con la pre- tos cuando aumenta el precio de uno de ellos?
misa fundamental de que/ porque sugiere que los c) ¿Qué le ocurre la demanda de bienes complemen-
consumidores no pueden vivir sin un producto,/ ” tarios cuando aumenta o disminuye el precio de uno
de ellos?
IV Analicemos
1.7.2. La Elección del Consumidor.
1. Ahora usted está en capacidad de realizar un cua-
dro - resumen de los principales conceptos de la uni- I Comprendamos
dad. Complete los siguientes enunciados:

2. Usted acaba de estudiar una serie de conceptos a) Una buena manera de comenzar el análisis
básicos relativos a la economía de mercado. Anote de la conducta del consumidor es mediante la com-
los tres conceptos que considere más relevantes. paración de ...

58
Economía y Mercado I
b) Una preferencia es completa cuando los
consumidores pueden ...
c) La completitud se define como la preferen-
cia de la canasta ... o de la canasta ... o la indiferen-
cia entre ...
d) Por indiferencia se entiende que el grado de
satisfacción será ...
e) Por la ley de la demanda sabemos que ten- a) Teoría, conducta, consumo, utilidad, decisión, con-
demos a ... sumidor.
b) Conjunto, mercado, mercancía, preferencia, cesta,
II Trabajemos comparar.
c) Preferencia, transitividad, coherencia, consumidor,
Responda falso o verdadero según el caso: racional, garantizar, supuesto.
d) Cesta, indiferente, representar, curva, mercado,
a) La teoría del consumidor se basa en los su- satisfacción, combinación, nivel.
puestos de completitud, transitividad y agencia (F) e) Indiferencia, negativa, espacio, pendiente, curva,
(V) bienes, característica, punto, intersectarse.
b) El supuesto de transitividad indica que si el
consumidor prefiere la cesta A a la cesta B y la cesta IV Analicemos
B a la cesta C, entonces prefiere la cesta A a la cesta
C. (F) (V) Complete los siguientes razonamientos:
c) Los bienes deseables se consideran bajo el
supuesto de que son bienes buenos, es decir, de ellos a) La sustitución entre bienes ocurre a menu-
se prefiere más a menos. (F) (V) do debido a que los individuos se enfrentan a la disyun-
d) Los supuestos de completitud, transitividad, tiva de............................
consistencia y bondad de los bienes son la base de la b) La medida de sustitución entre bienes es la
teoría del consumidor. (F) (V). .................... e indica la cantidad del bien x que el
e) Una curva de indiferencia representa las individuo está dispuesto a ..................... a cambio de
combinaciones de cestas de mercado que reportan .......................... del bien y ..............................
diferentes niveles de satisfacción de una persona. (F) c) Si la relación marginal de sustitución dismi-
(V) nuye a lo largo de la curva de indiferencia, ésta tendrá
forma ......................... debido a que .......................
d) En consecuencia de a), b) y c) podemos afir-
III. Organicemos mar que los movimientos de la relación marginal de
sustitución siempre ocurren a dentro de la
Con los siguientes grupos de palabras construya con- .......................... de indiferencia
ceptos con sentido económico de acuerdo con su e) La convexidad de la curva de indiferencia
estudio de esta unidad (agregue los conectores que también se explica porque a medida que el individuo
considere necesarios, modifique las palabras y repita .................... una mayor cantidad de x, está menos
términos si es del caso): dispuesto a .................... una cantidad adicional de
y para ...........................

59
Teoría del Consumidor
1
a) La adquisición de bienes y servicios en el
mercado depende no solo de las preferencias del con-
sumidor sino además del ingreso o restricción presu-
puestaria del comprador.
b) La restricción presupuestaria es la limitante
que enfrenta el consumidor al encontrarse en el mer-
cado con determinados precios de los bienes y servi-
V. Practiquemos cios.
c) La recta presupuestaria del consumidor des-
Repita la gráfica 1.3. paso a paso. Introdúzcale en el cribe las combinaciones de bienes que éste puede
eje vertical intervalos de 10 en 10 hasta completar comprar dada su renta y los precios de los bienes.
50 unidades de limpiadores y en el eje horizontal in- d) Un aumento de la renta desplaza la recta
troduzca intervalos de 10 en 10 hasta 40 unidades presupuestaria a la derecha porque el consumidor
de alimentos, e indique en ella los siguientes elemen- puede adquirir una mayor cantidad de bienes, y vice-
tos estudiados en la unidad: versa, sin que los precios se hayan alterado.
e) Un aumento del precio de los bienes inclina
a) Grafique las cestas de mercado expuestas la recta presupuestaria hacia la izquierda y viceversa,
en la tabla 1.1. ¿Cuál de ellas es la mejor según el sin que varíe la renta.
supuesto de que se prefiere más a menos?
b) ¿Cuántos puntos de las cestas de mercado II Trabajemos
le quedaron sobre la curva de indiferencia U1? ¿Qué
significado tienen los puntos de las cestas de merca- Extraiga las palabras claves de la unidad del siguiente
do dibujados sobre una misma curva de indiferencia? documento:
c) Las curvas de indiferencia que acaba de di-
bujar tienen pendiente negativa de izquierda a dere- “En años recientes, ha sido desarrollada por los eco-
cha ¿Qué significa este hecho? nomistas una teoría del consumo novedosa y con un
d) Pase a las siguientes curvas del mapa de in- grado de riqueza mayor. La idea clave es hacer una
diferencia y observe dónde se ubicó el punto mayor distinción entre los bienes de mercado y cualidades
E de la tabla 1.1. Trace una nueva curva dentro del relevantes en cuanto a su utilidad y atributos. En este
mapa que pase por E y denomínela U4. Ahora puede nuevo enfoque no se supone ya que un producto de
explicar ¿porqué algunos puntos de la tabla 1.1. co- mercado como el pan no se desee en sí mismo o por
rresponden a diferentes curvas de indiferencia? sí mismo, sino que se desea sólo en el grado en que
es capaz de producir satisfacción a través de sus atri-
1.7.3. Restricciones presupuestarias butos: sabor, calorías, proteínas, etc. De la misma
manera se desea un automóvil sólo en el grado en
I Comprendamos que puede ser la fuente de transporte, comodidad,
prestigio y cosas de ese tipo. Un aspecto interesante
En los siguientes enunciados subraye los conceptos de este enfoque es el reconocimiento de que, a me-
económicos que correspondan con su estudio de esta nudo, si no siempre, el producto de mercado no ge-
unidad: nera sus atributos de satisfacción sin ayuda. Más bien,
y en general el consumidor obtiene satisfacción de

60
Economía y Mercado I
los productos combinando su propio tiempo y es-
fuerzo con los bienes de mercado mismos. Puede
considerarse entonces que la utilidad se genera a tra-
vés de actividades sujetas a restricciones de ingreso
(sobre la compra de los bienes en el mercado) y res-
tricciones de tiempo (sobre las horas que van a dedi-
carse a su disfrute)”. (Hirshleifer, 976:172 ).
IV Analicemos
III Organicemos
Complete las siguientes inferencias:
Entre las siguientes afirmaciones elija la respuesta
correcta: a) Si baja el precio del bien x mientras el precio
del bien y permanece constante, entonces el indivi-
1. El comportamiento del consumidor depende: duo que consume mucho del bien x verá ...
a) De sus preferencias, sus gustos y su altruis- b) Si aumenta el precio del bien x entonces su
mo consumidor verá ... mientras que el consumidor del
b) De sus preferencias, su renta y su presu- bien y no verá ...
puesto c) El poder adquisitivo del consumidor se afec-
c) De su renta, sus preferencias y los precios ta por dos vías: bien porque... o en razón de que...

2. La ecuación de la recta presupuestaria es: V. Practiquemos


a) La cantidad comprada del bien Y por el pre-
cio de Y, más la cantidad comprada del bien X por el 1. Ubíquese en la gráfica de la recta presupuestaria
precio del bien Y, es igual al precio (1.6), marque un punto que quede por debajo de la
b) El precio del bien X por la cantidad compra- línea de presupuesto:
da del bien X, más el precio del bien Y por la cantidad a) ¿El consumidor no está gastando todo su presu-
comprada del bien Y, es igual al ingreso puesto?
c) El precio del bien X por la cantidad compra- b) ¿Está gastando todo su presupuesto?
da del bien Y, más el precio de X por la cantidad com- c) ¿ Ni a ni b?
prada del bien X, es igual a la renta
2. El precio de un artículo Y es de un peso por unidad,
3. La magnitud de la pendiente de la recta presupues- mientras que el precio de un artículo X es dos pesos
taria -(Px / Py ) indica: por unidad, a la vez que el ingreso del consumidor es
a) La relación a la que pueden sustituirse dos de 16 pesos y lo gasta todo en X y en Y:
bienes entre sí, sin alterar el monto de dinero gasta- a) Trace la línea de restricción presupuestaria del este
do consumidor
b) La relación de precios de dos bienes con sig- b) Haga un cuadro de las posibles combinaciones de
no negativo: -(Px / Py ) XeY.
c) La cantidad de X que podría comprarse si c) Defina su pendiente
se gastara toda la renta en X

61
Teoría del Consumidor
1

d) Pruebe que el consumidor está gastando todo su Figura 1.11. Curvas de Engel en términos del gasto.
ingreso en X e Y. Las curvas de Engel en términos del gasto represen-
e) Halle la ecuación de esta línea de restricción presu- tan el modo como varía el gasto que hace el consu-
puestaria midor en un determinado bien al variar su ingreso. La
gráfica a) muestra el comportamiento del consumo
1.7.4. Restricciones del Consumidor. de un bien “normal”, en que al aumentar el ingreso
aumenta el gasto en ese bien, pero
lo hace de modo que el aumento
en el gasto en inferior al aumento
del ingreso. En la gráfica b) el con-
sumo del bien varía más rápidamen-
te de lo que lo hace el ingreso. La
gráfica c) muestra el comporta-
miento del consumo de un bien “in-
ferior”, para el cual el gasto en el
bien disminuye al aumentar el in-
greso.

Para cerrar este documento diga-


mos algo más sobre Engel:

“ Engel, el estadígrafo del siglo XIX, hizo más que


meramente proponer una relación entre el ingreso y
los gastos del consumidor en bienes específicos o cla-
ses de bienes. El fue más allá y llegó a afirmar más
específicamente que, al aumentar el ingreso: (1) la
producción del ingreso gastada en alimentos bajaría;
(2) las proporciones gastadas en habitación y ropa
permanecerían más o menos iguales y (3) la propor-
ción gastada en todos los otros bienes aumentaría.
(Hirshleifer, 1980:102)

62
Economía y Mercado I
1.7.5. El equilibrio del consumidor

I Comprendamos

1. En los siguientes enunciados encierre en un círcu-


lo las frases significativas del estudio de esta unidad:

a) El comportamiento racional del individuo II Trabajemos


consiste en tomar decisiones con base en la compa-
ración de sus preferencias con las oportunidades dis- Frente a cada una de las siguientes afirmaciones us-
ponibles. ted debe colocar un ejemplo concreto proveniente
b) El supuesto fundamental del equilibrio del de su experiencia y de sus conocimientos:
consumidor consiste en alcanzar la máxima satisfac- a) Un aumento en el ingreso, si los precios per-
ción con un determinado ingreso o renta. manecen constantes, produce un aumento en el con-
c) El consumidor no puede adquirir ninguna sumo.
combinación de bienes que se encuentre por encima b) Según una curva de Engel hay cambios en
y a la derecha de su línea de restricción presupuestal, el ingreso que no producen efectos sustanciales so-
de manera que alcanza su máxima satisfacción cuan- bre el consumo.
do se encuentre sobre su línea de presupuesto. c) Un individuo racional elige una cesta de con-
d) La pendiente de la línea de presupuesto es sumo que maximice su utilidad.
(la negativa de) la razón de precios y la pendiente de d) El espacio de presupuesto del consumidor
una curva de indiferencia es la relación marginal de lo determina su ingreso fijo.
sustitución, por tanto, el equilibrio del consumidor e) La tasa marginal de sustitución muestra la
se alcanza cuando la tasa marginal de sustitución sea tasa a la que el consumidor está dispuesto a cambiar Y
igual a la razón de precios. A medida que el ingreso por X, mientras que la razón de pecios muestra la tasa
cambia, el punto de equilibrio del consumidor tam- a la que el consumidor puede en efecto cambiar Y por X
bién cambia y por tanto se crean distintos puntos de
equilibrio; a la línea que une estos puntos de equili- III Organicemos
brio se le conoce como la curva de ingreso - consu-
mo. En el siguiente texto usted debe extraer las etapas
que sigue el proceso de equilibrio del consumidor:
2. Repita las gráficas vistas en la unidad. Siga el pro-
cedimiento paso a paso y cerciórese de que ha en- “Ahora se sabe que el consumidor procura alcanzar la
tendido el razonamiento que las acompaña. curva de indiferencia más alta posible de su mapa de
indiferencia pero, también, que para este propósito
3. Repita el razonamiento matemático del equilibrio tiene la ineludible restricción de su línea de presupues-
del consumidor y cerciórese de que lo ha comprendi- to, es decir, que su ingreso es limitado y los precios
do a cabalidad. Sus conocimientos adquiridos en el de los bienes son positivos. Por consiguiente su pro-
módulo de matemática lo ayudarán en este esfuerzo. blema ha quedado estrictamente delimitado al pro-
blema de alcanzar con su (línea de) presupuesto, la

63
Teoría del Consumidor
1
b) En el punto de equilibrio del consumidor la
tangente de la línea presupuestaria es igual a la co-
tangente de la línea de indeferencia.
c) El consumidor maximiza la utilidad de su gas-
to cuando ha considerado las restricciones de sus pro-
pios precios y el ingreso de los vendedores de los bie-
nes de que puede disponer.
curva de indiferencia más alta posible. ... De esta d) Si se modifican los precios y se mantiene
manera, las posibilidades reales de elección se redu- constante el ingreso del consumidor se puede derivar
cen solamente a las combinaciones de consumo que la curva de ingreso - consumo y la curva de Engel del
constituyen la línea de presupuesto, excluyendo to- vendedor.
das las que están por encima y las que están por de- e) Mientras que la curva de ingreso - consumo
bajo de esta línea. Con estos límites, entonces, el pro- es la representación de todos los puntos que unen
blema real ha quedado circunscrito ha encontrar el las canastas de consumo a lo largo de la misma curva
punto ( o combinación de consumo) de la línea de de indiferencia, la curva de Engel muestra la cantidad
presupuesto que permita alcanzar la curva de indife- de canastas que el individuo compraría a diferentes
rencia más alta posible. Ese punto es aquél en el que niveles de precios.
la línea de presupuesto es perfectamente tangente a
la curva de indiferencia, lo cual indica la existencia de V. Practiquemos
un máximo que es el punto óptimo buscado, donde
el consumidor obtiene la máxima utilidad que es po- Grafique sobre el primer cuadrante de un plano car-
sible alcanzar con su presupuesto. ...” (Cuevas Ho- tesiano la representación de los gustos de un consu-
mero, 1986., Introducción a la Economía, Universi- midor, donde el origen es cero, el eje vertical tiene
dad Externado de Colombia, Bogotá, pág. 504) intervalos de 2 en 2 hasta 14 unidades para las canti-
dades del bien Y: Qy; y el eje horizontal los mismos
IV Analicemos intervalos y las mismas unidades para el bien X: Qx;
En el mismo cuadrante considere y grafique si el pre-
1. Ahora usted está en capacidad de hacer un resu- cio Px = Py = $1 y si el ingreso monetario del consu-
men de los conceptos vistos en la unidad. Elabore su midor (M) crece de $6 a $10 y luego a $14:
propio cuadro aprovechando las técnicas de síntesis
con que esté más familiarizado. a) Las líneas presupuestarias del consumidor a
los distintos niveles de ingreso
2. Las siguientes afirmaciones son erróneas, usted b) Sobre las anteriores líneas presupuestarias
debe corregirlas y anotar la respuesta correcta: trace una curva que corresponda a las curvas de indi-
firencia I, II y III
a) El equilibrio del consumidor ocurre cuando c) Indique el punto y la cantidad de equilibrio
ha alcanzado la curva de indiferencia que se halla por del consumidor en cada caso.
encima y a la derecha de la tangencia de la línea pre- d) Trace la línea de ingreso – consumo.
supuestaria con la curva de indiferencia inferior.

64
Economía y Mercado I
1.8. CONSTRUCCIÓN COGNITIVA
Centro Territorial :

Nombre del Estudiante :

Código :

Grupo :

Temática :

Capítulo :

ACTIVIDADES COMO LO HICE ?

Identificación del Proyecto de Aprendizaje

1. Después de hacer una revisión del conte-


nido del presente capítulo, me gustaría elaborar un
ensayo sobre el siguiente problema, dificultad, ame-
naza, oportunidad, potencialidad, fortaleza o aspec-
to de interés, que afecta mi comunidad.

2. Dos preguntas que intentaré responder-


me en ese ensayo son :

3. El Título provisional del ensayo que quie-


ro escribir es :

4. La Utilidad (beneficios a corto plazo) que


este ensayo tendría ( para mi o para otras perso-
nas) es :

5. La Importancia (beneficios a largo plazo)


que este ensayo tendría ( para mi o para otras per-
sonas ) es :

6. El objetivo propuesto en la unidad que


más se aproxima a mis intereses es :

65
Teoría del Consumidor
1
7. El procedimiento o camino más razona-
ble para alcanzar el objetivo propuesto es la uni-
dad es :

8. Las ideas conceptos, que se relacionan


con el objetivo propuesto, que yo poseo son :

9. Un objetivo que yo quiero lograr con la


elaboración del ensayo es :

10. El procedimiento o camino más razona-


ble para alcanzar este objetivo es :

11. Algunas ideas o conceptos que poseo y


que se relacionan con el objetivo mío son :

12. El mapa conceptual que yo tengo sobre


estas temáticas lo puedo representar así :

13. En mi vida diaria yo utilizo uno o más de estos


conceptos así :

1.9. BIBLIOGRAFÍA BÁSICA

El estudiante deberá consultar el siguiente texto:


«Teoría Macroeconómica» de VILAS RICHARD A.,
1980, Alianza Editorial Madrid.

66
Economía y Mercado I

Unidad 2
La Demanda del Consumidor
y del Mercado

67
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2

68
Economía y Mercado I

PLAN DE LA UNIDAD

2. LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR Y DEL MERCADO

1.5. LA DEMANDA INDIVIDUAL


1.6. EFECTOS DE LA VARIACIÓN EN INGRESOS Y PRECIOS
1.7. DEMANDA DE MERCADO Y ELASTICIDAD

2. LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR


Y DEL MERCADO
2.1. OBJETIVO DIDÁCTICO.

Conocer e interpretar la FUNCIÓN DE DEMANDA en la relación


Consumidor - Mercado.

69
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
2.2. CONTENIDOS DE LA UNIDAD.

2.2.1. CONCEPTUALES.

· Demanda
· Consumidor
· Mercado

2.2.2. PROCEDIMENTALES.

Si logramos nuestra meta pedagógica del presente capítulo, usted


podrá al final de su estudio:

1. Establecer los elementos que modifican la demanda tanto


del consumidor como del mercado tales como: los precios de los
bienes, el ingreso y los tipos de bienes.
2. Explicar y graficar las curvas de ingreso – consumo, pre-
cio –consumo, la curva de demanda, el efecto-sustitución, el efec-
to renta, la elasticidad de la demanda, la elasticidad de la oferta.
3. Analizar los efectos sobre la demanda del consumidor que
se producen por las variaciones en el precio o en el ingreso. Y dife-
renciar el efecto sustitución del efecto renta, así como sus efectos
combinados .
4. Identificar la elasticidad precio de la demanda, la elastici-
dad cruzada y la elasticidad ingreso de la demanda.

2.2.3. APTITUDINALES / ACTITUDINALES.

· Capacidad analítica para la elaboración de losmapas


conceptuales de las lecturas realizadas.
· Gerenciales y de Gestión para el aprendizaje en
Grupo en la realización de las sesiones presenciales.

70
Economía y Mercado I
2.3. ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE.

2.3.1. DE AUTOFORMACIÓN.

· Autoevaluación de Procesos, Decisiones y Estrategias


de Estudio.
· Lectura de la bibliografía básica.
· Elaboración de mapa conceptual.
· En la bitácora, el estudiante deberá elaborar el glosario
de los conceptos claves de esta unidad.

2.3.2. DE INTERFORMACIÓN.

Los estudiantes deberán socializar las actividades de Autoevalua-


ción, por grupos de trabajo.

2.3.3. PRESENCIAL.
· Presentación de la unidad y Exposición del Mapa
conceptual por parte del tutor.
· Exposición de los mapas conceptuales de la lecturas
por grupos de trabajo
· Discusión de los mapas conceptuales
· Aclaración de Conceptos
· Socialización de las actividades de autoformación
e interformación.

71
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2

72
Economía y Mercado I

2.4 DESARROLLO DE LA UNIDAD

REQUISITOS

Para el estudio de este capitulo es necesario que us- Durante el desarrollo de este capítulo se ampliará la
ted tenga claro los conceptos de la Teoría del consu- teoría del comportamiento del consumidor para in-
midor, analizados en el Primer capitulo de este mo- troducir nuevos conceptos que abordan las respues-
dulo. Además es importante que usted repase en su tas de los individuos ante cambios en los precios y en
modulo Historia de las Ideas Económicas el capitulo el ingreso. También se aprovechará para distinguir
4 (Economía Neoclásica) el Documento 1. (Concep- entre la conformación de la demanda individual y la
tos) la sección que trata sobre la Teoría Marginalista y demanda de mercado, para lo cual será muy útil que
en el Documento 3 (Principales aportes teóricos de la usted repase se el aparte “conceptos básicos” al co-
primera generación de los economistas neoclásicos) mienzo de la unidad anterior. Además se verán con
lo relacionado con la Teoría del valor-utilidad. mayor detalle otros determinantes de la demanda
como los precios de los otros bienes y, cómo influyen
Debido a que la economía se vale de las matemáticas sobre ella las cantidades ofrecidas y las distintas cla-
como una herramienta importante para desarrollar ses de bienes.
sus modelos, se sugiere repasar el Capitulo 3 (Fun-
ciones) de su modulo de Matemáticas 1, Sección 1.9, 1. LA DEMANDA INDIVIDUAL
los ejemplos 19 de la pagina 91, ejemplos 20 y 21
(p’g. 92), ejemplos 22, 23,24 (pág. 93). De igual modo A continuación usted verá cómo se obtiene la deman-
repasar la sección 1.10 del mismo capitulo, junto con da de un individuo a partir de las decisiones de con-
el ejemplo 25 de la página 95. En el Capitulo 4, los sumo que toma cuando se enfrenta a una restricción
ejemplos 3, 4 , 5 y 6 (págs. 112-115). presupuestaria de precios e ingreso. Para mostrar los
conceptos en la estructura de gráficas, se limitará el
Introducción universo de bienes y servicios existentes, tal como ya
se hizo, a dos tipos de bienes: alimentos (A) y limpia-
En el capítulo anterior se ocupó de estudiar el com- dores (L).
portamiento del consumidor en torno a sus prefe-
rencias, la restricción presupuestaria a la que está Comenzaremos por examinar el comportamiento de
sujeto y, los efectos de cambios en el ingreso mien- la demanda individual en respuesta a las variaciones
tras los precios permanecían inalterados. También se en el precio de un bien. Luego miraremos las respues-
vio como el consumidor jamás pierde el norte de su tas de la demanda del consumidor ante las variacio-
racionalidad para elegir, dadas las restricciones de in- nes de su ingreso o renta, y se cerrará la unidad con
greso y precios, la cesta de bienes y servicios que la deducción de la demanda del consumidor y las ac-
maximice su satisfacción. tividades de autoevaluación correspondientes.

73
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2

Las variaciones en los precios y su efecto


sobre la demanda.

Una reducción del precio de un bien (A), sin que varíe


la renta y el precios de los demás bienes, hace que el
consumidor altere su elección de la cesta de merca-
do o su demanda.(Doc. 1)

Las variaciones en el ingreso y su efecto sobre La demanda del individuo


la demanda. La cantidad que el individuo demanda de cualquier
bien es una función del precio de dicho bien. A su
Un aumento de la renta del consumidor sin que varíe vez, la curva de demanda individual es una relación
el precio de ningún bien también altera su elección inversa entre la cantidad de bienes que el consumi-
de la cesta de mercado o su demanda.(Doc. 2) dor adquiere y el precio de los mismos. (Doc. 3).

DOCUMENTOS SOBRE LA DEMANDA INIVIDUAL


Documento 1. Las variaciones en los precios y su efecto sobre demanda

Para analizar el efecto de la variación


de los precios sobre la demanda va-
mos a suponer que varía el precio de
un solo bien, por ejemplo el de los ali-
mentos, mientras que el ingreso y el
precio de los demás bienes permane-
cen constantes.

El supuesto anterior permite observar


cómo varía el consumo de alimentos y
limpiadores de una persona cuando
sólo varía el precio de los alimentos y
lo demás permanece constante. En la
figura 2.1(a) y 2.1(b), que correspon-
de a la curva de precio - consumo,
se muestran las decisiones de consu-
mo que se toman en este caso.

74
Economía y Mercado I

Una reducción del precio de los alimentos, sin que esta nueva recta indica que el aumento del precio
varíe la renta ni el precio de los limpiadores, hace relativo de los alimentos ha aumentado la magni-
que este consumidor elija una cesta de mercado tud de la pendiente de la recta presupuestaria. Aho-
diferente. En (a) las cestas de mercado que maxi- ra el consumidor maximiza la utilidad en el punto
mizan la utilidad correspondiente a diferentes pre- C, que se encuentra en una curva de indiferencia
cios de los alimentos (punto C, $2; B $1; D $0.50) más baja, U1.
representan una curva de precio- consumo.
En efecto, el aumento del precio de los alimentos
En la Figura 2.1.b. (b) se muestra la curva de de- disminuye el poder adquisitivo del consumidor y,
manda, que relaciona el precio de los alimentos con por lo tanto, la utilidad que alcanzaba antes ha des-
la cantidad demandada (los puntos E, F y G corres- cendido. En el punto C, el consumidor elige 4 uni-
ponden a los puntos C, B y D, respectivamente). dades de alimentos y 6 de limpiadores. En la figura
2.1(b) esta nueva decisión de consumo se encuen-
En un comienzo, el precio de los alimentos es de tra en el punto de demanda E, e indica que a un
$1, el de los limpiadores $2 y la renta del consumi- precio más alto de $2 la demanda corresponde a 4
dor es de $20. La decisión de consumo que maxi- unidades de alimentos.
miza la utilidad se encuentra en el punto B de la
figura 2.1(a). En este punto, el consumidor compra Por último, ¿qué ocurre si el precio de los alimen-
12 unidades de alimentos y 4 de limpiadores y ob- tos baja 50 centavos? Ahora la recta presupuesta-
tiene el nivel de utilidad correspondiente a la curva ria rota hacia fuera, por lo que el consumidor pue-
de indiferencia U2. de lograr el nivel de utilidad más alto
correspondiente a la curva de indiferencia U3 de la
figura 2.1(a). Allí selecciona la canasta D, que con-
Ahora bien, ¿cómo se refleja la decisión de consu- tiene 20 unidades de alimentos y 5 de limpiadores.
mo por alimentos, en la curva de demanda del con- De igual forma, el punto G de la figura 2.1(b) mues-
sumidor? Observe la figura 2.1(b), que muestra la tra el precio de 50 centavos y la cantidad deman-
relación entre el precio de los alimentos y la canti- dada de 20 unidades de alimentos.
dad demandada. El eje de abscisas mide la canti-
dad consumida de alimentos, igual que en la figura Podemos concluir, entonces, que la variación en el
2.1(a), pero ahora el eje de ordenadas mide su pre- precio de un bien altera la elección del consumidor
cio. El punto F de la figura 2.1(b) corresponde al en relación con toda su canasta de consumo. Si el
punto B de la 2.1(a). En el punto F, el precio de los precio baja puede consumir más de ambos bienes
alimentos es de $1 y el consumidor demanda 12 y, sucede lo contrario si el precio aumenta. A la
unidades de este bien. vez, la curva de demanda del consumidor por ali-
mentos, el bien que ha variado de precio, también
Suponga ahora, que el precio de los alimentos sube se mueve en dirección inversa al comportamiento
a $2. Como ya se ha visto, la recta presupuestaria del precio: aumenta cuando el precio baja y dismi-
de la figura 2.1(a) rota hacia dentro, en dirección a nuye en el caso contrario.
la ordenada en el origen. La mayor inclinación de

75
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
Por último, usted ha visto cómo se comporta una curva de precio - consumo está constituida por
curva de precio - consumo a través del estudio de la unión de todos los puntos que maximizan la
este documento, pero no ha recibido una defini- satisfacción del consumidor frente a los diferen-
ción del concepto. Pues bien, la curva de precio tes cambios en el precio del bien en cuestión.
consumo, también conocida como la “trayectoria
de expansión de los precios” indica el comporta-
miento del consumidor cuando varía el precio de
un bien, mientras permanece constante el precio
del otro bien y su nivel de ingresos. La trayectoria o

Documento 2. Las variaciones del ingreso y su efecto sobre la demanda

Acabamos de ver los efectos de la variación en el En la figura 2.2(b ) el punto E de la curva de de-
precio de un bien sobre la demanda individual. Vea- manda D1 muestra la demanda del consumidor por
mos ahora el efecto de la variación en el ingreso alimentos cuando su ingreso es $10 y su precio
sobre la demanda. permanece constante.

Los efectos de una variación en el ingreso sobre la Pero ¿qué ocurre si se incrementa la renta del con-
demanda se pueden analizar en forma muy pare- sumidor a 20 pesos? En ese caso, su recta presu-
cida a la que se aplicó a las variaciones en los puestaria se desplaza hacia fuera en paralelo a la
precios. Suponga que el precio de los alimentos se recta presupuestaria inicial, lo que le permite al-
mantiene constante mientras varía la renta del con- canzar el nivel de utilidad correspondiente a la cur-
sumidor. va de indiferencia U2. Ahora su decisión de consu-
mo óptima se encuentra en B, donde compra 10
La figura 2.2.(a) es la curva de ingreso y consumo unidades de alimentos y 5 de limpiadores. En la
que usted ya conoce. Ella muestra la decisión óp- figura 3.2. (b), su nuevo consumo de alimentos se
tima de consumo cuando el consumidor se halla encuentra en el punto F de la curva de demanda
en su posición original sobre la curva de indiferen- D 2.
cia U1 y en el punto de tangencia entre U1 y la
línea de presupuesto C. En C la renta disponible es Por último, observe lo que sucede si la renta del
de $10, el precio de los alimentos es de $1 y el de consumidor aumenta de $20 a $30. El consumi-
los limpiadores es de $2. El consumo que maximi- dor elige el punto D que corresponde a una cesta
za la utilidad de este consumidor es el correspon- de mercado que contiene 16 unidades de alimen-
diente a 4 unidades de alimentos y 3 de limpiado- tos y 7 de limpiadores. El punto G de la curva de
res. demanda D3 de la figura 2.2(b). muestra la deman-
da del consumidor por alimentos cuando su ingre-
Esta elección de 4 unidades de alimentos también so es $30 y su precio permanece constante.
indica la demanda del consumidor por este bien.

76
Economía y Mercado I

entre los puntos D y G de una y otra curvas, en-


Ahora usted puede observar lo que ha sucedido tonces podemos concluir, en cuarto lugar, que la
en ambas gráficas de la figura 2.2. para extraer al- curva de ingreso - consumo de pendiente positiva
gunas conclusiones: implica que un aumento de la renta del consumi-
dor provoque un desplazamiento de la curva de
En primer lugar, la gráfica 2.2(a), que corresponde demanda hacia la derecha. No olvide que sucede-
a la curva de ingreso - consumo, muestra las ría todo lo contrario si en vez de aumentar, la ren-
combinaciones de alimentos y limpiadores que ta del consumidor disminuyera.
maximizan la utilidad del consumidor en cada uno
de los niveles de renta o ingreso.

En segundo lugar, la curva de ingreso - con-


sumo tiene pendiente positiva porque
cuando se incrementa el ingreso aumenta
tanto el consumo de alimentos como el de
limpiadores.

En tercer lugar, puede observar que a dife-


rencia de lo que sucede con una variación
en el precio (figura 2.1.b.), en la que un
cambio en el precio de un bien correspon-
de a un movimiento a lo largo de una curva
de demanda, en este otro caso (figura
2.2.b.) ocurre un desplazamiento de la cur-
va de demanda. ¿a qué se debe esta dife-
rencia? Basta con que repase los “elemen-
tos básicos” de la unidad anterior. Veamos.

Todo cambio en uno de los determinantes Figura 2.2. Efecto de las variaciones del ingreso
de la demanda, distinto del precio, provoca un des- sobre la demanda individual.
plazamiento de la curva original de demanda. En
este caso el determinante de la demanda, distinto Un aumento de la renta del consumidor sin que
del precio, es la renta o ingreso de que dispone el varíe el precio de ningún bien altera su elección
consumidor. Entonces, cada variación del nivel de de la cesta de mercado. En la parte (a) las cestas
renta provoca un desplazamiento de la curva de de mercado que maximizan la satisfacción del con-
demanda, de D1 a D2 y a D3 en la figura 2.2.b. Pero sumidor correspondientes a distintas rentas (punto
como, el punto C de la curva de renta - consumo C, $10; B, $20; D, $30) representan la curva de
de la figura 2.2.a) corresponde aI punto E de la renta - consumo. En (b) se muestra el desplaza-
curva de demanda D1 de la figura 2.2.b), y el punto miento de la curva de demanda hacia la derecha
B de la curva de ingreso - consumo corresponde al en respuesta a los aumentos de la renta (Ios pun-
punto F de la curva de demanda D2 , e igual sucede tos E, F y G corresponden a los puntos C, B y D).

77
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
Documento 3. La demanda individual

Vamos a cerrar esta unidad con un par de lecturas


que resumen bien el estudio de la demanda indivi-
dual:

“La curva de demanda básica, es una sencilla


relación matemática que nos dice cuantos
compradores de pescado desean comprar a
los distintos precios posibles. Por ejemplo la
curva de Demanda representada en la figura
2.3. nos dice que al precio de $4 se demanda-
rán 40 mil pescados y al precio de $10 se de-
mandarán 4 mil pescados. El precio situado
en el eje de las ordenadas de gráfico que re-
presenta la curva de demanda es el precio
real del bien, es decir su precio en relación
con todos los demás bienes y servicios.
dos demandados en miles de pescados por día, en
Así, por ejemplo, los precios del eje de las ordena- la abscisa (eje horizontal), que corresponde especí-
das de la figura 2.3 representan los precios que ficamente a la curva de la Demanda de pescados
tenían los pescados del 20 de julio de 1990, y el en un momento determinado. Nótese que mien-
contexto en el que esos precios son interpretados tras mayor es el precio de los pescados, menor es
por los compradores es el conjunto de precios que la cantidad demandada, por lo tanto esta curva tie-
tenían todos los demás bienes en esa misma fe- ne una pendiente negativa.
cha. Normalmente hay dos razones independientes por
las que la cantidad demandada disminuye cuando
La curva de demanda que muestra la figura 2.3. es sube el precio. En primer lugar, muchas personas
lineal porque tiene la propiedad clave de tener pen- comienzan a utilizar un sustituto cercano. Así, por
diente negativa: la cantidad demandada aumenta ejemplo, cuando se encarecen los pescados, algu-
conforme baja el precio del producto. Esta propie- nos consumidores comprarán atún; otros, carne o
dad se denomina ley de la demanda. La pen- pollo. En segundo lugar, no se puede comprar tan-
diente negativa de la curva de demanda está de to como antes, ya que, después de todo, las rentas
acuerdo con nuestras intuiciones sobre la manera no dan más de sí. Cuando sube el precio de un
en que respondemos a las alzas de los precios. producto, no es posible comprar tanto como an-
tes, a menos que se compre al mismo tiempo una
En esta figura se muestra el precio por pescado en cantidad menor de alguna otra cosa.
la ordenada (eje vertical), y la cantidad de pesca-

78
Economía y Mercado I

La curva de demanda de un bien es un resumen La pendiente de la función de demanda puede de-


de los diferentes cálculos de coste - beneficio que finirse como la magnitud de cambio en la cantidad
hacen los compradores con respecto al bien. Cada demandada ( Dx ) dividida por la magnitud de
persona se pregunta: “¿Debo comprar el produc- cambio en el propio precio del producto ( Px ), o
to?” y, en caso afirmativo: “¿cuánto?“ El cálculo Dx/ Px, donde el precio es la variable indepen-
de coste es simplemente el precio del producto, e diente y la demanda es la variable dependiente. Dx/
implícitamente, de los demás bienes y servicios que Px expresa el número de unidades en que varía
podrían comparase con ese mismo dinero. El cál- la cantidad demandada por una unidad de varia-
culo del beneficio es la satisfacción que reporta el ción en el precio.
producto.
La pendiente de la función de demanda, es pues,
La pendiente negativa de la curva de demanda nos una forma de medir la respuesta de las cantidades
dice que el número de compradores potenciales demandadas ante una variación en el precio de los
que satisfarán el criterio de coste - beneficio es diferentes productos. Mientras mayor sea la pen-
cada vez menor conforme sube el precio del pro- diente, mayor será la variación de la cantidad de-
ducto. mandada ante una variación dada del precio. Y,
mientras menor sea la pendiente menor será la va-
La curva de demanda es el conjunto de pares de riación de la cantidad demandada ante tal varia-
precios y cantidades con los que los compradores ción del precio.
se muestran satisfechos. Dado un precio cualquie-
ra considerarían que empeoraría su situación si se Por la misma definición de lo que constituye una
vieran obligados a comprar una cantidad mayor o línea recta, cuando la función de demanda es del
menor que la que indica la curva de demanda “ tipo Dx/ Px tiene un valor constante en todos
(Frank, 1992:34). los puntos de la función ( y/ x es una constante).
Es decir, si la función de demanda es una línea rec-
La función de demanda ((Dx = f (Px)) puede expre- ta, la variación de la cantidad demandada ante una
sarse, entonces, como Dx aumentando a medida variación dada del precio es la misma en todos los
que el precio de x disminuye, o Dx disminuyendo segmentos de la función. Por el contrario, si la fun-
a medida que el precio de x aumenta, permane- ción de demanda es diferente de una recta, Dx/
ciendo todo lo demás constante. Cada punto de Px será diferente en los distintos segmentos de
la función de demanda (figura 2.3.) expresa, pues, la función (o y/ x es diferente en cada punto) o
la cantidad que se demanda a un determinado sea que es diferente a los distintos niveles de pre-
precio. Dicho de otra forma, sabiendo cuál es la cio.” (Cuevas, 1986:94).
cantidad demandada que corresponde a cada pre-
cio de un producto x, con todo lo demás cons-
tante, se está en posesión de una función de de-
manda, o de toda la información requerida para
construirla.

79
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
2. EFECTOS DE LA VARIACIÓN Efecto renta sobre la demanda de bienes
DE INGRESOS Y PRECIOS El efecto renta mide el cambio en la cantidad deman-
dada de un bien cuando varía la renta del consumi-
Una vez examinadas las implicaciones de los cambios dor y los precios permanecen constantes. Pero cuan-
en el ingreso sobre la demanda del consumidor, se do el aumento de la renta del consumidor hace que
puede hacer una clasificación de los diferentes bie- éste demande más unidades de un bien particular, se
nes de acuerdo con la forma en que cambian sus dice que este bien es normal. Si por el contrario, cuan-
consumos por efecto de un aumento o una disminu- do aumenta la renta del consumidor, éste demanda
ción del ingreso. Situación que se conoce como el menos unidades de algún bien específico, se dice que
efecto renta sobre la demanda de bienes. este bien es un bien inferior. (Doc. 1)

Por otra parte, cuando ocurre una disminución en el El efecto sustitución de una reducción
precio de un bien se producen dos tipos de efectos: en el precio
en el primero, los consumidores disfrutan de un au- El efecto sustitución mide el cambio en la cantidad
mento del ingreso real y gozan de mayor bienestar demandada de un bien cuando su precio relativo cam-
porque pueden comprar la misma cantidad del bien bia y la utilidad del consumidor se mantiene constan-
por menos dinero y, por lo tanto, pueden adquirir te. (Doc. 2)
más de otros bienes. En segundo lugar, tienden a con-
sumir una cantidad mayor del bien que es ahora más Efecto conjunto renta y sustitución de
barato y una menor de aquellos que son más caros una reducción en el precio
en términos de sus precios relativos. Estos dos efec- El cambio en el precio de un bien cambia la cantidad
tos suelen producirse a un mismo tiempo, pero re- demandada. Dicho cambio es igual a la suma de los
sulta útil distinguirlos en el análisis. efectos renta y sustitución (Doc. 3)

DOCUMENTOS SOBRE LOS EFECTOS DE LA VARIACIÓN DE INGRESOS


Y PRECIOS

Documento 1. Efecto renta sobre


la demanda de bienes

La influencia de una variación del ingreso o renta


tes bienes es distinto según se trate de bienes nor-
del consumidor sobre las cantidades demandadas
males o bienes inferiores.
de los bienes, cuando los precios no varían, se de-
nomina efecto renta. Dicho de otra forma, el efecto
Un bien normal es aquel que el consumidor com-
- renta es la variación que experimenta el consumo
pra en mayores cantidades cuando su nivel de in-
de bienes debido a un cambio del poder adquisiti-
greso se incrementa; o, por el contrario, aquel bien
vo, cuando el precio de tales bienes se mantiene
del cual el individuo compra menores cantidades
constante. Pero el efecto renta sobre los diferen-

80
Economía y Mercado I

cuando su ingreso disminuye. Ejemplos de bienes Figura 2.4. El efecto renta sobre la demanda de bie-
normales son los bienes duraderos, la vivienda, las nes normales.En esta figura se muestra el compor-
vacaciones. Todos ellos tienen una demanda ma- tamiento de los bienes X e Y, para los cuales ante
yor cuando aumenta el ingreso. una aumento de los ingresos del consumidor, la
recta presupuestaria se desplaza desde AA’ hasta
En cambio, cuando el consumidor decide com- BB’, y el consumidor aumenta su demanda de los
prar menores cantidades de un bien a medida que bienes X e Y, e incrementa su consumo de X desde
aumenta su ingreso se dice que este bien es un X0 hasta X1, y el consumo de Y desde Y0 hasta Y1. Su
bien inferior. O, al contrario, un bien inferior es punto de equilibrio pasa así de E a E’. Los bienes X
aquel del cual el consumidor compra mayores can- e Y se denominan normales, ya que su demanda
tidades cuando su ingreso disminuye. aumenta al aumentar el ingreso.

La figura 2.4. indica el comportamiento del con- En la Figura 2.4. el consumidor se encuentra en un
sumidor ante los bienes normales. La curva de principio sobre la restricción presupuestaria AA’, en
ingreso – consumo (curva más obscura), muestra la curva de indiferencia I, en la que la cesta de mer-
las cantidades consumidas de X e Y cuando el in- cado C contiene X0 unidades de X e Y0 unidades de
greso aumenta. En este caso, puede apreciar, por otros bienes. Al producirse un incremento en el in-
la ubicación del consumidor en curvas de indife- greso, la recta de presupuesto del consumidor se
rencia cada vez más altas, que tanto la cantidad desplaza de AA’ a BB’, la nueva cesta de mercado
comprada de X como la cantidad comprada de Y que prefiere el consumidor es E’ en la curva de in-
aumentaron cuando aumentó el ingreso, enton- diferencia II. En E’ la cantidad demandada de X
ces y de acuerdo a su definición, X e Y son bienes aumenta de X0 a X1 con respecto a la canasta E’,
normales. mientras que la cantidad demandada de otros bie-
nes aumenta de Y0 a Y1.

Si los precios se mantuvieron constantes y el con-


sumidor compra más unidades de X y de otros bie-
nes debido a que aumentó su renta, tal como se
muestra en la Figura 2.4, entonces tanto X como Y
son bienes normales. En otras palabras, cuando
un bien es normal, el efecto - renta es positiva por-
que si aumenta la renta aumenta el consumo.

Sin embargo, no siempre que aumenta la renta au-


menta la cantidad demandada de un bien, e inclu-
so, puede ocurrir que se reduzca el consumo de
dicho bien. En efecto, según la Figura 2.5. El con-
sumidor se encuentra en un principio sobre la
restricción presupuestaria AA’, en la curva de in-

81
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
diferencia I, en la que la cesta de mercado C contie- un consumidor, desde C hasta D. En la cesta C el
ne X0 unidades de X e Y0 unidades de otros bienes. consumidor demandaba X0 unidades del bien X y
Una vez ha tenido lugar el incremento en el ingreso, Y0 unidades de otros bienes; en la cesta D la canti-
la recta de presupuesto del consumidor se desplaza dad demandada de X disminuye hasta X1, mien-
de AA’ a BB’, la nueva cesta de mercado que prefie- tras que la cantidad demandada de otros bienes
re el consumidor es D en la curva de indiferencia II. aumenta hasta Y1. En casos como el del bien X, en
En D la cantidad demandada de X disminuye de X0 que la cantidad demandada del bien disminuye al
a X1 con respecto a la cesta C, mientras que la can- aumentar la renta, se dice que el bien X es un bien
tidad demandada de otros bienes aumenta de Y0 a inferior.
Y1. Siempre que la cantidad demandada de un bien
disminuya cuando ha ocurrido un aumento de la Ejemplos de bienes inferiores pueden ser los pro-
renta del consumidor, como es el caso del bien X en ductos genéricos de ropa o calzado, o ciertos pro-
la Figura 2.5., se dice que éste es un bien inferior. ductos comestibles como la papa. En todo caso la
En otras palabras, cuando un bien es inferior, el efec- valoración y los gustos individuales sobre cada bien
to - renta es negativa porque si aumenta la renta hace que la línea divisoria entre bienes normales e
disminuye el consumo. inferiores sea tenue y arbitraria, ya que un bien
que es normal para una persona puede ser inferior
para otra y viceversa.

Figura 2.5. El efecto renta sobre los bienes inferio-


res. En esta figura, el aumento de la renta desde la
restricción presupuestaria AA’ hasta la restricción
BB’, conlleva a un cambio de la cesta preferida por

82
Economía y Mercado I

Documento 2. El efecto sustitución de una reducción en el precio

Acabamos de clasificar los bienes de acuerdo con cia, en otras palabras, cuando el consumidor per-
el comportamiento del consumidor ante un au- manece en la misma curva de indiferencia, su uti-
mento de su ingreso o renta disponible. A conti- lidad o satisfacción permanece constante. Así
nuación nos ocuparemos de los efectos de una pues, podemos afirmar que el efecto sustitución
variación en los precios. Vamos a valernos de una “mide el cambio en la cantidad demandada de X
cita para introducir este tema: cuando el precio relativo de X cambia y la utilidad
se mantiene constante” (Op. Cit.:95)
“ Para mejorar la comprensión de las distintas res-
puestas del consumidor ante una reducción en el Ahora bien, ¿cómo se mide el efecto sustitución
precio, cada cambio en la cantidad demandada del dada la condición de que la utilidad del consumi-
consumidor se puede separar en dos partes. Una dor se mantenga constante? Lo primero que de-
parte del aumento se produce debido a que la re- bemos hacer es volver sobre la gráfica 1.8. del
ducción en el precio libera renta que puede dedi- capítulo anterior. Ella muestra el movimiento de la
carse a comprar más unidades del producto. Este recta presupuestaria cuando el precio disminuye.
efecto se denomina efecto renta. La otra parte del Como usted recordará, si el precio de un bien baja
aumento se produce porque el bien cuyo precio ha mientras la renta y el precio de los demás bienes
caído es ahora más barato en relación a los otros permanecen constantes, entonces la recta de pre-
bienes, y el consumidor se desplaza hacia el bien supuesto gira hacia la derecha pero conserva su
de menor precio y demanda más unidades. Este origen sobre el eje vertical. Este movimiento indi-
efecto se denomina efecto sustitución” (Pashigian, ca que el consumidor se ubica en una curva de
1996:93). Veremos, entonces, con mayor detalle el indiferencia más alta y, con ello, ha aumentado su
segundo efecto y luego culminaremos el estudio utilidad o satisfacción.
de esta unidad con un análisis del efecto conjunto
renta y sustitución debido a una reducción del pre- Pero el efecto sustitución exige que la utilidad se
cio. mantenga constante, es decir, que el consumidor
se mantenga sobre la curva de indiferencia en que
El efecto sustitución tiene dos características. La estaba antes de la disminución del precio del bien
primera es que mide el cambio en las cantidades X. Para satisfacer esta condición el consumidor sólo
demandadas de un bien X cuando su precio ha dis- puede adquirir una nueva cesta de mercado que
minuido con respecto a los precios de los demás se ubique en algún punto de la curva de indiferen-
bienes, es decir, cuando su precio es menor en tér- cia inicial. En tal punto también ha de cumplirse
minos relativos o, lo que es lo mismo, su precio que la pendiente de la nueva restricción presu-
real es menor. En segundo lugar, el consumidor puestaria sea tangente a la curva de indiferencia
aumenta las unidades consumidas de X sin modifi- original.
car su posición en el mapa de curvas de indiferen-

83
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
Sin embargo, usted debe estarse preguntando ¿cómo nivel de utilidad, así que para mantener su utilidad
es posible que el consumidor conserve el mismo en el nivel inicial U0, su recta presupuestaria debe
nivel de utilidad cuando el precio del bien X ha dis- conservar la pendiente de AB, pero debe ser tan-
minuido, es decir, cuando el consumidor puede al- gente a la curva de indiferencia U0, con lo cual se
canzar una situación mejor? La única forma de que obtiene una nueva recta presupuestaria DD’. Este
el nivel de utilidad se mantenga constante cuando último desplazamiento, necesario para conservar
el precio de X ha bajado es haciendo que el ingreso el mismo nivel de utilidad, implica una disminución
del consumidor se reduzca en la misma proporción en el ingreso del consumidor. La diferencia entre la
en que lo hace el precio del bien X, de modo que la cantidad final demandada X1 y la cantidad inicial
nueva cesta de mercado que se adquiere se man- demandada X0, es la medición del efecto sustitu-
tenga en la curva de indiferencia inicial. Veamos. ción.

La figura 2.6. Muestra la medición del efecto susti-


tución. El precio inicial de X es PX. La situación ori-
ginal del consumidor está representada por la ces-
ta de mercado C sobre la curva de indiferencia U0.
En la cesta de mercado C el consumidor compra
X0 unidades de X e Y0 unidades de otros bienes. La
línea de presupuesto que corresponde con la deci-
sión inicial del consumidor es AA’. Una reducción
del precio del bien X desde PX hasta P’X hace que la
línea de presupuesto gire desde AA’ hasta AB, don-
de el consumidor alcanza un mayor nivel de satis-
facción o una curva de indiferencia más alta.

Pero para cumplir la condición de una utilidad cons-


Figura 2.6. El efecto sustitución de una disminu- tante para el consumidor, ante una disminución del
ción del precio. precio del bien X, se reduce el ingreso en la propor-
ción necesaria hasta hacer que la línea de presu-
Bajo el precio inicial del producto X, la cesta que puesto AB se desplace de nuevo a la curva de indi-
representa la preferencia de un consumidor es C, ferencia U0, donde AB se convierte en la línea
punto en que la recta presupuestaria inicial AA’ es presupuestaria DD’, que cumple la condición de
tangente a la curva de indiferencia U0. Al disminuir ser tangente a la curva de indiferencia original U 0
el con la cesta de mercado F, y así, la utilidad del con-
sumidor se mantiene constante.
precio de X, la recta presupuestaria giraría hacia
arriba conservando el mismo intercepto de la rec- De manera que se pueden extraer varias conclu-
ta presupuestaria anterior, encontrándose el con- siones a partir del análisis de la figura 2.6. La pri-
sumidor ante la recta presupuestaria AB, pero so- mera es que una disminución del precio real o rela-
bre dicha recta el consumidor alcanzaría un mayor tivo del bien X sí provoca un cambio de la cesta de

84
Economía y Mercado I

mercado del consumidor, desde la cesta C hasta to) porque el precio relativo de X también es me-
la cesta F. nor (ver ecuación 1.3, en que PA hace las veces de
PX y PL las de PY).
La segunda, es que la nueva cesta de mercado F
contiene más unidades de X y menos de otros Por último, como la respuesta del consumidor ante
bienes Y porque se ha producido una sustitución una disminución del precio es un aumento de la
del bien que ahora es más barato en reemplazo cantidad demandada de dicho bien y la reducción
de otros bienes que ahora tienen precios más al- de la demanda de otros bienes, entonces, la de-
tos con respecto al precio del bien X, así, el con- manda del bien cuyo precio disminuye tiene pen-
sumidor aumenta la cantidad consumida de X des- diente negativa ya que un cambio en el precio re-
de XO hasta X1. Note que sucede lo contrario con lativo de X hace que las cantidades demandadas
los demás bienes Y, la cantidad consumida dismi- varíen en sentido contrario, es decir, si el precio
nuye desde Y0 hasta Y1. disminuye aumentan las cantidades demandadas
del bien X, y viceversa. En cuanto al bien Y, el efec-
En tercer lugar, usted puede observar que la nue- to sustitución produce un cambio en su demanda
va recta de presupuesto DD’ es más “horizontal” contrario al provocado sobre el bien X porque su
que la recta original AA’. Esto significa que la recta precio relativo es ahora más alto.
DD’ tiene una pendiente menor (en valor absolu-

Documento 3. Efecto conjunto renta y sustitución de una reducción en el precio

Acabamos de ver el efecto sustitución de una dis- El efecto sustitución y el efecto renta debidos a un
minución del precio de un bien X. Pero se dijo an- cambio en el precio de un bien X se pueden combi-
tes que la disminución del precio de un bien tiene nar para ver cómo cambia la cantidad demandada
además del efecto sustitución, un efecto ingreso o de dicho bien. El cambio que resulta de ambos efec-
renta. El efecto renta de la disminución del precio tos se puede expresar como (Pashigian, 1996:100):
es el aumento del ingreso real del consumidor de- La figura 2.7. Muestra cómo la combinación de
bido a la diferencia entre el precio inicial del bien X ambos efectos produce un cambio en la cantidad
y su nuevo precio más bajo (PX -P’X). El aumento demandada. . La línea de presupuesto que corres-
del ingreso real, debido a una disminución del pre- ponde con la decisión inicial del consumidor es AA’.
cio con todo lo demás constante, también se hace En AA’ el precio inicial de X es PX y el ingreso co-
evidente cuando el consumidor se desplaza de una rrespondiente es I0. La situación óptima del consu-
recta presupuestaria a otra más alta (figura 1.8.), lo midor está representada por la cesta de mercado C
que equivale a decir que, se expande el conjunto sobre la curva de indiferencia U0. En la cesta de
de oportunidades del individuo en el mercado. mercado C el consumidor compra X0 unidades de
X e Y0 unidades de otros bienes, que en el ejemplo

85
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
que venimos tratando X0 serían los alimentos y Y0. taria del consumidor gira hacia arriba, pasando de
Serían los limpiadores. AA’ a AB, el consumidor prefiere entonces la cesta
E, que corresponde al punto en que es tangente la
Una reducción del precio del bien X desde PX hasta recta presupuestaria AB a la curva de indiferencia
P’X hace que la línea de presupuesto gire desde AA’ U1, que representa una mayor utilidad para el con-
hasta AB, donde el consumidor alcanza un mayor sumidor. El cambio total en la cantidad de X consu-
nivel de satisfacción o una curva de indiferencia más mida (X2-X0), puede verse como la suma de dos efec-
alta con la cesta de mercado E, donde la pendiente tos, el primero de ellos (X 1-X0) es el efecto
de la recta presupuestaria AB es igual a la pendien- sustitución, que corresponde al cambio en la canti-
te de la curva de indiferencia U1. La cesta de merca- dad demandada de X, si al disminuir el precio se
do E indica que el consumidor compra X2 unidades mantuviera la utilidad constante; y el segundo co-
de X e Y2 unidades de otros bienes Y. De manera rresponde al efecto renta (X2-X1), que se debe al
que cuando el precio de X disminuye, la cantidad aumento de la renta por efecto de la disminución
demandada aumenta desde X0 hasta X2, lo cual ex- del precio relativo de X. Nótese que en este caso, X
plica que la función de demanda tenga pendiente es un bien normal ya que el aumento de la renta,
negativa (Figura 2.3). debido a la disminución del precio de X, también
aumenta el consumo de X.

Como ya se ha indicado, el aumento en la


cantidad demandada (X2 - X0) debido a una
disminución del precio del bien X, se explica
en parte del efecto sustitución y en parte del
efecto renta. Recuerde que el efecto sustitu-
ción mide la variación que experimenta el
consumo de un bien cuando varía su precio
y el nivel de utilidad se mantiene constante.
Para hallar dicha cantidad desplazamos la rec-
ta presupuestaria AB hasta DD’ más plana,
porque refleja el hecho de que se ha dismi-
nuido la renta con el fin de aislar el efecto
sustitución, bajo la condición de que la utili-
dad no varíe.

Figura 2.7. El Efecto Sustitución y el Efecto Ren- La nueva recta presupuestaria DD’ es tan-
ta: bien normal. gente a la curva de indiferencia inicial U0 (es decir, la
Bajo el precio inicial del bien X, la cesta que maxi- pendiente de DD’ es igual a la pendiente de U0) don-
miza la utilidad de un consumidor con la restric- de el consumidor selecciona la cesta de mercado
ción presupuestaria inicial AA’, es la cesta C, D. En D se puede observar que el efecto sustitu-
ubicada sobre la curva de indiferencia U0. Una ción es el aumento en la cantidad demandada des-
vez disminuye el precio de X, la recta presupues- de X0 hasta X1 unidades del bien X, en nuestro caso
de alimentos.

86
Economía y Mercado I

En cambio, el efecto renta se observa en el despla- dor elige la cesta E, ubicada sobre la curva de indi-
zamiento paralelo desde la recta presupuestaria ferencia U1. La cesta C contiene X0 unidades del
DD’ hasta la recta presupuestaria AB, porque la bien X y Y0 unidades de otros bienes, mientras que
disminución del precio del bien X permite que el la cesta E contiene X2 unidades de X y Y2 unidades
consumidor libere una parte de su renta para gas- de otros bienes. Si al bajar el precio de X el consu-
tarla en más unidades de X y en otros bienes Y. midor mantuviera la misma utilidad, la cesta de
Entonces, el consumidor se desplaza desde la ces- mercado escogida sería la cesta F. Como a pesar de
ta de mercado D hasta la cesta de mercado B, la disminución del precio de X, la cantidad deman-
donde el efecto renta aumenta la cantidad deman- dada de X en la cesta E (X2) es inferior a la que co-
dada del bien X desde X1 hasta X2. Por último, el rrespondería a la cesta F (X1), entonces el bien X se
resultado combinado de los efectos sustitución y está comportando como un bien inferior. En este
renta indica que la cantidad total demandada au- caso en particular, en que el efecto sustitución (X1-
mentó desde X0 hasta X2. X0) supera al efecto renta (X2-X1), la pendiente de la
curva de demanda es negativa.
La figura 2.7. también muestra que el bien X que
ha bajado de precio es un bien normal, ya que la De nuevo, en la Figura 2.8., la línea de presupuesto
cantidad total demandada aumentó. Lo cual signi- que corresponde con la decisión inicial del consu-
fica, en términos de los efectos sustitución y ren- midor es AA’. Con la cesta de mercado C el consu-
ta, que el efecto renta reforzó el efecto sustitución midor compra X0 unidades del bien X. Una reduc-
y que, cuando esto sucede, la cantidad demanda- ción del precio del bien X desde PX hasta P’X hace
da de X aumenta debido a la disminución de su que la línea de presupuesto gire desde AA’ hasta AB
precio. Por lo tanto, la curva de demanda tiene y que el consumidor elija la cesta de mercado E.
pendiente negativa (Figura 2.3.). Pero observe la posición que ahora tiene la cesta de
mercado E sobre la curva de indiferencia U1. La cesta
En cambio, cuando la función de demanda del
consumidor indica su preferencia por un bien infe-
rior no se puede predecir cuál va a ser la pendien-
te de su curva de demanda, pues ésta va a depen-
der del peso que tenga el efecto renta sobre el
efecto sustitución y viceversa.

Figura 2.8. El Efecto Sustitución y el Efecto Renta:


bien inferior.
La decisión inicial del consumidor está dada por la
cesta C, ubicada sobre la recta presupuestaria ini-
cial AA’ y la curva de indiferencia U0. Cuando dis-
minuye el precio del bien X, la línea de presupues-
to gira hacia la derecha y pasan de ser AA’ a ser
AB. Sobre esta línea presupuestaria, el consumi-

87
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
de mercado E contienen menos unidades del bien Tabla 3.1. Cambio en la cantidad demandada para
X y más unidades de otros bienes Y. Lo cual significa bienes normales e inferiores.
que, en este caso, el bien X es un bien infe-
rior. Además, el consumidor prefirió la ca-
nasta E a la canasta F que le ofrece mayor
utilidad en el consumo de X. Por tanto, esta
decisión también confirma que X es un bien
inferior.

¿Cuál será la pendiente de esta función de


demanda que contiene menos unidades de X
? Para poderla definir debemos analizar el peso
que tiene cada uno de los efectos. La canti-
dad total demandada en la Figura 2.8. va des-
de X0 hasta X1. El efecto sustitución es X1 - X0
mientras que el efecto renta es X2 – X1. En este
caso, como la magnitud del efecto sustitución es Los efectos renta y sustitución se refuerzan mu-
mayor que la magnitud del efecto renta, entonces tuamente si estamos ante un bien normal. Por
la función de demanda tiene pendiente negativa, ejemplo, la columna 1 nos muestra que un au-
ya que la cantidad demandada de X aumenta al dis- mento en el precio hace que la cantidad deman-
minuir el precio. Si se hubiera dado el caso contra- dada se reduzca (-) debido al efecto sustitución.
rio, es decir, que el efecto renta fuera mayor que el El efecto renta también reduce la cantidad deman-
efecto sustitución, entonces la función de deman- dada (-) Por tanto, si el precio aumenta se reduce
da tendría pendiente positiva, ya que la demanda la cantidad demandada. La columna 2 resume los
aumentaría al aumentar el precio. efectos de una reducción en el precio sobre la can-
Lo anterior nos permite concluir que no siempre tidad demandada.
que el consumidor elige un bien inferior, la curva de Las columnas 3 y 4 muestran los casos para un
demanda tiene pendiente negativa. El signo de la bien inferior. Si el bien es un bien inferior, la pen-
pendiente va a depender del peso que tengan cada diente de la función de demanda puede ser tanto
uno de los efectos sobre la elección del consumi- positiva como negativa. La columna 3 nos mues-
dor. tra que el efecto sustitución reduce la cantidad
demandada (-) cuando aumenta el precio. Por otro
Antes de finalizar este tema, es conveniente que lado el efecto renta es positivo (+). Que la canti-
consideremos el siguiente resumen, ya que nos fa- dad demandada aumente o disminuya dependerá
cilita el aprendizaje de la variación en la cantidad de si el efecto renta es menor o mayor que el efecto
demandada ante un cambio en el precio de un bien. sustitución. El efecto neto sobre la cantidad de-
“La tabla 3.1. Resume los diferentes casos y nos mandada no puede predecirse cuando el bien es
muestra los efectos de un aumento o de una dismi- un bien inferior. Por tanto la pendiente de la curva
nución en el precio sobre la cantidad demandada de demanda del consumidor puede ser tanto po-
de un bien normal y de un bien inferior. sitiva como negativa.” (Pashigian, 1986:104)

88
Economía y Mercado I
3. LA DEMANDA DEL MERCADO Demanda del Mercado
Y ELASTICIDAD El paso de la demanda individual a la demanda del
mercado conlleva a que la demanda de mercado sea
En los apartados anteriores de este capítulo nos he- la suma horizontal de la demandas individuales. (Doc.
mos ocupado del análisis microecnómico de la de- 1)
manda individual. En esta unidad hablaremos de la
suma de las demandas individuales, es decir, de la Elasticidad Precio de la Demanda
demanda del mercado y de su medición. La elasticidad precio de la demanda mide la respuesta
o sensibilidad de los consumidores a un cambio por-
Por otra parte, abordaremos el análisis sobre las dis- centual en el precio de un producto. (Doc. 2)
tintas formas que asume la elasticidad de la deman-
da. Concepto que se refiere a la sensibilidad o cam-
bio porcentual que experimenta la demanda ante los Elasticidad Ingreso de la demanda
cambios porcentuales que se presentan en alguno de La elasticidad ingreso de la demanda mide el cambio
los parámetros o variables independientes que la de- porcentual en la cantidad demandada de un bien de-
terminan, tales como el precio, el ingreso o el precio bido a un cambio porcentual en el ingreso del consu-
de otros bienes. midor. (Doc.3)

El uso de cambios porcentuales en lugar de los cam- Elasticidad Cruzada de la demanda


bios absolutos en unidades físicas facilita la compren- La elasticidad cruzada de la demanda mide el cambio
sión sobre la magnitud del cambio relativo. Por ejem- porcentual en la cantidad demandada de un bien de-
plo, la utilización de porcentajes da mayor sentido a bido al cambio porcentual en el precio de otro bien
la comparación de la respuesta del consumidor a los (Doc 4)
cambios en el precio de diferentes productos. De este
modo, se obtiene una comparación más adecuada
de la sensibilidad del consumidor a los cambios de
precio.

DOCUMENTOS SOBRE LA DEMANDA DEL MERCADO Y ELASTICIDAD


Documento 1. La Demanda de Mercado

La demanda del mercado es la suma de todas las El procedimiento que indica la ecuación 2.1. se co-
demandas individuales a cada nivel de precios. Así, noce como la suma horizontal de las curvas de de-
si Xj es la cantidad del bien X que demanda el indi- manda individuales.
viduo J al precio PX dado por el mercado, entonces
la demanda de mercado es la suma de las cantida- Por ejemplo, considere el bien específico X. A cada
des demandadas del bien X por todos los indivi- precio de X, PX, se le suman las cantidades corres-
duos: pondientes de X que demanda cada individuo en el
(2.1) mercado. Bajo el supuesto de que en el mercado
del bien X, existen tan sólo dos consumidores, los
individuos 1 y 2. Sus respectivas curvas de deman-

89
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
da de X se representan como d1 en el panel (a) de conjunto de los consumidores en el mercado es muy
la figura 2.9. y d2 en el panel (b). La suma horizon- superior a la demanda que pueda hacer un solo
tal de las cantidades demandadas (no de
los precios) del bien X en el mercado se
presenta en el panel (c).

Así, cuando el precio de X es de $4, el


individuo 1 compra 6 unidades de X, mien-
tras que el individuo 2 compra 4 unida-
des de X. El mercado demanda en total
10 unidades de X a ese nivel de precios.
La curva de demanda de mercado, es la
curva de demanda D. La curva de deman-
da de mercado que se presenta en el pa-
nel (c) es igual a la curva de demanda to-
tal del individuo 1 que se presenta en el
panel (a), hasta el precio en el cual la curva de de- individuo. La curva de demanda de mercado,
manda del individuo 2 interseca el eje de las absci- también indica que opera bajo el supuesto de
sas en el panel (b), es decir, hasta cuando el precio que el precio, PX, está dado para todos los com-
de X es de $8, a precios inferiores a este valor, el pradores o demandantes por el mercado.
consumidor 2 comienza a demandar el bien X,
entrando su demanda a influenciar la demanda de Figura 2.9. La Curva de Demanda de Mercado.
mercado sólo a partir de dicho valor. Es aquí don- En el panel (a) aparece la curva de demanda del
de aparece el quiebre en la curva de demanda de individuo 1, d1, mientras que en el panel (b) apa-
mercado D en el panel (c). rece la curva de demanda del individuo 2, d2. La
curva de demanda de mercado D se obtiene me-
Como usted puede observar, la pendiente de la diante la suma horizontal d1 + d2. El resultado
demanda de mercado es mucho más plana que de dicha suma está dado por D en panel (c).
las pendientes de las curvas de demanda indivi- Cuando el precio de X está por debajo de $8, el
dual. ¿a qué se debe esta diferencia? La explica- consumidor 2 comienza a demandar el bien X,
ción consiste en que cuando el precio de X, P X, por lo tanto, al precio $8 se da un quiebre de la
por ejemplo disminuye, entonces, la respuesta del curva de demanda de mercado D.

Documento 2. Elasticidad - Precio de la Demanda

De acuerdo con la ley de la demanda, los consu- Pero, la respuesta del consumidor a un cambio de
midores responden a una reducción del precio precio puede variar mucho de un producto a otro y
comprando una mayor cantidad del producto. entre diferentes intervalos de precios del mismo pro-
ducto.

90
Economía y Mercado I

La respuesta o sensibilidad de los consumidores a Estos cambios porcentuales se obtienen dividien-


un cambio en el precio de un producto se mide do el cambio en la cantidad demandada (?Q) por
por la elasticidad - precio de la demanda. La la cantidad demandada original (Qo) y el cambio
demanda de algunos productos es tal que los con- en el precio (?P) por el precio original (Po). De modo
sumidores responden a pequeños cambios de pre- que 2.2. se convierte en:
cios con grandes cambios en la cantidad deman-
dada. Se dice que la demanda de esos bienes es
elástica. (2.3)

Frente a otros bienes, la respuesta de los consumi-


dores a los cambios de precios es mínima, así, pue- Cuando la demanda es elástica, Ed es mayor que
de suceder que ante un gran cambio de precio sólo 1; así, en el ejemplo visto más arriba, una reduc-
se produzcan cambios pequeños en la cantidad ción de 2% en el precio dio lugar a un aumento
demandada. En estos casos se dice que la deman- porcentual de 4% en la cantidad demandada, im-
da es inelástica. De manera que la demanda es plica un Ed igual a 2. Cuando la demanda es inelás-
inelástica si un cambio porcentual en el precio va tica, Ed es menor que 1. Así, en el ejemplo visto
acompañado de un cambio porcentual más peque- más arriba, una reducción de 3% en el precio dio
ño en la cantidad demandada,. Por ejemplo, si una lugar a un aumento de 1% en la cantidad deman-
reducción de 3% en el precio da lugar a un aumen- dada, implica un Ed igual a 0.33. En el caso de la
to de 1% en la cantidad demandada, la demanda elasticidad unitaria Ed es igual a 1.
es inelástica.
Como ya sabemos, la pendiente negativa de la cur-
Ahora bien, la frontera que separa la demanda elás- va de demanda indica que el precio y la cantidad
tica de la demanda inelástica se presenta cuando demandada guardan una relación inversa, si el pre-
el cambio porcentual en el precio es igual al cam- cio baja la cantidad demandada aumenta, lo cual
bio porcentual en la cantidad demandada. Por significa que el coeficiente de la elasticidad precio
ejemplo, una reducción de 1% en el precio de un de la demanda Ed siempre es un número negativo.
bien de lugar a un aumento de 1% en al cantidad Pero, los economistas suelen ignorar el signo me-
demandada. Este caso especial se denomina elas- nos y, en su lugar, utilizan el valor absoluto del
ticidad unitaria. coeficiente de elasticidad.

Los economistas miden el grado de elasticidad, o Con lo dicho hasta aquí, podemos abordar la me-
inelasticidad, de la demanda mediante el coeficiente dición de la elasticidad de la demanda a partir de
Ed de la fórmula de la elasticidad precio: los datos de la Tabla 2.2.

(2.2)

91
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2

Tabla 2.2. Datos de una curva de demanda.

Los datos hipotéticos de demanda que aparecen es entonces 20/25, o 0.80, de modo que la de-
en la tabla 2.2. Sirven para aclarar un problema que manda es ligeramente inelástica. ¿Cuál es la elasti-
surge al aplicar la fórmula de elasticidad precio. Al cidad real? ¿La demanda es elástica o inelástica?
calcular Ed para el intervalo de precios $5 - $4, ¿debe
utilizarse la combinación de cantidad - precio de 4 Una solución a este problema consiste en utilizar
unidades, $5, o la combinación de 5 unidades, $4, como puntos de referencia los promedios de los
como punto de referencia para determinar los cam- dos precios y las dos cantidades que se han anali-
bios porcentuales en el precio y en la cantidad que zado. En el caso del intervalo de precios $5 - $4,
requiere la fórmula de elasticidad? La elección de- el precio de referencia es $4.50, y la cantidad de
termina el resultado. referencia 4.5 unidades. El cambio porcentual en
el precio es ahora de 22.22% y el cambio porcen-
Si se utiliza el punto de referencia 4 unidades, $5, el tual de la cantidad es también 22.22% aproxima-
precio pasa de $5 a $4, de modo que hay una re- damente, lo que da como resultado un Ed de 1;
ducción porcentual del precio de 20%, y la canti- los demás datos de Ed mostrados en la Tabla 2.2
dad pasa de 4 a 5 unidades, con lo cual el aumento fueron calculados de esta misma manera. Esta so-
porcentual de la cantidad es 25%. Remplazando en lución estima la elasticidad en el punto medio del
la fórmula, el coeficiente de elasticidad es 25/20, o intervalo de precios $5- $4, permitiendo refinar la
1.25, lo que indica que la demanda es un poco elás- anterior fórmula de elasticidad - precio, de modo
tica. que:

Pero si se utiliza el punto de referencia 5 unidades,


$4, el precio pasa de $4 a $5, con lo cual el aumen-
to porcentual en el precio de 25%, y el cambio en la
cantidad es de 5 a 4 unidades, o sea que la canti-
dad se reduce en 20%. El coeficiente de elasticidad

92
Economía y Mercado I

El valor de Ed=1 para el intervalo de precios $5 - $4 Figura 2.10. La elasticidad precio de la demanda.
indica que en el punto medio de ese intervalo, que En la figura se representa la curva de demandada
corresponde a 4.5 unidades y $4.50, la elasticidad - dada por los valores de precio y cantidad deman-
precio de la demanda es unitaria, por lo tanto, en dada consignados en la Tabla 2.1. Nótese que a pesar
ese punto, un cambio porcentual de 1% en el pre- de que la curva de demanda corresponde a una lí-
cio produce un cambio porcentual de 1% en la can- nea recta, la elasticidad precio de la demanda cam-
tidad demandada. bia según el intervalo de precios. En el intervalo de
precios $8 - $5 el coeficiente de elasticidad es ma-
La Figura 2.10 representa la curva de demanda ba- yor que uno, en el intervalo de precios $5 - $4 el
sada en la tabla 2.1. observe que la elasticidad va- coeficiente de elasticidad es igual a uno, y en el in-
ría en los diferentes intervalos de precios de la mis- tervalo de precios $4 - $1, el coeficiente de elastici-
ma curva de demanda. La demanda es más elástica dad es inferior a uno.
en el segmento superior izquierdo (intervalo de pre-
cios $8 - $5) que en el segmento inferior derecho Es importante advertir que la pendiente de una cur-
(intervalo de precios $4- $1). Y es que un cambio va de demanda no es una base adecuada para eva-
porcentual relativamente grande en la cantidad di- luar su elasticidad. El problema consiste en que la
vidido por un cambio porcentual relativamente pe- pendiente -la inclinación o falta de inclinación- de
queño en el precio da lugar a una demanda elástica una curva de demanda se basa en los cambios ab-
o, un Ed>1. Por el contrario, Un cambio porcentual solutos del precio y la cantidad, mientras que la elas-
pequeño en la cantidad divido por un cambio por- ticidad implica cambios relativos o porcentuales en
centual relativamente grande en el precio, da lugar los mismos.
a una demanda inelástica: un Ed < 1.
Observe que la curva de demanda de la
figura 2.10 es lineal, lo que por definición
significa que la pendiente es constante.
Pero se ha demostrado que esa curva es
elástica en los intervalos de precios altos
($8 - $5) e inelástica en los intervalos de
precios bajos ($4- $1).

93
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
Documento 3. Elasticidad- Ingreso de la Demanda

Para llevar a cabo el análisis de la elasticidad ingre- La suma horizontal de las demandas de los indivi-
so de la demanda nos valdremos del siguiente tex- duos, permite generar las curvas de demanda del
to: mercado a partir de las curvas de demanda de los
“Como hemos visto en los capítulos anteriores, la individuos, porque todos los consumidores del
cantidad demandada de un bien por parte de una mercado se enfrentan al mismo precio del produc-
persona, depende no sólo de su precio sino tam- to. Pero cuando las rentas varían significativamen-
bién de la renta de esa persona. Dado que la curva te de unos consumidores a otros, no tiene sentido
de demanda del mercado es la suma horizontal mantenerlas constantes y sumar las cantidades que
de las curvas de demanda de los individuos, natu- demandan de los diferentes consumidores.
ralmente también influirá en ella la renta de los con-
sumidores. En algunos casos, basta con conocer Sin embargo, desde un punto de vista práctico
el nivel medio de renta del mercado para explicar pueden existir, no obstante, unas relaciones razo-
la influencia de la renta en la demanda de merca- nablemente estables entre algunos indicadores agre-
do. gados de la renta y las cantidades demandas en el
mercado. Supongamos que existe una relación de
Si embargo, en la práctica un nivel medio dado de ese tipo en el mercado del bien X y que tiene la
renta en un mercado a veces da lugar a demandas forma representada en la figura (2.11), donde Y re-
de mercado diferentes, dependiendo de cómo esté presenta el nivel medio de renta de los consumido-
distribuida la renta entre las personas. Conviene res en el mercado de X y Q representa la cantidad
no olvidar la dependencia de las demandas del demandad de X, esta curva es el equivalente en el
mercado con respecto a la distribución de la mercado de las curvas de Engel de los individuos,
renta, cuando se consideran las posibilidades de ya analizadas.
adoptar medidas encaminadas a redistribuir la ren-
ta. Por ejemplo, una medida que redistribuya la
renta de los ricos a favor de los pobres, probable-
mente aumentará la demanda de bienes como ali-
mentos y reducirá la de bienes de lujo como joyas
y viajes al extranjero.

La demanda de muchos otros bienes será insensi-


ble a las variaciones de la distribución de la renta.
En concreto, no es probable que la distribución
de la renta sea muy importante en los mercados
en los que las demandas de los individuos, tiendan
a variar más o menos en la misma proporción de
la renta.

94
Economía y Mercado I

Figura 2.11. Curvas de Engel del mercado.


Esta gráfica muestra la relación entre la cantidad
consumida de un bien X, denominada Q, y la ren-
ta media de los consumidores en el mercado de X.
En el caso mostrado en la figura, cuanto mayor es
la renta de los consumidores, mayor es su consu-
mo del bien X.

Si un bien tiene una curva de Engel estable, pode-


mos definir su elasticidad renta de la demanda, que
es un indicador formal de la sensibilidad de las de-
cisiones de compra a las variaciones de la renta
media del mercado. Representada por el símbolo
?. Se obtiene aplicando una fórmula análoga a la
de elasticidad precio.

Figura 2.12. Curvas de Engel del mercado según el


(2.5)
tipo de bien.
Los bienes que tienen ? = 1, son líneas rectas que
parten del origen y tienen pendiente igual a 1, como
sucede con la línea que pasa por los puntos E y E’
en la figura. Los bienes necesarios tienen ? entre 0 y
Donde Y representa la renta media del mercado y
1, mientras que los bienes de lujo tienen ? superior
D Y una pequeña variación de la misma. Los bie-
a 1, y los inferiores tiene ? menores que 1.
nes, como los alimentos cuya cantidad demanda
a un precio cualquiera aumentan en una propor-
La forma de la elasticidad renta de la ecuación (2.5)
ción menor que la renta, tienen, por lo tanto, una
es fácil de interpretar geométricamente si se expre-
elasticidad renta menor que 1. Esos bienes se de-
sa de la siguiente manera:
nominan bienes necesarios y sus elasticidades ren-
ta están en el intervalo 0< e <1 . Los bienes de
lujo son aquellos cuya e > 1. Ejemplo son las
(2.6)
joyas caras y los viajes al extranjero. Los bienes
inferiores son aquellos cuya e < 0. Los bienes
El primer factor del segundo miembro de la ecua-
cuya e =1 tienen curvas de Engel que son líneas
ción (2.6) es simplemente el cociente entre la renta
rectas que parten del origen. Como EE en la Figu-
y la cantidad en un punto de la curva de Engel. Es
ra 2.12, que también muestra las demás elastici-
la pendiente de la línea trazada desde el origen has-
dades vistas aquí.
ta ese punto. El segundo término es la inversa de

95
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
la curva de Engel en ese punto. Si la pendiente del cesarios y la de los bienes de lujo, lo que importa
rayo es superior a la pendiente de la curva de Engel no son las pendientes de las propias curvas de En-
el producto de estos dos factores debe ser mayor gel sino su relación con las pendientes de los rayos
que 1 (es el caso del bien de lujo) Si es menos incli- correspondientes. Por último, si la pendiente de la
nada, e será menor que 1, pero positivo, siempre curva de Engel es negativa, e debe ser menor que 0
que la pendiente de la curva de Engel sea positiva ( es el caso del bien inferior)” (Frank, 1992:pp 172-
(es el caso del bien necesario). Por lo tanto, para 175)
distinguir entre la curva de Engel de los bienes ne-

Documento 4. Elasticidad cruzada de la demanda

Mientras que las elasticidades precio miden la res- El concepto de elasticidad - cruzada de la deman-
puesta porcentual de la cantidad demandada de da permite resolver estas preguntas midiendo la
un bien a un cambio porcentual en el precio, y las sensibilidad de las compras de un producto (X,
elasticidades ingreso miden el cambio porcentual por ejemplo) a cambio de un precio de otro pro-
en la cantidad demandada ante un cambio porcen- ducto (Y, por ejemplo). La elasticidad cruzada de
tual en el ingreso, la elasticidad cruzada de la de- la demanda se calcula como una elasticidad sim-
manda muestra cómo se ve afectado el consumo ple, excepto que el cambio porcentual en el con-
de un bien por un cambio en el precio de otro bien sumo de X se relaciona con el cambio porcentual
que se relaciona con él. en el precio de Y:

Suponga que una de las marcas de limpiadores


(Limpiecito) del mercado decide bajar los precios
de uno de sus productos específicos (champú). La
empresa no sólo está interesada en conocer la elas- Este concepto de elasticidad permite cuantificar
ticidad - precio de la demanda de champú, sino y entender mejor los conceptos de bienes susti-
que también desea saber si las ventas de dicho lim- tutos y de bienes complementarios:
piador aumentan a expensas de la marca propieta-
ria. ¿Qué tan susceptible es la cantidad demanda- Bienes Sustitutos: si la elasticidad cruzada de la
da de un producto (Limpiecito) a un cambio en el demanda es positiva, es decir, la cantidad deman-
precio de otro producto (champú)? dada de X varía en relación directa con un cam-
bio en el precio de Y, entonces, X e Y son bienes
¿En qué medida la reducción del precio y el au- sustitutos. Por ejemplo, un aumento en el precio
mento de las ventas de shampoo reducen las ven- de la carne (X) lleva a que los consumidores com-
tas de productos similares de la misma marca? pren más pollo (Y). Cuanto mayor es la magnitud

96
Economía y Mercado I

del coeficiente positivo, mayor es el nivel de susti- Bienes Independientes: una elasticidad cruza-
tución entre los dos bienes. da igual o cercana a cero indica que los bienes no
están relacionados o que son bienes independien-
Bienes Complementarios: cuando la elasticidad tes. Por ejemplo, no es de esperar que un cambio
cruzada de la demanda es negativa, entonces X e Y en el precio de los tomates altere la venta de pa-
son bienes complementarios. Así, un aumento en sajes aéreos.
el precio del café disminuye la cantidad demanda-
da de crema de leche. Cuanto mayor es la magni- Un resumen de la elasticidad cruzada de la deman-
tud del coeficiente negativo, mayor es la comple- da y de la elasticidad ingreso de la demanda se
mentariedad entre los dos bienes. presenta en la tabla 2.3.

Tabla 2.3. Elasticidad - Cruzada y Elasticidad – In-


greso de la demanda.

97
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2

2. La demanda individual

I Comprendamos

2.5. RESULTADO DIDÁCTICO 1. Subraye los conceptos vistos en los documentos


de esta unidad.
Al finalizar la sesión debes ser capaz de establecer
en que consiste la DEMANDA DEL CONSUMIDOR 2. Responda las siguientes preguntas:
Y DEL MERCADO,
a) ¿Qué sucede con la demanda del consumi-
dor cuando varía el precio de un solo bien, dada una
2.6. ACTIVIDADES DE renta fija?
AUTOEVALUACIÓN b) ¿Qué sucede con la demanda del consumi-
dor cuando varía el ingreso y todo lo demás perma-
1. La demanda del Consumidor y del Mercado nece constante?
c) ¿Qué sucede con la curva de demanda cuan-
“La cantidad total demandada aumenta cuando el do se está en presencia de una curva de ingreso -
precio del producto cae. La relación inversa entre el consumo?
precio y la cantidad demandada se denomina ley de d) ¿Qué indica la pendiente de la curva de de-
la demanda. El aumento en la cantidad demandada manda?
en respuesta a una caída del precio, se debe a la con- e) ¿Qué sucede con la pendiente de la función
jugación de dos efectos. En primer lugar aquellos com- de demanda cuando ésta corresponde a una línea
pradores que ya compraban el producto aumentan recta?
la cantidad demandada cuando el precio cae. En se-
gundo lugar, los nuevos consumidores, aquellos que II Trabajemos
nunca antes habían comprado el producto, deciden
comprarlo a causa de la caída en el precio. El com- Dé un ejemplo de lo que ocurriría en cada una de las
portamiento de ambos grupos hará que la cantidad siguientes afirmaciones:
demandada aumente cuando el precio disminuya.
a) Disminuye el pecio del bien X y permanecen
Pero, el precio de un bien es tan sólo uno de los va- constantes el precio del bien Y y la renta del consumi-
rios factores que determinan la cantidad total deman- dor.
dada. Los cambios experimentados por otras varia- b) El salario mínimo se incrementa en un cien-
bles, a diferencia de lo que ocurre con las variaciones to por ciento.
en el precio del producto, alteran la posición de la c) Los festivos y dominicales se pagan al pre-
función de demanda. Un desplazamiento de la fun- cio de un día normal de trabajo.
ción de demanda puede ser causado por un cambio d) Algunos bienes se demandan más cuando
en 1) la renta de los consumidores, 2) los precios de se producen aumentos en el ingreso.
otros bienes, o 3) los gustos de los consumidores.” e) El consumidor disminuye la cantidad deman-
(Pashigian, 1996:7-8) dada ante un aumento en el ingreso.

98
Economía y Mercado I
III. Organicemos

En los siguientes ejemplos extraiga las principales ideas


vistas en esta unidad:

a) “Cuando el salario aumenta, el consumidor des-


plaza su consumo hacia el bien X puesto que X es
menos tiempo - intensivo por unidad monetaria de IV Analicemos
gasto. Esta interpretación de la teoría del comporta-
miento del consumidor nos muestra que una perso- 1. Realice un cuadro - resumen de los conceptos vis-
na con un salario menor se enfrenta a una diferente tos en la unidad.
relación de precios totales que una persona con un
salario mayor. Si se mantienen constantes todos los 2. Deduzca la inferencia correcta de cada concepto:
demás factores, los tipos de bienes que compran los
individuos con menores salarios son más tiempo - a) Si el individuo selecciona las cestas de mer-
intensivos por unidad monetaria de gasto. La combi- cado que maximizan su utilidad a los diferentes nive-
nación de bienes comprados se desplaza hacia los les de precios del bien X, entonces, ha originado su ...
bienes con menores relaciones tiempo - precio cuan- b) Si el individuo selecciona las cestas de mer-
do el salario aumenta a lo largo del tiempo” cado que maximizan su utilidad a los diferentes nive-
les de renta, entonces, ha originado su ...
b) “Antes de que el consumidor seleccione la cesta de c) La curva de demanda tiene pendiente nega-
mercado, tiene que conocer el precio total de X y de tiva porque ....
Y. Sin embargo no hay un único precio total de X, d) La curva de ingreso - consumo tiene pen-
sino muchos. Al comprar en una tienda con un pre- diente positiva, entonces ...
cio mayor, el consumidor paga un precio de mercado e) Si el precio de los bienes se reduce, enton-
más alto, pero ahorra en tiempo de compra. Supon- ces la curva de demanda del consumidor se ...
gamos que todos los individuos seleccionan el tipo
de tienda que minimiza el precio total. Para conseguir V. Practiquemos
este mínimo precio total el consumidor sopesa el au-
mento en el precio pagado por el bien y la reducción 1. Elabore paso a paso y explique el sentido de:
en el coste de oportunidad del tiempo.”
a) La gráfica del efecto de las variaciones en el
c) “El aumento del coste del tiempo de las mujeres precio sobre la demanda del consumidor individual.
supone que ellas buscarán cada vez más formas de b) La gráfica del efecto de las variaciones en el
reducir las actividades tiempo - intensivas. Podemos ingreso sobre la demanda del consumidor individual.
esperar un mayor uso del mercado por parte de las c) La gráfica de la demanda individual
mujeres, que comprarán más servicios que ahorren
tiempo. El crecimiento de las guarderías y el comer 2. Si el tiempo se ha convertido en una variable im-
cada vez más fuera de casa reflejan esta situación.“ portante de las decisiones del consumidor, es decir,
(Pashigian, 1996:156, 160 y 167) su coste es creciente, ¿ha contribuido la demanda de
tiempo a mejorar la calidad de los servicios de la tien-

99
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
c) La reducción del precio de los bienes disminuye el
nivel de utilidad del consumidor. (F) (V)
d) El efecto renta mide la variación del poder adquisi-
tivo del consumidor. (F) (V)
e) La cantidad demandada es igual al aumento de la
cantidad demandada debido al efecto sustitución
menos el aumento en la cantidad demandada debido
al efecto renta (F) (V)
das minoristas? Si es así, cite un ejemplo. Si no es así,
explique ¿por qué no? A su vez, las tiendas que ha-
III. Organicemos
cen descuentos atraen mayores compradores ¿Qué
conclusión puede hacer sobre la popularidad de es-
Asigne a los conceptos con literales la idea que le co-
tos negocios?
rresponde en los numerales:
a) Efecto renta
3. Efectos de la variación en ingresos y precios
b) Efecto sustitución
c) Poder adquisitivo real
I Comprendamos
d) Satisfacción
e) Recta presupuestaria
1. Destaque las tres ideas que, a su juicio, considere
f) Maximización de la utilidad
más relevantes de esta unidad.
g) Cesta de mercado
h) Curva de indiferencia
2. Responda las siguientes preguntas de repaso:
i) Cantidad demandada
j) Disminución del precio
a) Cuando disminuye el precio de los bienes
se producen dos efectos sobre el consumidor ¿cuá-
1) Rota hacia afuera del nivel presupuestario anterior
les son?
2) Produce un efecto renta y un efecto sustitución.
b) ¿En qué consiste el efecto sustitución de una
3) Variación en la demanda por aumento del ingreso.
reducción en el precio?
4) Crece cuando el precio baja y el bien es normal.
c) ¿Cómo explica el efecto renta de una reduc-
5) Mejora con las caídas de precios.
ción en el precio?
6) Combinación de conjuntos de bienes
7) Elige la cesta ubicada en una curva de indiferencia
II Trabajemos
mayor.
8) Eleva el consumo de X cuando disminuye su pre-
Responda falso o verdadero según el caso:
cio.
9) Es mayor cuando pueden comprar más cantidad
a) Un bien normal es aquel que el consumidor com-
con menos dinero.
pra en mayores cantidades cuando su nivel de ingre-
10) Movimientos a lo largo de la misma por efecto
so se incrementa (F) (V)
sustitución.
b) Un bien inferior es aquel del cual el consumidor
compra menores cantidades cuando su ingreso dis-
minuye. (F) (V)

100
Economía y Mercado I
3. LA DEMANDA DEL MERCADO
Y LA ELASTICIDAD.

I Comprendamos

1. De acuerdo con su estudio de esta unidad, subra-


ye los tres conceptos económicos sobre demanda del
mercado y elasticidades que usted considere más b) el cambio porcentual en la cantidad deman-
relevantes. dada y en el precio son iguales
2. Responda las siguientes preguntas de repaso: c) cambio porcentual en el precio que da lugar
a) ¿Cuál es el tema central de esta unidad? a un cambio porcentual mayor en la cantidad deman-
b) ¿Cómo se obtiene la curva de demanda del dada
mercado? d) La cantidad demandada del producto cam-
c) ¿Qué indica el coeficiente Ed y como se bia en dirección opuesta al cambio en el ingreso
obtiene?
III Organicemos
II Trabajemos
En el siguiente texto indique cual es la idea principal y
Cual de los siguientes conceptos corresponde a: la idea secundaria.

1. Elasticidad-precio: “Los hechos que siguieron a la cuadruplicación de los


precios del petróleo en 1974 muestran la diferencia
a) Cambio porcentual en la cantidad deman- entre los efectos inmediatos y los efectos a largo pla-
dada cuando se dan pequeñas variaciones en el pre- zo de un incremento en los precios. Al principio la
cio cantidad demandada de gasolina se redujo muy poco.
b) Relación que hay entre la variación relativa Hasta entonces los modelos estadísticos habían esti-
de la cantidad de un bien y la variación relativa de su mado que la demanda de gasolina era precio-inelásti-
precio ca con una elasticidad precio baja, alrededor de entre
c) Cambio porcentual en la oferta cuando se –0.2 y –0.4. Los ejecutivos de las compañías petrolí-
dan pequeñas variaciones en el precio feras y los economistas pensaron que los americanos
d) Cambio porcentual en la cantidad deman- nunca variarían sus hábitos de conducción y muchos
dada de X cuando se da un cambio porcentual en el de ellos predijeron que la cantidad demandada solo
precio de Y caería modestamente cuando los precios de la gasoli-
na aumentasen. Sin embargo, el aumento en el pre-
2. Demanda elástica: cio de la gasolina originó numerosas sustituciones en
el largo plazo. El tamaño de los coches descendió y
a) cambio porcentual en el precio acompaña- las millas que se podían hacer por cada galón aumen-
do de un cambio relativamente más pequeño en la taron. Los consumidores empezaron a utilizar sus
cantidad demandada automóviles de forma más eficiente, planeando me-
jor sus salidas de compras, ahorrando en el uso de la
gasolina y haciendo viajes de vacaciones más cortos.

101
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2
V. Practiquemos

1. Grafique las siguientes situaciones:

a) demanda elástica
b) demanda inelástica
c) demanda unitaria
A lo largo del tiempo, la cantidad demandada des-
cendió en un porcentaje mucho mayor, y el tamaño 2. La tabla que se muestra a continuación con-
del descenso sorprendió incluso a los expertos de la tiene los resultados de un estudio económico de la
industria petrolífera.” (Pashigian, 1986:157) demanda de la electricidad en el periodo 1946-1972.
Se encontró conveniente clasificar los datos de acuer-
IV Analicemos do con el uso residencial, comercial e industrial.

1. Explique con sus palabras los siguientes con-


ceptos
a) Demanda del mercado
b) Demanda elástica
c) Demanda Inelástica
d) sustituibilidad entre bienes
e) Elasticidad cruzada de la demanda
f) Elasticidad ingreso de la demanda

2. Con los siguientes grupos de palabras cons- De acuerdo con estos datos:
truya conceptos con sentido económico de acuerdo
con su estudio de esta unidad (agregue los conecto- a) Indique si la elasticidad –precio de la
res que considere necesarios, modifique las palabras demanda es elástica o inelástica. Por que?
y repita términos si es del caso): b) Que clase de bien es la electricidad con
a) cambio, respuesta , precio, producto, elas- respecto al ingreso?
ticidad, sensibilidad, consumidores c) Que clase de bien es la electricidad y el gas
b) comparación, utilización, sentido, porcen- en relación con el precio del gas.
tajes, precio, producto, respuesta, consumidor
c) producto, dirección, cantidad, cambio, in- IV Analicemos
greso, demandada, positiva 1. Elabore un cuadro resumen con los principales
d) elastica, rango, curva, demanda, precios, conceptos de la unidad.
inelástica, altos, típica, bajos
2. Replique paso a paso las siguientes gráficas:
3. Ahora usted está en capacidad de realizar
un cuadro - resumen de los principales conceptos de
la unidad

102
Economía y Mercado I
a) El efecto renta de un aumento en el ingreso
3. Ahora está en capacidad de explicar
para un bien normal.
las siguientes cuestiones:
b) El efecto renta de un aumento en el ingreso

?
a) ¿Cómo obtuvo en la gráfica el efecto
para un bien inferior.
sustitución?
b) ¿En qué lugar geométrico de la
c) El efecto sustitución y el efecto renta de una
misma gráfica se alcanza el óptimo
disminución del precio para un bien normal.
del consumidor cuando se produce el
efecto sustitución?
d) El efecto sustitución y el efecto renta de una
c) ¿Cómo encontró en la gráfica el
disminución en el precio para un bien inferior
efecto renta de una disminución
del precio del bien normal?
d) ¿de qué depende el signo de la
pendiente de la función de demanda
de un bien inferior cuando varía el
precio de dicho bien?

2.7. AUTOEVALUACION DE PROCESOS, DECISIONES


Y ESTRATEGIAS DE ESTUDIO

Sede Territorial :
Nombre del Estudiante :
Código :
Grupo :
Temática :
Unidad :

FACTORES ANÁLISIS OBSERVACIONES CALIFICACIÓN

1. EFICACIA

2. EFICIENCIA

3. APROPIACIÓN

103
La Demanda del Consumidor y del Mercado
2

4. DEBILIDADES
Y OBSTACULIZADO-
RES

5. FORTALEZAS Y
FACILITADORES

6. VALORACIÓN
DE LA EXPERIENCIA

Una vez resuelto el primer capítulo, y una vez estu- aprendizaje,s eñalando algunas vías de solu-
diado el segundo capítulo por parte de usted apre- ción.. Determinar las fortalezas y los facilitadores de
ciado estudiante, deberá evaluar (en el formato ante- orden intrínseco que han permitido el cumpli-
rior) los procesos, las decisiones y estrategias de miento del proceso de aprendizaje ; y Expresar
estudio que se implementaron en las actividades de el valor que usted concede a la experiencia de estos
autoformación, interformación y presencial para el capítulos, en función de los logros, los aciertos y los
desarrollo de los mismos. Por lo cual, usted debe : errores. La escala de calificación será la siguiente :
Determinar la Eficacia del Proceso de Aprendizaje, 5.0: Excelente Desepeño ; 4.5: Buen Desempeño ;
valorando el cumplimiento de las actividades y los 4.0: Aceptable Desempeño ; 3.5: Regular Desempe-
resultados intermedios del proceso, e indicando su ño ; 3.0: Deficiente Desempeño ; 2.5 : Ineficiente
nivel de satisfacción personal . Determinar la Efi- Desempeño.
ciencia del Proceso de Aprendizaje, valorando los
logros alcanzados frente a los recursos utilizados
(tiempo,esfuerzo, materiales de estudio) e indicando
su nivel de satisfacción personal . Señalar la apro-
piación de las Estratgias empleadas pararealizarlas
actividades del proceso de aprendizaje, valorando
hasta qué punto tiene dominio sobre ellas, le despier-
tan interés, le producen satisfacción y compromiso y
hacen parte de su repertorio cognitivo y le ayudan a
evitar errores y aumentar las probabilidades de acier-
to. Determinar las debilidades y los obstaculizadores de
orden cognitivo, afectivo o sicomotor que difi-
cultan el cumplimiento del proceso de

104
Economía y Mercado I
2.8. LECTURA AUTORREGULADA :

ACTIVIDADES

Una vez realizada la lectura del segundo capítulo,


y la lectura básica del Módulo, deberá :

1. Elaborar la correspondiente ficha de estudio y de trabajo (Ver esquema).


2. Hacer un resumen de las lecturas, integrando las ideas principales que se
tratan en los textos de lectura.
3. Elaborar un Mapa Conceptual, integrando los conceptos principales que se
han tratado en los capítulo 1 y 2 del módulo y en las lecturas básicas
4. Resolver los Puntos para la reflexión y el dialogo
5. Socializar las actividades de autoformación con su grupo de trabajo.

FICHA DE ESTUDIO Y DE TRABAJO

NOTAS SOBRE LA LECTURA COMENTARIOS


PERSONALES

2.9. BIBLIOGRAFÍA BÁSICA

El estudiante deberá consultar el texto:


“ Microeconomía” de Roberth S. Pindyck –
Daniel L. Rubinfeld

105
Economía y Mercado I

Unidad 3
La Producción y los costes
de la Empresa

107
La Producción y los costes de la Empresa
3

108
Economía y Mercado I

PLAN DE LA UNIDAD

3. LA PRODUCCIÓN Y LOS COSTES DE LA EMPRESA

3.1. TEORÍA BÁSICA DE LA PRODUCCIÓN DE LA FIRMA

3.2. LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN DE LA FIRMA A LARGO


PLAZOTEORÍA

3.3. BÁSICA DE LOS COSTOS DE LA FIRMA

3. LA PRODUCCIÓN Y LOS COSTES


DE LA EMPRESA.
3.1. OBJETIVO DIDÁCTICO.

Comprender los conceptos económicos de la producción


y los costos

109
La Producción y los costes de la Empresa
3
3.2. CONTENIDOS DE LA UNIDAD.

3.2.1. CONCEPTUALES.

· Producción
· Costos
· Factores de Producción
· Isocuantas
· Relación Marginal
· Costo Marginal
· Costo Medio

3.2.2. PROCEDIMENTALES.

1. Comprender los conceptos económicos de la producción y


los costos tales como: a) función de producción b) factores de pro-
ducción c) las isocuantas d) la relación marginal de sustitución técni-
ca d) el costo total: fijo y variable e) el costo marginal y medio.

2. Establecer la diferencia entre el producto total, el producto


medio y marginal, los costos fijo y variable, los costos marginal y me-
dio en el largo plazo.

3. Analizar la función de producción, la ley de los rendimientos


marginales decrecientes, la producción con factores fijos y variables
en el corto y en el largo plazo, la tasa de sustitución técnica, los cos-
tos marginal y medio.

4. Graficar y analizar la función de producción. Explicar la ley


de los rendimientos marginales decrecientes, la producción con fac-
tores variables y la tasa Marginal de Sustitución Técnica, el costo to-
tal: fijo y variable, el costo medio y la relación entre los costo total y
marginal

3.2.3. APTITUDINALES / ACTITUDINALES.

Gerenciales y de Gestión. Capacidad de trabajo en Equipo para reali-


zar las actividades de Interformación.

110
Economía y Mercado I
3.3. ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE.
3.3.1. DE AUTOFORMACIÓN.

· Autoevaluación de Aprendizajes o Cambios Experimentados.


· Lectura del capítulo 3, y de la bibliografía básica.
· Elaboración de mapa conceptual.
· Elaboración de los conceptos claves en la bitácora.

3.3.2. DE INTERFORMACIÓN.

Los estudiantes por grupos de trabajo, deberán escoger una empresa


estatal o un municipio aplicar e identificar el concepto de Costos.

3.3.3. PRESENCIAL.

· TALLER : Socialización del Trabajo de Interformación.


· Conclusiones.

111
La Producción y los costes de la Empresa
3

112
Economía y Mercado I
3.4. DESARROLLO DE LA UNIDAD.

LA PRODUCCION Y LOS COSTES


DE LA EMPRESA

“Comenzamos ahora el estudio del mercado desde la


vertiente de la producción. Examinaremos las rela-
ciones que rigen la producción física de las empresas, 2. De igual manera sugerimos repasar en su
que son organizaciones que compran para vender y modulo de Matemáticas I el Capitulo 3 (Funciones)
venden para comprar de nuevo. Podemos conside- los ejemplos de este capitulo, como tambien en el
rar la producción en el mercado dentro de varios pe- Capitulo 6 de Derivadas , la sección 3(aplicaciones de
riodos distintos. El corto plazo se refiere a una situa- máximos y mínimos) los ejemplos 10 (pag. 186), Ejem-
ción de producción en la cual la empresa puede plo 12 (pag. 188), ejemplo 19 (pag. 195), ejemplo 20
cambiar el nivel de producción pero no puede alterar (pag. 196), ejemplo 22 (pag. 198), ejemplo 23 (pag
el nivel de algunos de los factores de producción que 199), ejemplo 25 (pag. 201), ejemplo 30 (pag. 207)
contribuyen a producir. El largo plazo es una situa-
ción de producción dentro de la cual la empresa no Introducción
sólo puede cambiar la cantidad que se produce, sino
también todas las variables del problema de la pro- En la unidad anterior se centró la atención en el lado
ducción. de la demanda del consumidor y del mercado, es de-
cir, en las preferencias y la conducta de los consumi-
Para una empresa, los costes de los recursos produc- dores bajo las restricciones de ingreso y precios. A
tivos son los valores de esos mismos recursos en el continuación se entra en el campo del análisis de la
mejor de sus usos alternativos. Esta es la doctrina de oferta y la conducta de los productores. De igual
los costes alternativos o costes de oportunidad. Esta manera, se observará que existen muchas similitudes
es la doctrina seguida por el economista cuando ha- entre las decisiones óptimas de los consumidores y
bla de los costes de producción.” (Bilas, 1980: 155 y de las empresas. En otras palabras:
197)
“ De la misma forma que los consumidores deciden
REQUISITOS qué cesta de mercado consumir, una empresa debe
decidir qué cantidad producir y cómo producirla.
1. Para el desarrollo de esta unidad es impor- Antes de que podamos determinar qué cantidad ofre-
tante repasar los conceptos del Capitulo cuatro de ce la empresa, debemos empezar en un nivel más
su modulo de economía anterior, que trata sobre la básico e investigar cómo utilizan las empresas los fac-
Teoría Neoclásica., especialmente el Documento tores de producción para generar un determinado
4.(Principales aportes Teóricos de la segunda genera- volumen de producción. La base de la teoría de la
ción de economistas neoclásicos. (Parte 1)) las sec- producción es una relación llamada función de pro-
ciones que se refieren a la Teoría del valor y la distri- ducción que vincula los factores de producción con
bución, y la productividad marginal y el agotamiento la cantidad producida. Los factores de producción
del producto. incluyen recursos tales como el número de trabaja-

113
La Producción y los costes de la Empresa
3
dores, las materias primas y la maquinaria” (Pashi- TEORÍA BÁSICA DE LA PRODUCCIÓN
gian, 1986:174) DE LA FIRMA

Por lo tanto, esta unidad se ocupará de las decisio- “El otro polo de la actividad económica es la empre-
nes de producción de la empresa y de los costes en sa. La empresa como una entidad artificial creada en
que ella incurre. Pero antes veamos algunos contras- respuesta a incentivos económicos (los beneficios),
tes entre la teoría del consumidor y la teoría de la es claramente un sujeto para la atención económica.
producción de la teoría microeconómica: Para nuestros propósitos, el énfasis estará en las em-
presas como los agentes productivos cruciales de
“i) Si el consumidor tiene como objetivo maximizar nuestra sociedad, involucrados en la conversión de
su utilidad o satisfacción, la firma o empresa tiene recursos en productos. Entonces, las empresas cons-
como objetivo, en cambio, maximizar sus ganancias tituyen el lado de la oferta del mercado de productos
o beneficios; y el lado de la demanda del mercado de factores”
(Hirshleifer, 1980:249)
ii) Así como existe un equilibrio para el consumidor,
se supone la existencia de un equilibrio similar para la La función de producción
firma o empresa;
Una función de producción indica la combinación
iii) Así como, para maximizar su utilidad, el consumi- especifica de factores que requiere la empresa para
dor se enfrenta a cantidades de bienes que son dife- alcanzar un determinado nivel de producto,
rentes o diferenciables entre sí, se supone que, para (Doc. 1)
producir y alcanzar su máxima ganancia, la firma
emplea “factores de producción” que son físicamen- Cambios en los factores de producción a corto y lar-
te cuantificables y diferenciables entre sí; y, go plazo

iv) Así como la utilidad marginal que cada bien rinde El empresario no sólo debe determinar el nivel de la
al consumidor decrece a medida que aumenta su producción que le demanda el mercado, sino que tam-
consumo, se supone que la “productividad marginal bién debe decidir la proporción óptima en que se
de “cada factor”, decrece a medida que aumenta su pueden combinar los factores productivos para ob-
empleo (o consumo productivo) por parte de la fir- tener una determinada cantidad de producto.
ma” (Cuevas, 1986:508). (Doc. 2)

Tenga presentes estas bases en la medida en que las Productividad total, media y marginal
vayamos desarrollando. del trabajo

El factor variable por excelencia de la producción es


el trabajo. La productividad del trabajo es la relación
entre la cantidad producida y el número de trabaja-
dores empleados en su producción. (Doc. 3)

114
Economía y Mercado I
DOCUMENTOS BÁSICOS SOBRE
LA PRODUCCION Y LOS COSTES
DE LA EMPRESA

Documento 1. La función de producción

En el curso anterior vimos que entre los factores logía. Ello es así porque la teoría económica de la
de producción sobresalen la tierra y las materias empresa asume el estado de la tecnología como
primas que ella brinda; el capital, entendido aquí dado, como un parámetro o variable independien-
como las máquinas, las herramientas, el tamaño y te del que depende la producción de bienes y servi-
el número de plantas; y el trabajo, visto como el cios. Por lo tanto, cada vez que cambia el estado
número de trabajadores o el número total de horas de la tecnología, cambia la función de producción.
que ellos laboran. La empresa combina los distin-
tos factores y los transforma para obtener un nivel Veamos mediante un ejemplo el proceso de pro-
específico de producto. La relación que se estable- ducción por el cual la empresa convierte los facto-
ce entre las cantidades de factores empleados y la res de producción en productos: una panadería
cantidad de producto obtenido corresponde a lo utiliza los factores de producción constituidos por
que se denomina una función de producción. el trabajo de los obreros y empleados contratados;
Así pues, la función de producción informa acerca materias primas como harina, huevos, leche, azú-
de las decisiones que adopta la empresa frente a la car y otros; bienes de capital como hornos, batido-
combinación de los factores de producción para ras, moldes y demás equipo para la elaboración de
ofrecer bienes o servicios. sus panes, pasteles y tortas.

A su vez, la cantidad de producto que la empresa Suponga que la panadería funciona como una gran
puede obtener con la combinación de los factores empresa, lo cual facilita la agrupación de los facto-
de producción disponibles, está condicionada por res de producción en grandes categorías a saber:
el estado de la tecnología. La situación de la trabajo, materias primas y bienes de capital; que a
tecnología comprende todos aquellos métodos que su vez pueden ser subdivididos. El trabajo compren-
contribuyen a producir de la mejor manera posi- de a los trabajadores calificados (panaderos, inge-
ble, tales como los conocimientos sobre los mate- nieros de alimentos, o ingenieros de planta), los tra-
riales, el uso de la biotecnología, la aplicación de bajadores no calificados (cargueros, mensajeros, o
los desarrollos en comunicaciones, informática y personal de limpieza), así como el personal directi-
robótica y, también las técnicas de organización de vo. Las materias primas se descomponen en las ya
las tareas en los puestos de trabajo, de manejo de vistas, más la luz, el gas y cualquier otro bien que la
inventarios, de puntos de venta y demás. empresa compre y transforme en un producto fi-
nal. Los bienes de capital están conformados por
De modo que la función de producción de la firma los edificios, las bodegas, los hornos, las batidoras
establece una relación entre los factores de pro- y mezcladoras y los vehículos para transporte.
ducción y el producto, sujeta al estado de la tecno-

115
La Producción y los costes de la Empresa
3
La función de producción que muestra la relación
entre la combinación de factores y el producto ob-
tenido, que se designa con la letra q minúscula para
indicar que se trata del producto de una sola em-
presa, puede ser descrita como una ecuación. Su-
ponga para simplificar que sólo hay dos factores:
el trabajo, que se designa con la letra L y el capital,
que se designa con la letra K. De modo que la
función de producción puede expresarse como:

(3.1) mo, técnicamente eficiente, de producción que


La ecuación 3.1. es la función de producción que puede obtenerse por período de tiempo, por
describe cómo se combinan los factores K y L para ejemplo, un año. Con cada combinación de tra-
producir cierta cantidad de producto por periodo bajo y capital utilizada en ese período de tiempo,
de tiempo. Por ejemplo la función de producción por ejemplo, 4 unidades de trabajo al año y 2 de
podría describir el número de unidades de televi- capital se generan 85 unidades del bien X al año.
sores que pueden producirse al año con una plan- Si se desplaza por cada fila de izquierda a dere-
ta de 2.000 m2 y una determinada cantidad de cha, observe que la producción también aumen-
obreros de montaje empleada durante el año. O ta a medida que se incrementa la cantidad de tra-
podría describir la cosecha que puede obtener un bajo y se mantiene fija la cantidad de capital. En
agricultor con una cantidad dada de maquinaria, cambio, si se desplaza por cada columna de arri-
herramientas y trabajadores. ba hacia abajo, observe que la producción tam-
bién aumenta si se incrementa la cantidad de ca-
En la función de producción de la ecuación 3.1. el pital y se mantiene fija la cantidad de trabajo
estado de la tecnología está dado, hay un determi- empleada.
nado estado de los conocimientos sobre los distin-
tos métodos que podrían utilizarse para transfor- La función de producción indica, entonces, las
mar los factores en productos. Pero a medida que diferentes proporciones en se combinan los fac-
la tecnología avanza, la función de producción cam- tores para obtener una determinada cantidad de
bia. Una empresa puede obtener, entonces, mayor producto. Por ejemplo, el vino puede producirse
producción con su conjunto de factores. Por ejem- con un método intensivo en mano de obra y un
plo, un nuevo chip puede permitir a un fabricante proceso casi artesanal, o bien, se puede producir
de computadoras producir más cantidad de estas con un método intensivo en capital, en el que el
máquinas en un determinado período de tiempo. uso de la maquinaria demanda un menor núme-
ro de trabajadores o de horas trabajadas. Así pues,
La tabla 3.1. muestra el nivel de producción que se la función de producción describe el nivel máxi-
puede obtener con diferentes combinaciones de mo de producción que puede obtenerse con un
factores. Las cantidades de trabajo se indican en la determinado conjunto de factores, e indica lo que
fila superior y las de capital en la columna de la es técnicamente viable dado el estado de la tec-
izquierda. Cada cifra del cuadro es el nivel máxi- nología.

116
Economía y Mercado I

Documento 2. Cambios en los factores de producción a corto y largo plazo

Si bien la tabla 3.1. Muestra la cantidad de pro- dan ser alterados. Es decir, en el largo plazo la em-
ducto que se obtiene cuando tanto el trabajo como presa puede cambiar todos los factores de produc-
el capital varían, puede ocurrir que algunas veces ción.
la empresa altere la cantidad producida mediante
la variación de uno solo de dichos factores. Si el Ahora sí podemos definir los conceptos de factor
trabajo (L) es el factor variable y el capital (K) es el variable y de factor fijo porque, como se indicó, están
factor fijo, entonces la empresa alterará el volu- ligados a los conceptos de periodo: Si el empresa-
men de producción mediante cambios en el factor rio puede alterar a voluntad la cantidad de un fac-
variable. tor de producción se dice que este es un factor
variable. Por el contrario, un factor fijo con res-
El hecho de que algunos factores de producción pecto a un periodo es aquel cuya cantidad no pue-
puedan variar mientras otros permanecen fijos, está de ser alterada durante ese periodo.
asociado a los cambios que la empresa puede rea-
lizar a través del tiempo. Por ello resulta conve- Así, cuando un productor desea aumentar la pro-
niente distinguir entre las decisiones de produc- ducción a corto plazo, podrá hacerlo si utiliza más
ción que la empresa puede hacer en el corto plazo horas de trabajo (factor variable) pero con las insta-
y en el largo plazo. laciones y el equipo existentes (factores fijos). De
igual manera cuando desea disminuir la producción
El corto plazo es un periodo tal que algunos de a corto plazo, podrá prescindir de ciertas catego-
los factores que intervienen en el proceso de pro- rías de trabajadores (factor variable), pero no podrá
ducción no pueden ser alterados, permanecen fi- deshacerse de inmediato de un edificio o de un horno
jos, mientras que los demás factores sí pueden ser fundidor (factores fijos). En cambio, en el largo pla-
cambiados. Por ejemplo, la maquinaria, la planta y zo sí puede cambiar el factor fijo, porque el periodo
el equipo son factores de producción que no pue- es aquel en el que todos los factores de producción
den ser alterados en el corto plazo. Si el empresa- son variables.
rio pretendiera cambiarlos ante un aumento inusi-
tado de la demanda no podría hacerlo, aun si Se preguntará usted ¿qué relación guarda el perio-
dispusiera de los recursos económicos que el cam- do con la función de producción de la empresa? En
bio de estos factores le exigiría. En cambio, entre efecto, la función de producción es distinta según
los factores que sí puede cambiar están las horas el periodo examinado. En el corto plazo, la función
trabajadas, las cantidades de materias primas, la de producción de la empresa indica cómo cambia
reorganización del personal de la planta. la cantidad producida en respuesta a un cambio en
el número de trabajadores o de horas hombre tra-
El largo plazo en el proceso de producción es el bajadas (L), mientras que el factor fijo (K) no varía.
tiempo que se requiere para que todos los facto- En cambio, en el largo plazo la función de produc-
res de producción que antes permanecían fijos pue- ción se comporta de la misma forma que en la ecua-

117
La Producción y los costes de la Empresa
3
ción 3.1. (y de la tabla 3.1.) donde todos los facto- de largo plazo está asociada al análisis de la susti-
res de producción son variables. tución entre factores. Estos problemas ocuparán
nuestra atención en los siguientes documentos.
A su vez, la relación entre el factor variable y el
producto obtenido, según lo muestra la función de
producción a corto plazo, se analiza de manera más
general a través de la productividad marginal de
este factor, mientras que la función de producción

Documento 3. Productividad total, media y marginal del trabajo

Como en el corto plazo la empresa sólo puede al- Así, en la tabla 3.2. se muestra el número de traba-
terar la cantidad de trabajo (L), que es su factor jadores requeridos para obtener distintos niveles de
variable, entonces trata el capital como si fuera un producto total, como también el volumen de pro-
factor fijo, que se designa como K*. De manera ducción por trabajador.
que cualquier aumento de la cantidad producida
se debe a un aumento del número de trabajado-
res, con K* constante.

La relación que se establece entre el uso del factor


trabajo y el volumen de producción total obtenido
por la empresa se denomina productividad total
del trabajo o producto total. Esta relación tam-
bién puede ser expresada mediante una ecuación,
según la cual:

PTL (L,K*) = f (L,K*) (3.2) En la tabla 3.2. la productividad total del trabajo o
producto total aumenta a medida que la empresa
La ecuación 3.2. es la función del producto margi- contrata más trabajadores. Sin embargo, observe
nal del trabajo o del producto total, e indica que el cómo la productividad total, que se expresa en el
volumen de producción varía en respuesta al cam- volumen de producción (columna 2), aumenta más
bio en el número de trabajadores cuando el capital cuando la empresa pasa de emplear 10 trabajado-
permanece constante. La productividad marginal res a 20 trabajadores, pues la producción se ha
del trabajo surge del hecho de que los cambios en incrementado en 90 unidades. En cambio, cuando
la cantidad producida se explican sólo por la varia- la empresa pasa de 50 a 60 trabajadores el creci-
ción en la cantidad de trabajadores empleados en miento de la cantidad producida es menor, pues el
su producción incremento que se obtiene es de 10 unidades.

118
Economía y Mercado I

¿A qué se debe que la productividad total del tra- número de trabajadores, pero al aumentar el nú-
bajo sea decreciente a medida que aumenta el mero de trabajadores cada vez es menor el incre-
número de trabajadores? Aquí se aplica el supues- mento correspondiente en el número de unidades
to según el cual la “productividad de “cada fac- que se producen, al permanecer constante el capi-
tor”, decrece a medida que aumenta su empleo tal de trabajo.
(o consumo productivo) por parte de la firma”. De
manera que cuando la empresa utiliza cantidades La figura 3.1. Muestra en el eje vertical la cantidad
sucesivas del factor variable, mientras permane- de producto y en el eje horizontal el número de
cen constantes las cantidades que se emplean de trabajadores cuando el capital permanece constan-
los demás factores, cada unidad adicional emplea- te. La curva de la productividad total del trabajo,
da del factor aumenta el producto total, pero la PT(LK*), indica que el aumento del número de tra-
cantidad que aporta a dicho crecimiento es cada bajadores hace que al principio la tasa de crecimien-
vez menor. to del producto sea creciente, pero en la medida en
que el número de trabajadores adicionales es ma-
yor la tasa de crecimiento del producto es decre-
ciente. Si se continúa aumentando el número de
trabajadores, de modo que por ejemplo se estor-
ben unos a otros para hacer el trabajo, la curva
alcanza un máximo y luego empieza a descender, y
ello es así, porque la curva de productividad total
del trabajo muestra que el rendimiento marginal
debido al uso adicional del factor es decreciente.
En otras palabras, si después de cierto punto la
empresa le adiciona más trabajadores a las maqui-
nas que posee no va a obtener nuevos incremen-
tos del volumen de producción.

Entonces, a partir de la función de productividad


total del trabajo se pueden derivar las funciones de
productividad media del trabajo y de productividad
marginal del trabajo. La función de productividad
Figura 3.1. Productividad total del trabajo. media del trabajo (PMeL) mide el volumen de pro-
La productividad total del trabajo indica cómo ducción por trabajador.
varía la cantidad total de unidades producidas del
bien X, a medida que aumenta el número de tra- (3.3)
bajadores, en una firma que produce dicho bien,
mientras permanece constante el capital de tra-
bajo (K*). La cantidad total producida aumenta La función de productividad marginal del trabajo
en manera pronunciada cuando se tiene un bajo (PMaL) mide el cambio en la cantidad producida

119
La Producción y los costes de la Empresa
3
debido a un cambio en la cantidad del factor traba- mide el producto por trabajador, es la pendiente
jo, cuando el insumo fijo permanece constante. de la línea recta (discontinua) que parte del origen
O hasta algún punto de la curva de producto total
o productividad total del trabajo PTL (parte supe-
rior de la figura 3.2.) e indica, en ese punto, que
ese es el nivel de empleo que contrata la empresa.
(3.4)

La función de productividad marginal del trabajo


de la ecuación 3.4. También es la pendiente de la
función de productividad total del trabajo.

En la tabla 3.3. Se muestra que, con el factor capi-


tal constante, la productividad media del trabajo
en la columna 4 se obtiene de la división de la co-
lumna 3, productividad total del trabajo, entre la
columna 2, número de trabajadores. Y que la pro-
ductividad marginal del trabajo en la columna 5
corresponde a las restas sucesivas de la columna 3.
A su vez, la figura 3.2. Nos muestra la relación en-
tre la productividad total y las productividades me-
dia y marginal del trabajo.

Tanto la tabla 3.3 como la figura 3.2. Indican que


las funciones de productividad media del trabajo y
de productividad marginal del trabajo se derivan de
la función de productividad total del trabajo.

En la tabla 3.3. Las dos primeras columnas indican


el número de máquinas y la cantidad de mano de Figura 3.2. Productividad media y marginal del tra-
obra. En la tercera columna se anota el producto bajo.
total. En la cuarta el producto medio por trabaja- Las productividades media (PMe L)y marginal
dor [(3) / (2)]. Por último, la columna cinco indica el (PMaL) del trabajo pueden obtenerse a partir de la
producto marginal decreciente del trabajo (colum- productividad total del trabajo (PT). La producti-
na 3 con restas sucesivas 24-10, 39-24,) vidad media del trabajo para un número específi-
co de trabajadores, es la pendiente de la recta
En efecto, la forma de la curva de la función de que parte del origen y pasa por el punto de la
productividad total del trabajo PTL determina la for- curva de productividad total correspondiente al
ma de las curvas de las funciones de producto me- número de trabajadores, así, la productividad to-
dio PMeL y producto marginal PMaL. La PMeL, que tal del trabajo cuando el número de trabajadores

120
Economía y Mercado I

es L1, es PMeL= (q1-0)/(L1-0)=(b-a)/L1. La produc- empresa contrata L1 trabajadores y su vincula-


tividad media del trabajo aumenta hasta que el ción a la producción hace que aumente la pro-
número de trabajadores alcanza el valor de L2, un ductividad media (la pendiente de PMeL es posi-
número superior de trabajadores hace que comien- tiva). Cuando la empresa contrata L2 trabajadores,
ce a disminuir la PMeL. La productividad marginal PMaL = PMeL, En este punto la PMeL alcanza su
el trabajo es la derivada de la curva de productivi- nivel máximo (la pendiente de PMeL es igual a 0).
dad total en cada punto. La PMaL alcanza su valor Pero con L3 trabajadores PMaL es menor que PMeL.
máximo cuando el número de trabajadores es L1, y, por tanto, la cantidad producida por trabaja-
y a partir de allí comienza a disminuir hasta llegar dor es decreciente (la pendiente de PMeL es ne-
a ser igual a cero cuando el número de trabajado- gativa)
res es L3. Una PMaL, significa que un incremento
adicional de trabajadores, mientras el capital per- El comportamiento decreciente de PMaL se co-
manece constante, no trae un incremento adicio- noce como la ley de los rendimientos decre-
nal de la cantidad de unidades producidas. cientes e indica que cuando la cantidad de un
factor variable aumenta mientras que la canti-
La PMeL aumenta a medida que aumenta el nú-
dad de los demás factores permanece constan-
mero de trabajadores, la pendiente en el punto b
te, entonces, se alcanza un punto más allá del
es menos inclinada que la pendiente en el punto
cual el producto marginal disminuye. En otras
d, lo cual indica que la pendiente de PTL aumenta
palabras:
de ab/0L1 hasta cd/0L2 cuando el número de tra-
bajadores pasa de L1 a L2. El aumento de PMeL “La ley de los rendimientos decrecientes mues-
muestra que la productividad media del trabajo tra la reducción en la productividad marginal a
crece debido a la división del trabajo a que da lu- medida que se contratan más trabajadores con
gar la contratación de más trabajadores. Sin em- un número de máquinas dado. A medida que la
bargo, un nuevo aumento del nivel de empleo de compañía emplea una cantidad creciente del fac-
la empresa, de L2 a L3 reduce la PMeL. Ahora la can- tor variable (trabajo), con los otros factores cons-
tidad producida es igual a la distancia ef, y la pen- tantes (máquinas) el aumento en el volumen de
diente es ef/0L3, que es menor que la pendiente producción debido a un aumento en *L, a la lar-
de la línea 0d. Lo cual significa que PMeL se reduce ga se reducirá” (Pashigian, 1996:182)
cuando el número de trabajadores aumenta a L3.

Así, la figura 3.2 muestra en la parte inferior


una PMeL que crece y alcanza un punto máxi-
mo cuando la empresa contrata L2 trabajado-
res, pero que decrece cuando la empresa con-
trata un mayor número de trabajadores.
Observe también que la función de PMeL se
relaciona con la función de PMaL de tal mane-
ra, que la productividad marginal de un traba-
jador adicional PMaL es mayor que la producti-
vidad media del trabajo PMeL cuando la

121
La Producción y los costes de la Empresa
3

2. LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN DE LA FIRMA


A LARGO PLAZO

En la unidad anterior se examinaron las relaciones unidad tendremos la oportunidad de examinar en


físicas fundamentales de la producción, en el supues- detalle este problema.
to de que sólo haya un factor variable en el corto
plazo. En esta unidad se da continuidad al análisis La sustitución entre factores y la relación mar-
aplicándolo a un caso más general. Se estudia la fun- ginal de sustitución técnica
ción de producción de la firma bajo el supuesto de
que en el largo plazo hay dos factores variables y de Así como el consumidor mantiene constante la utili-
que son los únicos factores existentes. Pero tanto en dad o satisfacción cuando sustituye un bien por otro,
caso de la unidad anterior, como en éste, los resulta- la firma puede producir la misma cantidad de pro-
dos del modelo de dos factores se pueden extender ducto total mediante la sustitución de un factor de
al caso general de insumos múltiples, aunque no lo producción por otro. A la vez, la relación marginal de
vamos a hacer en este curso básico. sustitución técnica -RMST- entre factores producti-
vos, es la cantidad en que puede reducirse uno de
Como lo dejamos indicado en el documento 2 del ellos cuando se utiliza una unidad adicional del otro,
capítulo anterior, el estudio del comportamiento de de modo que la producción permanezca constante
la firma en el largo plazo conduce al análisis de la sus- (Doc. 1)
titución entre factores, puesto que en largo plazo to-
dos los factores pueden variar. Razón por la cual irán El mapa de isocuantas y la línea de presupues-
surgiendo nuevos conceptos que se integrarán a sus to de la firma
conocimientos anteriores y frente a los cuales usted (Doc. 2)
debe estar atento.
El equilibrio de la firma
De la misma manera, veremos que los conceptos que
se utilizan para construir el equilibrio del productor La maximización de las ganancias de la firma se ex-
son similares a aquellos empleados para describir el presa en la maximización de la producción y en una
equilibrio del consumidor. Ello le permitirá, si ha sido minimización de los costos. Cuando esto sucede se
cuidadoso en el estudio de las unidades precedentes, dice que la empresa está en equilibrio y, por tanto, en
realizar asociaciones que le faciliten la comprensión y una situación óptima. (doc.3)
análisis.

Por último, conviene advertirle que si en esta unidad


surge el concepto de costo de la firma será sólo por
necesidad de la exposición, ya que en la siguiente

122
Economía y Mercado I
DOCUMENTOS BASICOS SOBRE LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN DE LA FIRMA A LARGO PLAZO

Documento 1. Sustitución entre factores y la relación marginal de Sustitución técnica

Así como el consumidor mantiene constante la uti- Figura 3.3. La isocuanta y la sustitución entre fac-
lidad o satisfacción cuando sustituye un bien por tores.
otro, la firma puede producir la misma cantidad En la figura, se muestra una isocuanta, que es una
de producto total mediante la sustitución de un curva con un mismo nivel de producción o de uni-
factor de producción por otro. Pero la empresa se dades de producto obtenidas Q0, representada en
enfrenta a múltiples posibilidades de combinación un plano donde cada eje coordenado corresponde
de los factores de producción para obtener la mis- a un factor de producción. Los puntos A, B y C de
ma cantidad de producto. El desarrollo de la tec- la gráfica son diferentes combinaciones de los fac-
nología hace que aumente la variedad de méto- tores de producción, bajo los cuales se obtiene una
dos alternativos de producción y, por tanto, que misma cantidad de producto; así, en el punto A se
el empresario se encuentre con el problema de presenta la combinación de K0 unidades del factor
que no hay una combinación única de factores K y L0 unidades del factor L que implica la produc-
para llevar a cabo su producción. ción de Q0 unidades de producto, pero la combina-
ción de K2 unidades del factor K y L2 unidades del
La situación de múltiples alternativas de produc- factor L, que corresponden al punto C, también
ción de la firma se muestra a través de una iso- implica la producción de Q0 unidades del producto.
cuanta, que como su nombre lo indica (iso es
igual y cuanta es cantidad) es un volumen de pro- La figura 3.3. presenta la isocuanta de una empre-
ducción constante, mientras que los factores pro- sa. El nivel de producción Q0 es constante a lo
ductivos, en cuya producción se emplean, se sus- largo de la curva. La cantidad producida es el re-
tituyen o varían en sus proporciones a lo largo de sultado de la combinación de los factores emplea-
la curva. dos K y L en las proporciones A, B,y C que muestra
la isocuanta. Los ejes vertical y horizontal de la iso-
cuanta indican las cantidades correspondientes al
empleo de cada factor de producción.

Una diferencia importante entre la curva de indife-


rencia del consumidor y la isocuanta de la firma
consiste en que mientras la curva de indiferencia
sólo indica el orden de las preferencias y de utilidad
del consumidor, la isocuanta de la firma muestra
una magnitud específica, cuantificable tanto para la
combinación de factores de producción como del

123
La Producción y los costes de la Empresa
3
volumen de producción (100 toneladas, 1000 li- La RMSTKL mide la sustitución de un factor por otro
tros por ejemplo). a lo largo de la isocuanta, e indica, en nuestro caso
de los factores trabajo L y capital K, que la relación
La curva de la isocuanta también desciende de iz- marginal de sustitución técnica de capital por tra-
quierda a derecha, es decir, su pendiente es ne- bajo es la cantidad de unidades en que se reduce el
gativa porque para conservar la condición de que capital cuando se utiliza una unidad adicional de
el volumen de producción Q0 sea constante sólo se trabajo, de modo que la producción permanezca
puede aumentar la cantidad empleada de un factor constante. Al igual que la RMSXY de la teoría del
de producción si el otro factor disminuye. consumidor, la RMST de la firma siempre se expre-
sa en cantidades positivas. En términos formales:
La isocuanta también es convexa si se mira desde
el origen. Esta propiedad se debe a ley de los rendi-
mientos marginales decrecientes aplicada a la sus-
titución entre factores: con un volumen de produc-
ción constante, el aumento de unidades sucesivas (con el nivel de producción constante en Q0)
de un factor, como K, hace que cada vez se necesi-
te sacrificar menos unidades del factor L por uni- (3.5.)
dad de K, porque la productividad marginal (PMaK)
del factor K decrece a medida que se intensifica su En la ecuación 3.5. la expresión Q0 = c indica que
empleo, mientras que la productividad marginal el nivel de producción permanece constante frente
(PMal) del factor L aumenta a medida que disminu- a la variación D de los factores de producción. Tan-
ye su empleo. De manera inversa, si el factor que to K como DL son variaciones discretas del capi-
más se emplea es L entonces, a medida que au- tal y del trabajo a lo largo de la isocuanta. A su vez,
mente su uso disminuye el número de unidades que K / L es la pendiente entre dos puntos de la
dejan de emplearse en K por unidad de L para man- isocuanta. Y es que, como se indicó (pendiente ne-
tener el producto Q0 constante. gativa), la pendiente de la isocuanta cambia a lo
largo de la curva porque muestra la sustitución de
Así como en el caso del consumidor se estableció la factores cuando la empresa pasa de métodos de
relación marginal de sustitución como medida de la producción más intensivos en capital a métodos más
sustitución entre bienes con una utilidad constan- intensivos en trabajo, o a la inversa.
te, en el caso de la firma también puede establecer-
se una medida de las opciones técnicas de que dis- Observe de nuevo la figura 3.3. en el punto B la
pone la empresa para generar un nivel constante empresa contrata más trabajadores y emplea me-
de producción mediante la combinación de dife- nos capital, es decir está utilizando métodos más
rentes cantidades de los factores de producción. intensivos en trabajo L y menos intensivos en capi-
Esta medida es la Relación Marginal de Susti- tal K. En B, entonces, la relación marginal de susti-
tución Técnica entre factores -RMST- tución es entre L y K: RMSTLK = L/ K para un
nivel de producción Q0 constante. En el punto A, la
firma emplea cantidades iguales de trabajo y de ca-

124
Economía y Mercado I

pìtal. Mientras que el punto C la empresa, contrata Si, por el contrario, la empresa mantiene constan-
menos trabajadores y emplea más capital o utiliza te el número de máquinas y decide reducir el nú-
métodos de producción menos intensivos en tra- mero de trabajadores en L, entonces, la canti-
bajo y más intensivos en capital y, RMSTKL = K / dad producida disminuye en la proporción qL, y
L con el nivel de producción Q0 constante. su descenso es igual a la productividad marginal
del trabajo multiplicada por L, es decir, qL =
Pero como la empresa sustituye capital por trabajo PMaL L. Por ejemplo, si la PMaL de un trabajador
o trabajo por capital a tasas decrecientes (isocuan- es de 25 unidades y la empresa despide 4 trabaja-
ta convexa y pendiente negativa), entonces, la re- dores, entonces, qL = (25) (-4) = -100, que co-
lación marginal de sustitución técnica, RMST, tam- rresponde al descenso de la cantidad producida.
bién decrece.
Sin embargo, y como usted ya sabe, la sustitución
Ahora bien, ¿qué relación guarda la relación mar- de factores a lo largo de una isocuanta implica que
ginal de sustitución técnica RMST con la fun- el nivel de producción permanezca constante. Para
ción de producción q y con la productividad mar- que se cumpla esta condición, también se debe
ginal de los factores PMa cuando el nivel de cumplir que el aumento en la cantidad producida
producción se mantiene constante? En primer lu- debido a un aumento del número de máquinas K
gar recuerde que estamos analizando las decisio- sea igual a la disminución de la cantidad produci-
nes de la empresa en el largo plazo cuando ambos da debido a una reducción del número de trabaja-
factores de producción son variables, es decir, dores L, de modo que, . qK + qL = 0. Esta
cuando la función de producción es la ecuación expresión equivale a decir que, PMaK K + PMaL
3.1: q = f(K,L). En segundo lugar, la pendiente de L=0
la isocuanta K / L no sólo está relacionada con
la RMST sino también con la PMa de los factores, De manera que si despejamos los incrementos K
veamos por qué. y L, vamos a obtener la pendiente de una iso-
cuanta: K/ L = - (PMaL/ PMaK), en la que el
Si la empresa aumenta el número de máquinas en segundo miembro de la ecuación es la pendiente
K, sin que varíe el número de trabajadores, en- de la isocuanta expresada en términos de la pro-
tonces la cantidad producida aumenta en qK ductividad marginal de los factores. Pero como sa-
como respuesta al incremento en la cantidad K. bemos por la ecuación 3.5. que la pendiente de la
Entonces, el aumento en la producción es igual a isocuanta es igual a la relación marginal de sustitu-
la productividad marginal que se obtiene por el uso ción técnica: K/ L = RMSTKL, entonces, pode-
de otra máquina multiplicada por el cambio en el mos afirmar que, RMSTKL = -(PMaL/ PMaK). De
número de máquinas, es decir, . qK = PMaK K. manera que la relación marginal de sustitución téc-
Por ejemplo, si una nueva máquina, tiene una PMaK nica RMST es igual al cociente de las productivida-
de 100 unidades, entonces, . qK = (100)(1) = des marginales de ambos factores con signo nega-
100, cuando el número de trabajadores permane- tivo. En el ejemplo que hemos manejado en este
ce constante. documento tenemos que: RMST = -(25/100) = -
¼.

125
La Producción y los costes de la Empresa
3
Documento 2. El mapa de isocuantas y la línea de presupuesto de la firma

Las isocuantas son similares a las curvas de indife- Un mapa de isocuantas es un conjunto en don-
rencia que se han utilizado para estudiar la teoría de cada isocuanta muestra el nivel máximo de pro-
del consumidor. Mientras que las curvas de indife- ducción que la empresa puede obtener de una com-
rencia ordenan los niveles de satisfacción de menor binación específica de factores de producción. Un
a mayor, las isocuantas ordenan los niveles de pro- mapa de isocuantas es otra manera de describir
ducción. Sin embargo, a diferencia de las curvas de una función de producción de la firma, lo mismo
indiferencia, cada isocuanta corresponde a un nivel que un mapa de curvas de indiferencia es otra ma-
específico y cuantificable de producción. nera de describir una función de utilidad o satisfac-
ción del consumidor.

Por ejemplo, la información que contiene la tabla


3.1. (Documento 1 de la unidad anterior) se puede
trasladar a un mapa de isocuantas. La figura 3.1.
representa tres isocuantas. Recuerde que cada eje
mide la cantidad empleada de cada factor. La Iso-
cuanta Q0 muestra todas las combinaciones de tra-
bajo y de capital que generan 55 unidades de pro-
ducción al año. En el punto A, 1 unidad de trabajo
y 3 de capital generan 55 unidades de producción;
mientras que en el punto D, se obtiene el mismo
nivel de producción de 55 unidades con 3 unida-
des de trabajo y 1 de capital.

La isocuanta Q1 muestra las cuatro combinaciones


Figura 3.4. El mapa de Isocuantas. Para la produc- de factores que generan 75 unidades de produc-
ción de largo plazo con dos factores variables, las ción. En el punto B se combinan 2 unidades de
isocuantas de producción muestran las distintas capital y 3 de trabajo. Las demás combinaciones
combinaciones necesarias de factores para que la de factores que corresponden a Q1 las puede com-
empresa obtenga un determinado nivel de produc- pletar usted con ayuda de la tabla 3.1. Observe
ción. Un conjunto de isocuantas o mapa de iso- que la isocuanta Q1 se encuentra por encima y a la
cuantas describe la función de producción de la em- derecha de Q0 porque en Q1 se necesita más can-
presa. La producción aumenta a medida que se pasa tidad de trabajo o más cantidad de capital, o más
de la isocuanta Q0 (55 unidades/año) a la Q2 (90 cantidad de ambos factores, para obtener un nivel
unidades/año) más alto de producción.

126
Economía y Mercado I

Por último, la isocuanta Q2 muestra las combina- igual que el consumidor, una restricción presupues-
ciones de trabajo y capital que generan 90 unida- taria.
des de producción. El punto C implica una combi-
nación de 3 unidades de trabajo y 3 de capital, En efecto, la línea de restricción presupuesta-
mientras que el punto E implica una combinación ria de la empresa muestra las diferentes combina-
de 2 unidades de trabajo y 5 de capital. Por la mis- ciones de factores de producción que la empresa
ma razón que la isocuanta Q1 está por encima de compra en el mercado para poder producir, bajo el
la isocuanta Q0, la isocuanta Q2 está por encima supuesto de que los precios de los factores perma-
de la isocuanta Q1. necen constantes, y dado el gasto total que la fir-
ma realiza para adquirir estos factores.
El comportamiento del mapa de isocuantas, visto
en este ejemplo, nos permite deducir sus propie- Si el presupuesto T de que dispone la empresa para
dades. La primera de ellas consiste en el mapa de adquirir los factores K y L está dado por:
isocuantas nos indica todos los niveles de produc-
ción que la firma puede alcanzar. La segunda con- (3.6)
siste en que una isocuanta que esté ubicada en un
nivel más alto indica que el nivel de producción es Donde pK es el precio por unidad K y pL es el precio
mayor que en aquella isocuanta que está ubicada por unidad de L. K y L son las cantidades de los
en un nivel más bajo, debido a que la isocuanta factores de producción que la empresa puede ad-
más alta implica un mayor uso de los factores de quirir con el presupuesto de que dispone. Pero tanto
producción. La tercera es que las curvas de las iso- los precios como el presupuesto están dados para
cuantas no se intersecan porque si así fuera, ello la firma porque ella no los puede hacer variar de
implicaría que una isocuanta puede al mismo tiem- acuerdo con su deseo. Luego, las únicas variables
po ser superior, igual e inferior a otra, lo cual con- que quedan sujetas a la elección de la firma son las
tradice el concepto de un mayor o menor nivel de cantidades de K y L que puede adquirir, entonces:
producción expresado por la ubicación de cada
isocuanta.
(3.7.)
Pero además, la empresa hipotética de la que ve-
nimos hablando, funciona bajo el supuesto de con- Donde T, pK y pL son los parámetros y, L y K son las
diciones de competencia, según las cuales los pre- variables. Veamos la ecuación 3.7. a través de una
cios están dados por el mercado. De modo que, gráfica.
con unos precios dados para la firma, ésta busca
situarse en la isocuanta más alta, porque allí obtie- Figura 3.5. La línea de presupuesto de la firma.
ne el mayor de nivel de producción que, a la vez, La línea de restricción presupuestaria de la firma
le representa el mayor ingreso por la venta de sus señala las combinaciones de factores a que la firma
productos. Sin embargo, una cosa es que la em- puede acceder dado un presupuesto T, y los pre-
presa desee producir a un nivel más alto y otra cios de los factores pK y pL. Si la firma invirtiera todo
cosa es que pueda hacerlo, pues ella enfrenta, al su presupuesto en el factor K, podría adquirir T/pK

127
La Producción y los costes de la Empresa
3

entonces podría adquirir T/pK unidades de K, que


equivalen al punto de corte con el eje horizontal
de la figura 3.5. De igual manera, si la empresa
empleara todo su presupuesto disponible en la
compra del factor L, entonces podría adquirir T/pL
unidades de L, que equivale al punto de corte con
el eje vertical de la misma figura. Con estos dos
puntos construimos la línea de presupuesto de la
firma, que tiene por pendiente a -pK/pL. Observe,
entonces, que la línea de restricción presupuesta-
ria de la empresa indica todas las posibles combi-
naciones de factores de producción K y L que ella
puede adquirir con su presupuesto disponible, por
ejemplo, los puntos Q y R en esta figura.
unidades de dicho factor, y si lo invirtiera por com-
pleto en L, podría emplear T/pL unidades de éste
Pero ¿qué relación guardan entre sí un mapa de
último.
isocuantas y la línea de restricción presupuestaria
de la empresa? Con ellas podemos deducir el nivel
En la figura 3.5. se presenta la línea de restricción
óptimo de producción de la firma competitiva.
presupuestaria de la firma. Si la empresa empleara
todo su presupuesto en la compra del factor K,

Documento 3. El equilibrio de la firma


La empresa tiene ante sí el problema de cómo al-
canzar las isocuanta más alta dada la restricción
presupuestaria a la que está sujeta. En otras pala-
bras, la firma busca ubicarse en un nivel de pro-
ducción tal que la isocuanta más alta posible sea
tangente a la línea de restricción presupuestaria.
Es decir, donde:
(3.8)

Como lo muestra la figura 3.6. la isocuanta más


alta que puede alcanzar la firma sujeta a la restric-
ción presupuestaria que indica la línea T/pL T/pK es
la isocuanta Q2, porque Q2 es la isocuanta que
es tangente a la línea de presupuesto, la tan-
gencia se presenta en el punto E.

128
Economía y Mercado I

Figura 3.6. El equilibrio de la firma en competencia constantes ya que están dados por el mercado,
perfecta. entonces con un presupuesto también constante,
El equilibrio de la firma, en competencia perfecta, el punto de equilibrio E también indica el nivel de la
se da en el punto en que la restricción presupuesta- máxima ganancia. Así pues, A y B son puntos de
ria de la firma es tangente a una isocuanta, ya que desequilibrio de la firma que la estimulan a buscar
este el el punto en que la firma maximiza la produc- otras combinaciones de factores de producción
tividad que puede lograr bajo un determinado pre- hasta alcanzar el punto de equilibrio E.
supuesto T. En la figura el punto de equilibrio está
representado por el punto E, en que la restricción En cambio un punto como M en la misma gráfica,
presupuestaria es tangente a la isocuanta Q2, que muestra combinaciones de factores muy alejadas
marca la máxima productividad que puede lograr la de la línea de restricción presupuestaria. Es decir,
firma con el presupuesto T, dados los precios pK y son niveles de producción que están por fuera del
pL de los factores K y L. alcance de la firma. Por tanto, con el presupuesto
disponible la firma maximiza sus ganancias sólo en
El punto E de la figura 3.6. es el punto que indica el punto E, donde no tiene ningún estímulo para
que la firma está en equilibrio. Y ello es así porque variar la combinación de factores de producción
en un punto como A, que está a la izquierda de E, la que le permitió alcanzar el equilibrio, pues si lo hi-
isocuanta Q1 que alcanzaría la firma es inferior a la ciera, obtendría niveles de producción inferiores
isocuanta Q2, es decir, la firma obtendría un nivel (puntos A y B) que también le reducirían sus bene-
de producción menor al que puede alcanzar en Q2. ficios.
Observe que la isocuanta Q1 no es tangente a la
línea de restricción presupuestaria y, por lo tanto, Pero si E es el punto donde la empresa alcanza su
no es un nivel máximo de producción. Otro tanto nivel máximo de producción dada su restricción
ocurriría si la firma se ubicara en un punto como B, presupuestaria T, también debe ser el lugar donde
a la derecha del punto de equilibrio E. En este caso alcanza el mínimo costo por cada unidad del pro-
alcanzaría la isocuanta Q0 en donde es claro que es ducto x que distribuye en el mercado. Por ejemplo,
un nivel de producción inferior al que puede obte- cuando T = $20, si la empresa produce 10 unida-
ner en la isocuanta Q2. De nuevo, observe que Q0 des de x, (qx = 10), entonces el costo es cx = $2
tampoco es tangente a la línea de presupuesto y, por cada unidad producida. Cuando la empresa pro-
por tanto, tampoco es un nivel máximo de produc- duce 15 unidades de x, (qx = 15), el costo es cx =
ción. $1.25 por cada unidad producida de x, pero si pro-
duce 20 unidades de x, (qx = 20), su costo es cx =
En consecuencia, si la firma estuviera produciendo $1 por unidad de x. De modo que cuando la firma
en puntos como A y B tendría suficientes razones maximiza su ganancia, no solo alcanza su nivel de
para tratar de ubicarse en un punto de equilibrio producción máximo sino también su costo míni-
como E, ya que al mismo tiempo que alcanza la mo. Por esta razón, el punto de equilibrio de la
isocuanta más alta, obtiene el mayor nivel de pro- empresa es también el punto de la situación ópti-
ducción y su mayor nivel de ingresos. Y, como para ma que ella puede alcanzar.
la firma competitiva los precios de los factores son

129
La Producción y los costes de la Empresa
3
Para corroborar, entonces, la ecuación 3.8. vemos de producción, en cual cada factor (o clase social
que en punto E la pendiente de la línea de presu- en términos más amplios) recibirá una remunera-
puesto pL/pK es igual a la pendiente de la isocuanta ción proporcionalmente determinada por su pro-
Q2, PMaL/PMaK, en su punto de tangencia que es al pia productividad física marginal. Así, el beneficio
mismo tiempo su punto de equilibrio, y que expre- normal del capital estaría determinado por la pro-
sa la relación marginal técnica de sustitución entre ductividad física marginal de la cantidad capital em-
factores a la que la firma debió recurrir para alcan- pleada en la producción, la renta del suelo estaría
zarlo. La importancia de esta conclusión radica en determinada por la productividad física marginal de
que: la cantidad de tierra (o de recurso natural) emplea-
da en la producción, y el salario estaría determina-
“De esta manera, se llega a la conclusión de que, en do por la productividad física marginal de la canti-
su búsqueda de la máxima ganancia bajo condicio- dad de trabajo empleado en la producción.” (Cuevas,
nes competitivas (px, pK y pL dados para la firma 1986:515)
por el mercado), las firmas remuneran a los facto-
res de producción en proporción exacta a sus pro-
ductividades marginales. (Ya que el precio de cada
factor es su rendimiento o ingreso. Así, por ejem-
plo, el salario, que es la remuneración de la fuerza
de trabajo, es la remuneración al factor trabajo).
Indudablemente esta conclusión constituye la esen-
cia de la teoría de la distribución del ingreso, y
apunta hacia la idea de que tal distribución está
naturalmente determinada por el mismo proceso

3. TEORÍA BÁSICA DE LOS COSTES DE LA FIRMA

En las unidades anteriores estudiamos el comporta- De la misma manera que examinamos los conceptos
miento de la empresa mediante las relaciones físicas de productividad total, media y marginal de los facto-
de la producción y los factores de producción en el res de producción, ahora examinaremos los concep-
corto y en el largo plazo. En esta unidad nos ocupa- tos de coste total, medio y marginal de la firma com-
remos de otro componente central que determina el petitiva. También cubriremos las diferencias entre los
nivel de producción y que está constituido por los conceptos ingresos de la firma, costes y beneficios de
costes en que incurre la firma cuando compra en el la misma.
mercado los factores que requiere para poder ofre-
cer los bienes o servicios que produce en el corto y A lo largo del desarrollo de esta unidad usted tendrá
en el largo plazo. la oportunidad de comprender las interrelaciones en-
tre la función de producción y los costes y, la optimi-

130
Economía y Mercado I
zación que busca la firma. Razón por la cual le solici- La producción y los costes de la firma
tamos estar muy atento a ellas, a los razonamientos La función de producción de una empresa se refleja
correspondientes y a los nuevos conceptos que va- en el comportamiento de su función de coste total.
yan surgiendo, de manera que se le facilite la com- En este documento se examina la relación entre el
prensión de todo el capítulo, pues lo vamos a reque- nivel de producción de la empresa y el coste total en
rir para el siguiente, donde examinaremos la oferta que incurre la firma en el corto plazo (Doc. 2)
de la firma y de la industria en el mercado.
Las distintas medidas del coste
El concepto de coste de la firma De la función de coste total se derivan otras medidas
Cuando la empresa decide producir incurre en el coste del coste que se relacionan entre sí, de la misma ma-
oportunidad debido a los usos alternativos que ha- nera que las distintas medidas derivadas de la función
bría podido dar a sus recursos. Cuando la empresa de producto total se relacionaban entre sí.
adquiere en el mercado los factores de producción y (Doc.3)
paga por ellos ciertas cantidades de dinero, se dice
que la firma incurre en costos de oportunidad explí- Los costes de la firma a corto y largo plazo
citos. Por el contrario cuando la firma incurre en cos- Los costes en que incurre la firma son diferentes se-
tos de los factores sin que cuente el pago directo, se gún el periodo considerado. Al igual que ocurre con
dice que incurre en costos de oportunidad implíci- los factores de producción, en el corto plazo la firma
tos. Por lo tanto, el coste total de la firma incluye los incurre en costes para adquirir distintas unidades de
costes de oportunidad explícitos e implícitos. (Doc. los factores variables. Mientras que en el largo plazo
1) sus costes comprometen la compra de distintas can-
tidades de todos los factores de producción. (Doc. 4)

DOCUMENTOS BÁSICOS SOBRE TEORÍA BÁSICA DE LOS COSTES DE LA FIRMA

Documento 1. El concepto de coste de la firma

Como resultado del hecho de que la empresa, me- totales de la firma están dados por la cantidad que
diante distintos contratos, adquiere en el mercado recibe como resultado de la venta, en el merca-
trabajadores, materias primas, servicios públicos, do, de los bienes producidos. El coste total co-
maquinaria, equipos y transporte, entre otros fac- rresponde a los pagos que la empresa realiza por
tores de producción, se pueden extraer algunas ca- la adquisición, en el mercado, de los factores ne-
racterísticas del comportamiento de nuestra firma cesarios para producir. Recuerde que los precios
hipotética. de los factores están dados por el mercado, lo que
Bajo el supuesto básico, según el cual, el objetivo significa que la empresa es precio aceptante. Por
de la empresa es maximizar sus beneficios debe- último, el beneficio es el resultado de la relación
mos distinguir entre éstos, su ingreso total y los entre ingresos y los costes. De modo que el bene-
costes totales en que ella incurre. Los ingresos ficio es igual a los ingresos totales menos los cos-
tes totales.

131
La Producción y los costes de la Empresa
3
Pero como el objetivo es maximizar los beneficios, costes explícitos como en los costes implícitos. Y,
se hace necesario indagar por la forma en que se por lo tanto, contabilizan ambos costes para cal-
calculan el ingreso total y los costes totales de la cular los costes totales de la empresa. En tal caso
firma. El ingreso total ya usted lo sabe calcular, se habla de los costes económicos o costes de
pues no es otro asunto que la multiplicación de la- oportunidad de la firma. Tal como se muestran en
cantidad producida en la firma por su precio de la figura 3.7.
venta en el mercado: qx Px. Así, si la cantidad pro-
ducida fue de 80 unidades y su precio de venta en
el mercado es de $3, entonces el ingreso total de la
firma es de $240.

En cambio, para calcular los costes totales de la


empresa debemos ocuparnos de varias considera-
ciones. La primera de ellas es el coste de oportuni-
dad. Cada vez que adquirimos un bien incurrimos
en el coste de renunciar a la adquisición de todo lo
demás para conseguirlo.

En el caso de la producción se considera coste de


oportunidad a todos los costes en que incurre la
firma para producir bienes o servicios. Todos los
pagos que realiza la empresa por la adquisición de
los distintos factores de producción se denominan Figura 3.7. Beneficio económico y beneficio con-
costes explícitos o visibles, entre los cuales están table.
el pago de la nómina de trabajadores, la cuenta de Los beneficios económicos son iguales al ingreso
la energía, o la compra de materias primas. En cam- total menos los costos de oportunidad.
bio algunos costes no son pagos como tales sino
cuantificaciones de pagos equivalentes y por eso se En cambio, para un contador la medición es dife-
denominan costos implícitos, entre ellos se cuen- rente. Puesto que la función de los contadores es
tan el salario que el empleador deja de percibir, la llevar la cuenta del dinero que ingresa a la empresa
rentabilidad que da la inversión y el coste de los por el producto de sus ventas y el dinero que sale
factores de producción que son propiedad de la de la misma en forma de pagos de los factores,
empresa y que ésta autoemplea. sólo calculan los costes implícitos de la firma y
omiten los costes implícitos, tal como lo muestra
La segunda cuestión que debemos considerar en la figura 1.7. Razón por la cual a estos costes se les
relación con el cálculo de los costes es la distinción denomina costes contables.
entre coste económico y coste contable. En efec-
to, cuando los economistas indagan por las deci- Un caso muy especial de la diferencia de medición
siones de producción que toma la firma, ellos sa- de los costes entre economistas y contadores es el
ben que estas decisiones se basan tanto en los de coste de capital. Para los económistas el cos-
te implícito del capital ocurre debido a la tasa de

132
Economía y Mercado I

interés que rentaría el capital financiero que la dirse bajo la óptica del econmista y la óptica del
empresa invirtió para poner en marcha la produc- contador. Como lo indica la figura 3.7. El econo-
ción. Dicha tasa de interés cuenta tanto si el capi- mista mide los beneficios de la empresa cuando le
tal invertido es de propiedad del empresario, en resta al ingreso total de la firma los costes de opor-
cuyo caso la tasa de interés es un costo implícito; tunidad tanto implícitos como explícitos, pues és-
como sí lo adquirió a través de un prestamo ban- tos son para él los costes totales en que ella incu-
cario, en cuyo caso la tasa de interés es un costo rre. En cambio, el contador, como usted ya lo
explícito. No ocurre lo mismo para el contador, supondrá, mide el beneficio de la empresa descon-
quien no tiene en cuanta el costo implícito de la tándole al ingreso total el costo explícito, pues éste
tasa de interés cuando el capital es de propiedad es para él el costo total en que incurre la firma. De
de la firma, pero sí contabiliza como costo explíci- allí que los beneficios medidos en cada una de es-
to la tasa de interés que la empresa paga al banco tas alternativas reciban el monbre de beneficios
por el capital adquirido en préstamo. Entonces, si económicos en el primer caso, y de beneficios
regresamos al cálculo del beneficio de la empresa, contables en el segundo caso.
podemos observar que éste también puede me-

Documento 2. La producción y los costes de la firma

Como usted ya sabe la firma incurre en costes La tabla 3.4. Muestra la relación entre el volumen
por la compra de los factores de producción. Pero de producción y el coste total de la firma en el
debe estarse preguntando ¿cómo se relacionan corto plazo. Cada aumento en el volumen de pro-
la función de producción, o el volumen de pro- ducción representa un aumento de los costes para
ducción, y los costes de la firma? Para responder la empresa. Pero como la planta es un factor que
a su pregunta partiremos del supuesto de corto no cambia en el corto plazo su coste permanece
plazo en el que la empresa opera con un factor constante en $35 por hora. A su vez, el producir
fijo, y sólo puede variar la contratación de mano una unidad adicional del producto, le cuesta cada
de obra.

133
La Producción y los costes de la Empresa
3
vez más a la empresa, al permanecer inmodificada ciente a medida que se agrega una unidad adicional
la planta, debido al efecto de la productividad mar- del factor variable. Por lo tanto, la función de pro-
ginal decreciente, así para producir una primera uni- ducción decrece y se hace más plana a medida que
dad, la empresa invierte $3 en trabajo, pero para aumenta el número de trabajadores.
producir 2 unidades debe invertir $8 en unidades
de trabajo, y así en los demás casos como lo mues- En cambio, si se mira la situación de empresa en
tra la Tabla 3.4. El coste total invertido por la em- términos de la función de coste total, el aumento
presa en la producción de un cierto número de del volumen de producción demanda el aumento
unidades del producto, es la suma del coste de la del número de trabajadores o de horas trabajadas.
planta más el coste del trabajo, de este modo, el Como la planta se utiliza a alta capacidad, es decir,
coste total de producir 2 unidades del producto es el uso del capital se hace más intensivo cada vez
$35 + $8 = $43. que se adiciona un trabajador, entonces, la produc-
ción de una unidad adicional le cuesta más a la
De la misma forma, la figura 3.8. Contiene los da- empresa. Por lo tanto, a medida que aumenta la
tos de la tabla 3.4. y se denomina curva de coste cantidad producida la curva de coste total se vuel-
total. Esta curva indica la cantidad total producida ve más inclinada.
en el eje horizontal y el coste total en el eje vertical.
La curva inicia su recorrido desde este eje en el punto De manera que podemos concluir frente a la rela-
que marca el coste constante de la planta en el ción entre la función de producción y el coste total
corto plazo (0, 35) Al comienzo la curva de coste de la empresa que, la curva de coste total indica la
total es más plana pero a medida que se agregan relación entre la cantidad producida y el coste total
más trabajadores o número de horas trabajadas a de producción de la firma. Y que la curva de coste
una planta constante, la curva se torna más incli- total es más inclinada a medida que aumenta el ni-
nada. Y ello es así porque la curva de coste total vel de producción en razón de que el producto
refleja el comportamiento de la función de produc- marginal es decreciente.
ción, en la que la productividad marginal es decre-

Documento 3. Las distintas medidas del coste

Para que la empresa pueda cumplir su objetivo de incurra sean los costos mínimos necesarios para
maximizar los beneficios, debe al mismo tiempo obtener un determinado nivel de producción.
minimizar sus costes. Para que la firma logre el nivel
mínimo de costes, debe asegurarse de varias cues- Como se acaba de señalar (Documento 2) el coste
tiones, como que compra la cantidad adecuada de total de una empresa refleja el comportamiento de-
materias primas necesarias; que introduce las téc- creciente de la función de producción. Pero a partir
nicas de producción más recientes, o que cualquier del comportamiento de la función de coste total se
cambio organizativo le resulte lo más económico pueden derivar otras medidas de coste que se rela-
posible, de manera que los distintos costes en que cionan entre sí. Para hacer más expedita su com-

134
Economía y Mercado I

prensión vamos a valernos de la ayuda de la tabla salarios de los trabajadores permanentes, entre
3.5. que muestra los datos hipotéticos de una em- otros. Estos costes deben pagarse aunque la
presa X. empresa no produzca y no varían cuando varía
la producción. Debido a que los costes fijos son
La primera columna de la tabla 3.5. indica la canti-
los costes que deben pagarse de manera inde-
dad producida (Q) del bien x que va desde 0 hasta
pendiente del nivel de producción, ellos perma-
10 unidades por hora. La segunda columna mues-
necen constantes para la empresa, tal como lo
tra el coste total (CT) de producir el bien x. El costo
muestra la columna tres, en la cantidad fija de
total (CT) aumenta cuando aumenta la cantidad
$3,00.
producida (Q) Esto tiene sentido, pues para produ-
cir más se necesita una mayor cantidad de trabajo
y de otros factores, lo cual im-
plica un coste adicional. Así,
mientras que la producción
de dos unidades por hora
cuesta en total 3,80 pesos, la
producción de tres unidades
por hora cuesta en total 4,50
pesos. Ahora usted puede
construir la gráfica del coste
total con los datos de estas
dos primeras columnas y de-
ducir el comportamiento de la
función de producción en re-
lación con el comportamien-
to de la función de coste total. El segundo componente del coste total está cons-
tituido por los costes variables (CV), como lo in-
Pasemos a derivar otras medidas de coste a partir
dica la cuarta columna de la tabla 3.5. Los costes
de la función de coste total. En la tercera columna
variables se caracterizan porque varían cuando la
usted puede observar que todos los valores son
empresa varía la cantidad producida. Algunos ejem-
constantes. ¿Por qué ocurre esto? Ello se debe a
plos de costes variables son las materias primas
que el coste total puede descomponerse en dos
que requiere el proceso de producción, los obre-
elementos. La columna tres muestra uno de ellos
ros adicionales para cubrir el aumento de la pro-
que se denomina costes fijos (CF) debido a que
ducción, y la energía necesaria para que funcione
estos costes no varían cuando varía la cantidad
la planta, entre otros. A medida que aumenta la
producida. En efecto, los costes fijos, llamados tam-
producción son mayores los costes variables en que
bién «costes generales» o «costes irrecuperables»,
incurre la firma. Así, el coste variable es $0 si la
están formados por conceptos tales como el pago
empresa no produce; es $0,30 si la empresa pro-
contractual del arrendamiento de los edificios y del
duce una unidad por hora; es de $1,50 si produce
equipo, los intereses abonados a las deudas y los
tres unidades por hora.

135
La Producción y los costes de la Empresa
3
Si regresamos a la columna dos y la comparamos (columna 4) entre la cantidad producida (columna
con las columnas tres y cuatro, usted podrá con- 1) Por ejemplo, el coste variable de producir cua-
cluir que el coste total de la empresa es igual a la tro unidades por hora del bien x es de $2,40 por
suma de los costes fijos más los costes variables. lo tanto, el coste variable medio es CVMe = 2,40/
Así, el coste total de producir ocho unidades por 4 = 0,60 pesos. Usted puede corroborar los resul-
hora del bien x es de 11,00 CT = 3,00 CF + 8,00 tados en los demás casos. Ahora la empresa cuenta
CV. con una información valiosa para decidir si aumen-
ta la producción. El coste variable medio aumenta
Ahora bien, para que la empresa tome la decisión cuando aumenta la producción debido al produc-
de aumentar la cantidad producida necesita saber to marginal decreciente.
cuánto le cuesta la producción de una unidad del
bien x. Para hallar el coste de una unidad represen- Sin embargo, la información disponible a partir de
tativa de la producción, se divide el coste total (CT) la pregunta sobre el coste medio por unidad de
entre la cantidad producida (Q). La columna cinco producto no es suficiente para la firma. Ella tam-
muestra el resultado de este procedimiento. Cuan- bién necesita saber cuánto le cuesta producir una
do la empresa produce tres unidades por hora su unidad adicional del bien x. Lo cual nos conduce
coste total es de $4,50 de manera que el coste de al concepto de coste marginal. El coste margi-
una unidad representativa del bien x es de $1,50. nal mide en cuánto varía el coste total cuando la
Usted puede repetir el ejercicio para los demás ca- empresa varía el volumen de producción. La co-
sos. Esta operación indica el coste total medio lumna ocho de la tabla 3.5. muestra cuánto au-
que se define como el coste total dividido por la menta el coste total cuando la empresa produce
cantidad producida. una unidad más del bien x. Por ejemplo, si la em-
presa X aumenta la producción de tres a cuatro
Pero así como el coste total se decompone en cos- unidades (columna 1), el coste total (columna 2)
te fijo y coste variable, también podemos descom- aumenta de $4,50 a $5,40, entonces el costo mar-
poner el coste total medio en coste fijo medio y en ginal de producir la cuarta unidad es CMa = 5,40
coste variable medio. Donde el coste fijo medio – 4,50 = 0.90 pesos.
(Columna 6) es el coste fijo (columna 3) dividido
por la cantidad producida (columna 1). Por ejem- ¿Cuál es, entonces, la expresión matemática de
plo, el coste fijo de producir cinco unidades por estos conceptos? Usted está en capacidad de de-
hora del bien x es de $3,00 entonces, el coste fijo ducirlos. Veamos: el coste total medio es igual a:
medio es CFMe = 3,00/5 = 0,60 pesos. Usted pue-
de corroborar los resultados en los demás casos. El CTMe = Coste total/ cantidad producida = CT/Q (3.9)
coste fijo medio siempre disminuye cuando aumenta A la vez, el coste marginal de producir una unidad
la producción ya que tiene que distribuirse entre adicional es:
un mayor número de unidades.
CMa = Variación del coste total / variación
De la misma forma, el coste variable medio (co- en la cantidad = CT/ Q (3.10)
lumna 7) es el resultado de dividir el coste variable

136
Economía y Mercado I

Las ecuaciones 3.9. y 3.10 indican cómo se cons- del costo marginal (CMa) y del costo variable me-
truyen las ecuaciones del coste medio y del coste dio (CVMe) con el aumento en el número de uni-
marginal a partir del coste total. Ahora podemos dades producidas, que reflejan el efecto de la pro-
ver cómo se expresan estas mismas relaciones en ductividad marginal decreciente. El costo fijo medio
una gráfica. (CFMe) disminuye a medida que aumenta el nú-
mero de unidades de producto. Como el costo to-
Observe que la curva de coste marginal descien- tal medio (CTMe) se debe a las contribuciones de
de y luego asciende, como lo muestran las cifras de los costos CFMe y CVMe: disminuye con el aumento
CMa de la Tabla 3.5. Y es que el costo marginal au- en el número de unidades del producto, para las
menta cuando se incrementa la cantidad produci- primeras cantidades producidas, debido al efecto
da debido a la propiedad del producto marginal decreciente pronunciado del CFMe, pero comien-
decreciente. Por lo tanto, cuando la empresa pro- za a aumentar cuando el efecto creciente del CVMe
duce una cantidad menor, emplea poca cantidad supera al efecto decreciente del CFMe.
de los factores de producción frente a la capacidad
de la planta, entonces, puede contratar más traba- Por su parte, la curva de coste total medio tie-
jadores para utilizar la capacidad ociosa y para au- ne forma de U. Ello se debe a que el coste total
mentar el volumen de producción. En este caso la medio es la suma del coste fijo medio y el coste
productividad marginal por trabajador aumenta. Ra- variable medio. Recuerde que el coste fijo medio
zón por la cual el coste marginal de producir una disminuye a medida que aumenta la producción
unidad adicional es decreciente. De ahí que la cur- porque se reparte entre un
va de coste marginal tam- mayor número de unida-
bién descienda. Pero si la des, y que el coste varia-
empresa decide producir ble medio aumenta a me-
más, la contratación de dida que aumenta la
más trabajadores hace que producción debido al pro-
la productividad marginal ducto marginal decrecien-
por trabajador adicional te. De manera que la cur-
descienda. Razón por la va de coste total medio
cual el coste marginal de refleja la forma de ambos
producir una unidad adi- costes. Así, al comienzo,
cional es creciente. De ahí cuando la empresa produ-
que la curva de coste mar- ce pocas unidades por
ginal también ascienda. hora, los costos fijos son
altos y, por eso, los costes
medios son también altos.
Figura 3.9. La relación en- A medida que la produc-
tre las medidas de coste de la firma. ción aumenta los costos fijos bajan y, por eso, la
En la figura se representaron los datos expuestos curva de coste medio también baja. Sin embargo,
en la Tabla 3.5. Se observa el aumento constante si la producción sigue aumentando, los costos va-

137
La Producción y los costes de la Empresa
3
riables se incrementan y, por lo tanto, la curva de Por último, veamos cómo se relaciona el coste
coste medio vuelve a subir. total medio con el coste marginal. De la
Tabla 3.5. y de la figura 3.9. se desprende que
La importancia de la curva de coste medio radica cuando el coste marginal es menor que el cos-
en que nos muestra el rango en que la producción te total medio este último es decreciente. Pero
de la empresa corresponde a lo que se denomina cuando el coste marginal es mayor que el cos-
una escala eficiente. Es decir, la base de la forma te total medio, este último es creciente. Obser-
de U corresponde a la cantidad de producción que ve también que la curva de coste marginal cor-
minimiza el coste total medio. En el caso de la Tabla ta a la curva de coste total medio en el punto
3.5. de la empresa X, la escala eficiente correspon- en que el coste total medio es mínimo. Pero
de a cinco o seis unidades de x. Si la empresa pro- una vez que las curvas de coste medio y coste
duce una cantidad mayor o menor que ésta, en- marginal se han cortado, la curva de coste mar-
tonces, sobrepasa el coste medio mínimo de 1,30 ginal se hace mayor que la curva de coste me-
pesos. dio debido a que el coste marginal aumenta
cuando el nivel de producción también aumen-
ta.

Documento 4. Los costes de la firma a corto y largo plazo

Ya hemos visto en este capítulo que en el corto En la figura se muestran las curvas de costes me-
plazo la empresa mantiene fijo el uso de algunos dios a corto plazo para tres tipos de fábrica: una
factores y que en el largo plazo todos los factores pequeña, una media y una grande. Cada una de
de producción pueden variar. De la misma manera ellas presenta un punto que pertenece a la curva de
las decisiones de la firma sobre sus costes son dis- coste medio total a largo plazo.
tintas según las
tome en el corto o “La figura (3.10.) Presen-
en el largo plazo. ta tres curvas de coste
Para explicar este total medio a corto plazo
tema vamos a valer- correspondientes a una
nos de un docu- fábrica pequeña, a una fá-
mento bastante brica media y a una fábri-
sencillo y pertinen- ca grande.
te.
También presenta la cur-
va de coste total medio a
Figura 3.10. El cos- largo plazo. A medida que
te total medio a cor- la empresa se mueve a lo
to y largo plazo. largo de la curva a largo

138
Economía y Mercado I

plazo, adapta el tamaño de la planta a la cantidad tecnología para producir un bien. Cuando el coste
de producción. total medio a largo plazo disminuye cuando au-
menta la producción se dice que hay economías
Este gráfico muestra la relación entre los costes a
de escala. Cuando el coste total medio a largo
corto plazo y los costes a largo plazo. La curva de
plazo aumenta conforme aumenta la producción,
coste total medio a largo plazo tiene una forma de
se dice que hay deseconomías de escala. Cuan-
U mucho más abierta que la curva de coste total
do el coste total medio a largo plazo no varía cuan-
medio a corto plazo. Por otra parte, todas las cur-
do aumenta la producción, se dice que hay eco-
vas a corto plazo se encuentran en la curva a largo
nomías constantes de escala. En este ejemplo, la
plazo o por encima de ésta. Estas propiedades se
empresa tiene economías de escala en los niveles
deben a que las empresas tienen más flexibilidad a
de producción bajos, rendimientos constantes de
largo plazo. En esencia, a largo plazo, la empresa
escala en los niveles intermedios y deseconomías
tiene que elegir la curva a corto plazo que quiere
de escala en los niveles altos.
utilizar. Pero a corto plazo, tiene que utilizar la cur-
va de corto plazo que eligió en el pasado. ¿A qué podrían deberse las economías o las dese-
conomías de escala? Las economías de escala sue-
La figura muestra con un ejemplo cómo altera una
len surgir porque los niveles de producción más
variación de la producción los costes en diferentes
altos permiten a los trabajadores especializarse, lo
periodos. Cuando la empresa quiere aumentar la
cual permite a cada uno realizar mejor las tareas
producción de 1000 a 1200 unidades al día, no
encomendadas. Puede haber deseconomías de
tiene más opción a corto plazo que contratar más
escala por problemas de coordinación inherentes
trabajadores en las fábricas de tamaño medio que
a una gran organización.
ya posee. Como consecuencia del producto mar-
ginal decreciente, el coste total medio aumenta de Este análisis muestra por qué las curvas de coste
$10.000 a $12.000 por unidad de producto. Sin total medio a largo plazo suelen tener la forma de
embargo, a largo plazo puede agrandar la fábrica y U. En los niveles de producción bajos, la empresa
aumentar su plantilla de trabajadores, por lo que se beneficia del aumento del tamaño porque pue-
el coste total medio sigue siendo de $10.000. de aprovechar la mayor especialización. Los pro-
blemas de coordinación aún no son graves. En
¿Cuánto tarda una empresa en llegar al largo pla-
cambio, en los niveles de producción altos, ya se
zo? La respuesta depende de la empresa. Una gran
han recogido los beneficios de la especialización, y
empresa manufacturera, por ejemplo, una com-
los problemas de coordinación son más graves a
pañía automovilística, puede tardar un año o más
medida que crece la empresa. Por lo tanto, el cos-
en construir una fábrica mayor. En cambio una
te total medio a largo plazo disminuye en los nive-
persona que tenga un puesto de limonada puede
les de producción bajos debido al aumento de la
comprar una jarra en una hora o menos. No exis-
especialización, y aumenta en los niveles de pro-
te, pues, una única respuesta sobre lo que tarda
ducción altos debido a los crecientes problemas
una empresa en ajustar sus instalaciones produc-
de coordinación.” (Mankiw, 2002:177-179)
tivas.
La forma de la curva de coste total medio a largo
plazo transmite importante información sobre la

139
La Producción y los costes de la Empresa
3
3.6. RESULTADO DIDÁCTICO

Al finalizar la sesión debes ser capaz de GRAFICAR


Y ANALIZAR LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN.

3.7. Actividades de Autoevaluación “La función de producción y el aprendizaje mediante


la práctica (Learning by doing).
1. Teoría básica de la producción de la firma
La función de producción relaciona la cantidad de
I Comprendamos cada factor con el volumen de producción de la em-
presa. Algunos investigadores han sugerido que la
1. De acuerdo con su estudio de esta unidad, subra- producción de algunos bienes no sólo depende de la
ye los tres conceptos económicos sobre la produc- cantidad de cada factor, sino de toda la historia pro-
ción de la firma que usted considere más relevantes. ductiva de la empresa. Señalan que la productividad
de una empresa también depende de los conocimien-
2. Responda las siguientes preguntas de repaso: tos adquiridos en la producción del bien. En algunas
a) ¿Cuál es el tema central de esta unidad? industrias, las empresas aprenden mediante la prácti-
b) ¿A qué se refiere el estado de la ca (learning by doing). La experiencia acumulada de
tecnología? la empresa es un determinante de la cantidad produ-
c) ¿Qué es una función de producción? cida junto con la cantidad de cada factor.
d) ¿En qué se distingue el corto plazo del
largo plazo para la firma? Podemos modificar la función de producción para
e) ¿Qué indica la ley de los rendimientos tener en cuenta el efecto del aprendizaje a través de
marginales decrecientes ? la práctica, añadiendo el volumen de producción acu-
mulado de la empresa como otro factor de la función
II Trabajemos de producción: q = f ( L, K, Sq) donde Sq representa
la cantidad acumulada durante la vida de la empresa.
Explique el significado económico de algunos elemen- Dos empresas pueden utilizar el mismo número de
tos claves de la unidad: trabajadores y tener el mismo equipo de capital. Sin
a) Factores de producción embargo, la producción acumulada a lo largo de los
b) Trabajo años es mayor para una empresa que para otra debi-
c) Bienes de capital do a la diferencia de experiencia productiva. La em-
d) Productividad total del trabajo presa rezagada sólo puede alcanzar la eficiencia pro-
e) Productividad media del trabajo ductiva de la primera con el tiempo, produciendo y
aprendiendo más.
III. Organicemos
En el siguiente documento organice por orden de Pero, el aprendizaje a través de la práctica, ¿está de-
importancia los conceptos sobre la producción que terminado por la producción acumulada de una em-
usted extraiga del mismo: presa o está en relación a la producción acumulada

140
Economía y Mercado I
de la industria? Por ejemplo, el coste de construcción
de una planta industrial puede depender del número
de plantas que hayan construido todas las empresas
de la construcción. Si esto es así, cada empresa ten-
derá a esperar y a aprender de la experiencia de los
otros.” (Pashigian Peter, 1996., Teoría de los Precios,
Mc Graw Hill, pág. 211)
V. Practiquemos
IV Analicemos
1. La siguiente tabla contiene en las primeras tres co-
1. Explique qué cambios experimentan las siguientes lumnas los datos de una función de producción para
funciones a medida que aumenta el uso del factor el bien X:
variable (trabajo):

a) PTL (L,K*) = f (L,K*) Función de producti-


vidad total del trabajo
b) PMeL = PTL(LK*)/L Función de producti-
vidad media del trabajo
c) PMaL = PTL(LK*)/ L comparada con PMeL
= PTL(LK*)/L Función de productividad marginal del
trabajo en su relación con la función de productivi-
dad media del trabajo

a. Complete la columna de la productividad


3. Haga un cuadro comparativo de la teo- media del trabajo
ría del consumidor y la teoría de la producción, b. Complete la columna de la productividad
donde considere al menos los siguientes ele- marginal del trabajo
mentos: c. Grafique el producto total, el producto me-
dio y el producto marginal.
a) La temática que aborda cada problema d. Indique las características de las gráficas
b) El beneficio que espera cada agente del PMeL y del PMaL en el corto plazo.
c) La cuantificación de las unidades que
maximizan
d) El decrecimiento marginal en cada caso. 2. La función de producción de la firma
en el largo plazo
3. Ahora usted está en capacidad de hacer un cua-
dro - resumen de esta unidad. I Comprendamos

1. Destaque la idea más importante de cada uno de


los tres (3) documentos que conforman esta uni-
dad.

141
La Producción y los costes de la Empresa
3
b) La pendiente de la isocuanta cambia a lo lar-
go de la curva porque muestra la sustitución de fac-
tores cuando la empresa pasa de métodos de pro-
ducción más intensivos en capital a métodos más
intensivos en trabajo, o a la inversa.
c) Cuando la producción opera con dos facto-
res variables se tiene una situación de producción de
2. Responda las siguientes preguntas de repaso de la largo plazo. En tal caso, el empresario está en la ca-
unidad: pacidad de decidir las combinaciones de factores que
le permitan generar la misma cantidad de producto.
a) ¿Qué caracteriza a la función de producción d) La curva de una isocuanta es convexa por-
de largo plazo de la firma? que muestra una relación marginal de sustitución téc-
b) ¿Qué expresa una isocuanta para la empre- nica entre factores -RMST- que disminuye a medida
sa? que se desplaza a lo largo la isocuanta debido a pro-
c) ¿Qué mide la relación marginal de sustitu- ductividad marginal decreciente del factor que más
ción técnica, RTMS, entre factores de producción? se emplee para obtener determinado nivel de pro-
d) ¿Qué indica un mapa de isocuantas? ducto.
e) ¿Qué indica la línea de restricción presupues- e) En el punto de equilibrio la firma alcanza la
taria de la firma? isocuanta más alta, obtiene el mayor nivel de pro-
ducción, maximiza sus beneficios y, minimiza los cos-
3. Repita paso a paso las gráficas de: tos y, por tanto, el punto de equilibrio es a la vez un
punto óptimo.
a) El mapa de isocuantas.
b) La línea de restricción presupuestaria III. Organicemos
c) El equilibrio de la firma en competencia per-
fecta A lo largo de la unidad se explicaron una serie de rela-
ciones entre el producto y los factores de produc-
II Trabajemos ción. A continuación se exponen algunas de dichas
relaciones que usted debe identificar o “bautizar” de
Extraiga algunos conceptos claves de la unidad de acuerdo con los documentos vistos:
cada uno de los siguientes párrafos:
a) Muestra una magnitud específica, cuantifi-
a) La curva de la isocuanta desciende de iz- cable tanto para la combinación de factores de pro-
quierda a derecha, es decir, su pendiente es negativa ducción como para el volumen de producción
porque para conservar la condición de que el volu- b) La empresa, contrata menos trabajadores y em-
men de producción Q0 sea constante sólo se puede plea más capital o utiliza métodos de producción
aumentar la cantidad empleada de un factor de pro- menos intensivos en trabajo y más intensivos en ca-
ducción si la cantidad empleada del otro factor dis- pital, DK /DL, con el nivel de producción Q0 constan-
minuye. te.

142
Economía y Mercado I
c) La relación marginal de sustitución técnica RMST
es igual al cociente de las productividades marginales
de ambos factores con signo negativo.

d) Estas no se intersecan porque si así fuera, ello im-


plicaría que al mismo tiempo pudieran ser superior,
igual e inferior a otra, lo cual contradice el concepto
de un mayor o menor nivel de producción expresado b) Si la cantidad de maquinaria varía en las can-
por la ubicación de cada una de ellas. tidades: 3, 2, 3, 4, 5, 6, 7 y 8. Y la cantidad de trabajo
e) Cada factor recibirá una remuneración proporcio- varía en las cantidades: 14, 10, 6, 4.5, 3.5, 3, 2.7 y 3.
nalmente determinada por su propia productividad Encuentre la tasa marginal de sustitución técnica en-
física marginal. tre maquinaria K y trabajo L a través de restas de los
puntos sucesivos de información. Grafique la isocuan-
IV Analicemos ta correspondiente y discuta cómo se relaciona con
los puntos hallados de la RMTS de K por L.
Usted debe inferir la consecuencia en cada uno de c) Si el presupuesto de la firma es de T = $18,
los siguientes planteamientos: el precio K es pK = $2, el precio de L es pL=$3. a)
¿Cuál es la pendiente de la línea presupuestaria? b)
a) De esta manera, se llega a la conclusión de que, en ¿cuál es la ecuación de presupuesto de la firma? c)
su búsqueda de la máxima ganancia bajo condicio- ¿cuál es el significado de pL y cuál es el significado de
nes competitivas (px, pK y pL dados para la firma por pK?
el mercado), las firmas remuneran a los factores de
producción en proporción exacta a: 3. Teoría básica de los costes de la firma

b) la firma busca ubicarse en un nivel de producción I Comprendamos


tal que la isocuanta más alta posible sea tangente a la
línea de restricción presupuestaria. Es decir, donde: 1. Indique con sus palabras el significado
c) Tanto los precios como el presupuesto están da- económico de los siguientes temas:
dos para la firma. Luego, las únicas variables que que- a) Coste económico y beneficio económico
dan sujetas a la elección de la firma son: b) Coste contable y beneficio contable
d) La empresa sustituye capital por trabajo o trabajo c) Curva de coste total
por capital a tasas decrecientes, entonces, la relación d) Coste medio de corto y largo plazo
marginal de sustitución técnica, RMST: e) Economías y deseconomías de escala
e) DK /DL entre dos puntos de la isocuanta es:
2. Responda las siguientes preguntas de repaso:

V. Practiquemos a) ¿A qué se debe el uso del concepto de coste


de oportunidad?
a) Ahora usted está en capacidad de hacer un cuadro b) ¿Qué relación existe entre la función de pro-
- resumen de la unidad. ducción y el coste total?

143
La Producción y los costes de la Empresa
3
III. Organicemos

Cruce el concepto de la columna izquierda con la idea


de la columna derecha que le corresponda:

a) Coste variable 1) Refleja el comporta-


miento decreciente de la función de producción.
c) ¿Cuáles son los componentes de coste to-
tal y que significan? b) Coste total medio 2) el coste total medio
d) ¿Cómo se relacionan el coste total con el a largo plazo aumenta conforme aumenta la pro-
coste marginal? ducción.
e) ¿Cómo interactúan el coste total medio y el
coste marginal? c) Coste marginal 3) Permanece
constante a largo plazo.
II Trabajemos
d) Coste fijo 4) Coste varia-
Responda falso o verdadero según el caso, y a la vez ble dividido por la cantidad.
subraye las palabras claves de la unidad:
e) Coste total 5) Es el coste
a) Cuando sólo se produce una unidad, el total dividido por la cantidad
coste medio es igual al coste total. Cuando se produ-
cen dos unidades el coste medio es igual al coste to- f) Coste medio a largo plazo 6) varía con el
tal sobre dos (CT/2). Y cuando se producen q unida- nivel de producción
des el coste medio es igual a CT/q. (F) (V)
b) El coste variable guarda una relación con la g) Deseconomía de escala 7) No varía aunque
función de producción de corto plazo debido a que varíe el nivel de producción
la función de producción indica la cantidad de insu-
mo fijo que se requiere para alcanzar un determinado h) Coste medio fijo 8) Coste fijo dividido
nivel de producto. (F) (V) por la cantidad
c ) El coste total de la empresa aumenta cuando au-
menta el nivel de producción porque aumenta el uso i) Coste de oportunidad 9) Coste de excluir
de algunos factores. (F) (V) usos alternativos
d) Los principales componentes de los costes varia-
bles son aquellos que están incluidos en la capacidad j) Coste medio variable 10) es el coste de pro-
de la planta como los edificios de la fábrica, la canti- ducir una unidad adicional.
dad de maquinaria y el equipo existente. (F) (V)
e) Cuando el coste total medio a largo plazo disminu- Analicemos
ye cuando aumenta la producción se dice que hay
economías de escala (F) (V) 1. Designe por su nombre el proceso
económico que se enuncia en cada caso:

144
Economía y Mercado I
a) Cuando el coste marginal es menor que el
coste total medio este último es decrecien-
te. Pero cuando el coste marginal es mayor
que el coste total medio, este último es
creciente.

b) La base de la forma de U corresponde a la


cantidad de producción que minimiza el d) La tasa de interés cuenta tanto si el capital
coste total medio. invertido es de propiedad del empresario,
en cuyo caso la tasa de interés es un costo
c) Si la empresa decide producir más, la implícito; como sí lo adquirió a través de un
contratación de más trabajadores hace que prestamo bancario, en cuyo caso la tasa de
la productividad marginal por trabajador interés es un costo explícito.
adicional descienda. Razón por la cual el
coste marginal de producir una unidad e) Coste total/ cantidad producida = CT/Q
adicional es creciente.
2. Ahora puede realizar un cuadro - resumen
de los principales conceptos vistos en la unidad.

V. Practiquemos

1. Complete los datos que faltan en la siguiente tabla


y grafíquelos:

145
La Producción y los costes de la Empresa
3

3.8. AUTOEVALUACIÓN DE APRENDIZAJES


O CAMBIOS EXPERIMENTADOS

Sede Territorial :

Nombre del Estudiante :

Código :

Grupo :

Temática :

Capítulo :

FACTORES ANÁLISIS OBSERVACIONES CALIFICACIÓN

1. CONCETPOS
ASIMILADOS

2. CONCEPTOS
ENRIQUECIDOS

3. DESAPRENDIZAJES

4. CONCEPTOS VALIOSOS
PARA EL DESEMPEÑO
PROFESIONAL

5. DEBILIDADES
Y OBSTACULIZADORES

6. FORTALEZAS
Y FACILITADORES

7. VALORACIÓN
DE LA EXPRIENCIA

146
Economía y Mercado I
En el anterior formato, mediante la comparación y
contraste de los mapas conceptuales de los capítulos
1,2 y 3, el estudiante debe : Señalar y sustentar al-
gunos conceptos que se han enriquecido o ha des-
aprendido, y algunos conceptos nuevos que ha ad-
quirido. Señalar la apropiación de algunos conceptos
encontrados en el desarrollo de las actividades de
aprendizaje, e indicar que fueron superados identifi-
cando su correspondiente causalidad. Señalar algu-
nas fortalezas y facilitadores de orden intrínseco y su
contribución a reducir errores, mejorar aciertos y
aumentar la motivación. Expresar el valor que con-
cede a la experiencia en función de su crecimiento
personal o desarrollo profesional.

3.9. BIBLIOGRAFÍA BÁSICA

El estudiante deberá consultar el siguientes texto:


“Microeconomía en la Economía Global” de Jeffrey
D. Sachs – Felipe Larrain, Prentice Hill,
México 1994.

147
Economía y Mercado I

Unidad 4
Las Empresas y los Mercados

149
Las Empresas y los Mercados
4

150
Economía y Mercado I

PLAN DE LA UNIDAD

4. LAS EMPRESAS Y LOS MERCADOS

4.1. LA MAXIMIZACIÓN DE LOS BENEFICIOS Y LA OFERTA


DE LA EMPRESA Y DEL MERCADO COMPETITIVO.

4.2. EL MONOPOLIO Y LA COMPETENCIA MONOPOLISTA.

4.3. EL OLIGOPOLIO Y LA TEORÍA DE JUEGOS.

4. LAS EMPRESAS Y LOS MERCADOS

4.1. OBJETIVO DIDÁCTICO.

Comprender la dinámica empresarial en relación con los mercados.

151
Las Empresas y los Mercados
4
4.2. CONTENIDOS DE LA UNIDAD.

4.2.1. CONCEPTUALES.

· Mercado
· Empresa
· Maximización de Beneficios
· Imperfecciones del Mercado
· Monopolio
· Oligopolio
· Teoría de Juegos

4.2.2. PROCEDIMENTALES.

1. Comprender, diferenciar y graficar la maximización de los


beneficios y su relación con la oferta de la firma. Y la relación entre la
oferta de la firma y la oferta del mercado.
2. Analizar y graficar las causas de las imperfecciones del mer-
cado, el Monopolio, el equilibrio del monopolio, la competencia mo-
nopolística, el oligopolio y los conceptos básicos sobre la teoría de
Juegos.
3. Establecer las diferencias y similitudes entre monopolio y oli-
gopolio, los modelos propuestos en la competencia monopolística y
en el Oligopolio; de igual manera debe identificar las estrategias for-
muladas por la Teoría de Juegos

4.2.3. APTITUDINALES / ACTITUDINALES.

· Cognitivas Básicas para el análisis en la elaboración


de mapas conceptuales
· Gerenciales y de Gestión para el trabajo en equipo en la
socialización y evaluación del trabajo de Auto evaluación e
Interformación.

152
Economía y Mercado I
4.3. ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE.

4.3.1. DE AUTOFORMACIÓN.

· Autoevaluación de Trabajo en Equipo o por Grupos,


o Autoevaluación del Trabajo de Interformación
· Lectura del capítulo 4, y de la bibliografía básica.
· Elaboración de mapa conceptual.
· Elaboración de los conceptos claves en la bitácora.
Elaboración del ensayo: ‘’ Colombia: El comportamiento
de las Empresas y los Mercados ’’.

4.3.2. DE INTERFORMACIÓN.

Los estudiantes por grupos de trabajo, deberán establecer como es


el comportamiento de las empresas y los mercados en su municipio.

4.3.3. PRESENCIAL.

· SIMPOSIO : El funcionamiento actual de la empresa


colombiana en el Desarrollo de la Región y el Municipio.
· Plenaria y Relatoría

153
Las Empresas y los Mercados
4

154
Economía y Mercado I
4.4. DESARROLLO DE LA UNIDAD.

LA EMPRESA Y LOS MERCADOS.

“El papel del beneficio: El incremento de la de-


manda de mercado es la razón que explica que el
precio y los beneficios se eleven de pronto y que los que acabamos de ver, en especial la tercera unidad
recursos de otras partes de la economía se desplacen que trata de los costes de la firma, ya que estos guar-
hacia la industria. Aunque los beneficios resulten ser dan una gran relación con la oferta. Así mismo puede
sólo transitorios, cumplen una importante función al revisar en su modulo anterior de Historia de las Ideas
estimular la entrada de más empresas en la industria económicas, el capitulo cuatro que trata sobre la teoría
y desplazar recursos hacia la industria. Si un edicto económica neoclásica.
impidiese que el precio se elevara, o si los beneficios
estuviesen hipotéticamente sujetos a un impuesto del 2. Repasar en su módulo de Matemática I,
100%, entonces el incentivo para entrar a la industria Capitulo 6 “Derivadas” en la sección 3.2 (maximiza-
sería muy pequeño. El incremento en la demanda no ción de utilidades, el ejemplo 13 (pag 189), ejemplo
desencadenaría la entrada de nuevas empresas ni la 14 (pag 190), ejemplo 15 (pag. 191)
respuesta de la oferta. Una empresa haría mejor que-
dándose en la industria en la que ya está. Si un siste- Introducción
ma de mercado ha de responder a los cambios en la
demanda de los consumidores, entonces la búsque- Dedicaremos este capítulo al análisis del comporta-
da del beneficio ha de reasignar los recursos econó- miento de las empresas en los mercados. Se pregun-
micos desde las industrias en las que la demanda está tará usted ¿de qué mercados se trata, pues hasta
disminuyendo hasta aquellas en las que la demanda ahora sólo se ha hablado del mercado competitivo?
esté aumentando. Los llamamientos a la eliminación En efecto, a lo largo de este módulo hemos trabajado
de los beneficios reflejan una falta de percepción so- la demanda, la producción y los costes bajo el su-
bre el papel crítico que juegan al hacer que los recur- puesto de la existencia de un mercado de competen-
sos de la economía en su conjunto reaccionen ante cia perfecta, entre cuyas características, que com-
los cambios en la demanda del consumidor. “ (Pashi- pletaremos en este capítulo, ha estado presente que
gian, 1996:292) los consumidores y los productores son precio acep-
tantes, es decir, que su capacidad para influir sobre
REQUISITOS los precios del mercado es muy poca frente al tama-
ño del mercado y, por lo tanto, el mercado “dicta” los
1. Para una mayor comprensión de este capi- precios.
tulo, es necesario que además de haber entendido
los conceptos de los capítulos anteriores, usted ten- Pero a la vez que esto sucede con los pequeños com-
ga claro los elementos básicos de la economía como pradores y productores, suele ocurrir que existen gran-
son la oferta, la demanda y el mecanismo del merca- des firmas que sí pueden influir sobre el precio del
do; por lo tanto, se sugiere repasar los conceptos vis- mercado. En ese caso se consideran como firmas que
tos en el capítulo uno de este módulo y el capítulo tienen poder de mercado. Como lo veremos más

155
Las Empresas y los Mercados
4
pequeño en relación con la dimensión del mercado,
que no puede influir sobre el precio. Así, el vendedor
en situación de competencia pura “acepta el precio”,
siendo el mercado, por la interacción de la oferta y de
la demanda, el que establece el precio. Las empresas
tienen libertad para entrar o salir de la industria con-
forme a su propia elección. Son libres en el sentido
adelante, entre las firmas con poder de mercado fi- de que no existen restricciones tales como la falta de
guran aquellas que se constituyen como monopolios materias primas, la influencia de asociaciones indus-
o como oligopolios. En cuyo caso se dice que hay un triales o la existencia de patentes. En este sentido,
mercado monopólico u oligopólico para el bien de libertad significa ausencia de fricciones. Finalmente,
que se trate. Se presentarán también algunos elemen- no existen restricciones para que los precios varíen
tos básicos de la teoría de juegos porque permiten hacia el alza o hacia la baja.” (Bilas, 1980:229)
comprender las estrategias de que se valen las firmas
que operan con reglas diferentes a las del mercado El Mercado competitivo y el ingreso de la firma
competitivo.
La empresa toma sus decisiones de producción con
Ya aclaradas estas diferencias, podemos agregar que base en las condiciones del mercado competitivo.
tanto la maximización de los beneficios de la empre- Entre tales decisiones considera el nivel de ingresos
sa, como la minimización de los costes juegan un necesarios para llevar a cabo la tarea de producir bie-
importante papel en la determinación de la oferta de nes o servicios. (doc1.)
productos y que, como tales, serán examinados. A la La maximización de los beneficios de la firma y su
vez se establecerá la relación entre la oferta de la relación con la oferta
empresa y la oferta del mercado.
Una vez analizados los ingresos, como ya se conocen
Como siempre, esperamos su dedicación al estudio los costes de la empresa, se tienen los elementos su-
de este capítulo para que le facilite la comprensión ficientes para comprender cómo se maximizan los
del funcionamiento de todo el sistema de economía beneficios y cuál es su relación con las decisiones de
de mercado. oferta de bienes o servicios. (doc. 2)

1. LA MAXIMIZACIÓN DE LOS BENEFICIOS Y LA La oferta del mercado competitivo


OFERTA DE LA EMPRESA Y DEL MERCADO
COMPETITIVO La oferta del mercado puede ser analizada desde la
perspectiva de corto plazo en la que el número de
“La competencia pura. El modelo de mercado de empresa es fijo. Y desde la perspectiva de largo plazo
competencia pura se caracteriza por la presencia de en el que las firmas pueden entrar y salir del merca-
numerosas empresas. Todas ellas venden exactamente do. (doc.3)
el mismo producto. De hecho, los productos de es-
tas múltiples empresas no pueden distinguirse por
marcas de fábrica ni etiquetas. Cada vendedor es tan

156
Economía y Mercado I
DOCUMENTOS SOBRE LA EMPRESA Y LOS MERCADOS

Documento 1. El Mercado competitivo y el ingreso de la firma

Para analizar las decisiones de producción de la de mayor rentabilidad en otras industrias. Del mis-
empresa competitiva, los economistas han desa- mo modo, un consumidor tiene motivo para sus-
rrollado el modelo de competencia perfecta. Son tituir un producto caro por uno barato de idéntica
cuatro las condiciones que definen la existencia calidad si dispone de información sobre la existen-
de un mercado perfectamente competitivo. cia del segundo.

· Las empresas venden un producto estan- Se preguntará usted, ¿Qué diferencia hay enton-
darizado o homogéneo: Se supone que el pro- ces entre el modelo de competencia pura que se
ducto que vende una empresa es uniforme y un citó al comienzo de esta unidad y el de competen-
sustituto perfecto del que venden las demás. cia perfecta que se acaba de definir? Recurramos
de nuevo a aquel autor para aclarar la diferencia:
· Las empresas son precio-aceptantes: La “Muchos economistas prefieren el término de
empresa considera dado el precio del producto en “competencia perfecta” al de “competencia
el mercado. Cuentan con que la cantidad que pro- pura”. La competencia perfecta supone la exis-
ducen no afecta el precio de mercado. Es pro- tencia de competencia pura, pero encierra ade-
bable que se satisfaga esta condición cuando el más otras características. La competencia pura
mercado está abastecido por un gran número de implica un grado de perfección: la completa au-
empresas, cada una de las cuales produce una sencia de monopolio. Generalmente, el concepto
parte casi imperceptible de la producción total de de competencia perfecta introduce las nociones
una industria. de movilidad perfecta (sin fricciones) de los recur-
· Los factores de producción gozan de per- sos e información perfecta. Es decir, tanto los com-
fecta movilidad a largo plazo: Esta condición im- pradores como los vendedores tienen información
plica que si una empresa percibe una oportunidad perfecta, y en consecuencia si, por ejemplo, una
que aumenta sus beneficios en un momento y lu- empresa lograse una innovación tecnológica fun-
gar dados, es capaz de contratar los factores que damental, las demás empresas de la industria dis-
necesita para aprovecharla. Del mismo modo, si pondrían de ella de inmediato” (Bilas, 1980:229-
su proyecto actual ya no le resulta atractivo en 230)
relación con otros que están obteniendo mayores Ahora bien, en un mercado competitivo como el
beneficios, puede trasladar sus recursos producti- que acaba de describirse, la empresa busca el ob-
vos a otras industrias en las que haya mayores jetivo que usted ya conoce: la maximización de los
oportunidades. beneficios que son iguales a la diferencia entre el
· Las empresas y los consumidores dispo- ingreso total y el coste total. En el capítulo ante-
nen de perfecta información: Una empresa pue- rior estudiamos las características de este último,
de abandonar la industria en la que se encuentra pero no hicimos precisiones sobre el comporta-
si dispone de información sobre las oportunidades miento de los ingresos. Vamos a ocuparnos de ellos

157
Las Empresas y los Mercados
4
ya que los necesitaremos para el análisis del obje- cio que es constante para la empresa porque es
tivo de la firma y su relación con la oferta en el el precio de mercado y sobre el que ella no influ-
siguiente documento. ye. La tercera columna el ingreso total de la firma
que resulta de multiplicar el precio de $5 de cada
El ingreso total de la firma es igual a la cantidad
unidad por la cantidad producida (columna 1 x
producida por su precio de mercado. Si la empre-
columna 2) La cuarta columna muestra el ingre-
sa produce Q unidades del bien x, y vende cada
so medio que es igual al ingreso total dividido
unidad al precio Px, entonces, el ingreso total de
por la cantidad producida (columna 3 / columna
esta empresa es Q Px. Por ejemplo, si la cantidad
1), e indica el ingreso medio que obtiene la em-
producida es de 30 unidades y su precio de venta
presa por unidad vendida. En la cuarta columna,
es de $15, entonces, el ingreso total es de $450.
el ingreso medio es de $5 porque es el precio de
Como esta empresa es pequeña en relación con el
una unidad del bien x. Entonces, podemos afir-
mercado del bien x, acepta el precio que da el
mar de manera general que el ingreso medio es
mercado. En consecuencia, si decide duplicar la
igual al precio del bien en el mercado.
producción del bien x su precio sigue siendo el
mismo, es decir, el precio permanece constante La columna cinco muestra el ingreso marginal
mientras que el ingreso de la firma se duplica en que es igual a DIT/DQ porque es la variación en
respuesta a un cambio igual en la cantidad produ- el ingreso total debido a la venta de una unidad
cida. adicional del producto x. Observe que en esta
columna el ingreso marginal también es igual a
Por supuesto, de la misma manera que del coste
$5 que es el precio de una unidad del bien x en el
total en que incurre la empresa se derivan varias
mercado. De manera que como el ingreso es Q
medidas de coste que se relacionan entre sí, del
Px y el precio es fijo para las empresas competiti-
ingreso total también se derivan varias medidas que
vas, entonces, cuando la cantidad producida au-
se relacionan entre sí. Veamos.
menta en una unidad el ingreso aumento en Px
pesos. Por lo tanto, podemos afirmar de manera
La tabla 4.1. Muestra en la primera columna la
general que el ingreso marginal también es igual
cantidad producida del bien x. La segunda colum-
al precio del bien en el mercado. Es decir, que el
na indica el precio de venta de este producto. Pre-
ingreso marginal es igual al ingreso medio y que
ambos son iguales al precio.

Tabla 4.1. Ingreso total, medio y marginal de una empresa competitiva

158
Economía y Mercado I

Documento 2. La maximización del beneficio de la firma y su relación con la oferta

Al estudiar no solo la competencia perfecta sino tes (columna 3), ya que el beneficio es igual a los
también toda una variedad de estructuras del mer- ingresos totales menos los costes totales (co-
cado, los economistas suponen que el objetivo fun- lumna 4) Cuando la empresa no produce pierde
damental de la empresa es maximizar el beneficio. $3 que corresponden a los costes fijos de la plan-
El beneficio económico es la diferencia entre el in- ta. Si produce 4 unidades su beneficio es de $4 y
greso total y el coste total, donde el coste total así en los demás casos. La empresa X maximiza los
comprende todos los costes (tanto explícitos como beneficios cuando elige la cantidad que le repre-
implícitos) de los recursos utilizados por la empre- sente el mayor beneficio. En nuestro caso, la can-
sa. tidad que maximiza el beneficio está entre 4 y 5
unidades producidas porque en ese intervalo la em-
Una pregunta que puede resolver el modelo de la presa obtiene $7 que es el mayor beneficio posi-
empresa competitiva es ¿cómo elige la firma su ni- ble, y en donde la diferencia entre los ingresos y
vel de producción? A partir del supuesto de que el los costes es la mayor posible.
objetivo de la empresa es maximizar el beneficio
económico, ella elegirá un nivel de producción tal Se preguntará usted ¿si ya se obtuvo el máximo
que la diferencia entre el ingreso total y el costo beneficio, por qué la tabla contiene información
total sea la mayor posible. Veamos. sobre el ingreso marginal y el coste marginal? Por-
que el uso de esta in-
formación también
permite medir la maxi-
mización del beneficio
de la empresa. El in-
greso marginal (co-
lumna 5) se obtuvo de
las restas sucesivas del
ingreso total (columna
2) y el coste marginal
(columna 6) se obtu-
vo por restas sucesi-
vas del coste total (co-
lumna 3). Si comparamos el ingreso marginal con
Tabla 4.2. Maximización de los beneficios el coste marginal (columnas 5 y 6) se puede anali-
zar el comportamiento de los beneficios y obtener
La tabla 4.2. Muestra la maximización de los bene- el beneficio máximo.
ficios de la firma X. Como usted puede observar,
para deducir los beneficios se requiere tener infor- Observe que la primera unidad del bien x que pro-
mación sobre los ingresos (Columna 2) y los cos- duce la empresa tiene un ingreso marginal de $5 y

159
Las Empresas y los Mercados
4
un coste marginal de $1. Mire ahora la columna La figura muestra la curva de costo marginal (CMa),
de los beneficios, éstos se han incrementado en y la línea del precio del producto P, dado por el
$4 (al pasar de –3$ a 1$) La segunda unidad pro- mercado. El precio del producto es igual al ingreso
ducida tiene un ingreso marginal de $5 y un coste medio (IMe) y al ingreso marginal (IMa). Cuando la
marginal de $2 lo cual hace que los beneficios se cantidad que se produce es Qmáx, correspondiente
incrementen en $3 (al pasar de $1 a $4) al punto de corte entre la curva de costo marginal
y la línea de ingreso marginal, la empresa maximi-
¿Qué sucede a partir de la quinta unidad? La sexta za su beneficio. Como la curva de costo marginal
unidad producida del bien x tiene un ingreso mar- nos muestra qué cantidad de producto ofrecería
ginal de $5 y un coste marginal de $6 y, por lo la empresa bajo un determinado precio P, enton-
tanto, el beneficio se reduce en $1. La séptima ces la curva de costo marginal es una curva de
unidad tiene un ingreso marginal de $5 y un coste oferta.
marginal de $7 y, por lo tanto, el beneficio se re-
duce en $2. Podemos extraer de este comporta- La figura 4.1. Presenta la curva de coste marginal.
miento una segunda conclusión. Siempre que el La línea horizontal que usted observa en la figura
ingreso marginal sea menor que el coste marginal es el nivel de precio del mercado, e indica que el
todo aumento en la cantidad producida también precio es constante porque la empresa es precio
disminuye los beneficios de la empresa. Realice aceptante. Como en el caso de la empresa com-
usted el procedimiento para el caso 8 unidades. petitiva el ingreso medio, IMe, y el ingreso margi-
nal son iguales al precio, entonces, la recta hori-
De manera que mientras el ingreso marginal sea zontal del precio también representa a IMe y a IMa.
mayor que el coste marginal la empresa aumenta-
rá la producción, y lo seguirá haciendo hasta el
punto en que el ingreso mar-
ginal sea igual al coste mar-
ginal, lo cual sucede cuando la
empresa produce 5 unidades,
porque en ese punto obtiene el
máximo beneficio. Si a partir de
cinco unidades la empresa in-
tentara producir más, sus bene-
ficios descenderían, ya que des-
pués de la quinta unidad el
ingreso marginal es menor que
el coste marginal. Veamos estos
resultados a través de una grá-
fica.
Figura 4.1. Maximización de los
beneficios y la curva de oferta.

160
Economía y Mercado I

¿Cómo encontramos en la figura 4.1. La cantidad Esta conclusión nos permite saber la cantidad de
producida que maximiza los beneficios? Si la em- producto que la empresa ofrece en el mercado,
presa produce la cantidad Q1, a este nivel de pro- porque una empresa competitiva o precio aceptante
ducción el ingreso marginal es mayor que el coste ofrecerá la cantidad equivalente a la intersección
marginal. Es decir si la empresa produjera una uni- del ingreso marginal y el coste marginal, donde el
dad más, el ingreso marginal seria mayor que los ingreso marginal es igual al precio del mercado y,
costes adicionales de producirla y los beneficios todo ello, corresponde a la cantidad Qmáx.
aumentarían. Mientras el ingreso marginal sea
mayor que el coste marginal la empresa puede En la figura 4.1. se muestra cómo responde la em-
aumentar la producción para obtener más benefi- presa competitiva a un aumento del precio en el
cios. mercado. Cuando el precio es P1 la empresa produ-
ce la cantidad Q1, que es la cantidad a la que se
Cuando la cantidad producida es Q2 el coste mar- igualan el coste marginal y el precio. Cuando el pre-
ginal es mayor que el ingreso marginal. Si la em- cio sube a P2 el ingreso marginal es mayor que el
presa produjera una unidad menos los costes que coste marginal de la cantidad anterior al aumento
se ahorraría serian mayores que el ingreso perdi- del precio y por tanto, aumenta la producción has-
do. Por lo tanto, la empresa puede tener mayores ta Q2 donde la empresa maximiza sus beneficios y
beneficios si disminuye la producción. De manera en la que el coste marginal es igual al nuevo precio
que la empresa termina ajustando la producción más alto. De manera que es la curva de coste mar-
hasta cuando la cantidad producida sea igual a ginal la que determina la cantidad que la firma está
Qmáx. De donde se deduce que el nivel de produc- dispuesta a ofrecer al nivel de precios que le fije el
ción que maximiza los beneficios se da cuando el mercado. Por lo tanto, la curva de coste margi-
ingreso marginal es igual al coste marginal. Cuan- nal es la curva de oferta de la empresa competi-
do esto ocurre también se dice que la empresa tiva.
está en equilibrio.

Documento 3. La oferta del mercado competitivo

Una vez conocida la oferta de


la empresa competitiva, esta-
mos en condiciones de anali-
zar la oferta del mercado. Para
ello vamos a distinguir entre
la curva de oferta de corto
plazo y la curva de oferta de
largo plazo.

161
Las Empresas y los Mercados
4
Figura 4.2. La oferta del mercado a corto plazo. El como los precios tienden a reducirse. Si las em-
apartado a) de esta figura, muestra la curva de cos- presas obtienen pérdidas, muchas se retirarán del
to marginal de una empresa, que como se dijo co- mercado. Como resultado del proceso de entrada
rresponde a su curva de oferta, mientras que el y salida del mercado, las empresas que permane-
apartado b) muestra la curva de oferta del merca- cen obtienen un beneficio económico nulo siem-
do a corto plazo, que se obtiene de la suma de las pre que el precio sea igual al coste total medio de
cantidades del bien en particular ofrecidas por to- producirlo, tal como se muestra en la figura 4.3.
das las empresas, cuando las mismas empresas per-
manecen como oferentes del bien,
condición que se presenta a corto pla-
zo.

En el corto plazo hay un número fijo


de empresas en el mercado y todas se
consideran idénticas porque producen
un bien homogéneo. A un precio dado
por el mercado cada empresa ofrece
la cantidad producida en la que el in-
greso marginal es igual al coste margi-
nal, tal como lo muestra la figura 4.2.a.
que indica la oferta de la empresa.
Siempre que el precio sea mayor que el coste mar-
Figura 4.3. La oferta del mercado a largo plazo. En
ginal medio de todas las firmas, la curva de coste
la parte a) de la figura se muestra una empresa que
marginal de cada empresa es su curva de oferta.
está en equilibrio a largo plazo, donde el precio P
del producto es igual al coste marginal (CMa), y al
La cantidad de producción que se ofrece en el mer-
coste total medio (CMe), para que ambas condi-
cado es igual a la suma de las cantidades que ofre-
ciones se cumplan en forma simultanea, el coste
cen todas las empresas. De manera que la curva
total medio debe ser el mínimo. En la parte b), se
de oferta del mercado se obtiene de la suma de
muestra el comportamiento de la curva de merca-
las cantidades ofrecidas por todas las empresas, tal
do a largo plazo, que para el precio P es una línea
como lo muestra la figura 4.2.b
horizontal.
Si en cambio, miramos la oferta en el largo plazo,
Si el precio es superior al coste total medio, los
cuando las empresas pueden entrar y salir del mer-
beneficios son positivos y otras empresas se ani-
cado y además tienen acceso a la misma tecnología
man a entrar. En cambio, si el precio es inferior al
y a los mimos factores, los costes de todas las em-
coste total medio, los beneficios son negativos y
presas son iguales. En este caso el atractivo para la
algunas empresas se desaniman y salen del merca-
presencia de numerosas empresas radica en la ren-
do. El proceso de entrada y salida concluye cuan-
tabilidad que estén obteniendo las empresas que
do el precio y el coste total medio son iguales.
ya operan. En consecuencia, tanto los beneficios

162
Economía y Mercado I

Pero como vimos, las empresas producen la can- La curva de oferta del mercado a largo plazo mues-
tidad en la que el precio es igual al coste margi- tra que, cuando las empresas tienen libertad de
nal. Y al mismo tiempo aprendimos que la libre entrar y salir, sólo hay un precio que es compatible
entrada y salida hace que el precio sea igual al con el beneficio nulo y es aquel donde el coste to-
coste total medio. ¿Cómo resolvemos esta duali- tal medio es mínimo. Por lo tanto, la curva de ofer-
dad? Para que el precio pueda al mismo tiempo ta del mercado a largo plazo es horizontal a este
ser igual al coste marginal y al coste total medio precio, tal como lo muestra la figura 4.3.b. Si se
se necesita que el coste marginal sea igual al cos- diera algún precio superior al precio de equilibrio,
te total medio. Pero estas dos medidas sólo son los beneficios también aumentarían y en conse-
iguales cuando la empresa produce al nivel del cuencia, otras empresas entrarían al mercado y con
coste total medio mínimo. Por lo tanto, en el equi- ellas aumentaría la cantidad total ofrecida. Si el
librio de largo plazo, en el que hay libre entrada y precio fuera inferior al precio de equilibrio, las em-
salida de las empresas del mercado competitivo, presas tendrían pérdidas. Lo cual provocaría que
cada una de ellas tiene que estar produciendo en salieran empresas del mercado y con ellas se redu-
su escala eficiente. ciría la cantidad total ofrecida.

La figura 4.3.a. muestra una empresa que está en Como resultado de este proceso de entrada y sali-
equilibrio de largo plazo, en donde el precio, P, es da de empresas del mercado, el número de em-
igual al coste marginal, CMa, razón por la cual la presas que permanecen se ajustan de tal manera
empresa maximiza los beneficios en este punto. que el precio termina siendo igual al coste total
El precio, P, también es igual al coste total medio, medio mínimo y las empresas resultan suficientes
CMe, razón por la cual los beneficios son nulos. para satisfacer toda la demanda a ese precio.
En estas condiciones no existen incentivos para
que otras empresas entren en el mercado, pero
tampoco hay incentivos para que las empresas
que ya existen abandonen el mercado.

2. EL MONOPOLIO Y LA COMPETENCIA MONOPOLISTA

“La competencia perfecta un modelo de estructura empresa en particular tiene un efecto tan insignificante
de mercado. El monopolio es otro modelo. Tradicio- sobre el precio que el supuesto de la aceptación del
nalmente, la estructura de mercado ha sido asociada precio o de la conducta competitiva será apropiado.
con el número de empresas viable en la industria, un Al otro extremo está el “monopolio natural”, donde
número que es determinado por las economías de las economías de escala son tan abrumadoras que
escala en relación con la magnitud de la demanda. Si cualquier empresa puede producir siempre más bara-
la escala eficiente (de mínimo costo) en una industria to que cualquier número grande de empresas (y por
es pequeña en relación con la demanda, el número tanto, puede sacar a las otras empresas del mercado)
de empresas tenderá a ser grande. Entonces cada

163
Las Empresas y los Mercados
4
No es necesario que todos los monopolios sean “na- El coste del monopolio desde el punto de vista
turales”; la competencia puede llagar a no desarro- del bienestar.
llarse o talvez sólo de manera temporal. Una fuente Como el monopolio cobra un precio que es superior
importante de monopolio es una franquicia guberna- a su coste marginal, ese precio elevado hace que el
mental, como en el caso de un “servicio público” o monopolio no sea deseable desde el punto de vista
de una patente” (Hirshleifer, 1980:303) de los consumidores. (Doc. 3)

Fuentes de monopolio La competencia monopolista y el modelo de


La presencia de una empresa monopolística puede Chamberlin
originarse en la exclusividad del producto, en una Tanto la competencia perfecta como el monopolio
concesión del gobierno o en un monopolio natural. representan formas idealizadas, pero muy útiles para
(Doc. 1) comprender las tendencias generales. En esta sección
se analiza una forma particular de la organización in-
La condición del monopolio dustrial que es muy frecuente en la economía de
La estructura del mercado monopólico es aquella en mercado, la competencia monopolística. (Doc.4)
que el mercado es abastecido por un único oferente
de un producto para el que no existen sustitutos
cercanos. (Doc.2)

DOCUMENTOS SOBRE EL MONOPOLIO Y LA COMPETENCIA


MONOPOLÍSTICA

Documento 1. Las fuentes de monopolio

“Los recursos monopolísticos. La manera más sen- titutos de los diamantes, el poder de mercado de
cilla de que surja un monopolio es que una única “DeBeers” es relativamente poco. En este caso
empresa posea un recurso clave. Un ejemplo clási- cualquier intento de subir el precio de los diaman-
co de monopolio que se debe a la propiedad de un tes llevaría a la gente a recurrir a otras piedras pre-
recurso clave es “DeBeers” la compañía surafrica- ciosas. Pero si la gente considera que estas pie-
na de diamantes que controla el 80% de la pro- dras son muy diferentes de los diamantes, la
ducción mundial. Aunque la cuota del mercado empresa puede influir considerablemente en el
de la empresa no es del 100%, es suficientemente precio de su producto.
grande para influir en el precio de mercado de los
diamantes. “DeBeers” gasta elevadas cantidades en su publi-
cidad. Tal vez parezca sorprendente esta decisión
¿Cuánto poder de mercado tienen la empresa? La a primera vista. Si un monopolio es el único pro-
respuesta depende de que haya sustitutos cerca- ductor de su producto ¿por qué necesita hacer
nos de su producto. Si la gente considera que las publicidad? Uno de los objetivos de los anuncios
esmeraldas, los rubíes y los zafiros son buenos sus- de “DeBeers” es diferenciar los diamantes de otras

164
Economía y Mercado I

piedras preciosas en la mente de los consumido- seables. A las compañías farmacéuticas se les per-
res. Cuando su eslogan nos dice “un diamante es mite tener el monopolio de los fármacos que des-
para siempre”, pretende que pensemos que no cubren, con el fin de fomentar sus investigaciones.
ocurre lo mismo con las demás piedras preciosas
(y obsérvese que el eslogan se aplica a todos los Las leyes que rigen las patentes tienen, pues, tanto
diamantes, no sólo a los diamantes de “DeBeers”, beneficios como costes. Los beneficios son el au-
señal de la posición monopolística de esta empre- mento de los incentivos para realizar actividades
sa) Si los anuncios tienen éxito, los consumidores creativas. Estos beneficios son contrarrestados en
considerarán que los diamantes son únicos y no cierta medida por los costes sociales de los precios
una de las muchas piedras preciosas, lo cual dará monopolísticos.
a “DeBeers” mayor poder de mercado.
“Los monopolios naturales. Una industria es un
Los monopolios creados por los gobiernos. En monopolio natural cuando una única industria pue-
muchos casos, los monopolios surgen porque el de ofrecer un bien o un servicio a todo un mercado
gobierno ha concedido a una persona o a una con menos coste que dos más empresas. Surge un
empresa el derecho exclusivo de vender un bien monopolio natural cuando hay economías de esca-
o un servicio. A veces el monopolio es meramen- la en el intervalo relevante de producción. La figura
te fruto del poder político del aspirante a mono- (4.4.) muestra los costes totales medios de una
polista. Otras veces los gobiernos conceden mo- empresa que tiene economías de escala. En este
nopolios porque se considera que concederlos va caso una única empresa puede producir cualquier
en aras del interés público. cantidad con el menor coste posible. Es decir, dada
una cantidad cualquiera de producción, si aumen-
La legislación sobre las patentes es un importante ta el número de empresas, es menor el nivel de pro-
ejemplo de cómo crea el gobierno un monopolio ducción por empresa y mayor el coste total medio.
para servir el interés público. Cuando una com-
pañía farmacéutica descubre un nuevo fármaco,
puede solicitar a las autoridades una patente. Si
éstas consideran que el fármaco es verdaderamen-
te original, aprueban la patente que reconoce a la
compañía el derecho a fabricarlo y a venderlo du-
rante un determinado periodo.

Es fácil ver las consecuencias de la legislación so-


bre las patentes, como ésta concede el monopo-
lio a un productor, hace que los precios sean más
altos que en condiciones competitivas. Pero al
permitir que estos productores monopolísticos co-
bren unos precios más altos y obtengan más be-
neficios, también fomentan algunas conductas de-

165
Las Empresas y los Mercados
4
Figura 4.4. Costes totales medios de una empre- Estado. Sus beneficios monopolísticos atraen a nue-
sa con economías de escala. vas empresas al mercado y estas empresas hacen
En la figura se representan los costes totales me- que el mercado sea más competitivo. En cambio,
dios de una empresa con economías de escala; en entrar en un mercado en el que una empresa tiene
este caso, una única empresa puede producir cual- un monopolio natural no es atractivo. Las aspiran-
quier cantidad del producto X con el menor coste tes a entrar saben que no pueden conseguir los
posible. mismos costes bajos de que disfruta el monopolis-
ta, ya que después de entrar, cada empresa tendría
Un ejemplo de monopolio natural es la distribu- una parte menor del mercado.
ción de agua. Para suministrar agua a los residen-
tes de una ciudad, una empresa debe construir En algunos casos, el tamaño del mercado es uno
una red de tuberías por toda la ciudad. Si compi- de los factores de los que depende que una indus-
tieran dos o más empresas por el suministro de tria sea o no un monopolio natural. Consideremos
este servicio, cada una tendría que pagar el coste el caso del puente que cruza un río. Cuando la po-
fijo de construir una red. Por lo tanto, el coste blación es pequeña, el puente puede ser un mono-
total medio es más bajo si sólo una empresa abas- polio natural. Un único puente puede satisfacer toda
tece a todo el mercado. la demanda de cruzar el río con el menor coste
posible. Sin embargo, a medida que crece la pobla-
Cuando una empresa tiene un monopolio natural, ción y se congestiona más el puente, es posible que
le preocupa menos la posibilidad de que entren para satisfacer toda la demanda sean necesarios dos
nuevas empresas y reduzcan su poder de mono- o más puentes que crucen el mismo río. Por lo tan-
polio. Normalmente, una empresa tiene proble- to, a medida que se expande el mercado, un mo-
mas para mantener su posición monopolística sino nopolio natural pude convertirse en un mercado
posee un recurso clave o no está protegida por el competitivo. “ (Mankiw, 2002: 198-200)

Documento 2. La condición del monopolio

Recuerde que cuando el coste total medio a largo tes, podrían producirlo todo por sí mismos y no
plazo disminuye cuando aumenta la producción sería necesario que hubiese grandes empresas in-
se dice que hay economías de escala; que cuan- dustriales. En estas condiciones las personas tar-
do el coste total medio a largo plazo aumenta con- darían mucho tiempo en producir lo que pueden
forme aumenta la producción, se dice que hay comprar con el salario de una semana. Sin embar-
deseconomías de escala, y que cuando el coste go, la economía de mercado no está diseñada de
total medio a largo plazo no varía cuando aumenta esta forma. La especialización y las economías de
la producción, se dice que hay economías cons- escala permiten que grandes empresas pueden
tantes de escala. producir los bienes que satisfacen las necesidades
de consumo de manera rápida y eficiente. Pero la
Si todos los productos pudieran ser elaborados existencia de economías de escala, o de costos
por cualquier persona a costes iguales y constan- medios decrecientes, es a la vez la primera causa

166
Economía y Mercado I
de la competencia imperfecta, una de cuyas ex- matividad que indica qué pueden hacer y no hacer
presiones es el monopolio. sus titulares.
“A largo plazo, el factor más importante de los cua-
Un monopolio se define como una estructura tro que explican la existencia de monopolios es el
del mercado en la hay que un único oferente de de las economías de escala. Los procesos de pro-
un producto que no tiene otros sustitutos cerca- ducción suelen cambiar con el paso del tiempo, lo
nos que sean ofrecidos por el mercado. Hay cua- que hace que el control exclusivo de los factores
tro circunstancias que pueden convertir a una gran importantes sea únicamente una fuente transitoria
empresa en un monopolio: de monopolio. Las patentes también son, por na-
· Control exclusivo de factores importantes: Tie- turaleza, transitorias. Las licencias del Estado pue-
ne que ver con la calidad de los factores emplea- den durar, desde luego, mucho tiempo, pero mu-
dos para la producción. La posición monopolísti- chas de ellas no son más que un reconocimiento
ca de una empresa con respecto a los implícito de la existencia de economías de escala
compradores es el resultado de su control exclu- que darían lugar, de todas maneras, a un monopo-
sivo de un factor que no es fácil de duplicar. lio.” (Frank, 1992:427-429)
· Economías de escala: cuando la curva de Un rasgo clave que distingue al monopolio de la
CMe de largo plazo (dados unos precios fijos de empresa competitiva es la capacidad que cada una
los factores) tiene pendiente negativa, la manera tiene para influir en el precio del producto. En el
menos costosa de abastecer a la industria es con- caso de la empresa perfectamente competitiva, ésta
centrar la producción en manos de una única no puede influir en el precio ya que es muy peque-
empresa. Un mercado que es abastecido de una ña en relación con el mercado. En cambio, un
manera más barata por una única empresa se monopolio es una firma que tiene poder de merca-
denomina monopolio natural. do, es decir, él fija el precio de venta de su produc-
· Patentes: La mayoría de los países del to en el mercado o, lo que es lo mismo, controla el
mundo protegen los inventos mediante sistemas precio. Esta diferencia se puede observar a través
de patentes que concede a su titular el derecho a de la demanda que enfrenta cada empresa. Tal como
beneficiarse de todos los negocios en los que in- lo muestra la figura 4.5.
tervenga el invento
al que se aplique la Figura 4.5. Com-
patente. paración de las cur-
· Licencias o vas de demanda
concesiones del Esta- de la empresa
do: para el manejo competitiva y del
de “servicios públi- monopolio. En la
cos” por el sector parte a) de la figu-
privado, por lo ge- ra se muestra la
neral la concesión curva de demanda
va acompañada de de una empresa
una estricta nor- competitiva, la

167
Las Empresas y los Mercados
4
curva de demanda es una línea horizontal, ya que que este cambio reduzca el precio de las unidades
como la empresa es competitiva, el precio está dado anteriores, la empresa monopolista recibe un in-
por el mercado y la cantidad que se venda depen- greso marginal por cada unidad adicional ven-
de de los compradores. En la parte b) de la figura dida que es menor que el precio, ¿por qué?
se aprecia la curva de demanda para una empresa
La respuesta reside en la curva de demanda de
monopolística, esta curva tiene una pendiente ne-
pendiente negativa que enfrenta el monopolio (fi-
gativa, lo cual significa que si la empresa quiere lo-
gura 4.4.b) y que hace que si la cantidad aumenta
grar un mayor nivel de ventas, debe disminuir el
disminuya el precio y viceversa. En efecto, para
precio del producto.
que un monopolio pueda aumentar la cantidad
La empresa competitiva, como ya se vio en la maxi- ofrecida debe disminuir el precio del bien. Por lo
mización de sus beneficios, afronta un precio de tanto, cuando el monopolio aumenta la cantidad
mercado que está representado por una línea rec- produce dos efectos sobre su ingreso total
ta horizontal. A ese precio que permanece cons- (PxQx): un efecto producción ya que vende una
tante, la empresa puede vender la cantidad que esté mayor cantidad, y por tanto Qx es mayor. Y un
dispuesta a producir, porque ella enfrenta una de- efecto sobre el precio debido a la reducción del
manda que también es horizontal o perfectamente mismo, y por tanto Px es menor.
elástica (Figura 4.5.a.), recuerde que el consumi-
Como el monopolio baja el precio de la unidad
dor individual también es precio aceptante. En
adicional que produce, también debe bajar el pre-
cambio, como el monopolio domina el mercado de
cio de las unidades que produjo con anterioridad,
un bien, la demanda que enfrenta un monopolio es
para que éstas puedan ser vendidas (demandadas)
igual a la demanda de toda la industria ya que él es
en el mercado, entonces, el ingreso marginal de
la industria misma. De ahí que la curva de deman-
monopolio es menor que su precio (IMa < Px)
da del monopolio sea la conocida curva de deman-
da de pendiente negativa, según la cual si el mono- Ahora bien, para que la empresa monopolista pue-
polista incrementa el precio, la demanda se contrae da maximizar los beneficios debe decidir la canti-
y viceversa, tal como se ilustra en la figura 4.5.b. La dad de equilibrio que va a producir y el precio de
decisión del monopolista sobre el precio puede verse equilibrio al que venderá su producto. Analicemos
también como el control sobre las cantidades pro- la figura 4.6.
ducidas para hacer subir o bajar el
precio.

Para abordar la maximización del


beneficio de la empresa monopo-
lista y su punto de equilibrio debe-
mos tener claro qué sucede con sus
ingresos. Mientras que la empresa
competitiva recibe un ingreso mar-
ginal por cada unidad adicional
vendida que es igual al precio de
mercado del bien que produce, sin

168
Economía y Mercado I

Figura 4.6. La maximización de los beneficios de ve que la cantidad máxima y el máximo beneficio
una empresa monopolística. La cantidad que maxi- corresponden al punto en que el ingreso marginal
miza los beneficios de una empresa monopolística y el coste marginal son iguales, es decir correspon-
es Qmáx, que corresponde a la cantidad propia del den al punto en que se interseca la curva de ingre-
punto de intersección entre el ingreso marginal so marginal con la curva de coste marginal (punto
(IMa) y el coste marginal (CMa), A. El precio de A)
venta establecido por la empresa monopolística es
aquel que en la curva de demanda corresponda a Si usted recuerda bien, el resultado anterior es el
la cantidad que maximiza el beneficio, que par este mismo de la empresa competitiva. Entonces, ¿dón-
caso es el precio propio del punto B. El área de la de está la diferencia? Usted ya sabe la respuesta. La
zona sombreada, EBCD, representa el beneficio de diferencia radica en que para la empresa competi-
la empresa monopolística. tiva su ingreso marginal es igual a su precio, mien-
tras que para la empresa monopolista el ingreso
La figura 4.6. Muestra una serie de curvas que us- marginal es inferior al precio. De modo que tene-
ted ya conoce. Las curvas de coste, la curva de mos:
demanda y la curva de ingreso marginal aplicadas
ahora a la situación de una empresa monopolista Empresa competitiva: IMa = Px
que también tiene como objetivo alcanzar el máxi-
mo beneficio. Con la cantidad Q1 el coste marginal Empresa Monopolista: IMa < Px
es menor que el ingreso marginal. Con la produc-
ción de una unidad adicional, el ingreso adicional Pero, ¿cuál es el precio que maximiza los beneficios
que recibe la empresa es mayor que el coste adi- de la firma monopolista? La repuesta se encuentra,
cional en que incurre, razón por la cual obtiene una vez más, en la curva de demanda de la figura
beneficios positivos. Por lo tanto, mientras el cos- 4.6. La curva de demanda es una relación entre la
te marginal sea menor que el ingreso marginal la cantidad que los clientes están dispuestos a pagar
empresa monopolista aumentará la cantidad pro- con la cantidad que la empresa vende. Por eso,
ducida. cuando la firma ha encontrado la cantidad que igua-
la el ingreso marginal con el coste marginal, se vale
En cambio en Q2, el coste marginal es mayor que de la curva de demanda para encontrar el precio
el ingreso marginal. En este caso, si la empresa pro- que está relacionado con dicha cantidad. El punto
duce una unidad adicional menos, los costes que B de la figura 4.6. Muestra este precio. Como usted
se ahorra son mayores que los beneficios que deja puede observar el precio del punto B tiene la im-
de recibir. Por lo tanto, mientras el ingreso margi- portante característica de ser un precio mayor que
nal sea menor que el coste marginal la empresa el coste marginal (Px > CMa), lo cual permite apre-
monopolista disminuirá la cantidad producida. ciar una diferencia más entre el monopolio y la
empresa competitiva, ya que en esta última el pre-
La empresa monopolista termina ajustando su ni- cio y el coste marginal son iguales. De modo que
vel de producción en la cantidad Qmáx porque es la aunado al resultado anterior tenemos:
cantidad que maximiza los beneficios. Obser-

169
Las Empresas y los Mercados
4
Empresa competitiva: CMa = IMa = Px estas medidas puede expresarse en términos de
ingreso total medio (IT/Q) y de coste total medio
Empresa Monopolista: CMa = IMa < Px (CT/Q), donde Q es la cantidad total producida y
P es el precio. De manera que,
De manera que la empresa monopolista está reci-
biendo un menor ingreso por producir una mayor Beneficios = (P – CTMe) Q
cantidad del bien, a la vez que incurre en mayores
costes cada vez que incrementa una unidad de Considere el rectángulo de la figura 4.6. Su altura
producto. (BC) es el precio menos el coste total medio y
que corresponde al beneficio de la unidad pro-
Como usted puede observar en la figura 4.6. He- medio vendida. Mientras que su base (DC) es la
mos hecho referencia a las relaciones entre casi cantidad Qmáx que se vende en el mercado. De
todas las curvas de la misma, pero no hemos di- modo que toda el área del rectángulo es el bene-
cho qué papel juega allí la curva de coste total ficio total que recibe un monopolio.
medio (CTMe). Pues bien, ella nos permite de-
terminar qué tanto beneficio obtiene el monopo- En el siguiente capítulo examinaremos cómo se
lio. Recuerde que el beneficio es igual al ingreso relacionan de manera inversa los beneficios del
total (PQ) menos el coste total, y que cada una de monopolio con el bienestar de la sociedad.

Documento 3. El coste del monopolio desde el punto de vista del bienestar

“¿Es el monopolio una buena forma de organizar el excedente total. El excedente total es la suma
un mercado? Hemos visto que un monopolio, a del excedente del consumidor y el excedente del
diferencia de una empresa competitiva, cobra un productor. El excedente del consumidor es la dis-
precio superior al coste marginal. Desde el punto posición de los consumidores a pagar por el bien
de vista de los consumidores, el monopolio no es menos la cantidad que realmente pagan por el. El
deseable a este elevado precio. Sin embargo, al mis- excedente del productor es la cantidad que reci-
mo tiempo el monopolio obtiene beneficios co- ben los productores por un bien menos lo que les
brando este elevado precio. Desde el punto de vis- cuesta producirlo. En este caso, hay un único pro-
ta de los propietarios de la empresa el monopolio ductor: el monopolista.
es muy deseable. ¿ Es posible que los beneficios
qué obtiene los propietarios de la empresa sean Como un monopolio conduce a una asignación de
superiores a los costes que imponen a los consu- los recursos diferente de la asignación que se hace
midores y que, por lo tanto, el monopolio sea de- en un mercado competitivo, el resultado no debe
seable desde el punto de vista de la sociedad en su maximizar en cierto sentido el bienestar económi-
conjunto?. co total.

Para responder a esta pregunta debemos estable- Comencemos considerando que haría la empresa
cer el bienestar económico que se mide mediante monopolística si fuera gestionada por un planifica-

170
Economía y Mercado I

dor social benevolente. A éste le interesan no sólo La figura (4.7) analiza el nivel de producción que
en beneficios que ganan los propietarios de la em- elegiría un planificador social benevolente. La cur-
presa sino también los que reciben los consumi- va de demanda refleja el valor que tiene el bien para
dores. Trata de maximizar el excedente total, que los consumidores, medido por medio de su dispo-
es igual al excedente del productor (el beneficio) sición a pagar por el. La curva de coste marginal
más el excedente del consumidor. Conviene tener refleja los costes del monopolista. Por lo tanto, la
presente que el excedente total es igual al valor cantidad socialmente eficiente se encuentra en el
que tiene el bien para los consumidores menos los punto en que se cortan la curva de demanda y la
costes en que incurre el productor monopolístico curva de coste marginal. Por debajo de esta canti-
para producirlo. dad, el valor que tiene el bien para los consumido-
res es superior al coste marginal de
suministrarlo, por lo que un aumen-
to de la producción elevaría el exce-
dente total. Por encima de esta can-
tidad, el coste marginal es superior
al valor que tiene el bien para los con-
sumidores por lo que una reducción
de la producción elevaría el exceden-
te total.

Si el planificador social dirigiera el


monopolio, la empresa podría con-
seguir este resultado eficiente co-
brando el precio que se encuentra
en el punto de intersección que se
encuentra en la intersección de las
curvas de demanda y de coste mar-
Figura 4.7. El nivel eficiente de producción. En la ginal. Por lo tanto, un planificador social, al igual
figura se muestra el nivel de producción que es- que una empresa competitiva y a diferencia de un
cogería un planificador social benevolente, de monopolio maximizador de los benéficos, cobraría
modo que conviniera tanto a los consumidores, un precio igual al coste marginal. Como este precio
cuyo nivel de consumo está representado por la transmitiría a los consumidores una señal exacta
curva de demanda, como al productor monopo- sobre el coste de producir el bien, éstos compra-
lista, cuyo nivel de producción está representa- rían la cantidad eficiente.
do por la curva de coste marginal (CMa). Un nivel
de producción por debajo del mencionado, oca- Los efectos que produce el monopolio en el bien-
siona un precio de venta superior al coste para el estar pueden evaluarse comparando el nivel de pro-
vendedor; y un nivel de producción superior, ha- ducción que elige el monopolista con el nivel de
ría que el valor para el comprador fuera menor producción que elegiría un planificador social. Como
que el coste del vendedor. hemos visto, el monopolista decide producir y ven-
der la cantidad que se encuentra en el punto en el

171
Las Empresas y los Mercados
4
que se cortan las curvas de ingreso marginal y de nal, algunos consumidores potenciales conceden al
coste marginal; el planificador social elegiría la can- bien un valor más alto que su coste marginal pero
tidad que se encuentra en el punto en el que se menor que el precio del monopolista. Estos consu-
cortan las curvas de demanda y de coste marginal. midores no acaban comprando el bien. Como el
La figura (4.8) muestra la comparación. El mono- valor que le conceden es mayor que el coste de
polista produce una cantidad inferior a la social- suministrárselo, este resultado es ineficiente. Por lo
mente eficiente. tanto, el precio del monopolista impide que se rea-
licen algunos intercambios mutuamente
beneficiosos.

La ineficiencia del monopolio puede me-


dirse con la perdida irrecuperable de efi-
ciencia, como lo muestra la figura (4.8) re-
cuerde que la curva de demanda refleja el
valor que tiene un bien para los consumi-
dores y la coste marginal refleja los costes
del productor monopolista. Por lo tanto,
el área del triángulo de la perdida irrecupe-
rable de eficiencia que se encuentra entre
la curva de demanda y la coste marginal es
igual al excedente total perdido como con-
secuencia del precio monopolístico.

Figura 4.8. La ineficiencia del monopolio. En vista La perdida irrecuperable de eficiencia provocada por
de que el monopolio fija un precio del producto el monopolio es similar a la que provoca un impues-
superior al del costo marginal, pierde consumido- to. De hecho, un monopolista es como un recau-
res del bien de entre aquellos que reconceden un dador privado de impuestos. Un impuesto sobre un
valor superior a su coste; como consecuencia el bien crea una brecha entre la disposición de los
monopolio produce y vende un nivel inferior al consumidores a pagar (reflejada en la curva de de-
socialmente eficiente, cuyo valor está representa- manda) y los costes de los productores (reflejados
do por el área triangular sombreada en la figura. en la curva de oferta) Como un monopolio ejerce
su poder de mercado cobrando un precio superior
También podemos ver la ineficiencia del monopo- al coste marginal, crea una brecha parecida. En
lio basándonos en el precio del monopolista. Como ambos casos, la brecha hace que la cantidad vendi-
la curva de demanda del mercado describe una da sea inferior al óptimo social. La diferencia entre
relación negativa entre el precio y la cantidad del los dos casos se halla en que el Estado recibe los
bien, una cantidad ineficientemente baja equivale ingresos generados por el impuesto, mientras que
a un precio ineficientemente alto. Cuando un mo- una empresa privada recibe los beneficios mono-
nopolista cobra un precio superior al coste margi- polísticos.” (Mankiw, 2002: 204-206)

172
Economía y Mercado I

Documento 4. La Competencia Monopolística y el Modelo de Chamberlin

La estructura de mercado conocida como compe- razón, los consumidores consideran que la marca
tencia monopolística reúne las siguientes caracte- de cada una es diferente del resto. Algunos consu-
rísticas: midores (pero no todos) pagarán más por una de
ellas. Por lo tanto, la curva de demanda de una
“(1) Hay competencia entre plantas de la misma marca específica, aunque tiene pendiente negati-
firma y cada una es tratada como una empresa in- va, es bastante elástica. Dado su reducido poder
dependiente. (2) Hay libre entrada y (3) los pro- de monopolio, la firma cobrará un precio más alto
ductos son heterogéneos entre empresas. Las pri- que el coste marginal, pero no mucho más. La si-
meras dos características representan los aspectos tuación es similar para el caso de las cremas denta-
competitivos de la competencia monopolística. El les, el mercado de los detergentes o de las gaseo-
aspecto monopolístico está representado por el sas.
tercer elemento. Cada empresa ofrece un produc-
to único en el mercado (unicidad del producto) Esta Por su parte, la libre entrada de nuevas firmas se
unicidad corresponde metafóricamente a un gra- debe a que los beneficios de las firmas ya existen-
do de monopolio geográfico. Cada empresa tendrá tes son elevados y, por lo tanto, otras empresas
una “clientela” consistente en aquellos consumi- invertirán los capitales necesarios en desarrollo, pro-
dores que se encuentran en localidades más cer- ducción, publicidad y promoción para introducir
canas a ella que a cualquier otra empresa alrede- nuevas marcas propias. Pero su entrada limita la
dor del anillo de preferencia. “ (Hirshleifer, 1980: rentabilidad de la producción de las empresas ya
339) existentes y reduce la cuota de mercado de las
marcas que ya están posicionadas. Un ejemplo co-
De manera que las características propias de la com- rriente de esta situación se da con el comercio al
petencia monopolística consisten en que, las em- por menor, ya que los bienes se venden en muchas
presas compiten vendiendo productos diferencia- tiendas minoristas que compiten entre sí mediante
dos que son sustituibles unos por otros, sin que la diferenciación de sus servicios por localización,
sean sustitutivos perfectos, es decir, la elasticidad presencia de dependientes con experiencia, oferta
– precio cruzada de la demanda es muy elevada de crédito, entre otras. La entrada a este tipo de
pero no es infinita, y en segundo lugar, existe libre comercio es fácil y si en un barrio, los beneficios
entrada y salida del mercado porque es relativa- son elevados debido a la presencia de unas pocas
mente fácil para las nuevas empresas entrar al mer- tiendas, entrarán otras nuevas.
cado con su propia marca del producto y para las
existentes abandonarlo si sus productos no son Para examinar el benéfico y los costes de la compe-
rentables. tencia monopolística recurriremos al modelo de
Chamberlin. Este modelo parte del supuesto de
En muchas industrias, los productos que fabrican la existencia de un grupo industrial claramente de-
las empresas están diferenciados. Por una u otra finido, que está formado por un gran número de

173
Las Empresas y los Mercados
4
productores de bienes que son sustitutos cercanos, las empresas también lo rebajan venderán solamente
aunque no son sustitutos perfectos. Este supuesto la cantidad Q’’.
tiene dos importantes implicaciones. “En primer lu-
gar, dado que los productos se consideran sustitu-
tivos cercanos, cada empresa se enfrenta a una
curva de demanda de pendiente negativa. La se-
gunda implicación que se deriva del supuesto de la
existencia de un gran número de empresas inde-
pendientes, es que cada empresa actúa como si sus
decisiones de precio y cantidad no influyeran en la
conducta de las demás empresas de la industria, y
como los productos son sustitutos cercanos, eso
significa, a su vez, que cada empresa considera que
su curva de demanda es muy elástica.

Un rasgo fundamental de este modelo es la perfec-


ta simetría de la posición de todas las empresas en
la industria. La empresa al examinar la demanda de
su propio producto, supone que sus competidores
no responden en absoluto a sus decisiones de pre-
Figura 4.9. Dos curvas de demanda del competi-
cio y cantidad; acierta al suponer que una variación
dor monopolístico.
de su propia conducta no inducirá a los demás a
La línea dd representa la curva de demanda de
cambiar la suya. Sin embargo, la simetría de las
una empresa monopolística de Chamberlin, si ella
empresas garantiza que si para una empresa tiene
fuera la única que alterara el precio; mientras que
sentido alterar el precio, también lo tendrá para to-
la curva de demanda DD es la que tendría el pro-
das las demás.
ducto de la misma empresa si tanto ella como las
demás empresas variaran el precio al unísono. En
Por consiguiente, la empresa se enfrenta al hecho
vista de ello, si la empresa disminuyera el precio
de dos curvas de demanda diferentes, una que des-
de venta del producto desde P’ hasta P’’, la canti-
cribe lo que ocurrirá si ella es la única que altera el
dad que vendería, si sólo ella modificara el precio
precio y otra que describe lo que ocurrirá si todos
sería Q’’’, pero como las demás también disminu-
varían al unísono. Así por ejemplo, la curva dd de la
yen el precio, todas venden una cantidad Q’’, in-
(figura 4.9.) representa la curva de demanda a la
ferior a Q’’’.
que se enfrenta la empresa de Chamberlin si ella es
la única que altera el precio. La curva de demanda
Es importante recalcar que las empresas no tie-
DD es la curva de demanda a la que se enfrenta la
nen por qué no darse cuenta de que los precios
empresa si todas varían el precio al unísono. De allí
de las que se encuentran en una situación similar
resulta que la relación entre precio y cantidad es tal
tienden a variar al unísono. Por el contrario, cada
que, si una sola empresa disminuye el precio desde
P’ hasta P’’, venderá la cantidad Q’’’. Pero si todas

174
Economía y Mercado I

una puede ser perfectamente consciente de ello. El punto en que la empresa de Chamberlin maxi-
Pero también se da cuenta de que las variaciones miza su beneficio, A, es aquel en que se igualan el
de su propio precio no son la causa del cambio de coste marginal (CMa) y el ingreso marginal (IMa).
conducta de las demás. Por lo tanto, cuando con- Para este punto la cantidad producida debe ser Q*.
sidera las consecuencias de una variación del pre- El precio de venta está dado por la curva de de-
cio se ve obligada a considerarlas como variacio- manda del producto, que es la línea dd cuando la
nes a lo largo de dd y no de la curva de demanda empresa es la única que modifica el precio, o la
que describe lo que ocurre cuando todos los pre- línea DD que es la curva de demanda cuando to-
cios varían al unísono, como en la curva de de- das las empresas modifican el precio al unísono.
manda DD. De este modo, el precio de venta es el precio del
punto B, llamado P*. Si P* es el precio que maxi-
En el corto plazo el equilibrio de la firma de com- miza el beneficio, también debe serlo para todas
petencia monopolística de Chamberlin se ilustra las empresas, razón por la cual la curva de deman-
en la (figura 4.10) donde aparecen las curvas de da dd corta a la curva DD en P*. El área sombrea-
demanda, ingreso marginal, coste total medio y da BCEF, es el beneficio económico de la empresa.
coste marginal. La cantidad maximizadora del be-
neficio a corto plazo es Q*, que es la cantidad en Esta es otra de las consecuencias de la simetría
la que la curva de ingreso marginal corta a la cur- fundamental que existe para las empresas de Cham-
va de coste marginal. El precio maximizador del berlin. Dado que la situación a la que se enfrenta
beneficio es P* y que es a la vez el precio máximo cada una es la misma. Si P* es el precio maximiza-
para la curva de demanda dd como para la curva dor del beneficio también debe serlo para el resto.
de demanda DD. Por lo tanto, el nivel de precios en el que los pre-
cios de todas las demás se mantienen fijos a lo lar-
go de dd es P*. Lo que implica que en el punto P*
de dd, el precio de todas las empresas es P*. Y esa
es la razón por la que dd corta a DD en P*.

Al igual que ocurre en el caso de competencia per-


fecta, el hecho de que haya beneficios económi-
cos a corto plazo atrae nuevas empresas a la in-
dustria de competencia monopolista. ¿Qué
consecuencias tiene la entrada de estas empresas?
En el modelo de Chamberlin, la curva de demanda
de cada empresa se desplaza hacia la izquierda. Más
concretamente, partiendo del supuesto de que
cada empresa compite en condiciones de igualdad
por una parte de la demanda total de la industria,
Figura 4.10. Equilibrio a corto plazo de la empresa la entrada de la nueva empresa provoca una re-
de Chamberlin. ducción de la misma en proporción a la cantidad

175
Las Empresas y los Mercados
4
que puede vender cada empresa a un precio dado. El nivel de producción que maximiza el beneficio
Cada una de las empresas del mercado reclama para es Q*, que corresponde al nivel de producción pro-
sí esencialmente la misma proporción de la deman- pio del punto de intersección entre el ingreso mar-
da de la industria y, al haber más empresas en el ginal (IMa) y el costo marginal (CMa), A. Pero el
sector, necesariamente disminuye esa proporción. nivel de producción que maximiza el beneficio tam-
Tras el desplazamiento de la demanda hacia la iz- bién es el del punto en que la línea de demanda
quierda provocado por la entrada, cada una de las dd, es tangente a la curva de costo medio de largo
empresas tiene oportunidad de reajustar el tamaño plazo (CMeL), B. El precio de venta, es el precio
de su stock de capital y de elegir su nuevo nivel de correspondiente al punto B, que se denomina P*,
producción maximizador del beneficio. Si sigue exis- y es el mismo para la curva de demanda dd y para
tiendo la posibilidad de obtener un beneficio ex- la curva de demanda DD.
traordinario continuarán entrando empresas. No se trata de mera coincidencia. Podemos soste-
La posición de equilibrio a largo plazo es aquella en ner independientemente de la condición IMa =
la que la curva de demanda dd (a la que se enfrenta CMa que el punto de tangencia debe ser un punto
la empresa si ella es la única que altera el precio) se máximo de beneficio. En este punto la empresa
ha desplazado hacia la izquierda hasta el punto en obtiene un beneficio económico nulo, mientras que
que es tangente a la curva de coste medio de largo en cualquier otro nivel de producción el coste me-
plazo, CMeL (y tangente también a la curva de cos- dio sería superior al ingreso medio, lo que significa
to medio a corto plazo correspondiente) Observe que el beneficio económico sería negativo.
en la (figura 4.11.) que el nivel de producción que Existen varios puntos evidentes de comparación
maximiza el beneficio según el criterio IMa = CMa, entre la posición de equilibrio a largo plazo de la
es exactamente igual que el nivel de producción en competencia perfecta y de la competencia mono-
el que la curva dd es tangente a las curvas de coste polística de Chamberlin. En condiciones competi-
medio a largo y corto plazo.

Figura 4.11. Equilibrio a largo plazo de la empresa de Chamberlin.

176
Economía y Mercado I

tivas, el precio es exactamente igual al coste margi- la competencia perfecta porque en el primer caso
nal a largo plazo, lo que significa que no queda nin- las empresas no produce en los puntos mínimos
guna posibilidad de obtener ganancias mutuas por de sus curvas de costo medio a largo plazo. Por
medio del intercambio que no se hayan explotado último, desde el punto de vista de la rentabilidad a
ya. En cambio, en condiciones de competencia mo- largo plazo, las posiciones de equilibrio tanto del
nopolística, el precio es superior al CM, incluso a competidor perfecto como del competidor mono-
largo plazo, lo cual significa que hay personas en la polístico de Chamberlin son iguales. En los dos ca-
sociedad que conceden a una unidad adicional de sos, la libertad de entrada mantiene el beneficio
producción un valor más alto que el de los recur- económico a largo plazo en un nivel nulo. Por la
sos necesarios para producirla. misma razón, la libertad de salida garantiza que no
habrá pérdidas económicas a largo plazo en nin-
Algunos economistas también sostienen que la
guno de los dos casos.” (Frank, 1992:476-481)
competencia monopolística es menos eficiente que

3. OLIGOPOLIO Y COMPORTAMIENTO ESTRATÉGICO

“El oligopolio es la competencia entre unos cuantos. competencia perfecta. La cooperación puede darse
Pero el número de empresas de una industria no de- en mercados en los que hay muchos vendedores y
termina de manera concluyente como funciona el cada empresa es precio aceptante, o en mercados en
mercado. Aunque un número grande de empresas los que hay unas pocas empresas precio oferentes.
lleva normalmente a un comportamiento competiti- Las empresas que actúan en mercados en los que hay
vo (precio aceptante) bajo ciertas circunstancias las pocas empresas se llaman oligopolistas y el merca-
empresas pueden actuar como monopolista colecti- do recibe el nombre de oligopolio. (Pashigian,
vo (cártel). Por otro lado, una sola empresa en una 1996:370)
industria normalmente se comporta como un mono-
polista (fijadora de precios), pero en ciertas circuns- El comportamiento del cártel
tancias puede ser incapaz de alcanzar otra cosa que Un cártel es un acuerdo entre las empresas precio
no sean los resultados competitivos. En el caso del aceptantes de una industria con el objetivo de dismi-
oligopolio, una variedad de resultados son posibles nuir el volumen de producción y elevar su precio.
dependiendo del grado en el cual las empresas ac- (Doc.1)
túan como rivales o como cooperadoras.” (Hirshlei-
fer, 1980:355) El equilibrio del oligopolio
Las empresas oligopolistas pueden maximizar sus be-
“En algunos mercados, en los que no hay ni mono- neficios mediante la elevación del precio al mismo ni-
polio ni competencia perfecta, las empresas intentan vel del precio de un monopolio y, a la vez, pueden ser
limitar la competencia cooperando entre ellas en vez más cooperantes. (Doc.2)
de competir. Mediante la cooperación, las empresas
esperan mantener el precio por encima del precio de

177
Las Empresas y los Mercados
4
Modelos de comportamiento no cooperativo

Si las empresas no cooperan, los oligopolistas produ-


cirán mayores cantidades y venderán a un precio
menor, entonces, el beneficio de la industria será in-
ferior al beneficio máximo. (Doc.3)
La Teoría de juegos

La teoría de juegos se ocupa del estudio de la interac-


ción estratégica entre un número reducido de juga-
dores que al nivel de la sociedad pueden ser nacio-
nes, empresas o patrones o trabajadores. (Doc.4)

DOCUMENTOS SOBRE OLIGOPOLIO Y COMPORTAMIENTO ESTRATÉGICO


Documento 1. El comportamiento del cártel

Un cártel es un grupo de empresas precio aceptan-


tes o competitivas de una industria que actúan al
unísono con el objetivo de reducir el volumen de
producción y aumentar el precio. El acuerdo a que
llegan estas firmas acerca del volumen de produc-
ción de cada empresa y el precio al que venderán
su producto en el mercado se llama colusión.

Para analizar el comportamiento de las empresas


competitivas de una industria que conforman un
cártel, vamos a suponer que la industria tiene cos-
tes constantes y n empresas y que está en equili-
brio de largo plazo, tal como lo indica la figura 4.12.

Figura 4.12. El comportamiento del cártel.


Si las empresas de una misma industria crean un
cártel, todas reducen su volumen de producción
desde qe hasta qk, de modo que la cantidad total
producida por todas pasa de Qe a Qk, y el precio
aumenta desde Pe hasta Pk, éste último es el precio
de venta del producto bajo cártel. En la parte a) de
la figura se muestra el equilibrio de una de las em-
presas que conforman el cártel, mientras que la

178
Economía y Mercado I

parte b) muestra el equilibrio del conjunto de em- ce a la conclusión de que el volumen de produc-
presas que conforman el cártel. ción del cártel es igual al volumen de producción
del monopolio. En la figura 4.12.a. puede observar
En la figura 4.12. a. muestra la cantidad de equili- que el volumen de producción en el que el ingreso
brio de largo plazo de una empresa representati- marginal es igual al coste marginal es Qk. De modo
va. Cada empresa produce la cantidad qe al míni- que a corto plazo el cártel reduce la producción
mo coste y tiene una planta con las desde Qe hasta Qk, y eleva el precio desde Pe hasta
correspondientes curvas de coste medio y coste Pk, con lo cual resuelve también el segundo proble-
marginal. A la vez, la figura 4.12.b. muestra el equi- ma de fijar el precio del mercado que es un nivel de
librio a largo plazo de la industria en la que el pre- precios de monopolio.
cio de equilibrio es Pe y el volumen de producción
correspondiente es Qe. Para resolver el tercer problema, el cártel debe, del
volumen de producción ya reducida, asignar las
Si la competencia de precios reduce los beneficios cuotas a cada una de las empresas que lo confor-
de todas las empresas, éstas pueden ponerse de man. Para que el cártel pueda producir la cantidad
acuerdo para constituirse en un cártel con el ob- Qk al mínimo coste total debe igualar el coste mar-
jeto de disminuir el volumen de producción y ele- ginal a corto plazo de todas las empresas. De modo
var su precio. Pero para que puedan lograr su ob- que si el nivel de producción de cada firma es qk, el
jetivo, deben al mismo tiempo garantizar que no coste marginal de producción de cada una de ellas
entrarán otras empresas a competir con la canti- es igual a la distancia ab de la figura 4.12.a. Así, el
dad que ellos dejan de producir, es decir, deben cártel logra minimizar el coste total cuando produ-
colocar barreras para que no entren otros com- ce la cantidad Qk. Y el benéfico de cada empresa
petidores a la industria. del cártel es igual al área sombreada de la figura
12.4.a.
De manera que el cártel debe, a un mismo tiem-
po, determinar el volumen de producción total de Pero el éxito del cártel está condicionado a que se
la industria, el precio de mercado y la cuota de mantenga en el nivel de producción Qk, donde cada
producción que corresponde a cada empresa. Para empresa produce qk unidades al precio de fijado
resolver el primer problema, el cártel determina el por el cártel Pk. Pero como el precio de mercado no
volumen de producción en la cantidad en que el es Pk sino Pe, sobre el que las empresas precio acep-
ingreso marginal es igual al coste marginal. Pero el tantes no pueden influir, éstas buscarán producir la
coste marginal del cártel es igual curva de oferta cantidad q*, donde cada empresa obtiene el máxi-
de corto plazo de la industria que está constitui- mo beneficio mediante la violación de la cuota que
da, como lo vimos en el capítulo anterior (unidad le asignó el cártel. En la cantidad q* el coste margi-
1), por la suma horizontal de las curvas de costes nal a corto plazo de la empresa es igual a Pk. Pode-
marginales a corto plazo de las n empresas. De mos concluir, entonces, que lo que es bueno para
manera que el hecho de que el nivel de produc- el cártel es malo para cada empresa, ya que mien-
ción del cártel se fije en la cantidad donde el ingre- tras el cártel se beneficia con la producción de Qk
so marginal es igual al coste marginal nos condu-

179
Las Empresas y los Mercados
4
unidades, la empresa sólo se beneficia si produce Con el tiempo, la entrada de nuevas empresas ti-
q* unidades. Por tanto: rará del precio hacia abajo hasta el precio compe-
titivo. De este modo, los beneficios de cualquier
“Los cárteles son estructuras frágiles. Un cártel no cártel durarán probablemente muy poco. Aun así,
sólo tiene que inventar métodos para supervisar el los persistentes esfuerzos por formar y volver a
cumplimiento de los acuerdos por parte de los formar cárteles indican que los beneficios a corto
miembros, sino que también tienen que hacer frente plazo de un precio por encima del precio competi-
a la entrada de nuevas empresas, ya que el precio tivo son lo suficientemente grandes en algunas in-
está por encima del de competencia. Si no cuenta dustrias como para justificar el esfuerzo. Las em-
con restricciones legales a la entada o con méto- presas pueden formar un cártel por el beneficio de
dos para elevar los costes de las entrantes poten- monopolio a corto plazo, aunque reconocen de
ciales, para el cártel será cada vez más difícil man- antemano que el acuerdo fracasará a largo plazo.”
tener el precio en el nivel del precio de monopolio. (Pashigian, 1996:373)

Documento 2. El equilibrio del oligopolio

El oligopolio se caracteriza, a diferencia del cártel, 4.3. La cantidad total demandada del producto x
porque el número de empresas que operan en el corresponde a la columna uno. La segunda colum-
mercado es pequeño en términos relativos y por- na informa sobre el precio. Si usted grafica estos
que las grandes empresas de esta industria tienen datos obtiene la curva de demanda de pendiente
un nivel alto de participación o una cuota grande negativa. La tercera columna muestra el ingreso total
del mercado. Además, las empresas oligopolistas que obtienen las firmas por la venta de su produc-
pueden fijar el mismo precio que fija el monopolio, to, y que a la vez son sus beneficios totales, puesto
a la vez que su menor número les facilita el logro de que hemos asumido que el coste es nulo.
acuerdos de cooperación.
Tabla 4.3. Demanda del producto x
Para analizar el comportamiento
del oligopolio, suponga que sólo
hay dos empresas, en cuyo caso
se le llama duopolio. Los dos em-
presarios han acordado el volu-
men de producción y el precio, y,
por sencillez de la exposición, se
asume que no hay coste, es de-
cir, que su coste marginal es 0. La
información disponible sobre el
duopolio se presenta en la tabla

180
Economía y Mercado I

Si el mercado del producto x fuera un mercado Si la primera empresa decide hacer lo mismo que la
competitivo, la cantidad producida para alcanzar segunda, entre las dos producirían 80 unidades y el
el equilibrio sería de 120 unidades, correspondien- precio por unidad bajaría a $40. Lo cual significa,
tes a la cantidad eficiente. A este nivel de produc- de manera general, que si cada miembro del duo-
ción, el precio de equilibrio sería de 0 ó (Pe = 0), polio toma sus decisiones de producción, se obtie-
debido a que en un mercado competitivo cada ne un resultado final en el que el duopolio produce
empresa produce en el nivel en que el precio es una cantidad mayor a cambio de un precio inferior
igual al coste marginal. De manera que este precio y de unos beneficios menores que los que alcanza
(Pe = 0) refleja el coste de producción. el monopolio.

Si en lugar de un mercado competitivo hubiera un Ya que el duopolio no consigue los objetivos del
monopolio, la maximización del beneficio se alcan- monopolio ¿podrá alcanzar, entonces una asigna-
zaría cuando la empresa produjera 60 unidades del ción competitiva? La respuesta es no debido a que
producto x, a un precio de $60 por unidad. Como ambos empresarios son conscientes de que un nue-
puede observar, este precio es mayor que el coste vo aumento de la producción les disminuiría los
marginal. Por tanto, la sociedad enfrenta un resul- beneficios individuales. Así, si cada empresa eleva-
tado ineficiente ya que las 60 unidades producidas ra su producción de 40 a 50 unidades reduciría sus
por el monopolio son inferiores a la cantidad efi- beneficios de $1.600 a $1.500, entonces, deciden
ciente de 120 unidades. preservar el beneficio individual y mantiene el nivel
de producción de cada empresa en 40 unidades a
En el caso del oligopolio, si cada empresa alcanza un precio de $40.
el resultado del monopolio los beneficios conjun-
tos se maximizan. Pero si no hay un acuerdo pre- El resultado que acabamos de ver se conoce como
vio es probable que no alcancen este resultado. un equilibrio de Nash, según el cual se presenta
Por ejemplo, si una de las empresas decide produ- una situación en la que cada agente económico in-
cir 30 unidades, la otra podría decidir lo mismo y teresado elige la mejor estrategia con base en las
se alcanzaría el resultado del monopolio, con una estrategias que han adoptado los demás. En este
venta total de 60 unidades a un precio de $60 por ejemplo, la segunda empresa decide producir 40
unidad, lo cual le daría a cualquiera de las empre- unidades y, dada esta estrategia, la primera empre-
sas un beneficio total de $1.800. Pero si la segun- sa decide producir las mismas 40 unidades. Y al con-
da empresa decide producir 40 unidades en lugar trario, como la primera empresa decide producir
de 30, se venderían en total 70 unidades pero a un 40 unidades, la segunda empresa, dada la estrate-
precio de $50, y esta segunda empresa obtendría gia de la primera, también decide producir 40 uni-
$2.000 de beneficios. De manera que obtiene be- dades. Una vez alcanzado el equilibrio de Nash, nin-
neficios más altos porque tiene una mayor cuota guna de las empresas tiene incentivos para variar
de mercado, pero los beneficios totales del merca- su estrategia. El caso del duopolio pone de presen-
do son menores ya que el precio por unidad tam- te el conflicto entre el interés individual y la coope-
bién es menor. ración.

181
Las Empresas y los Mercados
4
“Los oligopolistas mejorarían su situación si co- ducen reducen el precio de su producto, razón
operaran, pues alcanzarían el resultado del mo- por la cual no siguen la regla de la empresa com-
nopolio. Sin embargo, como buscan su propio petitiva de producir hasta el punto en el que el
provecho, no acaban alcanzando el resultado precio es igual al coste marginal.
monopolístico y maximizando sus beneficios con-
juntos. Cada uno siente la tentación de aumentar En suma, cuando las empresas de un oligopolio
la producción y de quedarse con una cuota ma- eligen individualmente la producción para maxi-
yor del mercado. Como ambos tratan de hacerlo, mizar los beneficios, producen una cantidad su-
la producción aumenta, en consecuencia, el pre- perior al nivel que produciría un monopolio e in-
cio baja. ferior a la que produciría una estructura de
mercado competitiva. El precio del oligopolio es
Al mismo tiempo, el interés personal no lleva al más bajo que el del monopolio pero más alto que
mercado al resultado competitivo. Los oligopolis- el precio competitivo (que es igual al coste mar-
tas son conscientes, al igual que los monopolis- ginal)” (Mankiw, 2002:218)
tas, de que los aumentos de la cantidad que pro-

Documento 3. Modelos de comportamiento no cooperativo

Los modelos que examinaremos a continuación Donde P es precio que vacía el mercado, a y b son
son modelos pensados para le caso de los duo- números positivos y q1 y q2 son las cantidades que
polios. Parten del supuesto de que es muy difícil produce la empresa 1 y la empresa 2.
alcanzar un comportamiento cooperativo entre
firmas. Para maximizar el beneficio, la empresa 1 supone
que la empresa 2 tiene un nivel fijo de producción
El Modelo de Cournot describe la conducta de que es igual a q2, entonces, la curva de demanda
dos empresas y parte del supuesto de que cada de la empresa 1 enfatiza este supuesto mediante la
una de las empresas del duopolio considera como expresión:
fija la cantidad que produce la otra empresa, es
decir, las dos empresas producen de manera in- (4.2.)
dependiente pero simultánea. Aun así, hay una
interdependencia débil entre estas empresas por- Donde la empresa 1 considera que (a – bq2) es cons-
que, como veremos, las decisiones que tome una tante a causa del supuesto de Cournot.
empresa terminan influyendo en las decisiones
que toma la empresa rival. El beneficio de la empresa 1 depende de cuántas
unidades produzca cada una de las empresas. E igual
Si la curva de mercado del bien en cuestión está sucede con el beneficio de la empresa 2. Si la em-
dada por: presa 2 produce q2 unidades, la empresa 1 decidirá
producir cierta cantidad porque espera que la em-
(4.1.)

182
Economía y Mercado I

presa 2 no varíe su nivel de producción. De modo indica la cantidad que produce la empresa 2 y cuyo
que el beneficio (ingreso menos coste)de la em- punto de corte es (a – c / b) porque la empresa 1
presa 1 está dado por: no produce cuando la empresa 2 produce la can-
tidad competitiva. Si la empresa 1 produjera algo
(4.3) a este nivel de producción de la empresa 2, so-
brevendrían las pérdidas ya que el precio sería
Donde la letra griega P indica el beneficio, (a – menor que el coste medio y el coste marginal de
bq1 – bq2) q1 es el ingreso de la empresa 1, y cq1 largo plazo. El eje horizontal muestra la cantidad
el coste de la empresa 1. que produce la empresa 1 cuando la empresa 2
no produce, en este caso, el punto de corte es la
Dado q2, la empresa 1 selecciona su q1 para maxi- cantidad (a – c / 2b) que es la cantidad de mono-
mizar el beneficio donde, polio.

El mismo proceso puede repetirse para el caso de


la empresa 2, cuya función de reacción es:

Es decir, donde: (4.6.)

(4.4.) Las funciones de reacción 4.5 de la empresa 1 y


4.6. de la empresa 2 se indican en la figura 4.13.
Si despejamos q1 obtenemos la cantidad que Cada una indica la cantidad que maximiza el be-
maximiza el benéfico de la empresa 1: neficio dada la cantidad de producto que genera
la otra.
(4.5.)

La ecuación 4.5. Indica la cantidad que maximiza


el beneficio de la empresa 1 para cualquier canti-
dad que produzca la empresa 2. La ecuación 4.5.
También se conoce como la ecuación de reac-
ción de la empresa 1 e indica como reacciona la
cantidad ofrecida por la empresa 1 ante la canti-
dad ofrecida por la empresa 2. Observe que en la
ecuación 4.5. la expresión bq2 muestra que el co-
eficiente de q2 es –b. Ello significa que cuanto
mayor sea q2 menor será la cantidad que maxi-
miza el beneficio de la empresa 1.

La figura 4.13. Muestra la mejor respuesta o ecua-


ción de reacción de la empresa 1. El eje vertical

183
Las Empresas y los Mercados
4
Figura 4.13. Función de reacción de un competi- lio es (a – c) /2b y el volumen de producción en
dor de Cournot. competencia es (a – c)/b, entonces, los competi-
La función de reacción de la empresa 1, indica cuál dores del duopolio de Cournot producen 1/3 más
es el volumen de producción de dicha empresa que de lo que produce un monopolista y 2/3 de la pro-
maximiza su beneficio, para un volumen de pro- ducción competitiva. Por lo tanto, el precio del
ducción específico de la empresa 2. duopolio es menor que el precio del monopolio,
ya que el duopolio produce una cantidad mayor
Hemos obtenido la cantidad de equilibrio que maxi- que el monopolio. A la vez, el precio del duopolio
miza el beneficio de cada empresa cuando consi- es mayor que el precio competitivo porque el duo-
dera fija la cantidad que produce la empresa rival. polio produce una cantidad menor que el volu-
Pero no sabemos aún la cantidad que produce cada men de producción competitivo. De modo que el
empresa. Las empresas producirán hasta que no precio de mercado del duopolio es:
tengan incentivos para modificar su nivel de pro-
ducción, es decir hasta que alcancen su punto de P = a – b [ 2 (a – c) /3b] = a/3 + 2c/3 (4.9)
equilibrio. Si se sustituye el valor de q2 de la ecua-
ción 4.6. en la ecuación 4.5. Tenemos: Como el precio del duopolio es menor que el pre-
cio de monopolio, entonces, el beneficio conjunto
q1 = a – c– b (a – c– bq1 / 2b) / 2b (4.7) de las empresas del duopolio es menor que el be-
neficio de una sola empresa del monopolio. De
Si multiplicamos a ambos lados por 4b, agrupamos manera que en el modelo de Cournot el volumen
y simplificamos, tenemos que cada empresa pro- de producción aumenta con respecto a la produc-
duce la cantidad: ción del monopolio, el precio es menor que el pre-
cio de monopolio y el beneficio máximo es menor
(a – c) / 3b (4.8.) que el máximo beneficio del monopolio.

La ecuación 4.8. Indica que las funciones de reac- El supuesto de Cournot de las empresas del duo-
ción de ambas empresas se han cruzado. De modo polio que producen de manera independiente fue
que si la empresa 1 produce la cantidad (a – c) / 3b, cuestionado en el Modelo de Bertrand. Su idea
la mejor respuesta de la empresa 2 consiste en pro- se basa en el punto de vista del comprador. Lo
ducir la misma cantidad (a – c) / 3b. En este nivel que cuenta para el comprador es cuál de las dos
de producción cada empresa produce la cantidad empresas produce a un precio más bajo. Debido a
que le maximiza el beneficio dada la cantidad que que los duopolistas producen un producto homo-
produce la empresa rival. Y este es el punto de la géneo, los compradores adquirirán el producto de
cantidad de equilibrio de Cournot. menor precio. De modo que Bertrand supuso que
cada empresa elige su precio dado que la empresa
Nos falta averiguar ahora el precio de equilibrio para rival mantiene fijo el suyo.
llegar al resultado final del modelo. La cantidad to-
tal que producen ambas empresas es 4/3 (a – c) / Si la curva de demanda de mercado es de pen-
2b. Como el volumen de producción de monopo- diente negativa y el coste de producción es nulo,

184
Economía y Mercado I

cuando la empresa 1 cobra el precio P0, la empre- que el de la firma rival, es una estrategia que adop-
sa 2 se enfrenta a tres posibilidades: i) puede subir tarán ambas empresas. En estas condiciones, la
más su precio pero no puede vender. ii) puede estrategia de reducir el precio se repetirá una y otra
vender al mismo precio que la empresa 1, en cuyo vez, hasta que el precio iguale el coste marginal. En
caso se distribuirán el tamaño del mercado. iii) este punto cesan los incentivos para reducir más el
puede cobrar un precio marginal menor que el de precio y los duopolistas obtendrán una cuota igual
la empresa 1 con lo cual obtiene toda la demanda del mercado. Así pues, el modelo de Cournot, la
del mercado a ese precio. relación entre precios y cantidades, conduce a una
solución de monopolio, mientras que el modelo de
La situación de las empresas de este modelo de Bertrand, la relación de precios y cantidades, al-
comportamiento duopolista es simétrica. De ma- canza una solución competitiva.
nera que la opción de vender a un precio menor

Documento 4. La Teoría de juegos

Para desarrollar este importante tema de la mi- Como veremos cada juego tiene tres componen-
croeconomía reciente vamos a valernos del si- tes: 1) un conjunto de jugadores, 2) un conjunto
guiente documento: de estrategias, y 3) una lista de resultados o pagos
(payoffs). En los siguientes ejemplos hay dos juga-
“En los mercados en los que hay pocas empresas, dores y dos estrategias para cada uno de ellos con
la interdependencia entre ellas es muy pronun- sus correspondientes resultados.
ciada. La estrategia que una empresa adopte de-
penderá de cuál crea que es la estrategia de su Estrategias dominantes
oponente. La teoría de juegos estudia la interac-
ción estratégica entre un pequeño número de ju- En algunas ocasiones, una empresa puede elegir
gadores que pueden ser empresas, naciones, pa- una estrategia maximizadora del beneficio que no
trones o empleados. Un juego es una situación de depende de la estrategia que adopte su rival. Una
mutua interdependencia entre los agentes. La teo- estrategia dominante es la mejor estrategia de
ría de juegos ayuda a los economistas a identificar la empresa, sea cual sea la estrategia que elija su
las opciones disponibles para las empresas de un rival. La idea de estrategia dominante puede ilus-
oligopolio y en algunos casos a deducir qué estra- trarse reconsiderando el problema del duopolio.
tegia debería seguir esa empresa. En esta sección Vamos a suponer que cada duopolista gana $100
introduciremos algunos conceptos y métodos usa- si se alcanza un acuerdo cooperativo. Por otro lado
dos en la teoría de juegos para determinar la es- si el duopolista 1 incumple engañosamente el acuer-
trategia de dos empresas. Nuestra discusión de la do y produce una cantidad mayor, gana $125,
teoría de juegos se centra en los juegos no coope- mientras que el que no incumple gana sólo $70. Si
rativos en los que cada empresa maximiza su be- los dos duopolistas incumplen produciendo una
neficio dada la estrategia de su rival. cantidad mayor, cada uno gana $75.

185
Las Empresas y los Mercados
4
La figura 4.14. es la matriz de resultados o de pa- derecha. La estrategia dominante para la empresa
gos. El resultado (el beneficio en este caso) de la 1 es incumplir engañosamente el acuerdo sobre el
empresa 1 está en la esquina inferior izquierda de volumen de producción, sea cual sea la estrategia
cada celda, mientras que el resultado de la em- que adopte la empresa 2.
presa 2 está en la esquina superior derecha de cada
celda. Los beneficios de cada duopolista son de
$100 si ellos se reparten el mercado (celda supe-
rior izquierda). Si una de las dos empresas incum-
ple el acuerdo y la otra no, la que incumple el acuer-
do gana $125 y la que no lo incumple gana sólo
$70 (celdas inferior izquierda y superior derecha).
Si ambas empresas incumplen el acuerdo cada una
ganan $75 (celda inferior derecha)

La característica especial de este juego es que la


estrategia que maximiza los beneficios de cada
empresa es independiente de la estrategia adop-
tada por su rival. Cuando uno tiene una estrategia
maximizadora del beneficio que es independiente
de la de su rival, entonces tienen una estrategia
dominante.

Para verificar esto, vamos a ver el juego desde el Figura 4.14. Matriz de resultados para las estrate-
punto de vista de la empresa1. Si, para el precio gias de los duopolistas.
de monopolio, la empresa 2 comparte el merca- La estrategia dominante de la empresa 1 consiste
do, los beneficios de la empresa 1 serán mayores en incumplir engañosamente los acuerdos, sin im-
y llegarán a $125 si incumple engañosamente el portar la estrategia que utilice la empresa 2; los
acuerdo (celda inferior izquierda). Si la empresa 2 beneficios de la empresa 1 serán mayores si in-
incumple engañosamente el contrato, los benefi- cumple engañosamente. En modo similar sucede
cios de la empresa 1 serán mayores si también ella con al empresa 2.
incumple y de esta forma las dos empresas termi-
narán en la celda inferior derecha. No importa que Mediante un razonamiento similar, se puede de-
estrategia adopte la empresa 2; los beneficios de mostrar que la mejor estrategia para la empresa 2
la empresa 1 son mayores si adopta la estrategia es incumplir el acuerdo. Si la empresa 1 comparte
de incumplir engañosamente el acuerdo. Para cada el mercado, los beneficios de la empresa 2 alcan-
estrategia adoptada por la empresa 2 hay un cua- zarán el máximo de $125 si incumple. Si la empre-
drado alrededor del máximo beneficio que gana la sa 1 incumple, los beneficios serán de $75 si esta
empresa 1. Hay que notar que los cuadrados alre- también incumple (celda inferior derecha). Por tan-
dedor de los beneficios de la empresa 1 están en to, la estrategia dominante para la empresa 2 es
la misma fila, en las celdas inferiores izquierda y incumplir haga lo que haga la empresa 1. Cuando

186
Economía y Mercado I

las dos empresas tienen estrategias dominantes, Estrategia dominante sólo para una
hay dos círculos en la misma columna y dos cua- empresa
drados en la misma fila. La celda con un cuadrado
y un círculo identifica la estrategia dominante de En algunos juegos sólo una de las empresas tiene
cada rival. En la figura 4.14. la celda inferior dere- una estrategia dominante. La cuestión que surge
cha identifica la estrategia dominante, en la que entonces es: ¿qué estrategia debería seguir la em-
las dos empresas incumplen el acuerdo. presa que no tiene estrategia dominante?.

Si las dos empresas mantuvieran el acuerdo de Consideremos el siguiente juego. La empresa 1 es


repartirse el mercado, cada una ganaría $100. Sin una compañía de automóviles con una gran des-
embargo, las dos incumplen engañosamente el treza en ingeniería. Es más proclive a introducir in-
acuerdo sobre el volumen de producción y cada novaciones técnicas tales como sofisticados siste-
una gana sólo $75. Este ejemplo ilustra el “ dile- mas de suspensión o motores con mayor
ma del prisionero ”, que se puede describir como aceleración, mientras que la empresa 2 tiene más
sigue. diseñadores y tiene éxito a la hora introducir cam-
bios en el diseño. Ambas empresas planean intro-
Dos prisioneros son interrogados de forma sepa- ducir un nuevo modelo de automóvil ¿Debería lan-
rada. Si ninguno de los dos confiesa el crimen, cada zar cada una de ellas un nuevo modelo que
uno recibe una sentencia leve, por ejemplo un año. reforzara su poder, con la empresa 1 introducien-
Si uno confiesa y el otro no, el prisionero que con- do un modelo tecnológicamente más avanzado y
fiesa recibe una sentencia aún menor de cuatro la empresa 2 lanzando un automóvil con un nuevo
meses y el que no confiesa es condenado a cade- diseño?
na perpetua. Si ambos confiesan, cada unos reci-
be una sentencia de 30 años. La estrategia domi- Los beneficios de cada combinación de estrategias
nante de cada prisionero es confesar. Si ellos están en la figura 4.15. La empresa 1 juega su baza
pudieran comunicarse y asegurar de algún modo fuerte, la ingeniería. Su estrategia dominante es in-
un acuerdo para no confesar, ambos estarían me- troducir un cambio técnico. Sea cual sea la estra-
jor. tegia adoptada por la empresa 2, la empresa 1 gana
un beneficio mayor si introduce un cambio técni-
Es exactamente el mismo problema al que se en- co. La empresa 2 no tiene estrategia dominante.
frentan los duopolistas. Si una empresa incumple La mejor estrategia de la empresa 2 depende de la
y la otra no, la empresa que incumple gana un estrategia que elija la empresa 1. Si la empresa 1
beneficio mayor de $125. Sin embrago, si las dos introduce el cambio técnico, la mejor estrategia de
incumplen, gana sólo $75. Si pudieran alcanzar y la empresa 2 es copiar e introducir también el cam-
mantener un acuerdo para repartirse el mercado bio técnico. Si la empresa 1 opta por un cambio en
cada una ganaría $100. Este es exactamente el el diseño, la mejor estrategia de la empresa 2 es
dilema del prisionero en el que cada jugador persi- llevar a cabo un cambio en el diseño.
gue sus propios intereses y no maximiza el interés
colectivo.

187
Las Empresas y los Mercados
4
¿Qué estrategia debería adoptar la empresa 2 dado Si una de las dos empresas introduce un cambio
que no tiene una estrategia dominante? Llegado a técnico, la mejor estrategia de la otra será intro-
este punto, la empresa 2 debería ponerse en el lu- ducir también un cambio de estilo. Pero si algu-
gar de la empresa 1. Ella sabe que la empresa 1 es na de ellas introduce un cambio de estilo, la me-
un coloso por lo que se refiere a tecnología. Por jor estrategia de la otra será introducir también
tanto, es bastante probable que la empresa 1 elija un cambio de estilo. Así, la estrategia que opti-
una estrategia que explote su punto fuerte, dado miza los beneficios de la empresa 2, depende de
que así su beneficio, será mayor. Por tanto, la em- cuál sea la estrategia que adopta la empresa 1.
presa 2 espera que la empresa 1 introduzca el cam- La enseñanza de este ejemplo está clara. Si uno
bio técnico. Por consiguiente la mejor estrategia no tiene una estrategia dominante, tiene que ver
para la empresa 2 es adoptar también el cambio si es capaz de inferir la estrategia dominante de
técnico, aunque no pueda igualar la fuerza de la su rival. Si su rival tiene una estrategia dominan-
empresa 1 en esta área. Si la empresa 2 optara te, tiene que suponer que su rival es racional y
por un cambio en el estilo del modelo cuando la que adoptará esa estrategia. Por tanto hay que
empresa 1 introduce un cambio técnico, ganaría elegir la estrategia que maximiza los beneficios
sólo US$15 millones de beneficio mientras que dada la estrategia del rival”. (Pashingian, 1996:
podría ganar US$20 millones si introdujera un nue- 408-411)
vo modelo con innovaciones técnicas. Desgracia-
damente para la empresa 2, los consumidores va-
loran más un cambio técnico que un
cambio en el diseño.

Figura 4.15. Matriz de resultados para


dos empresas de automóviles.

188
Economía y Mercado I
4.5. ACTIVIDADES
DE AUTOEVALUACIÓN

1. La maximización de los beneficios y la ofer-


ta de la empresa y del mercado competitivo

I COMPRENDAMOS
e) Trace las curvas de coste de una empresa X.
1. De acuerdo con su estudio de esta unidad, Si el precio está dado ¿cómo elige ella el
subraye los términos económicos vistos, de nivel de producción que le maximiza los
acuerdo con los siguientes enunciados: beneficios?

a) Aunque los beneficios resulten ser sólo tran-


sitorios, cumplen una importante función al estimu- II TRABAJEMOS
lar la entrada de más empresas en la industria y des-
plazar recursos hacia la industria. Inserte las palabras claves en los siguientes
b) En un mercado competitivo los consumi- enunciados:
dores y los productores son precio aceptantes, es
decir, que su capacidad para influir sobre los precios a) La de oferta del mercado se obtiene
del mercado es muy poca frente al tamaño del mer- de la de las cantidades
cado y, por lo tanto, el mercado “dicta” los precios a por todas las empresas.
través de la interacción de la oferta y la demanda. b) La curva de es la curva de oferta
c) La oferta del mercado puede ser analizada de la empresa competitiva.
desde la perspectiva de corto plazo en la que el nú- c) Una empresa o precio
mero de empresa es fijo. Y desde la perspectiva de ofrecerá la cantidad equivalente a la intersección del
largo plazo en el que las firmas pueden entrar y salir ingreso y el coste , donde
del mercado. el ingreso es igual al del
mercado y todo ello, corresponde a la cantidad QMAX.
2. Responda las siguientes preguntas d) El nivel de producción que los
de repaso. beneficios se da cuando el es igual al
marginal. Cuando esto ocurre también
a) ¿Qué es una empresa competitiva? se dice que la empresa está en
b) ¿Cuáles son las condiciones para que una e) Si a partir de punto de máximo la
empresa entre o salga del mercado? empresa intentará producir más unidades, sus bene-
c) ¿En qué periodo el precio del mercado y el ficios , ya que después de este
coste marginal de la empresa son iguales, punto el ingreso marginal es menor que
por qué?
d) ¿En qué periodo el precio del mercado y el
coste total medio mínimo de la empresa son
iguales, por qué?

189
Las Empresas y los Mercados
4
d) En un mercado competitivo en el que las
empresas pueden entrar y salir, los beneficios a largo
plazo y la escala de producción de la empresa son:
e) En el corto plazo la empresa no puede recu-
perar sus costes fijos y se retira del mercado cuando:

V. PRACTIQUEMOS

A partir de los datos de la siguiente tabla:


III ORGANICEMOS a) Complete los datos de la tabla
b) ¿Cuál es la cantidad que maximiza el
1. Ordene los siguientes concep-
tos en tres enunciados con jerarquía
descendente que:

Para que el precio pueda al mismo tiem-


po ser igual al coste marginal y al coste
total medio se necesita que el coste
marginal sea igual al coste total medio.
Pero estas dos medidas sólo son iguales
cuando la empresa produce al nivel del
coste total medio mínimo. Las empre-
sas producen la cantidad en la que el
precio es igual coste marginal. Y al mis-
mo tiempo la libre entrada y salida hace que el precio beneficio?
sea igual al coste total medio. Por lo tanto, en el c) Grafique el ingreso marginal y el coste
equilibrio de largo plazo cada empresa tiene que es- marginal
tar produciendo en su escala eficiente. d) ¿En qué cantidad se cortan las curvas
anteriores y qué relación guardan con su
IV ANALICEMOS respuesta en (a)?
e) ¿Esta industria es competitiva?.
Infiera la parte que hacen falta para que los siguien-
tes enunciados tengan sentido completo: 2. El monopolio y la competencia monopolista

a) Como una empresa competitiva es precio I COMPRENDAMOS


aceptante, su ingreso es:
b) En el corto plazo el precio de un bien en Responda las siguientes preguntas de repaso de la
relación con los ingresos de la empresa es: unidad:
c) Para maximizar los beneficios la empresa eli-
ge la cantidad de producción en la que el ingreso a) ¿Cuál de las fuentes de monopolio es más
marginal es igual al coste marginal. Por lo tanto, el importante, por qué?
coste marginal es igual, al mismo tiempo a:

190
Economía y Mercado I
b) ¿Influye el tamaño del mercado en la
presencia del monopolio natural? Explique
su respuesta.
c) ¿Cuál es la diferencia principal entre una
empresa competitiva y una empresa
monopolista?
d) ¿Por qué el ingreso marginal de un
monopolio es menor que el precio de su c) Dado que, en el caso de la competencia
bien? monopolista, los productos se consideran sustituti-
e) ¿Cuál es la principal característica de la vos cercanos, en el primer caso las empresas no pro-
estructura de la competencia monopolista? ducen en los puntos mínimos de sus curvas de costo
medio a largo plazo.
II. TRABAJEMOS d) Un impuesto sobre un bien crea una brecha
entre la disposición de los consumidores a pagar y
Defina los siguientes conceptos: los costes de los productores, la demanda que en-
frenta un monopolio es igual a la demanda de toda la
a) Fuentes de monopolio industria.
b) Monopolio e) Como el monopolio domina el mercado de
c) Curva de demanda del monopolio un bien, que hace que la cantidad vendida sea infe-
d) Maximización de beneficios del monopolio rior al óptimo social.
e) Excedente total f) El excedente del consumidor es la disposi-
f) Pérdida irrecuperable de eficiencia ción de los consumidores a pagar por el bien se en-
g) Competencia monopolista cuentra en el punto en el que se cortan las curvas de
h) Maximización de beneficios en demanda y de coste marginal.
competencia monopolista g) El excedente del productor es la cantidad
socialmente eficiente.
III. ORGANICEMOS h) Un planificador social elegiría la cantidad que
menos la cantidad que realmente pagan por él.
Los siguientes enunciados tienen antecedente y con-
secuente pero cada consecuente corresponde a otro IV ANALICEMOS
antecedente. Usted debe colocarlos en el orden que
les corresponde para que conserven el sentido eco- Responda las siguientes preguntas:
nómico completo.
a) El monopolio es malo para los consumido-
a) El monopolista produce una cantidad infe- res pero bueno para los productores ¿por qué?
rior que reciben los productores por un bien menos b) ¿En qué se asemeja un monopolio a un im-
lo que les cuesta producirlo. puesto? Explique su respuesta.
b) La competencia monopolística es menos efi- c) ¿Qué estructura de mercado le convendría
ciente que la competencia perfecta porque cada em- más a la sociedad? ¿Con qué razones sustenta su afir-
presa se enfrenta a una curva de demanda de pen- mación?
diente negativa.

191
Las Empresas y los Mercados
4
a) ¿Por qué cuando un cártel tiene muchos
miembros, es más inestable?
b) ¿Por qué los duopolistas de Cournot no se
reparten el mercado al precio de monopolio?
c) ¿Qué es y qué describe la función de reac-
ción de la empresa?
d) ¿Por qué los duopolistas de Bertrand no se
d) ¿Qué diferencias y similitudes existen entre reparten el mercado al precio de monopolio?
la competencia perfecta, el monopolio y la compe- e) ¿En qué se diferencian el Modelo de Cour-
tencia monopolista? not y el Modelo de Bertrand?
e) Ahora usted está en capacidad de realizar f) ¿Cómo explica el dilema del prisionero la
un cuadro resumen de la unidad principal característica del problema del monopolio?

V. PRACTIQUEMOS II TRABAJEMOS

Realice las siguientes actividades: Responda falso o verdadero según el caso:

a) Aunque un número grande de empresas lle-


a) Represente las curvas de demanda, de in-
va normalmente a un comportamiento oligopólico,
greso marginal y de coste marginal de una firma mo-
bajo ciertas circunstancias las empresas pueden ac-
nopolista. Muestre el nivel de producción y el precio
tuar como competitivas.
que maximizan los beneficios.
b) La cooperación sólo puede darse en merca-
b) Muestre en el gráfico anterior el nivel de pro-
dos en los que hay muchos vendedores y cada em-
ducción que maximiza el excedente total y la pérdida
presa es precio aceptante, pero no en mercados en
irrecuperable de eficiencia provocada por el mono-
los que hay unas pocas empresas precio oferentes.
polio. Explique su respuesta.
c) Cuando las firmas no cooperan sino que
c) Si una empresa de competencia monopo-
cada una da por hecho el nivel de producción y el
lista fija los precios en $ 26, 24, 22 y 20 y enfrenta
precio que fijará su rival, éste comportamiento se
una demanda de 0, 8, 16 y 20 unidades de producto.
denomina colusión.
Grafique las demanda de la empresa y de la industria
d) La manera más sencilla de que surja un
y explique sus resultados.
monopolio es que las empresas del cártel posean un
d) Si la misma empresa tiene un coste margi-
recurso clave.
nal de $ 12, 13 y 14, explique cómo alcanza el equi-
e) Una empresa tiene tanto poder de mercado
librio a corto plazo.
cuanto más bienes complementarios haya de su pro-
ducto.
f) Un cártel tiene que hacer frente a la entrada
3. Oligopolio y comportamiento estratégico
de nuevas empresas, ya que el precio está por debajo
del precio de competencia.
I COMPRENDAMOS
g) El oligopolio se caracteriza porque hay un
gran número de empresas que operan en el mercado
Responda las siguientes preguntas de repaso de la
y porque las empresas más pequeñas de esta indus-
unidad:
tria tienen una cuota grande del mercado.

192
Economía y Mercado I
h) Los oligopolistas mejorarían su situación si
no fueran cooperativos, pues cada uno alcanzaría el
resultado del monopolio. Sin embargo, como buscan
el beneficio conjunto, no acaban alcanzando el resul-
tado monopolístico.
i) La situación de las empresas del modelo de
Bertrand es asimétrica. De manera que la opción de
vender a un precio menor que el de la firma rival, es máximo beneficio. ¿Está de acuerdo o no con esta
una estrategia que no adoptará sino una de las em- afirmación? Explique.
presas. b) Si una empresa tiene una estrategia domi-
nante y su oponente no, la empresa que tiene la es-
III ORGANICEMOS trategia dominante maximiza su beneficio. ¿Está de
acuerdo o no con esta afirmación? Explique.
En los siguientes enunciados usted debe “titular” el
c) ¿Cuál es la diferencia entre el resultado de
concepto económico, visto en esta unidad, al que
un oligopolio frente al resultado del monopolio y del
corresponde el enunciado:
mercado competitivo?
a) Es un acuerdo entre empresas independien-
V. PRACTIQUEMOS
tes con el fin de restringir el volumen de producción
y elevar el precio.
Realice las siguientes actividades:
b) Esta solución está sujeta a posibles incum-
plimientos engañosos, ya que es beneficioso para una
1. Para maximizar el beneficio, un cártel redu-
empresa producir más si su rival cumple el acuerdo.
ce la cuota de producción competitiva a cada empre-
c) Cada empresa elige el volumen de produc-
sa en un 15%. El cártel está conformado por empre-
ción que maximiza su beneficio porque supone que
sas que tienen distintas curvas de costes marginales
el volumen de producción de la empresa rival perma-
y medios.
nece constante.
a) ¿La reducción del 15% maximizará el bene-
d) En el caso de estos dos empresarios el pre-
ficio del cártel?
cio es menor que el precio de monopolio y el volu-
b) ¿Qué cuota asignaría usted para maximizar
men de producción es mayor que el volumen de pro-
el beneficio del cártel?
ducción de monopolio.
e) Es el estudio de la interacción estratégica
2. Dos competidores cooperativos de Bertrand
entre jugadores.
construirían una planta de producción fija.
f) Cada comprador está interesado en adqui-
a) ¿Por qué?
rir el producto que tenga el menor precio.
b) ¿Cuál sería el tamaño de la planta?
IV ANALICEMOS
3. Si el 50% de las firmas de una industria pro-
Responda las siguientes preguntas: duce el 50% del volumen de producción de la indus-
tria, ¿está firma puede ser oligopólica, si o no y por
a) Si las dos empresas de un duopolio tienen qué?
estrategias dominantes, ninguna de ellas alcanza el

193
Las Empresas y los Mercados
4
4.6. AUTOEVALUACIÓN DEL TRABAJO EN EQUIPO

Sede Territorial :

Nombre y códigos de los Estudiantes :

Grupo :

Temáticas :

Unidad :

FACTORES ANÁLISIS OBSERVACIONES CALIFICACIÓN

1. DESEMPEÑO DE ROLES :
*MODERADOR
*RELATOR
*OBSERVADOR
*OTROS MIEMBROS

2. PARTICIPACIÓN Y APORTES :
*PROCESOS
*CONTENIDOS TEMÁTICOS

3. INTEGRACIÓN :
*SOLUCIÓN A DISCREPANCIAS
*MADUREZ PARA ACEPTAR CRITICAS

4. CONSTRUCCIÓN COLECTIVA :
*SUGERENCIAS A LOS PROCESOS
*NUEVOS CONOCIMIENTOS ADQUIRIDOS.

5. COORDINACIÓN :
*MANEJO DE TIEMPO
*ENTREGADE TRABAJOS

6. BITÁCORAS

7. VALORACIÓN DE LAS SESIONES

PROMEDIO

194
Economía y Mercado I
En el anterior formato, evalúe con su equipo de tra- son : El informe de la sesión de trabajo del Equipo.
bajo las actividades realizadas por el moderador, el Documento preparado por el relator. La Evaluación
relator y el observador en particular como del Equi- del Moderador, el resumen del observador, las pre-
po en general. Recuerde que ELTRABAJO DE EQUI- guntas y sugerencias del Equipo, que deben ser es-
PO se realiza una vez por cada capítulo , se destina critas en hojas separadas por cada temática. Es un
aproximadamente dos (2) horas para el estudio de documento preparado por el relator. Las actividades
cada temática. La participación en la sesión del tra- de aprendizaje de cada temática. (Documentos en-
bajo de Equipo conlleva una calificación por cada ca- viados por cada participante), La coevaluación de los
pítulo desarrollado. Cuando un miembro del Equipo Trabajos presentados, y la Autoevaluación del Traba-
no pueda asistir a la sesión debe seleccionar un tema jo en Equipo.
del capítulo, escribir un ensayo y enviarlo al tutor.
Las funciones del COORDINADOR DEL EQUIPO son :
Citar a las reuniones, recoger los documentos y en-
viarlos a la Sede Central, trasmitir la información que
lleguen y distribuir los materiales. Los documentos
que debe enviar el coordinador en un solo paquete

4.7. INFORME DE LAS SESIONES DE APRENDIZAJE

DEBE CONTENER :

1. IDENTIFICACIÓN : NOMBRE DEL EQUIPO, SESIÓN Y NUMERO DEL INFORME


2. LUGAR, DÍA, FECHA, HORA Y OBJETO DE LA REUNIÓN
3. INTRODUCCIÓN
4. LISTA DE ASISTENCIA DE LOS MIEMBROS DEL EQUIPO
5. ANOTACIÓN DE LOS ROLES DEL MODERADOR, DEL RELATOR Y DEL OBSERVADOR
Y LA CALIFICACIÓN INDIVIDUAL DE LA BITÁCORA POR TEMÁTICA
6. AGENDA : TEMAS QUE SE VAN A TRATAR EN LA SESIÓN INDICANDO EL TIEMPO
DEDICADO A CADA UNO
7. TEXTO DE LA TEMÁTICA, QUE INCLUYE :

* INQUIETUDES Y PREGUNTAS QUE SE DISCUTAN EN EL EQUIPO, SEÑALANDO EL NOMBRE


DEL AUTOR
* COMENTARIOS O CONCLUSIONES DEL EQUIPO FRENTE A CADA INQUIETUD O A CADA
PREGUNTA
* PREGUNTAS O CONSULTAS PARA EL TUTOR.
* TÍTULO DEL ENSAYO QUE SE EVALUE Y ELNOMBR DEL AUTOR
* COEVALUACIÓN DADA Y RESUMEN DE LAS OBSERVACIONES QUE SE HICIERON
AL TRABAJO
· AUTOEVALUACIÓN DEL EQUIPO

195
Las Empresas y los Mercados
4

* EVALUACIÓN. CONTIENE EL RESUMEN DE LOS RESULTADOS DE LA EVALUACION DE LA


SESION DE TRABAJO EN EQUIPO
* IDENTIFICACIÓN DE LA PRÓXIMA SESION : LUGAR, FECHA , HORA Y NOMBRES DE LA
MESA DIRECTIVA DESIGNADA PARA LA SIGUIENTE SESIÓN.
* OBSERVACIONES. RELACIONAR OBSERVACIONES FINALES EN LASQUE SE SEÑALE SI SE
AGOTÓ O NO LA AGENDA E INDICAR LA HORA EN QUE SE LEVANT O LA SESIÓN
* FIRMA DE LA PERSONA QUE HACE LA RELATORIA
* ANEXOS : 1. PREGUNTAS Y SUGERENCIAS PARA CADA TEMÁTICA. 2. EVALUACION DE LA
MARCHA DEL EQUIPO LA REALIZA EL MODERADOR INDICANDO SU PAPEL. 3.
INSTRUMENTO Y ANALISIS DEL OBSERVADOR. 4. ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE DE LOS
PARTICIPANTES EN CADA CAPÍTULO.

4.8. RESULTADO DIDÁCTICO

Al finalizar la sesión debes ser capaz de ESTABLECER


COMO ES EL COMPORTAMIENTO DE LA EMPRESAS
EN RELACIÓN CON EL MERCADO

4.9. BIBLIOGRAFÍA BÁSICA

El estudiante deberá consultar el siguientes texto:


“Microeconomía en la Economía Global” de Jeffrey
D. Sachs – Felipe Larrain, Prentice Hall,
México 1994.

196
Economía y Mercado I

Unidad 5
El Equilibrio General
y las Externalidades

197
El Equilibrio General y las Externalidades
5

198
Economía y Mercado I

PLAN DE LA UNIDAD

5. EL EQUILIBRIO GENERAL Y LAS EXTERNALIDADES

5.1. EL EQUILIBRIO GENERAL Y LA EFICIENCIA ECONÓMICA


5.2. LAS EXTERNALIDADES Y LOS BIENES PÚBLICOS
5.3. FALLAS DEL MERCADO E INTERVENCIÓN DEL ESTADO

5. EL EQUILIBRIO GENERAL
Y LAS EXTERNALIDADES
5.1. OBJETIVO DIDÁCTICO.

Establecer en que consiste el análisis de Equilibrio General.

199
El Equilibrio General y las Externalidades
5
5.2. CONTENIDOS DE LA UNIDAD.

5.2.1. CONCEPTUALES.

* Análisis Económico
* Equilibrio General
* Externalidad

5.2.2. PROCEDIMENTALES.

5.2.2.1. Definir qué es la eficiencia económica y explicar cómo


alcanzan los mercados competitivos la eficiencia
económica.
5.2.2.2. Definir qué es una externalidad y explicar por qué las
externalidades pueden conducir a resultados
económicos ineficientes.
5.2.2.3. Definir y analizar las formas en que el Estado
puede intervenir para corregir las ineficiencias
del mercado.

5.2.3. APTITUDINALES / ACTITUDINALES.


Cognitivas Básicas para realizar análisis económicos

200
Economía y Mercado I
53. ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE.

5.3.1. DE AUTOFORMACIÓN.

* Autoevaluación
* Lectura de la unidad 5, y de la bibliografía básica.
* Elaboración de mapa conceptual.
* Elaboración de los conceptos claves en la bitácora.
Elaboración del ensayo : ‘’ Colombia : Externalidades y Gestión Am-
biental.

5.3.2. DE INTERFORMACIÓN.

Los estudiantes por grupos de trabajo deberán hacer un resumen,


síntesis de la unidad 5, y socializarlo con otros grupos de trabajo.

5.3.3. PRESENCIAL.

* Socializacion de las actividades de auto e interformacion.


* Aclaración de conceptos por parte del Tutor.
* Ejercicios de aplicación

201
El Equilibrio General y las Externalidades
5

202
Economía y Mercado I
5.4. DESARROLLO DE LA UNIDAD.

EL EQUILIBRIO GENERAL Y LAS


EXTERNALIDADES

“Nuestro análisis de los mercados se ha centrado en REQUISITOS


el funcionamiento de los mercados individuales y he- Ya a punto de culminar este estudio básico de la eco-
mos ignorado el impacto de los cambios de un mer- nomía de mercado, usted debe tener muy claros los
cado sobre otros mercados. Entonces, el análisis uti- conceptos precedentes para que pueda contrastarlos
lizado ha sido claramente de equilibrio parcial. Este con las situaciones y conceptos que se le presentan
capítulo abandona el análisis del equilibrio parcial y lo en este capítulo.
sustituye por otro que analiza de manera simultánea
una gran variedad de mercados. También es el momento de que integre los conoci-
mientos adquiridos en las asignaturas de los otros
La razón de este cambio de enfoque está en nuestro núcleos, para que pueda observar que su Programa
interés por explorar el intangible pero importante tó- Curricular guarda una relación de saberes que puede
pico de la eficiencia económica de la economía en su aplicar a la comprensión del subsistema económico.
conjunto, y no de un mercado aislado. ... Nuestra
investigación de múltiples mercados es más general Introducción
que el enfoque del equilibrio parcial. Por ello, los eco-
nomistas describen este tipo de investigación como Este capítulo está compuesto de tres unidades de
análisis de equilibrio general para contrastarlo con autoaprendizaje encaminadas a analizar la interacción
el anterior.” (Mankiw, 1996: 692) eficiente entre los mercados a través del modelo teó-
rico del equilibrio general. De su estudio se deriva que
Pero “los mercados hacen bien muchas cosas (efi- los mercados no siempre son eficientes y que, por tan-
ciencia económica) pero no todo (ineficiencia econó- to, se presentan externalidades que afectan, de ma-
mica) El Estado puede mejorar los resultados del nera positiva o negativa a la sociedad como un todo.
mercado (intervención del Estado) Los fallos del mer- Para corregir las fallas del mercado derivadas de las
cado examinados en este capítulo se engloban en una externalidades, el Estado debe intervenir para condu-
categoría general llamada externalidades. Hay una cir a la economía a la situación máxima eficiencia.
externalidad cuando una persona realiza una acti-
vidad que influye en el bienestar de otra y, sin embar-
go, ni una paga ni la otra recibe ninguna compensa- 1. EL EQUILIBRIO GENERAL
ción por ese efecto. Si la influencia es negativa, se Y LA EFICIENCIA ECONÓMICA
llama externalidad negativa; si es positiva, se llama
externalidad positiva.” (Pashigian, 2002: 129) “El problema de la interdependencia económica se
estudia mejor mediante el empleo del análisis de equi-
librio general. Este tipo de análisis se ocupa de la inte-
racción de los mercados y destaca las interrelaciones

203
El Equilibrio General y las Externalidades
5
de precios y niveles de producción de los diversos Eficiencia económica en el consumo
bienes y de los factores productivos” (Bilas, 1980: 427)
Si todas las personas intercambian sus bienes en el
“Ahora es perfectamente lógico concluir que sí, por mercado y si se realizan todos los intercambios mu-
un lado, los consumidores maximizan sus niveles de tuamente beneficiosos, la asignación de equilibrio re-
utilidad y simultáneamente, por el otro lado, las fir- sultante será una asignación económica eficiente.
mas maximizan sus ganancias, se tenderá hacia un (Doc.3)
equilibrio simultáneo, tanto de cada consumidor
como de cada firma, es decir, hacia un óptimo de Eficiencia económica de la producción
Pareto tanto del consumo como de la producción. ...
Situación hacia la cual el mercado perfectamente Hay eficiencia económica en la producción cuando la
competitivo conduciría en forma automática, como relación marginal de transformación técnica de la pro-
una mano invisible, sin necesidad de la intervención ducción (RMT) es igual a la relación marginal de susti-
consciente, a la economía en su conjunto, dado que tución del consumidor (RMS). (Doc.4)
cada consumidor buscando su máxima satisfacción
y cada firma buscando su máxima ganancia posible
se moverán automáticamente, persiguiendo su pro-
pio beneficio, hacia su situación de equilibrio, lo cual
configura finalmente, en forma simultánea el óptimo
en el consumo y el óptimo en la producción, que no
constituyen otra cosa que el óptimo general o la si-
tuación de máxima eficiencia posible.” (Cuevas,
1986:534)

Análisis de equilibrio general

Las fuerzas de la oferta y la demanda asignan los re-


cursos de manera eficiente. Es decir, aunque cada
comprador y cada vendedor sólo tienen interés en su
propio bienestar, el mercado de competencia perfec-
ta hace que la interacción de los oferentes y deman-
dantes de los distintos mercados conduzca a un equi-
librio general que maximiza los beneficios totales de
todos los agentes económicos que intervienen.
(Doc.1)

Eficiencia económica en el intercambio

Una asignación es eficiente en el sentido de Pareto si


no es posible reasignar los bienes para mejorar el bien-
estar de una persona sin empeorar el de alguna otra.
(Doc. 2)

204
Economía y Mercado I
DOCUMENTOS SOBRE EL EQUILIBRIO GENERAL
Y LA EFICIENCIA ECONÓMICA
Documento 1. Análisis de equilibrio general

A diferencia del análisis de equilibrio parcial, el aná- Pero la disminución del precio del pollo tiene re-
lisis de equilibrio general determina los precios y percusiones sobre otros mercados. La figura 5.2.b.
las cantidades en todos los mercados a un mismo muestra que como el pollo y la carne de res son
tiempo y tiene en cuenta los efectos de retroali- bienes sustitutos, la demanda de carne disminu-
mentación entre unos y otros. Un efecto de la ye cuando el precio del pollo ha disminuido a P’p,
retroalimentación es un ajuste del precio o de y la curva de demanda de carne se desplaza hacia
la cantidad de un mercado provocado por los ajus- la izquierda, desde DcDc hasta D’c D’c. La reduc-
tes del precio y de la cantidad que ocurren en otros ción de la cantidad demandada de carne de res
mercados que están en relación con éste. En otras hace que el precio de equilibrio de la carne dismi-
palabras, el análisis de equilibrio general estudia nuya desde P*c hasta P’c.
las repercusiones de un cambio en un mercado
sobre el precio y el volumen de producción de Así pues, el adelanto tecnológico en el mercado
otros mercados. de pollos tiene efectos en el mercado de la carne.
Pero a la vez tiene efectos sobre otros mercados.
En la práctica no es no es fácil hacer un análisis Tal es el caso del mercado de la salsa para carne,
completo de equilibrio general que evalúe la in- ya que al disminuir la demanda de carne también
fluencia de los cambios producidos en un merca- disminuye la demanda de salsa para carne. La fi-
do sobre todos los demás. Por lo general se exa- gura 5.1.c. indica que la curva de demanda la sal-
minan dos o tres que están estrechamente sa se desplaza hacia la izquierda, desde DsDs has-
relacionados entre sí. Por ejemplo, si se examina ta D’sD’s puesto que la carne y la salsa son bienes
un impuesto sobre el petróleo también se pueden complementarios, y el precio de equilibrio de la
examinar los mercados de gas natural, carbón y salsa para carne disminuye desde P*s hasta P’s.
electricidad. Recuerde que todo esto ha sucedido como efec-
to de un cambio tecnológico en el mercado de
El paso del equilibrio parcial al equilibrio general pollos. Pero los efectos van más allá debido a la
es más sencillo si se emplea el modelo, que usted retroalimentación existente entre los mercados.
ya conoce desde el capítulo 1, de oferta y deman-
da para el caso simple de dos bienes y dos facto- En efecto, la disminución del precio de la carne
res de producción. Este modelo permite ver cómo de res hace que la demanda de pollo se contraiga
se ajustan de manera simultánea los distintos mer- y que la curva de demanda de pollo se desplace
cados para llegar al equilibrio. En la figura 5.1.a. se hacia la izquierda, desde DcDc hasta D’cD’c, y que
muestran las curvas de oferta y demanda de po- el precio disminuya hasta P’’c. Esta nueva dis-
llos. Suponga que se ha producido un adelanto minución del precio del pollo, hace que poco a
tecnológico que aumenta la producción de pollos. poco la demanda de carne se contraiga de nuevo
Entonces, la curva de oferta de pollos se desplaza y se repita el proceso que hemos descrito en los
a la derecha y el precio disminuye desde P*p has- párrafos anteriores. De modo que pueden darse
ta P’p.

205
El Equilibrio General y las Externalidades
5
varias fases de ajuste hasta que los tres mercados ra se muestra lo que sucede con la curva de oferta
de nuestro ejemplo alcancen un nuevo equilibrio. de pollos cuando se introduce un cambio tecnoló-
Figura 5.1. Efectos de un cambio tecnológico so- gico en una empresa de esta industria; ello produ-
bre el Equilibrio General. En la parte a) de esta figu- ce un desplazamiento de la curva de oferta hacia la
derecha, es decir, un incre-
mento de la oferta y una dis-
minución del precio desde
P*p hasta P’p. El cambio en
el precio del pollo produce
a su vez una disminución de
la demanda de carne, parte
b) de la figura, que causa una
caída del precio de la carne
desde P* c hasta P’ c. De
modo simultáneo disminuye
la oferta de bienes comple-
mentarios a la carne, como
sucede con la salsa para car-
nes, parte c) de la figura, que
hace que su precio se reduz-
ca desde P*s hasta P’s.

Documento 2. La eficiencia económica en el intercambio

Para examinar el concepto de eficiencia económi- ciencia o el óptimo de Pareto. Mientras no haya
ca en forma detallada, comencemos con una eco- eficiencia de Pareto, los individuos realizan inter-
nomía de intercambio y analicemos la conducta cambios voluntarios que sean de beneficio mutuo.
de dos consumidores que pueden intercambiar dos
bienes. Suponga que los dos bienes se asignan en Suponga que Andrés y Manuel tienen 10 unidades
un comienzo de tal manera que ambos consumi- de alimentos y 6 de limpiadores entre los dos. La
dores pueden mejorar su bienestar si intercambian tabla 5.1. muestra que inicialmente Andrés tiene 7
entre sí. Si dos consumidores pueden intercam- unidades de alimentos y 1 de limpiadores y Manuel
biar sus bienes después de la asignación inicial es 3 unidades de alimentos y 5 de limpiadores. Para
porque ésta es una asignación económica ineficien- averiguar si el intercambio entre Andrés y Manuel
te. Cuando ha habido una asignación económica es ventajoso, necesitamos conocer sus preferen-
eficiente no hay lugar al intercambio, es decir, no cias por los alimentos y los limpiadores. Suponga
es posible mejorar el bienestar de ninguna perso- que como Manuel tiene muchos limpiadores y
na sin que empeore el de alguna otra. Esta regla pocos alimentos, su relación marginal de sustitu-
de la eficiencia económica se conoce como la efi- ción (RMS) de limpiadores por alimentos es de 3

206
Economía y Mercado I

(para conseguir una unidad de alimentos, renuncia los dos consumidores. Los intercambios continua-
a 3 de limpiadores) Sin embargo, la RMS de Andrés rán hasta que se alcance la eficiencia económica,
de limpiadores por alimentos es sólo de ½ (sólo lo cual ocurre cuando la relación marginal de sus-
renuncia a ½ unidad de limpiadores para conse- titución de cada uno de los participantes en el
guir 1 de alimentos). intercambio son iguales (RMSAL = RMSLA).

Este importante resultado también se


cumple cuando hay muchos bienes y
consumidores: una asignación de los
bienes sólo es eficiente si éstos se dis-
tribuyen de tal forma que la relación
marginal de sustitución entre dos pa-
res cualesquiera de bienes sean iguales para to-
Existen, pues, posibilidades de realizar un inter- dos los consumidores.
cambio mutuamente ventajoso, ya que Andrés
valora más los limpiadores que Manuel, mientras El resultado anterior puede ser visto por medio
que éste valora más los alimentos que aquél. Para de la figura 5.2. que se conoce como La Caja de
conseguir otra unidad de alimentos, Manuel esta- Edgeworth, en la que el eje de abscisas describe
ría dispuesto a renunciar a 3 de limpiadores. Pero el número de unidades de alimentos y el de las
Andrés renunciará a 1 unidad de alimentos para ordenadas el número de unidades de limpiado-
conseguir ½ unidad de limpiadores. La relación res. La base de la caja es de 10 unidades de ali-
real de intercambio depende del proceso de ne- mentos, que es la cantidad total de alimentos de
gociación. Entre los resultados posibles se en- que se dispone, y su altura es 6 unidades de lim-
cuentran el intercambio de 1 unidad de alimentos piadores, que es la cantidad total de limpiadores
(por parte de Andrés) por una cantidad de limpia- disponibles.
dores situada entre ½ y 3 unidades (por parte de
Manuel).

Suponga que Manuel ofrece a Andrés 1 uni-


dad de limpiadores a cambio de 1 de alimen-
tos y Andrés lo acepta. Ambos disfrutarán de
un bienestar mayor. Andrés tendrá más lim-
piadores, que valora más que los alimentos, y
Manuel tendrá más alimentos, que valora más
que los limpiadores. Siempre que las RMS de
dos consumidores sean diferentes, es posible
realizar intercambios mutuamente beneficiosos,
ya que al ser la asignación de los recursos in-
eficiente, el intercambio mejora el bienestar de

207
El Equilibrio General y las Externalidades
5
Figura 5.2. La caja de Edgeworth. representa, pues, las cestas de mercado tanto de
Los puntos A y B mostrados en el figura son cestas Andrés como de Manuel después de un intercam-
de mercado que pueden tener Andrés y Manuel, bio de mutuo beneficio.
las cuales están conformadas por alimentos (A) y
limpiadores (L). En el punto A, Andrés tiene 7A y Las asignaciones eficientes. Un intercambio que
1L, mientras que Manuel tiene 3A y 5L. Al pasar a pasa de A a B mejora el bienestar tanto de Manuel
B, Andrés intercambia con Manuel 1A a cambio de como el de Andrés. Pero ¿es este punto una asig-
1L. nación eficiente? La respuesta depende de que la
relación marginal de sustitución (RMS) de ambos
En la caja de Edgeworth, cada punto describe las sean iguales en el punto B. Lo cual depende, a su
cestas de mercado de ambos consumidores. Las vez, de la forma de sus curvas de indiferencia. La
cantidades que posee Andrés se miden con res- figura 5.3 muestra varias curvas de indiferencia tanto
pecto al origen 0j y las de Manuel se miden en sen- de Andrés como de Manuel. Las curvas de indife-
tido contrario y partiendo del origen 0c. Por ejem- rencia del primero se trazan de la manera habitual,
plo, el punto A representa la asignación inicial de ya que sus asignaciones se miden con respecto al
alimentos y limpiadores. Observe el eje de absci- origen 0j. Pero en el caso de Manuel, se han rotado
sas de izquierda a derecha en el extremo inferior de las curvas de indiferencia 180 grados, por lo que el
la caja, allí Andrés tiene 7 unidades de alimentos y origen se encuentra en la esquina superior derecha
si observa el eje de ordenadas, a la izquierda del de la caja. Las curvas de indiferencia de Manuel
gráfico, de abajo hacia arriba ve que Andrés tam- también son convexas, sólo que se ven desde una
bién posee una unidad de limpiador. Por lo tanto, perspectiva diferente.
en el caso de Andrés, A representa 7A y 1L. La asig-
nación de alimentos de Manuel (3 A) se lee de de- Ahora, examinaremos las curvas U’j y U’C que pa-
recha a izquierda en el extremo superior de la caja san por la asignación inicial situada en el punto A.
a partir de 0c y su asignación de limpiadores (5 L) se El área sombreada situada entre estas dos curvas
lee de arriba abajo a la derecha del gráfico. de indiferencia representa todas las asignaciones
posibles de alimentos y limpiadores con las que tanto
De modo que en el intercambio que se mues-
tra en una caja de Edgeworth, cada uno de los
puntos de la caja representa de manera simul-
tánea las cestas de mercado de alimentos y
limpiadores de Andrés y Manuel. En el punto
A, por ejemplo, Andrés tiene 7 unidades de
alimentos y 1 de limpiadores y Manuel tiene 3
de alimentos y 5 de limpiadores. También se
puede ver el efecto del intercambio entre Ma-
nuel y Andrés. Este último renuncia a 1A a
cambio de 1L, desplazándose desde A hasta
B. Manuel renuncia a 1L y obtiene 1A, despla-
zándose también desde A hasta B. El punto B

208
Economía y Mercado I

Andrés como Manuel disfrutarían de un bienestar ejemplo, si Andrés es un negociador eficaz, un in-
mayor que en el punto A. En otras palabras, el tercambio podría desplazar la asignación de bienes
área sombreada describe todos los intercambios desde A hasta D, donde la curva de indiferencia U3j
posibles que reportan beneficios mutuos. es tangente a la curva de indiferencia U1C. En ese
caso, no empeoraría el bienestar de Manuel y me-
La caja de Edgeworth muestra las posibilidades que
joraría mucho el de Andrés. Y como no es posible
tiene cada consumidor de aumentar su satisfac-
realizar ningún otro intercambio, D es una asigna-
ción intercambiando bienes. Si A indica la asigna-
ción eficiente. Por lo tanto, C y D son ambas asig-
ción inicial de recursos, el área sombreada de co-
naciones eficientes, aunque Andrés prefiere D a C y
lor gris describe todos los intercambios
Manuel prefiere C a D.
mutuamente beneficiosos.

Si parte del punto A, puede observar que cual- Ahora bien, como a partir de una asignación inicial
quier intercambio que desplace la asignación de es posible alcanzar muchas asignaciones eficientes
los bienes fuera del área sombreada empeora el por medio de intercambios mutuamente beneficio-
bienestar de uno de los dos consumidores, por lo sos, para hallar todas las asignaciones eficientes
tanto, dicha asignación no debe realizarse. Diji- posibles de alimentos y limpiadores entre Andrés y
mos que el desplazamiento de A a B era mutua- Manuel, se unen todos los puntos de tangencia
mente beneficioso. Pero en la figura 5.3. el punto entre cada par de curvas de indiferencia. La figura
B no es un punto eficiente porque se intersecan 5.4. muestra la curva que pasa por todas esas asig-
las curvas de indiferencia U2j y U2C. Esto significa naciones eficientes y que se denomina curva de
que las RMS de los dos consumidores no son igua- contrato.
les y, por tanto, la asignación no es eficiente.
La curva de contrato muestra todas las asigna-
Suponga que se realiza un intercambio adicional a ciones de intercambio mutuamente beneficioso.
partir del punto B, en el que Andrés renuncia a Estas asignaciones, como ya se indicó, se denomi-
otra unidad de alimentos para obtener otra de lim- nan asignaciones eficientes en el sentido de Pareto,
piadores y Manuel renuncia a una unidad de lim- en honor del economista italiano quien desarrolló
piadores para obtener una de alimentos. El punto el concepto de eficiencia en el intercambio: una
C de la figura 5.3. indica la nueva asignación. asignación es eficiente en el sentido de Pareto si no
Ahora en el punto C, las RMS de las dos personas es posible reasignar los bienes para mejorar el bien-
son iguales (RMSAL = RMSLA) y por tal razón las estar de una persona sin empeorar el de alguna otra.
curvas de indiferencia son tangentes. Cuando las En al figura 5.4. se presentan tres asignaciones: E,
curvas de indiferencia son tangentes, las RMS son F y G que son eficientes en el sentido de Pareto,
iguales, entonces, se ha alcanzado la eficiencia eco- aunque cada una de ellas implica una distribución
nómica y ya no es posible mejorar el bienestar de diferente de los alimentos y los limpiadores, ya que
una persona sin empeorar el bienestar de la otra. no sería posible mejorar el bienestar de una perso-
na sin empeorar el de algún otra.
Sin embargo, C no es el único resultado eficiente
posible de un acuerdo entre Andrés y Manuel. Por

209
El Equilibrio General y las Externalidades
5
La curva de contrato tiene varias propiedades que
pueden ayudar a comprender el concepto de efi-
ciencia en el intercambio. Una vez que se ha elegi-
do un punto de una curva de contrato, como el
punto E, no es posible desplazarse a otro punto en
dicha curva, por ejemplo al punto F, porque si así
fuera el bienestar de alguna persona empeoraría.
Pero si no se dispone de más información sobre las
preferencias de Andrés y las de Manuel, no se pue-
den comparar las asignaciones E y F; sólo se sabe
que ambas asignaciones son eficientes. En este
sentido, la eficiencia de Pareto tiene un objetivo
Figura 5.4. La Curva de Contrato. modesto que consiste en afirmar que se deben rea-
La curva de contrato contiene todas las asignacio- lizar todos los intercambios mutuamente benefi-
nes con las que las curvas de indiferencia de los ciosos, pero no indica cuáles intercambios son me-
consumidores son tangentes. Todos los puntos de jores. Sin embargo, puede ser un concepto
la curva son eficientes porque no es posible mejo- poderoso porque si un cambio mejora la eficiencia
rar el bienestar de una persona sin empeorar el de económica, las personas tendrían interés en reali-
la otra. zar dicho cambio.

Documento 3. Eficiencia económica en el consumo

En un intercambio entre dos personas, el resulta- los de los limpiadores son iguales a 1 (los precios
do puede depender del poder de negociación de nominales no son importantes; lo que importa es
las partes. Sin embargo, los mercados competiti- el precio de los alimentos en relación con el de los
vos tienen muchos compradores y vendedores, de limpiadores, es decir, los precios relativos). Cuan-
modo que los consumidores pueden buscar el ven- do los precios de los alimentos y los de los limpia-
dedor que les ofrezca mejores condiciones. A la dores son iguales, cada unidad de alimentos puede
vez, cada comprador y cada vendedor consideran intercambiarse por una de limpiadores. Por consi-
fijo el precio de los bienes y deciden cuánto com- guiente, la recta de precios PP’, que tiene una pen-
prar y vender a esos precios. diente de –1, describe todas las asignaciones posi-
bles que se pueden lograr con el intercambio.
La figura 5.5. corresponde a la caja de Edgeworth
a la que se le ha agregado una recta de precios. Suponga que una persona decide comprar 2 uni-
Ella muestra las oportunidades de realizar intercam- dades de limpiadores y vender 2 de alimentos. En
bios cuando se parte de la asignación del punto A ese caso, se desplaza desde el punto A hasta el
y cuando tanto los precios de los alimentos como punto C y aumenta su satisfacción al pasar de la

210
Economía y Mercado I

curva de indiferencia U1j a la curva de indiferencia Por lo tanto, el mercado se encuentra en desequi-
U2j. Entretanto, otra persona compra 2 unidades librio, ya que la cantidad demandada no es igual a
de alimentos y vende 2 de limpiadores, con lo que cantidad ofrecida. Este desequilibrio sólo debe ser
también se desplaza desde el punto A hasta el pun- temporal ya que en un mercado competitivo, los
to C y aumenta su satisfacción al pasar de la curva precios se ajustan si hay un exceso de demanda en
de indiferencia U1c a la curva de indeferencia U2c. algunos mercados (la cantidad demandada de un
bien es mayor que la cantidad ofrecida) y un exceso
Como consecuencia de la interacción entre la oferta de oferta en otros (la cantidad ofrecida es mayor
y la demanda de bienes, el mercado termina asig- que la cantidad demanda).
nando los precios de los bienes de tal forma que
la cantidad demandada de un bien es igual a la
cantidad ofrecida del mismo, e igual sucede para
los demás bienes. Cuando esto ocurre, los merca-
dos han alcanzado el equilibrio. Un equilibrio es un
conjunto de precios a los que la cantidad deman-
dada es igual a la cantidad ofrecida en todos los
mercados. También es un equilibrio competiti-
vo porque todos los oferentes y los demandantes
son precio – aceptantes.

En nuestro ejemplo de dos bienes, hay equilibrio


cuando la cantidad demandada de alimentos es
igual a la cantidad ofrecida de los mismos. Y cuan-
do la cantidad demandada de limpiadores es igual
ala cantidad ofrecida de los mismos. Pero no to- Figura 5.5. El Equilibrio Competitivo. En un mer-
dos los precios son coherentes con un equilibrio. cado competitivo, los precios relativos de los bie-
Por ejemplo, si el precio de los alimentos es 1 y el nes determinan la relación de intercambio entre
del limpiador es 3, los alimentos deben intercam- los consumidores. Si A es la asignación inicial de
biarse por limpiadores en una relación de 3 alimen- bienes y la recta de precios PP’ representa la rela-
tos a 1 limpiador. Pero en ese caso ningún com- ción de precios, el mercado competitivo conduce
prador estará dispuesto a intercambiar alimentos a un equilibrio en el punto C, que es el punto de
para obtener una unidad adicional de limpiadores, tangencia de las dos curvas de indiferencia. Por lo
ya que su RMS de alimentos por limpiadores sólo tanto, el equilibrio competitivo es un equilibrio
es de 1/3. En cambio, cada comprador estaría dis- económico eficiente.
puesto a vender limpiadores para conseguir más
alimentos, pero no hay nadie con quien intercam- En nuestro caso, la cantidad demandada de ali-
biar a esa relación de precios. mentos es mayor que la cantidad ofrecida, mien-
tras que la cantidad demandada de limpiadores es
menor que la cantidad ofrecida. Como consecuen-

211
El Equilibrio General y las Externalidades
5
cia del exceso de demanda de alimentos y del exce- ble de Adam Smith y constituye el primer teorema
so de oferta de limpiadores, el precio de los alimen- de la economía del bienestar, según el cual, si todas
tos debe subir en relación con el precio de los lim- las personas intercambian sus bienes en el merca-
piadores y al subir el precio de los alimentos, do y si se realizan todos los intercambios mutua-
disminuye la demanda de alimentos de todos los mente beneficiosos, la asignación de equilibrio re-
que integran el mercado. Lo contrario ocurre para sultante será una asignación económica eficiente1 .
el caso de los limpiadores.
En resumen, un equilibrio competitivo desde la pers-
Al final, los precios se ajustan hasta alcanzar un equi-
pectiva del consumidor indica, en primer lugar, que
librio. En este ejemplo, tanto el precio de los ali-
como las curvas de indiferencia son tangentes, to-
mentos como el de los limpiadores se equilibran en
das las relaciones marginales de sustitución entre
el precio relativo $2; Ya usted sabe, por el análisis
los consumidores son iguales. En segundo lugar,
anterior, que cuando el precio relativo de los lim-
como cada curva de indiferencia es tangente a la
piadores es igual al precio relativo de los alimentos,
recta de precios, la RMS de alimentos por limpiado-
el mercado se encuentra en equilibrio competitivo;
res de cada persona es igual a la relación de precios
Por tanto, cuando hay muchas personas en el mer-
de los dos bienes. Es decir, si PL y PA son los dos
cado, los precios de los bienes son determinados
precios, entonces:
por las elecciones conjuntas de los demandantes y
los oferentes de estos bienes.
(5.1)
En la figura 5.5. puede observar que el punto C es
La relación de precios es -PA/PL, que corresponde a
una asignación de equilibrio competitivo eficiente.
la pendiente de la recta de precios.
El punto C se encuentra en la tangencia entre dos
curvas de indiferencia. En caso contrario, alguna
persona no maximizaría su satisfacción. El resulta-
do descrito es válido tanto en un marco de inter-
cambio entre dos personas, como en un marco de
1 El segundo teorema de la economía del bienestar establece que si
equilibrio general en el que todos los mercados son las preferencias individuales son convexas, todas las asignaciones
eficientes (todos los puntos de la curva de contrato) son un equili-
perfectamente competitivos. Esta es la forma más brio competitivo para alguna asignación inicial de los bienes.
directa de mostrar cómo funciona la mano invisi-

Documento 4. La eficiencia económica en la producción

Una vez descritas las condiciones necesarias para ducción. Suponemos que hay ofertas totales fijas
lograr una asignación eficiente en el intercambio de para dos factores de producción, trabajo y capital,
dos bienes, nos ocuparemos de la eficiencia en la que son necesarios para producir los mismos pro-
producción. Para ello consideraremos primero el ductos: alimentos y limpiadores. Pero en lugar de
uso eficiente de los factores en el proceso de pro- dos personas, ahora suponemos que hay muchos

212
Economía y Mercado I

consumidores que a la vez son propietarios


de los factores de producción y que ellos ob-
tienen un ingreso cuando los venden a los
productores.

Este modelo aglutina los diferentes elemen-


tos de la oferta y la demanda del mercado
competitivo. Los individuos ofrecen facto-
res de producción y utilizan el ingreso que
obtienen por ellos para demandar y consu-
mir bienes y servicios. Cuando sube el pre-
cio de un factor, los individuos que ofrecen
una gran cantidad de ese factor obtiene ma-
yores ingresos y consumen una cantidad
mayor de alguno de los dos bienes, lo cual eleva, a Figura 5.6. La eficiencia en la Producción. En una
su vez, la demanda de los factores necesarios para caja de producción de Edgeworth con dos factores
producir el bien y causa un efecto de retroalimen- fijos y dos bienes, los factores se utilizan eficiente-
tación en su precio. Sólo un análisis de equilibrio mente cuando las isocuantas de los dos bienes son
general permite hallar los precios que igualan la tangentes. El área sombreada es la zona donde
oferta y la demanda en todos los mercados. puede producirse mayor cantidad de ambos bie-
nes. Nota, en unidades anteriores se denotaba tra-
Una vez más la caja de Edgeworth nos sirve para bajo como L, pero para evitar confusiones con L–
ilustrar esta situación. Pero en lugar de medir los limpiadores- se denotará el trabajo por W-.
bienes en los ejes, se miden los factores utilizados
en el proceso de producción. La figura 5.6. mues- Una serie de isocuantas de producción muestra los
tra una caja en la que el trabajo se mide en el eje niveles de producción que se obtienen con las dife-
de abscisas y el capital en el eje de las ordenadas. rentes combinaciones de factores. Cada una re-
Suponga que se requieren cincuenta horas de tra- presenta la producción total que se puede obtener
bajo y treinta de uso de la maquinaria para llevar a de un bien, sin distinguir la empresa o empresas
cabo el proceso de producción. que lo producen.

Cada punto del gráfico representa las cantidades Se han trazado tres isocuantas de alimentos que
de trabajo y capital necesarias para producir ali- representan 50, 60 y 80 unidades. Las isocuantas
mentos y limpiadores. Por ejemplo, el punto A de los limpiadores se rotaron 180º, porque toman
implica el uso de 35 horas de trabajo y 5 de capital como referencia el origen O L. Por ejemplo, la iso-
para producir alimentos y 15 horas de trabajo y cuanta 50-A representa todas las posibles combi-
25 horas de capital para producir limpiadores. naciones de trabajo y capital que son necesarias para
Todas las combinaciones posibles de trabajo y ca- producir 50 unidades de alimentos, mientras que la
pital para producir los dos bienes se representan 25L representa todas las posibles combinaciones de
por medio de un punto en el gráfico.

213
El Equilibrio General y las Externalidades
5
trabajo y capital que son necesarias para producir punto D ¿???, donde el trabajo y el capital se pue-
25 unidades de limpiadores. den reasignar para elevar la producción de al me-
nos uno de los bienes.
La eficiencia de los factores. Para ver cómo pue-
den combinarse de manera eficiente los factores La eficiencia en la producción. Para que una
de producción, es decir, a un coste mínimo, se de- economía de mercado sea eficiente, no solo debe
ben hallar las distintas combinaciones de factores producir los bienes con un coste mínimo, sino que
que se pueden utilizar para producir cada uno de también debe producirlos en combinaciones tales
los productos. Una asignación de los factores en el que se ajusten a la disposición de los individuos a
proceso de producción es técnicamente eficiente pagar por ellos.
en el sentido de Pareto si no es posible elevar la
producción de uno de los bienes sin reducir la pro- Para comprenderlo necesitamos hacer uso de va-
ducción del otro bien. En la figura 5.6. se muestra rios conceptos. El primero, atañe a los consumido-
que la asignación de factores de producción del res y es el concepto de relación marginal de susti-
punto A es ineficiente porque cualquier combina- tución entre bienes –RMS- que usted ya conoce.
ción de factores situada en el área sombreada ge- Por ejemplo, la RMS de alimentos por limpiadores
nera una cantidad mayor tanto de alimentos como mide la disposición del consumidor a pagar por una
de limpiadores. Por ejemplo, se puede pasar del unidad adicional de alimentos a cambio de consu-
punto B al punto C si se traslada una parte de las mir menos limpiadores.
horas trabajadas en la producción de alimentos a
la producción de limpiadores y si, al mismo tiem- A la vez, existe una relación marginal de sustitución
po, se traslada parte del capital de la producción de la transformación productiva; o dicho de mane-
de limpiadores a la producción de alimentos. De ra más breve, relación marginal de transfor-
esta forma se obtiene la misma cantidad de alimen- mación (RMT) que mide el coste marginal de pro-
tos (50 unidades), pero una mayor cantidad de lim- ducir una unidad adicional de un producto a cambio
piadores (de 25 a 30 unidades) de la disminución del volumen de producción de
otro producto. Mide por ejemplo, el coste marginal
Entonces, la combinación de factores de produc- de producir una unidad adicional de alimentos a
ción de los punto B y C de la figura 5.6. es una cambio de disminuir la producción de limpiadores.
asignación eficiente, al igual que todos los puntos La relación marginal de transformación productiva
que se encuentran en la curva de contrato que es la propiedad que se deriva de la interacción de
conecta los puntos de origen 0A y 0L. Cada uno de los procesos económicos de la producción de bie-
ellos es un punto de tangencia de dos isocuantas. nes y servicios para responder a las demandas de
La curva de contrato de la producción representa los consumidores. “Esto significa que se toma en
todas las combinaciones de factores de producción cuenta la producción sólo en cuanto ofrece la posi-
técnicamente eficientes. Y todos los puntos que bilidad física de canastas de producción alternati-
están por fuera de la curva de contrato son inefi- vas de productos de consumo como X e Y” (Hirhs-
cientes porque las dos isocuantas que pasan por leifer, 1980:192)
cada uno de ellos se cortan tal como sucede en el

214
Economía y Mercado I

Otro concepto que necesitaremos es el de con- eficiencia económica es necesario que la produc-
junto de oportunidades de producción que ción de alimentos aumente, de tal forma que RMS
muestra las canastas de producción alternativas disminuya y RMT aumente hasta que ambos miem-
de bienes que una empresa puede producir. En la bros de la ecuación 5.2. sean iguales. De modo
figura 5.7. el área sombreada muestra el conjunto que el resultado económico sólo es eficiente cuan-
de oportunidades productivas, la curva QQ marca do RMS = RMT para todos los pares de bienes.
el límite de estas oportunidades y se denomina
curva de transformación o curva de posibilida- Figura 5.7. La eficiencia en la producción.
des de producción, su forma cóncava indica que
hay rendimientos marginales decrecientes de trans-
formación productiva a medida que la empresa se
especializa en la producción de un bien. Cuando la
empresa incrementa la producción de un bien tie-
ne que sacrificar la producción potencial de algún
otro bien.

Una vez explicados estos conceptos, podemos


avanzar en nuestro estudio del óptimo de la pro-
ducción.

Los dos primeros conceptos, RMS y RMT nos sir-


ven para indicar que una economía sólo produce
de manera eficiente cuando la relación marginal
de sustitución de los consumidores es igual a la
relación marginal de transformación de las empre- En el punto C son tangentes la curva de indiferen-
sas: cia de un consumidor y la frontera de posibilidades
de producción de una empresa, por lo cual, en C
(5.2) son iguales las pendientes de las rectas tangentes a
cada una de estas curvas, que conocemos como
Para ver por qué es necesario que se cumpla la relación marginal de sustitución (RMS) y relación
condición de eficiencia económica que plantea la marginal de transformación (RMT).
ecuación 5.2. suponga que RMT es igual a 1 pero
que RMS es igual a 2. En ese caso, los consumido- La figura 5.7. Muestra esta importante condición
res están dispuestos a renunciar a 2 unidades de de eficiencia. Ella contiene la curva de indiferencia
limpiadores para conseguir 1 unidad adicional de de un consumidor, la frontera de posibilidades de
alimentos, pero el coste de obtener una unidad producción de la empresa y línea de tangencia de
adicional de alimentos es de $1 por 2 unidades RMS y RMT. Observe que C es el único punto de la
menos de limpiadores, si ello ocurre es porque se frontera de posibilidades de producción que maxi-
están produciendo pocos alimentos. Para lograr la miza la satisfacción del consumidor. Aunque to-

215
El Equilibrio General y las Externalidades
5
dos los puntos de la frontera son técnicamente De manera que la combinación eficiente de la pro-
eficientes, no todos ellos implican la producción ducción se obtiene cuando la relación marginal
más eficiente de bienes desde la perspectiva del de transformación técnica de un producto por
consumidor. En el punto de tangencia de la curva otro, que mide el coste marginal de producir un
de indiferencia y la frontera de producción, la RMS bien en relación con el otro, es igual a la relación
(la pendiente de la curva de indiferencia) y la RMT marginal de sustitución del consumidor, que mide
(la pendiente de la frontera de producción) son igua- la satisfacción o utilidad marginal de consumir un
les. bien en relación con el otro.

2.EXTERNALIDADES Y BIENES
PÚBLICOS

“Se dice que hay ‘externalidades’ cuando las activida-


des económicas voluntarias de los agentes económi-
do se beneficia a terceros y que hay una externalidad
cos –en la producción, el consumo o el intercambio- negativa si se perjudica a terceros. (Doc.1)
afectan los intereses de otros agentes económicos en
una forma que no da origen a derechos de compensa-
Los bienes públicos
ción o de desagravio legalmente reconocidos.” (Hirs-
hleifer, 1980: 494)
Los bienes públicos se caracterizan porque no son ni
A la vez, “un producto es llamado un ‘bien público’ si excluibles ni rivales, es decir, no es posible impedir
su consumo por cualquier agente económico no re- que una persona utilice un bien público y su uso por
duce la cantidad disponible para otros en comuni- alguna persona no disminuye el uso para otra. (Doc.2)
dad. O dicho en otra forma, si proveer el bien para
un individuo cualquiera hace posible proveerlo para La igualdad como un bien público
todos, sin costo adicional. Los bienes públicos repre-
sentan entonces un tipo particular de externalidad La igualdad puede ser considerada como un bien pú-
beneficiosa.” (Hirshleifer, 1980: 500) blico porque un mayor grado de igualdad que satisfa-
ce los deseos benevolentes de cualquier individuo
Para el desarrollo de esta unidad y la siguiente se uti- aumentará también la utilidad para cualquier otra
lizarán varios documentos de distintos autores. persona que esté en una situación similar y que tenga
preferencias benevolentes similares, sin costo adicio-
Las externalidades y las soluciones privadas nal. (Doc.3)

Un consumidor o una empresa pueden disfrutar de


una ventaja externa o sufrir una pérdida a causa del
comportamiento de otro consumidor o de otra em-
presa. Se dice que hay una externalidad positiva cuan-

216
Economía y Mercado I

DOCUMENTOS SOBRE LAS EXTERNALIDADES Y LOS BIENES PÚBLICOS

Documento 1. Las externalidades y las soluciones privadas

“Hasta ahora hemos supuesto que la decisión de de que la mano invisible impide a las empresas del
un consumidor o de una empresa carece de efec- mercado de papel emitir demasiada dioxina?
tos externos sobre otros consumidores u otras
empresas. Sin embargo existen muchas situacio- Los mercados hacen bien muchas cosas, pero no
nes en las que los efectos externos o los efectos todo. El Estado puede mejorar a veces los resulta-
sobre terceras personas son importantes. Si unos dos del mercado. Veamos por qué los mercados a
aviones sobrevuelan periódicamente una vivienda, veces no asignan los recursos eficientemente, cómo
el ruido interrumpirá una conversación que se ten- puede mejorarse la asignación del mercado adop-
ga hasta que el avión se aleje. Si alguien se vacuna tando determinadas medidas y qué tipos de medi-
contra la gripe, otros se beneficiarán de ello por- das darán probablemente mejores resultados.
que habrá un portador menos del virus.
Los fallos del mercado examinados en este capítulo
En todos estos casos, un consumidor o una em- se engloban en una categoría general llamada ex-
presa disfrutan de una ventaja externa, o sufren ternalidades. Hay una externalidad cuando una
una pérdida, a causa del comportamiento de otro persona realiza una actividad que influye en el bien-
consumidor o empresa. Decimos que existe una estar de otra y, sin embargo, ni una paga ni la otra
externalidad negativa cuando se perjudica a terce- recibe ninguna compensación por ese efecto. Si la
ros, y que existe una externalidad positiva si bene- influencia es negativa, se llama externalidad negati-
ficia a terceros. En cada uno de estos casos el con- va; si es positiva, se llama externalidad positiva.
sumidor o la empresa incurren en unos costes y En presencia de las externalidades, el interés de la
no reciben compensación por ello, o bien obtie- sociedad por un resultado del mercado va más allá
nen ventajas y no pagan nada por su disfrute” (Pas- del bienestar de los compradores y de los vendedo-
higian, 1996:726) res de ese mercado; también incluye el bienestar
“Hemos visto cómo asignan los mercados los re- de otros que resultan afectados. Como los com-
cursos escasos por medio de las fuerzas de la ofer- pradores y los vendedores no tienen en cuenta los
ta y la demanda, y que el equilibrio de la oferta y la efectos externos de sus actos cuando deciden la
demanda normalmente es una asignación eficien- cantidad que van a demandar o a ofrecer, el equili-
te de los recursos. Utilizando la famosa metáfora brio del mercado no es eficiente cuando hay exter-
de Adam Smith, la “mano invisible” del mercado nalidades. Es decir, el equilibrio no maximiza el be-
lleva a los compradores y vendedores de un mer- neficio total de la sociedad en su conjunto. Por
cado, que buscan su propia interés, a maximizar ejemplo, la emisión de dioxina en el medio ambien-
el beneficio total que obtiene la sociedad en ese te es una externalidad negativa. Las empresas pa-
mercado. ¿Debemos extraer, pues, la conclusión peleras que buscan su propio interés no tendrán en
cuenta todo el coste de la contaminación que origi-

217
El Equilibrio General y las Externalidades
5
nan y, por lo tanto, emitirán demasiada, a menos demasiados pocos recursos a la investigación. Los
que el gobierno se lo impida o las disuada de emitir- gobiernos abordan este problema en parte por
la. medio del sistema de patentes, que concede a los
inventores el uso exclusivo de sus inventos duran-
Las externalidades pueden ser de varios tipos, al igual te un período de tiempo.
que las respuestas que tratan de resolver el fallo del
mercado. He aquí algunos ejemplos: En cada uno de estos casos un responsable de to-
mar decisiones no está teniendo en cuenta los efec-
· Los gases que emiten los automóviles son tos externos de su conducta. El gobierno respon-
una externalidad negativa porque originan un humo de tratando de influir en ella para proteger los
que tienen que respirar otras personas. Como con- intereses de los afectados.
secuencia de esta externalidad, los automovilistas
tienden a contaminar excesivamente. El gobierno Soluciones privadas de las externalidades
intenta resolver este problema fijando unos niveles
de emisión para los automóviles. También grava la Aunque las externalidades tienden a hacer que los
gasolina con el fin de reducir la frecuencia con que mercados sean ineficientes, no siempre es necesa-
utilizan los individuos el automóvil. ria la intervención del Estado par resolver el pro-
· Los edificios históricos restaurados gene- blema. En algunas circunstancias, los particulares
ran una externalidad positiva porque los peatones pueden buscar soluciones privadas.
o los automovilistas que pasan al lado disfrutan de
su belleza y el sentido de la historia que transmiten. A veces el problema de las externalidades se re-
Sus propietarios no obtienen todo el beneficio de la suelve con códigos morales y sanciones sociales.
restauración y, por lo tanto, tienden a deshacerse Veamos, por ejemplo, por qué la mayoría de las
demasiado deprisa de los edificios más antiguos. personas no tiran basuras. Aunque haya leyes con-
Muchas administraciones locales responden a este tra quienes vierten la basura, éstas no se aplican
problema regulando la destrucción de edificios his- rigurosamente. La mayoría de las personas no ti-
tóricos y concediendo desgravaciones fiscales a los ran las basuras simplemente porque está mal ha-
propietarios que los restauran. cerlo. La regla de oro que se enseña a la mayoría
· Los perros que ladran crean una externa- de niños dice ¨ no hagas a los demás lo que no
lidad negativa porque el ruido molesta a los veci- quieres que te hagan a ti ¨ Este mandamiento
nos. Sus propietarios no soportan todo el coste del moral nos dice que debemos tener en cuenta las
ruido y, por lo tanto, tienden a tener demasiado poco consecuencias de nuestros actos para otras perso-
preocupaciones para impedir que ladren. Las admi- nas. En términos económicos, nos dice que debe-
nistraciones locales abordan este problema, decla- mos internalizar las externalidades.
rando ilegal “perturbar la paz”.
· La investigación sobre nuevas tecnologías Otra solución privada para resolver las externalida-
genera una externalidad positiva porque crea co- des son las instituciones benéficas, muchas de las
nocimientos que pueden ser utilizados por otras cuales se crean par resolver las externalidades. Por
personas. Como los inventores no pueden recoger ejemplo, las asociaciones cuyo objetivo es prote-
los beneficios de sus inventos, tienden a dedicar ger el medio ambiente son organizaciones sin fines

218
Economía y Mercado I

de lucro financiadas con donaciones privadas. Por jas. El contrato puede especificar el número de ár-
citar otro ejemplo, las universidades reciben dona- boles, el número de abejas y quizá el pago de una
ciones de antiguos alumnos, empresas y fundacio- de las partes a la otra. Fijando el número correcto
nes debido, en parte, a que la educación tiene ex- de árboles y de abejas, puede resolver la ineficien-
ternalidades positivas para la sociedad. cia que surge normalmente como consecuencia de
estas externalidades.
El mercado privado puede resolver a menudo el
problema de las externalidades recurriendo a los El teorema de Coase
intereses personales de las partes involucradas. A
veces la solución consiste en la integración de dife- ¿Hasta qué punto es eficaz el mercado privado para
rentes tipos de negocios. Consideremos, por ejem- resolver el problema de las externalidades? Un fa-
plo, el caso de una persona que cultiva manzanas moso resultado, llamado teorema de Coase en
y de un apicultor que vive al lado. Cada uno de los honor al economista Ronald Coase, sugiere que
negocios confiere una externalidad positiva al otro: puede ser muy eficaz en algunas circunstancias.
las abejas, al polinizar las flores de los árboles, ayu- Según este teorema, si las partes privadas pueden
dan al huerto a producir manzanas. Al mismo tiem- negociar sin ningún coste sobre la asignación de
po, las abejas utilizan el néctar que obtienen en los los recursos, el mercado privado siempre resolverá
manzanos para producir miel. No obstante, cuan- el problema de las externalidades y asignará efi-
do la persona que cultiva manzanas debe decidir cientemente los recursos.
cuántos árboles va a plantar y el apicultor debe
decidir cuántas abejas va a tener, no tiene en cuen- Para ver cómo funciona el teorema de Coase, con-
ta la externalidad positiva. Como consecuencia, el sideramos un ejemplo. Supongamos que Dionisio
primero planta muy pocos árboles y el segundo tiene un perro llamado Spot. Éste ladra y molesta
tiene muy pocas abejas. Estas externalidades po- a Juana, que es vecina de Dionisio. Este obtiene un
drían internalizarse si el apicultor compra el man- beneficio de la propiedad del perro, pero el perro
zanar o si la persona que cultiva manzanas compra genera una externalidad negativa a Juana. ¿ Debe
la colmena: ambas actividades se realizarían enton- obligarse a Dionisio a llevar el perro a la perrera, o
ces en la misma empresa y esta única empresa debe tener Juana que pasarse las noches en blan-
podría elegir el número óptimo de árboles y de co debido a los ladridos de Spot?
abejas. La internalización de las externalidades es
una de las razones por las que algunas empresas Veamos primero cuál es el resultado socialmente
realizan diferentes tipos de negocios. eficiente. Un planificador social, al considerar las
dos alternativas, compararía el beneficio que ob-
El mercado privado también puede abordar los tiene Dionisio por el perro y el coste que soporta
efectos externos haciendo firmar un contrato a las Juana por los ladridos. Si el beneficio es superior al
partes interesadas. En el ejemplo anterior, un con- coste, es eficiente que Dionisio conserve el perro y
trato entre la persona que cultiva manzanas y el que Juana se acostumbre a los ladridos. Sin em-
apicultor puede resolver el problema de que se plan- brago, si el coste es superior al beneficio, Dionisio
ten muy pocos árboles y se críen muy pocas abe- debe deshacerse del perro.

219
El Equilibrio General y las Externalidades
5
Según el teorema de Coase, el mercado privado al- gamos, por ejemplo, que Juana puede obligar legal-
canzará por sí solo el resultado eficiente. ¿Cómo? mente a Dionisio a deshacerse del perro. Aunque
Juana puede proponerle simplemente a Dionisio el eso le da una ventaja a Juana, probablemente no
pago de una determinada cantidad de dinero para variaría el resultado. En este caso, Dionisio puede
que se deshaga del perro. Dionisio aceptará el trato proponerle a Juana el pago de una cierta cantidad
si la cantidad de dinero que le ofrece a Juana es de dinero para que le permita conservar el perro. Si
mayor que el beneficio de conservar al perro. el beneficio que reporta el perro a Dionisio es supe-
rior al coste que tiene para Juana sus ladridos, am-
Mediante la negociación del precio, Dionisio y Jua- bos llegarán a un acuerdo en el que Dionisio acaba
na siempre pueden llegar al resultado eficiente. Su- conservando al perro.
pongamos, por ejemplo, que Dionisio recibe un
beneficio de 500$ por tener el perro y Juana sopor- Aunque Dionisio y Juana puedan lograr el resultado
ta un coste de 800$ por los ladridos. En este caso, eficiente independientemente de cómo se distribu-
Juana puede ofrecer a Dionisio 600$ para que se yan inicialmente los derechos, la distribución de los
deshaga del perro y Dionisio aceptará gustosamen- derechos no es irrelevante: determina la distribu-
te. Ambas partes disfrutan de un bienestar mayor ción del bienestar económico. De que sea Dionisio
que antes y se logra el resultado eficiente. Natural- quien tiene derecho a tener un perro ladrador o sea
mente, es posible que Juana no esté dispuesta a Juana quien tiene derecho a disfrutar de paz y tran-
ofrecer ningún precio aceptable para Dionisio. Su- quilidad depende quién paga a quién en el acuerdo
pongamos por ejemplo, que Dionisio obtiene un final. Pero en cualquiera de los casos las dos partes
beneficio de 1.000$ por tener el perro y que Juana pueden negociar y resolver el problema de externa-
soporta un coste de 800$ por los ladridos. En este lidad. Dionisio acaba conservando al perro única-
caso, Dionisio rechazará cualquier oferta inferior a mente si el beneficio es superior al coste.
1.000$, mientras que Juana no ofrecería ninguna
cantidad superior a 800$. Por lo tanto, Dionisio Recapitulando, el teorema de Coase establece que
acabaría quedándose con el pero. Sin embrago, los agentes económicos privados pueden resolver
dados esos costes y beneficios, este resultado es el problema de las externalidades entre ellos. Cual-
eficiente. quiera que sea la distribución inicial de los dere-
chos, las partes interesadas siempre pueden llegar
Hasta ahora hemos supuesto que Dionisio tiene el a un acuerdo en el que mejore el bienestar de todo
derecho legal de tener un perro ladrador. En otras el mundo y el resultado sea eficiente.
palabras, hemos supuesto que Dionisio puede con-
servar a Spot, a menos que Juana le pague lo sufi- ¿Por qué no siempre dan resultado las
ciente para inducirlo a renunciar a él voluntariamen- soluciones privadas?
te. ¿En qué medida sería diferente el resultado si
Juana tuviera el derecho legal a la paz y la tranquili- A pesar de la atractiva lógica del teorema de Coase,
dad? Según el teorema de Coase, la distribución los agentes privados no suelen resolver por sí solos
inicial de los derechos no cuenta para la capacidad los problemas que causan las externalidades. El teo-
del mercado de lograr el resultado eficiente. Supon- rema de Coase sólo es válido cuando las partes in-

220
Economía y Mercado I

teresadas no tiene ningún problema para llegar a coste de 800$ por los ladridos. Aunque es eficiente
un acuerdo y aplicarlo. Sin embargo, en el mundo que Juana pague a Dionisio para que se deshaga del
real la negociación no siempre funciona, aun cuan- perro, hay muchos precios que podrían dar este
do sea posible llegar a un acuerdo mutuamente resultado. Dionisio podría exigir 750$ y Juana po-
beneficioso. dría ofrecer 550$ solamente. Mientras regatean por
el precio, persiste el resultado ineficiente con el pe-
A veces las partes interesadas no resuelven un pro- rro ladrador.
blema de externalidades debido a los costes de
transacción. Que son los costes en que incurren Llegar a un acuerdo eficiente es especialmente difí-
las partes en el proceso de llegar aun acuerdo y de cil cuando el número de partes interesadas es alto,
velar por su cumplimiento. Imaginemos en nuestro ya que es costoso coordinar a todo el mundo.
ejemplo que Dionisio y Juana hablan lenguas dife- Consideremos, por ejemplo, el caso de una fábrica
rentes, por lo que para llegar aun acuerdo ellos ne- que contamina el agua de un lago cercano. La con-
cesitan contratar un traductor. Si el beneficio de taminación impone una externalidad negativa a los
resolver el problema de los ladridos es menor que el pescadores locales. Según el teorema de Coase, si
coste del traductor, Dionisio y Juana pueden optar la contaminación es ineficiente, la fábrica y los pes-
por no resolver el problema. En los ejemplos más cadores podrían llegar a un acuerdo en el que los
realista, los costes de transacción no son los gastos segundos pagaran a la primera por no contaminar.
de los traductores, sino los gastos de los abogados Sin embargo, si hay muchos pescadores, puede ser
necesarios para redactar los contratos y velar por casi imposible tratar de coordinar a todos con el fin
su cumplimiento. de negociar con la fábrica.

En otras ocasiones, la negociación simplemente se Cuando no da resultado la negociación privada, a


rompe. La frecuencia con que hay guerras y huel- veces el Estado puede desempeñar un papel impor-
gas muestran que llegar a un acuerdo puede ser tante. El Estado es una institución destinada a la
difícil, y no llegar puede ser costoso. El problema acción colectiva. En este ejemplo, puede actuar en
suele hallarse en que cada una de las partes trata nombre de los pescadores incluso cuando es invia-
de resistir para conseguir un acuerdo mejor. Supon- ble que éstos actúen por sí solos.” (Mankiw,
gamos, por ejemplo, que Dionisio obtiene un bene- 2002:133 -135)
ficio de 500$ por tener el perro y Juana soporta un

Documento 2. Bienes Públicos

“Los bienes públicos tienen características especia- bien por un individuo no impide el consumo simul-
les, y son éstas, precisamente las que se constitu- táneo del mismo bien por otro individuo. El consu-
yen en obstáculos para alcanzar la eficiencia de Pa- mo del bien es no rival. Con un bien público, la exis-
reto. Existe un bien público cuando el consumo del tencia de una externalidad es inevitable, ya que el

221
El Equilibrio General y las Externalidades
5
bien es no excluible. Por el contrario, los bienes Algunos bienes ofrecidos por los gobiernos, pero
privados son aquellos cuyo consumo por parte de no todos, tienen características de un bien público.
un consumidor impide el consumo por otro. El con- Los gobiernos proporcionan protección policial y
sumo de un bien privado es rival y excluible. contra incendios, bomberos, jardines públicos, pro-
gramas de exterminación de mosquitos, protección
Analicemos algunos ejemplos. Si usted compra un y tratamiento de la tuberculosis y otros servicios
coche nuevo o unos zapatos nuevos ningún otro públicos de sanidad. Estos programas típicamente
individuo podrá conducir su coche o calzar sus za- son no rivales, al menos en un cierto grado. Si yo
patos a la vez que usted. Cuando usted deriva uti- recibo protección oficial, también la recibe mi veci-
lidad de calzar sus zapatos, nadie más deriva, si- no. Un programa de prevención contra los mosqui-
multáneamente, utilidad. Consideremos ahora el tos beneficia al mismo tiempo a muchos habitan-
clásico ejemplo de un bien público, la defensa na- tes. El consumo es no rival y no excluible. Debido a
cional. Suponga que los ciudadanos de un país ela- esta propiedad de no excluibilidad o no exclusión,
boran un sofisticado sistema de defensa nacional existe un problema ineludible de usuario gratuito
compuesto por radares y mísiles. Este sistema de en la entrega de bienes públicos. Cada uno prefiere
defensa tiene dos características. Los servicios son que otro pague por un bien público puro, pero to-
no rivales y no excluibles. El hecho de que yo dos reciben sus beneficios.
me beneficie de la defensa nacional no impide que
otros ciudadanos reciban los mismos beneficios. To- Nuestro estudio de un bien público supone que el
dos los ciudadanos consumen los beneficios del sis- bien es no rival y no excluible. Estas características
tema de defensa simultáneamente. Por consiguien- requieren una modificación de las condiciones de
te, los beneficios son no rivales. En segundo lugar, eficiencia de Pareto en la composición del produc-
los servicios son no excluibles porque la protec- to. Supongamos que los consumidores A y B tiene
ción contra un misil enemigo beneficia a todos. Por funciones de demandas diferentes de Y, que es un
ejemplo, todos los habitantes de un entorno rural bien privado ofrecido por un mercado competiti-
en un área determinada se benefician de un pro- vo, y también de X, que es un bien público puro.
grama de reparto gratuito de semillas. El reparto es Como X es un bien público puro, un descenso de
un bien público para los miembros de esa comuni- una unidad de X disminuye la utilidad de ambos
dad, ya que es no rival y no excluible. consumidores porque X es no rival.

Algunos bienes son no rivales, pero son excluibles. Por ejemplo, supongamos que una economía pue-
Una señal de televisión tiene algunas característi- de producir cinco unidades adicionales de Y produ-
cas de un bien público. Mi consumo no impide que ciendo una unidad menos del bien público, de ma-
otro reciba la señal. Sin embargo, los sistemas de nera que RMT= -5. Supongamos que el consumidor
cables son capaces de excluir a todos aquellos que A permanece indiferente consumiendo una unidad
no paguen por el servicio. En este ejemplo, el con- más de Y y una unidad menos de X, y que el consu-
sumo es no rival, pero es excluible. (En este caso se midor B también permanece indiferente consumien-
laman recursos comunes) do dos unidades más de Y y una unidad menos de
X para que cada uno permanezca indiferente. Sin

222
Economía y Mercado I

embargo, la economía puede producir cinco unida- Cada consumidor tiene una función de disposición
des más de Y produciendo una unidad menos del marginal a apagar por un bien público que muestra
bien público. Por consiguiente, podemos decir que cuánto está dispuesto a pagar por las sucesivas
la utilidad de al menos un consumidor aumentará unidades de un bien público. Como los gustos y las
si la economía produce una unidad menos del bien rentas de los consumidores son diferentes, las po-
público. Por tanto, la composición del producto no siciones de sus funciones de disposición marginal a
es Pareto – eficiente. Si existe un bien público, la pagar también lo serán. La figura (5.8.) muestra la
eficiencia de Pareto en la composición del produc- función de demanda inversa del consumidor 1 (D1)
to exige que y del consumidor 2 (D2), en donde se observa que
el consumidor 1 está dispuesto a pagar un precio
más alto que el consumidor 2 por cada cantidad
del bien público.
(Eficiencia de Pareto en la composición del produc-
to con un bien público)

Con un bien público, las relaciones marginales de


sustitución para todos los consumidores de una
economía se suman porque los bienes son no riva-
les, y esta suma es igual a la relación marginal de
transformación.

La cantidad óptima de un bien público

Las especiales características de un bien público


plantean dos preguntas: ¿cuál es la cantidad ópti-
ma de un bien público puro? y ¿cómo será financia-
do el bien público? Para contestar a la primera pre-
gunta, debemos obtener la función de demanda de
un bien público ¿cuál es la disposición a pagar de
los miembros de una sociedad por cada cantidad
del bien público? Para ello debemos considerar la
función de coste marginal de proporcionar el bien
Figura 5.8. Oferta óptima de un bien público.
público. En el capítulo (2), derivamos la función de
En la figura se muestran las funciones de demanda
disposición marginal a pagar de cada consumidor
de un bien público que tienen los consumidores 1 y
para diferentes cantidades de un bien. Estas fun-
2, denominadas D1 y D2, respectivamente. La fun-
ciones son las funciones de demanda individuales
ción SD muestra el valor total del bien público para
de los consumidores y tienen pendientes negati-
diferentes cantidades del mismo, y se obtiene me-
vas, reflejando el carácter decreciente de las canti-
diante la suma vertical de las funciones de disposi-
dades que un consumidor está dispuesto a pagar
ción marginal a pagar por cada consumidor. Si para
por las sucesivas unidades adicionales de un bien.

223
El Equilibrio General y las Externalidades
5
el bien público de la figura sólo existieran los con- En la figura (5.8.), el coste marginal de ofrecer el
sumidores 1 y 2, la ordenada de la función SD para bien público es CMa. La cantidad óptima del bien
una abscisa específica, correspondería a la suma de público es X* unidades, donde se corta con
las ordenadas de las funciones D1 y D2 para la mis- la función del coste marginal. La suma del exce-
ma abscisa. La cantidad óptima del bien público a dente del consumidor y del productor se maxi-
proveer es X*, abscisa del corte entre la función SD miza si la cantidad del bien público es X*. El con-
y el coste marginal de proveer el bien público. sumidor 1 está dispuesto a pagar W* 1 y el
consumidor 2 está dispuesto a pagar W*2, de for-
Si este bien fuera un bien privado ordinario, como ma que W*1 + W*2 = CMa.
la clase de bienes que estudiamos en los capítulos
anteriores, entonces sumaríamos simplemente las Financiación de un bien público
funciones de demanda horizontalmente para deri-
var la función de demanda del mercado. En el caso Mientras que es comparativamente fácil encon-
de un bien público puro, tenemos que proceder de trar la cantidad óptima de un bien público una
forma más cauta, ya que el bien público es un bien vez que son conocidas la demanda y el coste
no rival. marginal del bien público, es menos fácil analizar
cómo se financia un bien público. Consideremos
Para derivar una función que muestre la función el caso de una ciudad que está pensando en cons-
total del bien público para diferentes cantidades, truir un parque público. ¿Cómo será el parque de
debemos encontrar el valor total que los consumi- grande? Para determinar el tamaño óptimo, la ciu-
dores están dispuestos a pagar por otra unidad adi- dad necesita conocer la función de disposición
cional del bien público. Como cada demandante marginal a pagar de todos los potenciales usua-
consume la misma cantidad de bien simultáneamen- rios. Para encontrar la función de demanda del
te, las funciones de demanda inversa de ambos con- parque, el gobierno local podría simplemente pre-
sumidores se deben sumar verticalmente para cada guntar a cada residente cuánto estaría dispuesto
cantidad del bien público si queremos averiguar lo a pagar cada uno por parques de diferentes ta-
que la sociedad está dispuesta a pagar. La suma maños. El problema de este planteamiento es que
es vertical porque ambos individuos pueden con- todo el mundo tiene incentivos para infraestimar
sumir simultáneamente el bien público. La figura el valor del parque, y en este sentido espera ser
(5.8.) muestra la suma vertical, . Por ejemplo, un usuario gratuito, es decir, aprovecharse de la
1
observemos la cantidad X de la figura (5.8) El con- contribución de los otros.
sumidor 1 pagara W1 y el consumidor 2 pagara W2
por la unidad X’– ésima. La cantidad total que am- Si los individuos suponen que la cantidad que de-
bos están dispuestos a pagar por la X’–ésima uni- berán aportar para financiar el parque depende
dad es Wa, cantidad que está sobre la función . de la valoración declarada por ellos, entonces
La función muestra la máxima cantidad que cada uno subestimará la magnitud de las venta-
ambos consumidores pagarán por cada cantidad jas derivadas del parque. Algunas veces, los mu-
del bien público. nicipios realizan informes detallados para estimar

224
Economía y Mercado I

el valor que tiene un bien público para los potencia- disposición marginal a pagar, se comportará como
les consumidores. Si los consumidores creen que un monopolista discriminador de precios y cobrará
los resultados del informe no afectarán a las contri- precios diferentes. El principal defecto de esta solu-
buciones de cada uno, es posible que obtenga res- ción es que un monopolista discriminador de pre-
puestas sinceras. Todavía queda la cuestión básica cios elevaría los precios e igualaría el ingreso margi-
de si la mayoría de los consumidores están capaci- nal agregado al coste marginal, y produciría menos
tados para dar una respuesta exacta sobre la fre- cantidad que la cantidad socialmente óptima del
cuencia y clase de uso de un bien público puro, bien público.
excepto basándose en su propia experiencia. Por
consiguiente, la precisión de las estimaciones basa- A causa de estas dificultades, es probable que los
das en encuestas es una cuestión abierta. bienes públicos sean ofrecidos comparativamente
menos de lo que lo son los bienes privados en los
¿Podríamos encargar la provisión de un bien públi- mercados competitivos. No es probable que un
co puro al mercado privado? La incapacidad para mercado privado proporcione el volumen óptimo
excluir a los demandantes hace difícil, si no imposi- de un bien público puro. Por esta razón los gobier-
ble, que las empresas privadas proporcionen la can- nos ofrecen los bienes públicos y a menudo em-
tidad óptima de un bien público puro. Cada deman- plean la recaudación impositiva general para finan-
dante evita pagar mientras espera que los otros ciar tales proyectos. Cuando el gobierno financia el
contribuyan al suministro del bien público. El fenó- bien público con impuestos generales, el problema
meno del usuario gratuito es un serio problema para puede ser menos grave porque la revelación de la
un bien público puro, y ésta es probablemente la disposición marginal a pagar no está relacionada
razón más importante por la que los gobiernos ofre- con la financiación del bien público. En consecuen-
cen este tipo de bienes. cia, el gobierno puede ser el oferente preferido, ya
que puede garantizar una información más precisa
Si existe un mercado competitivo que ofrezca un sobre la disposición a pagar que una empresa pri-
bien público, cada empresa tendría que encontrar vada.” (Pashigian, 1996:741 –746)
la forma de exigir el pago a los consumidores. Cada
empresa o empresas del mercado tendrían que co- “Algunos bienes públicos importantes
brar diferentes precios para la misma cantidad del
bien público. El consumidor 1 tendría que pagar un Hay muchos ejemplos de bienes públicos. Aquí exa-
precio más alto que el consumidor 2, debido a la minamos dos de los más importantes.
diferencia en las valoraciones marginales. Si una
empresa soporta el coste de averiguar lo que cada La investigación básica: La creación de conoci-
uno debería pagar, otra empresa competitiva po- mientos es un bien público. Si un matemático de-
dría copiar la política de precios y no incurrir en muestra un nuevo teorema, éste entra en el acer-
dicho coste. Por tanto, podría aparecer el proble- vo general de conocimientos que pueden ser
ma del usuario gratuito de otra forma. Si una sola utilizados gratuitamente por cualquiera. Como el
empresa recibe una licencia para ofrecer el bien saber es un bien público, las empresas que tratan
público y tiene información sobre las funciones de de obtener beneficios tienden a aprovecharse de

225
El Equilibrio General y las Externalidades
5
los conocimientos creados por otras, por lo que Los programas de lucha contra la pobreza.
dedican muy pocos recursos a la creación de cono- Muchos programas públicos están destinados a ayu-
cimiento. dar a los pobres. ... Con los programas de ayuda
temporal a las familias necesitadas se proporciona
Para evaluar la política que debe adoptarse en rela- una exigua renta a algunas familias pobres. Así mis-
ción con la creación de conocimiento, es impor- mo, el programa de cartillas de alimentación sub-
tante distinguir los conocimientos generales de los venciona la compra de alimentos de las personas
conocimientos tecnológicos específicos. Estos últi- que tiene renta baja, y algunos programas públicos
mos, como la invención de una batería mejor, pue- de vivienda permiten que ésta sea más asequible.
den presentarse. El inventor obtiene así una gran Estos programas de lucha contra la pobreza se fi-
parte de los beneficios de su invento, aunque, des- nancian con impuestos que son pagados por las
de luego, no todos. En cambio, un matemático no familias más prosperas económicamente.
puede patentar un teorema; ese conocimiento ge-
neral está gratuitamente a disposición de todo el Los economistas discrepan sobre el papel que debe
mundo. En otras palabras, el sistema de patentes desempeñar el Estado en la lucha contra la pobre-
hace que los conocimientos tecnológicos específi- za. Un importante argumento de los defensores de
cos sean excluibles, mientras que los conocimien- los programas de lucha contra la pobreza es que
tos generales no lo son. sostienen que ésta es un bien público.

El Estado trata de suministrar el bien público de los Supongamos que todo el mundo prefiere vivir en
conocimientos generales de distintas formas. Los una sociedad sin pobreza. Aunque esta preferencia
organismos públicos subvencionan la investigación sea general, la lucha contra la pobreza no es un
básica en medicina, matemáticas, física, química, ‘bien’ que pueda suministrar el mercado privado.
biología e incluso economía. Algunas personas jus- Ninguna persona puede eliminar la pobreza, por-
tifican la financiación pública de los programas ale- que el problema es muy grande. Por otra parte, las
gando que aumentan el acervo de conocimiento instituciones benéficas privadas se ven en apuros
de la sociedad. Ciertamente, muchos bienes priva- para resolverlo: las personas que no hacen dona-
dos, entre los que se encuentran los chalecos anti- ciones a instituciones benéficas pueden aprovechar-
balas y las bebidas instantáneas, utilizan materiales se de la generosidad de otros. En este caso, gravar
que fueron desarrollados por primera vez por cien- a los ricos para aumentar el nivel de vida de los
tíficos e ingenieros que trataban de llevar el hom- pobres permite mejorar el bienestar de la mayoría
bre a la luna. Es difícil decidir el nivel correcto de porque ahora tienen un nivel de vida más alto, y los
financiación pública de estas empresas, ya que es que pagan los impuestos disfrutan de un bienestar
difícil medir los beneficios. Por otra parte, los parla- mayor porque pueden vivir en una sociedad que
mentarios que asignan los fondos a la investigación tiene menos pobreza.” (Mankiw, 2002:143)
tienen normalmente poca experiencia en la ciencia
y, por lo tanto, no son los que se encuentran en
mejores condiciones para saber qué tipos de inves-
tigación producirán beneficios.

226
Economía y Mercado I

Documento 3. La igualdad como un bien público

El problema de la igualdad

La igualdad del ingreso tiene una gran importancia Una aplicación: El concepto de ‘justicia’
como un objetivo de política, especialmente en las de Rawls
sociedades gobernadas democráticamente. Se han
hecho intentos de defender la igualdad con base El filósofo John Rawls ha propuesto hace poco un
en el utilitarismo. Suponga que los individuos tu- criterio fuertemente igualitario de ‘justicia social’. El
vieran funciones de utilidad cardinales y compara- criterio se refiere en especial a los bienes mensura-
bles interpersonalmente, caracterizadas por una bles de la sociedad, y por esto puede considerarse
utilidad marginal decreciente, y que además todas como delineable en ejes de ingreso objetivo Ij, Ik.
estas funciones de utilidad fueran esencialmente
idénticas. Entonces el total social agregado de uti- Figura 5.9. El óptimo social de Rawls.
lidad se maximizaría dividiendo el ingreso en partes La línea de 45º representa todas las asignaciones de
iguales. Este argumento involucra supuestos muy ingreso posibles, para las cuales el ingreso de Carlos
fuertes desde luego, mucho más allá de la acepta- (IK) es igual al del Juan (IJ). El conjunto de oportuni-
ción de las premisas filosóficas del utilitarismo. dades sociales está representado por la zona som-
breada, cuya frontera es la curva II’. El óptimo so-
Alternativamente, la igualdad del ingreso puede ser cial bajo las circunstancias descritas por la gráfica es
proclamada como postulado ‘ético’ en sí mismo, F. En el punto S, el ingreso de Juan supera al de
sin necesidad de ninguna justificación utilitaria. (Pero Carlos, por lo cual allí hay un grado de desigualdad.
note que lo que unos consideran altamente ético, Las curvas SW1 y SW0 son las isocuantas de bienes-
otros pueden considerar envidiable.) tar social.

El concepto clave de Rawls es lo que él llama ‘el


principio de la diferencia’: La desigualdad en una so-
ciedad, afirma, se justifica solamente en el grado en
que beneficia los menos privilegiados. En la Figu-
ra (5.9.) la línea de 45º muestra todas las asignacio-
nes de ingreso concebibles Ij, Ik para las cuales existe
igualdad, es decir, para las cuales Ij = Ik. Considere
ahora el conjunto de oportunidades sociales som-
breado, limitado por la curva II´. El mejor punto al-
canzable sobre la línea de 45º es, evidentemente, el
punto F; éste es el óptimo de igualdad. Al haber un
movimiento de F hacia el punto S sobre la frontera
de oportunidades sociales II´ se crea un grado de
desigualdad (ya que, al noroeste de la línea de 45º,

227
El Equilibrio General y las Externalidades
5
el ingreso de Juan Ij excede al ingreso de Carlos Ik). estas circunstancias el óptimo de Rawls requiere
Pero esto se justifica, de acuerdo son Rawls, por- siempre igualdad absoluta de ingreso.
que incluso el individuo más pobre (Carlos) por Figura 5.10. Distribuciones sociales de ingreso.
medio de esta distribución se encuentra en una En un caso como el expuesto en la figura, en que
mejor situación. la frontera de posibilidades sociales II’ tiene pen-
diente negativa, el ingreso de Juan sólo puede au-
Será evidente que la aplicación del principio de la mentar si el de Carlos disminuye y viceversa, de
diferencia de Rawls lleva a la selección del punto S modo que el óptimo social sólo se da cuando am-
como óptimo social en la Figura (5.9). Más general- bos ingresos son iguales, y están sobre la frontera
mente su regla equivale a afirmar que la función de posibilidades sociales, es decir, cuando la com-
interpersonal o de ‘bienestar’ social, tiene una for- binación de ingresos está en el punto C.
ma particular. Específicamente, las isocuantas de
bienestar social o de ‘justicia’ a la Rawls, son rec- La igualdad y el óptimo de Pareto
tangulares con esquinas sobre la línea de 450, como
lo ejemplifica SW0 y SW1 en el diagrama. Un enfoque diferente al problema de la igualdad
enfatiza que la motivación puramente privada, en
Considere ahora en lugar de éste, un conjunto de un mundo de individuos que no son completamen-
oportunidades sociales como el representado en la te egoístas, será suficiente para lograr un cierto gra-
Figura (5.10) donde la frontera II´ tiene siempre do de igualdad. Y de hecho, la igualdad alcanzada
pendiente negativa (es decir, donde Juan no puede voluntariamente en esa forma representará una
ganar a menos que Carlos pierda, y viceversa) Bajo asignación eficiente (óptima, según el criterio de
Pareto) de ingresos.

Yo tengo preferencias, Figura (5.11), entre ‘mi in-


greso’ Im y ‘su ingreso’ Ih, tales que tanto Ih, como
Im son ‘bienes’ para mí cuando Ih < Im (es decir, yo
soy benevolente con alguien que es más pobre que
yo). Dada una asignación de la dotación inicial E
de ingresos tal que Ih < Im, la línea de oportunida-
des o ‘líneas de presupuesto’ EK muestra las asig-
naciones que puedo alcanzar trasfiriendo mi ingre-
so unilateralmente.

En la situación de la Figura (5.11) mi óptimo de


transferencia es la tangencia T*. Además, si su fun-
ción de preferencia es como la mía, las circunstan-
cias que me incitan a hacerle un donativo (yo soy
más rico que él) también lo motivan a él a aceptar
el regalo (él es más pobre que yo) Siendo deseada

228
Economía y Mercado I

participante G le hace un regalo a mi presunto


beneficiario H. Mi línea de oportunidades EK en el
diagrama, se desplazaría entonces hacia arriba por
el monto del regalo de G, sin ninguna acción de
mi parte. Entonces yo podría claramente alcanzar
un nivel de satisfacción más alto (tangencia con
una curva de indiferencia más alta en los ejes Im,
Ih) que antes. El regalo de G, hasta me ha permiti-
do satisfacer mi gusto por la benevolencia sin nin-
gún costo para mí.

Además, este es un ejemplo de un bien público


mutuamente, la transferencia es óptima según el no exclusivo. Habiendo hecho un regalo a H, el y
criterio de Pareto. tercer participante G no puede evitar que yo dis-
Figura 5.11. La economía de la caridad. frute el que él haya hecho eso. La consecuencia
En la figura se representan varias curvas de indife- es, una vez más, un problema de ‘oportunistas’.
rencia, sobre un plano en que se grafica ‘su ingre- Siguiendo el conocido tema de los oportunistas,
so’ (Ih) en función del ‘mío’ (Im). Para el ejemplo, la se sigue que un monto de transferencias de ingre-
dotación inicial está dada por el punto E, según el so menor que el eficiente será llevado a cabo por
cual mi ingreso está por encima del suyo (parte individuos privados. Este análisis por tanto pro-
inferior de la línea de 45º). Yo le puedo dar parte de vee una justificación para la intervención del go-
mi ingreso, siendo mi óptimo de transferencia el bierno vía redistribución fiscal, a través de la
punto T*, donde es tangente la línea de presupues- cual los impuestos fijados a las clases más ricas se
to EK a una curva de indiferencia, que en este caso cobran para ser transferidos a grupos más pobres.
es U2m.
Para justificar idealmente en el modelo de la be-
La igualdad como un bien público nevolencia como un bien público, sin embargo,
¡los impuestos redistribuidos tendrían que haber
Un enfoque ulterior enfatiza que la igualdad puede sido fijados voluntariamente por los grupos más
ser considerada como un ‘bien público’ porque, ricos sobre sí mismos! Una explicación más cínica
un mayor grado de igualdad que satisface los de- del fenómeno de la redistribución fiscal no utiliza-
seos benevolentes de cualquier individuo aumen- ría la benevolencia como motivo, sino que se ha-
tará, sin costo adicional, también la utilidad para ría simplemente en términos de realidades políti-
cualquier otra persona que esté en una situación cas.
similar y que tenga preferencias benevolentes si-
milares. Pero en cualquier caso, la caridad privada es un
fenómeno importante. Por tanto, las preferencias
Regresemos a la Figura (5.11) y suponga que, an- benevolentes que seguramente existen no pue-
tes de que yo haga mi transferencia voluntaria in- den ser eliminadas completamente como motiva-
dividual cambiando la asignación del ingreso de la ción para la redistribución fiscal.” (Hirshleifer,
posición de dotación E al óptimo T*, un tercer 1980:505 –508)

229
El Equilibrio General y las Externalidades
5
3.FALLAS DEL MERCADO E INTER- En este documento analizaremos las dos formas de
VENCIÓN DEL ESTADO intervención del Estado que fueron enunciadas en la
introducción. (Doc. 2)
“Cuando una externalidad hace que un mercado asig-
ne ineficientemente los recursos, el Estado puede res- De la microeconomía tradicional a la nueva mi-
ponder de una de las dos formas siguientes: i) Adop- croeconomía
tar medidas de orden y control que regulen en forma
directa la conducta del mercado. ii) Adoptar medidas “Ciertos economistas, de inspiración liberal, han sos-
basadas en el mercado que den incentivos para que tenido que la economía funcionaría eficientemente,
los particulares decidan resolver el problema por sí de acuerdo con una lógica de competencia perfecta,
solos” (Mankiw, 2002:135) si el Estado no interviniese en las relaciones mercan-
tiles y se limitara a garantizar sus funciones mínimas”
Intervención del Estado frente a las externalidades Así, la microeconomía tradicional es algunas veces
del mercado considerada como la teoría del liberalismo económi-
co. Es precisamente en este punto que se origina una
Las externalidades pueden provenir de la producción ruptura con la nueva microeconomía: al criticar cier-
o del consumo. En este documento examinamos al- tas hipótesis básicas de la teoría microeconómica tra-
gunas de las acciones que puede emprender el Esta- dicional, la nueva microeconomía sostiene que la per-
do. (Doc.1) fecta eficiencia de los mecanismos competitivos, lejos
Las formas que adopta la regulación que hace el Es- de ser la regla, constituye la excepción.” (Doc.3)
tado

DOCUMENTOS SOBRE LAS FALLAS


DEL MERCADO Y LA INTERVENCIÓN DEL ESTADO
Documento 1. Intervención del Estado frente a las externalidades del mercado

a) “Externalidades negativas en la produc-


ción e intervención del Estado

Supongamos que las fábricas de aluminio


contaminan y que por cada unidad de alu-
minio producida entra una determinada
cantidad de humo en la atmósfera. Como
este humo supone un riesgo para la salud
de las personas que respiran el aire es una
externalidad negativa. ¿Cómo afecta esta
externalidad la eficiencia del resultado del
mercado?

230
Economía y Mercado I

Figura 5.12. La contaminación y el óptimo social. de la sociedad en su conjunto. Por debajo de este
Durante la producción de aluminio se produce nivel de producción, el valor que tiene el aluminio
humo, que contamina la atmósfera, por lo cual se para los consumidores (medio por la curva de de-
presenta una externalidad negativa, que hace que manda) es superior al coste social de producirlo
el coste de producir aluminio sea mayor al conste (medio por la altura del coste social). El planificador
privado. Así, la cantidad de aluminio óptima (QÓp- no produce una cantidad superior a este nivel por-
tima
) es inferior a la cantidad de equilibrio del mer- que el coste social de producir más aluminio es su-
cado (QMercado). perior al valor que tiene para los consumidores.

Como consecuencia de la externalidad, el coste Obsérvese que la cantidad de aluminio de equili-


que tiene para la sociedad la producción de alu- brio, QMercado, es mayor que la socialmente óptima,
minio es mayor que el coste que tiene para sus QÓptimo. La causa de esta ineficiencia se halla en que
productores. Por cada unidad producida de alu- el equilibrio del mercado sólo refleja los costes pri-
minio, el coste social comprende los costes pri- vados de producción. En el equilibrio del mercado,
vados de los productores de aluminio más los el consumidor marginal concede al aluminio un va-
costes de quienes resultan afectados negativa- lor inferior al coste social de producirlo. Es decir, en
mente por la contaminación. La Figura (5.12) QMercado la curva de demanda se encuentra por de-
muestra el coste social de la producción de alu- bajo de la curva de coste social. Por lo tanto, la
minio. La curva de coste social se encuentra por reducción de la producción y del consumo de alu-
encima de la curva de oferta porque tiene en cuen- minio por debajo del nivel de equilibrio aumenta el
ta los costes externos que imponen a la sociedad bienestar económico total.
los productores de aluminio. La diferencia entre
estas dos curvas refleja el coste de la contamina- ¿Cómo puede conseguir el resultado óptimo el pla-
ción emitida. nificador social? Una posibilidad es gravar a los pro-
ductores de aluminio por cada tonelada vendida de
¿Qué cantidad de aluminio debe producirse? Para aluminio. El impuesto desplazaría la curva de oferta
responder a esta pregunta, consideramos una vez de aluminio en sentido ascendente en la cuantía del
más lo que haría un planificador social benevo- impuesto. Si éste reflejara exactamente el coste so-
lente. Éste desea maximizar el excedente total de- cial del humo emitido en la atmósfera, la nueva cur-
rivado del mercado, es decir, el valor que tiene el va de oferta coincidiría con la curva de coste social.
aluminio para sus consumidores menos el coste En el nuevo equilibrio del mercado, los productores
de producirlo. Sin embargo, el planificador com- de aluminio producirían la cantidad socialmente
prende que el coste de producir el aluminio inclu- óptima.
ye los costes externos de la contaminación.
Se dice que un impuesto de esta clase internaliza
El planificador elegiría el nivel de producción de la externalidad porque da a los compradores y a
aluminio en el que la curva de demanda corta a la los vendedores del mercado un incentivo para te-
de coste social. Esta intersección determina la can- ner en cuenta los efectos externos de sus acciones.
tidad óptima de aluminio desde el punto de vista Los productores de aluminio tienen esencialmente

231
El Equilibrio General y las Externalidades
5
en cuenta los costes de la contaminación cuando cada robot producido, la curva de oferta se despla-
deciden la cantidad de aluminio que van a ofrecer, zará en sentido descendente en la cuantía de la sub-
ya que ahora el impuesto los obliga a pagar estos vención, y este desplazamiento aumentaría la can-
costes externos. tidad de robots de equilibrio. Para garantizar que el
equilibrio del mercado es igual al óptimo social, la
b) Externalidades positivas en la producción subvención debe ser igual al valor del efecto – difu-
e intervención del Estado sión de la tecnología.

Aunque en algunos mercados el coste social de


producción es superior al coste privado, en otros
ocurre lo contrario. En estos mercados, la exter-
nalidad beneficia a otras personas por lo que el
coste social de producción es menor que el coste
privado. Un ejemplo es el mercado de robots in-
dustriales.

Los robots se encuentran a la vanguardia de una


tecnología que está sufriendo rápidos cambios.
Siempre que una empresa construye un robot,
existe alguna posibilidad de que descubra un dise-
ño nuevo y mejor. Este nuevo diseño beneficia no
sólo a la empresa, sino también a la sociedad en su
conjunto, ya que entra en el acervo de conocimien-
tos tecnológicos de la sociedad. Este tipo de exter-
nalidad positiva se denomina efecto-difusión de Figura 5.13. Los efectos - difusión de la tecnología
la tecnología. y el óptimo social.
Cuando hay una externalidad positiva en la pro-
El análisis de las externalidades positivas es similar ducción, como puede ser el caso cuando interfiere
al de las externalidades negativas. La Figura (5.13.) el efecto-difusión de la tecnología, el coste social
muestra el mercado de robots. En este cado, el de producción de un bien es inferior al coste priva-
coste social de producción es menor que el coste do, por lo cual, la cantidad óptima es superior a la
privado reflejado en la curva de oferta. En particu- cantidad de equilibrio del mercado.
lar, el coste social de producir un robot es el coste
privado menos el valor del efecto – difusión de la El debate sobre la política tecnológica
tecnología. Por lo tanto, el planificador social deci-
diría producir una cantidad de robots mayor que ¿Cuán grandes son los efectos-difusión de la tec-
la que decidiría el mercado privado. nología y qué aplicaciones tienen para la política
En este caso, el gobierno puede internalizar la ex- económica? Esta pregunta es importante porque el
ternalidad subvencionando la producción de ro- progreso tecnológico es la clave que explica por qué
bots. Si pagara a las empresas una subvención por los niveles de vida aumentan de una generación a

232
Economía y Mercado I

otra. Sin embargo, también es una difícil cuestión Cuando una empresa logra un avance tecnológico,
sobre la que suelen discrepar los economistas. puede patentar la idea y recoger una gran parte del
beneficio económico. Se dice que la patente inter-
Algunos creen que los efectos-difusión de la tec-
naliza la externalidad al otorgar a la empresa el de-
nología constituyen un fenómeno general, y que
recho de propiedad sobre su invento. Si otras
el gobierno debe animar a las industrias que gene-
empresas quieren utilizar la nueva tecnología, tiene
ran los mayores efectos-difusión. Por ejemplo, es-
que obtener el permiso de la empresa inventora y
tos economistas sostienen que si la fabricación de
pagarle. Por lo tanto, el sistema de patentes da a
chips de computadores genera mayores efecto-
las empresas mayores incentivos para dedicarse a
difusión que la fabricación de patatas fritas, el go-
la investigación y a otras actividades que mejoran
bierno debe utilizar la legislación tributaria para
la tecnología.
fomentar la producción de chips de computado-
res en relación con la de papas fritas. La interven- c) Externalidades de consumo e intervención
ción del Estaco en la economía que aspira a fo- del Estado
mentar las industrias que aumentan la tecnología
se llama política tecnológica. La externalidades que hemos analizado hasta aho-
ra están relacionadas con la producción de bienes.
Otros economistas se muestran escépticos sobre Sin embargo, algunas están relacionadas con el con-
la política tecnológica. Aunque los efectos-difusión sumo. Por ejemplo, el consumo de bebidas alcohó-
de la tecnología sean un fenómeno habitual, el éxito licas genera externalidades negativas si los consu-
de una política tecnológica requiere que el gobier- midores tienen más posibilidades de conducir bajo
no sea capaz de medir la magnitud de los efectos- su influencia y poner en peligro la vida de otros. Así
difusión de los diferentes mercados. Este proble- mismo, el consumo de educación genera externali-
ma de medición es difícil, en el mejor de los casos. dades positivas porque una población más educa-
Por otra parte, sin una medición precisa el sistema da conduce a un gobierno mejor, lo cual beneficia a
político puede acabar subven- todo el mundo.
cionando a las industrias que
tiene más influencia política, y
no a las que generan las mayo-
res externalidades positivas.

Un tipo de política tecnológica


que defiende la mayoría de los
economistas es la protección
por medio de patentes. La le-
gislación sobre las patentes pro-
tege los derechos de los inven-
tores concediéndoles el uso
exclusivo de sus inventos du-
rante un periodo de tiempo.

233
El Equilibrio General y las Externalidades
5
Figura 5.14. Externalidades en el consumo. En la Una vez más el gobierno puede corregir el fallo del
parte a) de la figura se muestra un mercado en el mercado induciendo a los participantes en el mer-
que se presenta una externalidad negativa en el cado a internalizar la externalidad. La respuesta
consumo, como lo puede ser el mercado de las correcta en el caso de las externalidades en el con-
bebidas alcohólicas, en este caso el valor social es sumo es similar a la respuesta correcta en el caso
inferior al valor privado, por lo cual la cantidad óp- de las externalidades en la producción. Para acer-
tima, QÓptimo, es inferior a la cantidad de equilibrio car más el equilibrio del mercado al óptimo social
dada por el mercado, QMercado. En la parte b), se una externalidad negativa requiere un impuesto y
muestra un mercado que posee una externalidad una externalidad positiva requiere una subvención.
positiva en el consumo, como podría suceder con Ésa es de hecho la política que siguen exactamen-
el mercado de la educación, caso en el cual el valor te los gobiernos: las bebidas alcohólicas se encuen-
social es mayor que el valor privado, hecho que tran entre los bienes de la economía que están más
hace que la cantidad de equilibrio de mercado, sujetos a impuestos, y la educación recibe muchas
QMercado, sea inferior al óptimo social, QÓptimo. subvenciones a través de las escuelas públicas y las
leyes del Estado.
El análisis de las externalidades en el consumo es
similar al de las externalidades en la producción. Como tal vez ya se ha dado cuenta el lector de es-
Como muestra la Figura (5.14), la curva de deman- tos ejemplos, las externalidades permiten extraer
da ya no refleja el valor social del bien. El panel (a) algunas conclusiones generales: las externalidades
muestra el caso de una externalidad negativa en el negativas en la producción o en el consumo llevan
consumo, como la que está relacionada con las a los mercados a producir una cantidad mayor de
bebidas alcohólicas. En este caso, el valor social es la que es socialmente deseable. Las externalidades
menor que el valor privado y la cantidad socialmente positivas en la producción o en el consumo llevan a
óptima es menor que la cantidad determinada por los mercados a producir una cantidad menor de la
el mercado privado. El panel (b) muestra el caso de que es socialmente deseable. Para resolver este pro-
una externalidad positiva en el consumo, como la blema, el Estado puede internalizar las externalida-
que está relacionada con la educación. En este caso, des gravando los bienes que generan externalida-
el valor social es mayor que el valor privado y la des negativas y subvencionando los que generan
cantidad socialmente óptima es mayor que la can- externalidades positivas.” (Mankiw, 2002:130 – 133)
tidad determinada por el mercado privado.

Documento 2. Las formas que adopta la regulación que hace el Estado

“El Estado puede resolver una externalidad exigien- costes en que incurre la sociedad son muy superio-
do o prohibiendo determinadas conductas. Por res a los beneficios que obtiene quien contamina.
ejemplo, es un delito verter sustancias químicas Por lo tanto, el Estado adopta una política de orden
nocivas en el suministro de agua. En este caso, los y control que prohíbe totalmente este acto.

234
Economía y Mercado I

Sin embargo, en la mayoría de los casos de con- gou (1877-1959), uno de los primeros que defen-
taminación la situación no es tan sencilla. A pesar dió su uso.
de los objetivos declarados de algunos ecologis-
tas, sería imposible prohibir todas las actividades Los economistas prefieren normalmente los impues-
contaminantes. Por ejemplo, casi todos los tipos tos pigovianos a las reglamentaciones para resolver
de transporte - incluido el caballo – generan al- el problema de la contaminación, porque pueden
gunos subproductos contaminantes poco desea- reducirla con un coste menor para la sociedad. Para
bles. Pero no sería razonable que el Estado prohi- ver por qué, consideremos un ejemplo.
biera todo el transporte. Por lo tanto, en lugar de
tratar de erradicar totalmente la contaminación, Supongamos que dos fábricas - una papelera y una
la sociedad tiene que sopesar los costes y los be- acería- vierten cada una 500 toneladas de residuos
neficios con el fin de decidir los tipos y cantidades a un río todos los años. El organismo encargado de
de contaminación que permitiría. la protección del medio ambiente quiere reducir la
cantidad de contaminación. Considera dos solucio-
Las reglamentaciones sobre el medio ambiente nes:
pueden adoptar muchas formas. Algunas veces el
gobierno establece el nivel máximo de contami- · La regulación: podría obligar a cada fábrica
nación que puede emitir una fábrica. Otras obliga a reducir su contaminación a 300 toneladas de re-
a las empresas a adoptar una determinada tecno- siduos al año.
logía para reducir las emisiones. En todos los ca- · El impuesto pigoviano: podría obligar a cada
sos, para elaborar buenas normas, los organismos fábrica a pagar un impuesto de 50.000$ por cada
públicos encargados necesitan conocer los deta- tonelada de residuos que emita.
lles de las industrias y las distintas tecnologías que
éstas podrían adoptar. Esta información suele ser La regulación dictaría el nivel de contaminación,
difícil de obtener para ellos. mientras que el impuesto daría a los propietarios de
las fábricas un incentivo económico para reducir la
Los impuestos pigovianos y las subvenciones contaminación. ¿Cuál considera usted qué es la
mejor solución?
En lugar de regular la conducta en respuesta a
una externalidad, el Estado puede adoptar medi- La mayoría de los economistas preferirían el impues-
das basadas en el mercado para ajustar los to. Señalarían, en primer lugar, que un impuesto es
incentivos privados y la eficiencia social. Por ejem- tan eficaz como la regulación para reducir el nivel
plo, como hemos visto antes, el Estado puede in- general de contaminación. El organismo encargado
ternalizar la externalidad gravando las actividades de la protección del medio ambiente puede consi-
que tienen externalidades negativas y subvencio- derar el nivel de contaminación que desee fijando el
nando las que tienen externalidades positivas. Los impuesto en el nivel correcto. Cuanto más alto es el
impuestos aprobados para corregir los efectos de impuesto, mayor es la reducción de la contamina-
las externalidades negativas se llaman impuestos ción. De hecho, si el impuesto es suficientemente
pigovianos, en honor al economista Arthur Pi-

235
El Equilibrio General y las Externalidades
5
alto, las fábricas cerraran, por lo que la contamina- Los economistas también sostienen que los impues-
ción desaparecerá. tos pigovianos son mejores para el medio ambiente.
Con una política de orden y control basada en la
La razón por la que los economistas preferirían el regulación, las fábricas no tienen razón alguna para
impuesto se halla en que reduce más eficientemente reducir aún más la contaminación una vez que han
la contaminación. La regulación obliga a cada fá- alcanzado el objetivo de 300 toneladas de residuos.
brica reducir la contaminación en la misma canti- En cambio, el impuesto les da un incentivo para
dad, pero una reducción igual no es necesariamen- desarrollar tecnologías limpias, ya que estas reduci-
te una forma menos cara de limpiar el agua. Es rían la cantidad de impuestos que tienen que pagar.
posible que la papelera pueda reducir la contami-
nación con menor coste que la acería. De ser así, Los impuestos pigovianos no son como la mayoría
la papelera respondería al impuesto reduciendo de los impuestos, pues la mayoría de estos distor-
considerablemente la contaminación para evitarlo, sionan los incentivos y alejan la asignación de los
mientras que la acería respondería reduciendo me- recursos del óptimo social. La reducción del bienes-
nos la contaminación y pagando el impuesto. tar económico -es decir, del excedente del consu-
midor y del productor- es superior a la cantidad de
El impuesto pigoviano pone esencialmente un pre- ingresos que recauda el Estado, lo que provoca una
cio al derecho de contaminar. De la misma manera pérdida irrecuperable de eficiencia. En cambio, cuan-
que los mercados asignan los bienes a los compra- do hay externalidades, la sociedad también se inte-
dores que más los valoran, un impuesto pigoviano resa por el bienestar de los que resultan afectados.
asigna la contaminación a las fábricas en las que es Los impuestos pigovianos corrigen los incentivos para
más alto el coste de reducirla. Cualquiera que sea que tengan en cuenta la presencia de externalida-
el nivel de contaminación que elija el organismo en- des y, por lo tanto, acercan más la asignación de los
cargado de la protección del medio ambiente, pue- recursos al óptimo social. Así pues, los impuestos
de lograr este objetivo con el menor coste total po- pigovianos, además de recaudar ingresos para el
sible utilizando un impuesto. Estado, mejoran la eficiencia económica.” (Mankiw,
2002:135-136).

Documento 3. De la microeconomía tradicional a la nueva microeconomía

El siguiente documento pone de presente las con- pio interés” [Smith, 1988 (1766), p.96] Adam Smi-
tribuciones más actuales de la teoría microeconó- th sugirió que la búsqueda de intereses egoístas
mica, que de manera sencilla y precisa explica sus debía conducir a la realización del interés general.
desarrollos. Él sostenía que el egoísmo no es necesariamente
nefasto, pues el individuo egoísta es “conducido por
“Al afirmar que “no obtenemos nuestros alimentos una mano invisible que promueve un objetivo que
de la benevolencia del carnicero, del cervecero o no entraba en sus propósitos” Tampoco es negati-
del panadero, sino de su preocupación por su pro- vo para la sociedad que no sea parte de su interés

236
Economía y Mercado I

ya que persiguiendo su propio interés promueve el to de la sociedad, basada en un conjunto de hipó-


de la sociedad de forma más efectiva que si real- tesis, que supuestamente toman en cuenta sus ca-
mente intentara promoverlo” (ibíd.,p.504) racterísticas más relevantes. El objetivo de estas hi-
pótesis es describir el intercambio mercantil
Un aporte fundamental de la microeconomía tra- basándose en dos principios: la racionalidad indivi-
dicional ha sido explotar la intuición de Adam Smi- dual y la competencia perfecta.
th, en un marco formalizado, haciendo uso del ins-
trumental matemático. Este tipo de formalización En economía, el principio de la racionalidad implica
ha permitido definir las hipótesis necesarias para que los individuos utilizan de la mejor manera los
que el intercambio mercantil sea una forma eficiente recursos a su disposición, teniendo en cuenta las
de asignación de recursos. En efecto, la microeco- restricciones a las que están sujetos. Esta definición
nomía tradicional muestra que a los individuos les merece tres comentarios. En primer lugar, el indivi-
conviene ser partícipes del intercambio mercantil, duo racional, u homo economicus, es egoísta: sólo
y no permanecer en una situación de autarquía. tiene en cuenta su propio interés. Este construye
Aquella llega además a la conclusión de que sólo además una unidad de decisión autónoma, su com-
una organización particular de los intercambios portamiento no está determinado por las costum-
conduce a una situación en la cual la sociedad uti- bres sociales, consciente o inconscientemente asi-
liza de la mejor manera los recursos a su disposi- miladas. Su comportamiento es independiente de
ción. Esta organización, la competencia perfecta, es el toda restricción macrosocial. La definición de ra-
marco de referencia de la microeconomía tradicio- cionalidad es entonces ahistórica. Finalmente, el
nal. Ciertos economistas, de inspiración liberal, han individuo racional es maximizador, elige las alterna-
sostenido que la economía funcionaría eficiente- tivas que maximizan su satisfacción.
mente, de acuerdo con una lógica de competencia
perfecta, si el Estado no interviniese en las relacio- Un mercado es de competencia perfecta si cumple
nes mercantiles y se limitara a garantizar sus fun- con cuatro características. Primero, la atomicidad
ciones mínimas” Así, la microeconomía tradicional de los participantes: se incluye un gran número de
es algunas veces considerada como la teoría del vendedores y de compradores cuyo volumen de
liberalismo económico [Guerrien, 1989] intercambios individuales es despreciable con res-
pecto al volumen global. Segundo, la homogenei-
Es precisamente en este punto que se origina una dad del producto: los agentes intercambian bienes
ruptura con la nueva microeconomía: al criticar cier- rigurosamente idénticos, de tal manera que a los
tas hipótesis básicas de la teoría microeconómica compradores les es indiferente la identidad del pro-
tradicional, la nueva microeconomía sostiene que ductor. Tercero, la libre entrada, para que los ven-
la perfecta eficiencia de los mecanismos competi- dedores no puedan realizar una colusión. Cuarto, la
tivos, lejos de ser la regla, constituye la excepción. transparencia: los agentes están perfectamente in-
formados del precio y de la calidad del producto.
1. La microeconomía tradicional La microeconomía tradicional se limita a estudiar el
La microeconomía tradicional es una teoría. Como intercambio mercantil entre individuos racionales en
tal, propone una representación del funcionamien- condiciones de competencia perfecta. Queda por

237
El Equilibrio General y las Externalidades
5
explicar el funcionamiento concreto de un merca- calculadoras, conducen como lo afirmaba Smith
do de competencia perfecta. Tal es el objetivo del en 1776, bajo ciertas condiciones, a un equilibrio
modelo walrasiano de mercado [Walras, 1874] Se- caracterizado por una utilización eficiente de los
gún este modelo, arquetipo de los mercados bursá- recursos. Esto implica que es imposible mejorar la
tiles, el precio es anunciado por un subastador. Los satisfacción de al menos un agente sin disminuir la
agentes, que son tomadores de precios, conside- de otro (tal criterio de optimalidad del equilibrio es
ran el precio como dado. el óptimo de Pareto) Este resultado, conocido con
el nombre de primer teorema de la economía del
En efecto, la importancia de los individuos con res- bienestar, supone que el subastador coordina per-
pecto a la totalidad del mercado, es despreciable. fectamente, gracias al sistema de precios, las deci-
Estos no pueden actuar entonces sobre el precio siones individualmente racionales, lo que evita cual-
modificando el volumen de su demanda o de su quier desperdicio de recursos.
oferta individual. El subastador anuncia un precio
para el cual todos los agentes le comunican sus ofer- Las condiciones que garantizan la eficiencia del
tas y demandas. Este las confronta para ese precio equilibrio general walrasiano son de dos tipos.
y enseguida propone uno nuevo, mayor si la de-
manda es superior a la oferta y menor en el caso Las primeras tienen que ver con la existencia mis-
contrario. Este proceso continúa hasta que el pre- ma del equilibrio. Estas fueron rigurosamente defi-
cio permite igualar la oferta y la demanda (cuando nidas por Arrow y Debreu en los años cincuenta.
ello es posible) Nótese que no hay intercambio al- Tales condiciones, relativamente técnicas, se refie-
guno durante el tanteo, los agentes se conforman ren esencialmente a las preferencias de los consu-
únicamente con comunicar sus ofertas y deman- midores y a la tecnología de las firmas, que debe
das para los precios anunciados, los intercambios ser de rendimientos decrecientes (Guerrien, 1996,
sólo tienen lugar cuando la oferta es igual a la de- para una presentación pedagógica)
manda.
Las segundas atañen a la organización de los mer-
En realidad, todos los bienes son enviados a una cados y a la naturaleza de los bienes intercambia-
caja compensación, una vez allí, estos bienes son dos. El equilibrio competitivo deja de ser eficiente
distribuidos entre los diferentes agentes que se con- por la existencia de monopolios, bienes indivisibles
forman únicamente con comunicar sus ofertas y (bienes públicos) como el alumbrado público, el
demandas para los precios anunciados, los inter- ejército o la policía, también por causa de las exter-
cambios sólo tienen lugar cuando la oferta es igual nalidades (como la contaminación) o incluso los
a la demanda. costos de transacción que impiden poner en prác-
tica un sistema completo de mercados.
El modelo del equilibrio general walrasiano El carácter altamente restrictivo de las hipótesis
de competencia perfecta, la existencia de externa-
La microeconomía tradicional muestra que si todos lidades, de bines colectivos, de monopolios y de
los mercados funcionan según la lógica del modelo costos de transacción muestran que el funciona-
walrasiano, las decisiones individuales, egoístas y miento de los mercados es por lo general ineficien-

238
Economía y Mercado I

te. Por consiguiente y contrariando la opinión de campos de aplicación de tal método son numero-
algunos, la microeconomía tradicional no es la teoría sos. Estos tienen que ver con el crimen, la política,
de laisser- faire, pues demuestra que la competen- la familia, la educación, la droga, el terrorismo...
cia no es eficiente. Nosotros nos limitaremos a presentar las implica-
ciones concernientes a las intervenciones del Es-
Si embargo, la microeconomía es frecuentemente tado.
utilizada para afirmar que la competencia continúa
siendo, a pesar de todo, más eficiente que la admi- De la economía del bienestar a la nueva eco-
nistración estatal. Esta posición tiene como base nomía pública
un procedimiento que consiste a asimilar el fun-
cionamiento real de la sociedad al modelo abstrac- La existencia de bienes públicos y de externalida-
to de equilibrio general walrasiano. Este razona- des ha generado dos tipos de reacción. La primera
miento, empleado por una corriente que renovó corriente estudia las formas de intervención del
la teoría microeconómica durante los años sesen- Estado que permiten mitigar las disfunciones del
ta y setenta, ha sido calificado algunas veces como mercado. Este es el objeto de la economía pública
la nueva microeconomía. Con el ánimo de mos- tradicional. Según este enfoque, el objetivo del
trar que su manera de proceder es el resultado de Estado debe ser maximizar el bienestar social,
una lógica profundamente distinta de la que pre- teniendo en la economía del bienestar un instru-
sentamos en esta obra, calificaremos a esta corrien- mento analítico útil para orientar su acción. Sin
te como la ‘nueva microeconomía a la antigua’. embargo, este procedimiento pone de manifiesto
un problema teórico importante. Toda política pú-
2. La nueva microeconomía a la antigua blica debe necesariamente determinar a los benefi-
ciarios. Ahora bien, Arrow, demostró que tales elec-
¿Por qué limitar la hipótesis del comportamiento ciones no podían ser deducidas a partir de las
racional a los intercambios mercantiles? ¿Por qué preferencias individuales mediante un proceso de-
no considerar la existencia implícita de mecanis- mocrático (teorema de imposibilidad de Arrow,
mos competitivos para bienes que no se intercam- 1963) El Estado debe entonces realizar arbitrajes
bian de forma explícita en un mercado: no podría- que no se pueden deducir de las preferencias de
mos considerar, por ejemplo, la existencia de un los agentes, cuyo bienestar debe supuestamente
mercado del matrimonio o un mercado político? maximizar. Es imposible entonces, dentro del es-
Estas dos clases de interrogantes dieron origen a tricto marco de la economía del bienestar, funda-
una corriente que renovó la problemática de la teo- mentar racionalmente la intervención estatal. Tal
ría microeconómica en los años sesenta y setenta constatación suscitó una segunda reacción que
(del siglo pasado) El objeto de esta “nueva microeco- busca explicar el comportamiento del Estado a par-
nomía” era utilizar las hipótesis de comportamien- tir del comportamiento de los agentes que los cons-
to racional de competencia perfecta para el estu- tituyen. Este enfoque caracteriza a la nueva eco-
dio de fenómenos no mercantiles. Su método nomía pública.
consiste en aplicar a lo no mercantil el aparato ana-
lítico útil al estudio del intercambio mercantil. Los

239
El Equilibrio General y las Externalidades
5
La ineficiencia del mercado político. por completo el contenido de las propuestas nor-
mativas de este enfoque. Así, los representantes más
La nueva economía pública, llamada escuela del extremistas de la nueva economía pública, como
public choice (Greffe, 1981, para una presentación James Buchanan (1975), Premio Nóbel de econo-
general), analiza de manera positiva el funciona- mía en 1989, han propuesto la supresión del Esta-
miento del Estado por medio de los instrumentos do-providencia (Estado de bienestar), instituyendo
analíticos de la microeconomía. Las intervenciones un nuevo contrato social en el cual los ricos obten-
del Estado no resultan de la acción de los indivi- drían de los pobres el fin del intervencionismo, a
duos desinteresados, poseídos por el espíritu del cambio de una compensación monetaria.
“servicio público”, sino de agentes racionales que
responden a las demandas de los grupos de pre- La “nueva economía a la antigua” tiene un alcance
sión. Desde esta óptica, las intervenciones públi- ambivalente. Ha permitido estudiar las consecuen-
cas están determinadas por un mercado político. cias de los comportamientos racionales maximiza-
dotes en dominios generalmente despreciados por
En este mercado, la oferta proviene de los buró- la teoría económica y la sociología. La teoría del
cratas y políticos, y la demanda, de los grupos de capital humano y la teoría de la burocracia son in-
presión que representan a los intereses particula- novaciones conceptuales importantes de este en-
res. Sobre la base de este esquema teórico la nue- foque.
va economía pública crítica la intervención estatal.
En efecto, después de haber asimilado la esfera Sin embargo, la “nueva microeconomía a la anti-
política a un mercado, este nuevo enfoque mues- gua” ha venido utilizando las hipótesis de racionali-
tra que el mercado político no funciona como uno dad y de competencia perfecta en dominios en
de competencia perfecta. Este mercado se carac- donde éstas son de dudosa pertinencia. Por ello,
teriza entonces por la asignación ineficiente de los sus conclusiones son a menudo limitadas, tanto
recursos, lo que generalmente conduce a un in- desde el punto de vista teórico como del normati-
tervencionismo excesivo. Burócratas y políticos dis- vo. En primer lugar, la competencia es el único modo
ponen de rentas ocasionales: el control sobre ellos de asignación eficiente, y el contenido de las pro-
ejercido por parte de los contribuyentes es imper- puestas normativas de la nueva microeconomía a
fecto, a causa de la distancia que existe entre cada la antigua se originan necesariamente en el libera-
período electoral. Además, en tiempo de eleccio- lismo económico. Además, estas ramas de la mi-
nes son comunes los programas imprecisos y pla- croeconomía, que se limitan a adaptar mecánica-
gados de promesas. El desarrollo del Estado-provi- mente los mismos razonamientos a los nuevos
dencia es entonces un producto de la ineficiencia campos, no han generado innovaciones importan-
del mercado político. tes que permitan renovar la concepción del funcio-
namiento de los mercados o del Estado. Al contra-
Esta concepción del funcionamiento del Estado rio, tal hegemonía reductora tiende a empobrecer
conduce a un liberalismo económico absoluto. La las representaciones teóricas de los fenómenos so-
referencia a los mecanismos competitivos, como ciales, limitando las explicaciones legítimas a un
fuente única de eficiencia económica, determina modelo único.

240
Economía y Mercado I

Un procedimiento diferente consiste en estudiar el rectamente el bienestar de los demás individuos,


intercambio mercantil con hipótesis menos restric- puesto que cada uno de ellos tiene una importancia
tivas que las de la competencia perfecta. De esta despreciable con respecto al tamaño de los merca-
menara, pueden ser tomados en cuenta los efec- dos (hipótesis de atomicidad de la competencia per-
tos de los costos de transacción ligados a la caren- fecta) La supresión de las hipótesis de atomicidad y
cia de información que implica la descentralización del subastador conduce necesariamente a estudiar
de decisiones en ausencia de un subastador, y la las interacciones estratégicas de los agentes. Si bien
presencia de monopolios. Tal es el objeto de la nue- el estudio sistemático de los problemas planteados
va microeconomía. por las interacciones estratégicas es reciente, exis-
ten trabajos antiguos que, de manera relativamente
3. La nueva microeconomía aislada, ya estudiaban estos problemas. Courtnot
(1838) y Bertrand (1883) abonaron el terreno para
El objetivo de la nueva microeconomía es es- el análisis de los mercados oligopolísticos. Sin em-
tudiar el comportamiento de individuos raciona- bargo, sus aportes se refieren a casos muy particu-
les, en un mundo en donde no hay libre acceso a la lares.
información, y en donde las decisiones individua-
les no son coordinadas por un subastador. La teoría de juegos estudia la forma en que los
individuos racionales resuelven situaciones conflic-
La nueva microeconomía se ha constituido progre- tivas; analiza entonces el significado de las hipótesis
sivamente en respuesta a diversas críticas, inicial- de racionalidad, cuando el nivel de satisfacción de
mente aisladas, del modelo walrasiano. En este sen- un individuo se ve directamente afectado por las
tido, nuestra definición del programa de decisiones de otros agentes. De igual manera defi-
investigación de la nueva microeconomía es retros- ne, conceptualmente, soluciones para predecir las
pectiva: no hay una escuela o un programa insti- consecuencias de las diferentes configuraciones del
tuido, la nueva microeconomía nació a finales de conflicto.
los años setenta, de la conjunción de un gran nú-
mero de trabajos que tenían el objetivo de estudiar El método desarrollado por la teoría de juegos pue-
los comportamientos individuales, integrando las de ser aplicado a aquellas situaciones en las que las
interacciones estratégicas y las imperfecciones de decisiones individuales son directamente interdepen-
información, conservando la hipótesis tradicional dientes, ya sea en el dominio de la ciencia política,
de racionalidad. Tal evolución ha suscitado una pro- de la teoría económica, de la estrategia militar o in-
funda renovación de las herramientas de análisis. cluso de la biología. Gracias a Von Neumann y Mor-
Las nuevas herramientas de análisis: la teo- genstern , en 1944 se introdujo este concepto a la
ría de juegos y la economía de la informa- economía, en la obra titulada Theory og Games and
ción economic behavior. Pero, sólo hasta comienzos de
los años ochenta, después de un largo período de
La microeconomía tradicional representa situacio- maduración, acentuado por los trabajos de Nash
nes de aislamiento estratégico: las decisiones indi- (1951), Luce y Raiffa (1957) y Shapley (1953), el
viduales transmitidas al subastador no afectan di- conjunto de problemas planteados por las interac-

241
El Equilibrio General y las Externalidades
5
ciones estratégicas fue analizado sistemáticamente juegos estudia las consecuencias de las relaciones
en el marco de la teoría de juegos (como lo atesti- conflictivas en situaciones de riesgo, esta teoría se
guan los manuales de Friedman (1986), Kreps erige como la verdadera matriz de la nueva mi-
(1990), Fundenberg y Tirole (1991)], Mas-Collel et. croeconomía.
al. (1995)
En definitiva, la teoría de los juegos y la economía
La economía de la información, estudia el com- de la información permiten estudiar los comporta-
portamiento de los agentes cuando se enfrentan al mientos individuales en un universo mucho más
problema de adquisición de información. El origen complejo y rico que aquel que representa la mi-
de esta teoría es un artículo de Akerloff, publicado croeconomía tradicional. Fundada inicialmente so-
en 1970, que plantea los problemas relacionados bre el análisis exclusivo de una institución muy par-
con la imposibilidad de observar la calidad de los ticular –el mercado walrasiano-, la microeconomía
automóviles de segunda mano. La economía de la es actualmente capaz de estudiar el funcionamien-
información recurre ampliamente a los resultados to de diversas instituciones.
obtenidos por la economía de la incertidumbre.
Esta última es la forma que toma la hipótesis de Un nuevo programa de investigación
racionalidad cuando los agentes se enfrentan a la
incertidumbre (Savage, 1954; Von Neumann y Mor- En la esfera del intercambio, la nueva microecono-
genstern, 1944). La economía de la información mía reemplaza la ficción del mercado walrasiano por
permite precisar el concepto de riesgo, y estu- el concepto de contrato. Sin el subastador, los
diar el comportamiento de individuos racionales agentes que realizan intercambios deben recurrir a
frente a éste; utiliza los resultados de la economía los contratos. Su elaboración supone costos de tran-
de la incertidumbre, puesto que un agente enfren- sacción. En efecto, los individuos deben asegurar-
tado a los problemas de obtención de información se que los contratos prevean la mayor cantidad de
debe manejar situaciones que implican riesgo. Por eventualidades al menor costo; y dotarse además
ejemplo, un consumidor que decide comprar un de los medios necesarios para hacer respetar las
producto en un almacén sin indagar en otros pun- cláusulas contractuales. La nueva microeconomía
tos de venta corre el riesgo de pagar un precio rela- analiza los intercambios estudiando la forma en que
tivamente alto. El objetivo de la economía de la in- se realizan los contratos, entre agentes racionales,
formación es definir las estructuras de la con diferentes niveles de disponibilidad de informa-
información, caracterizadas por el riesgo, y además ción y para modos distintos de coordinación de
analizar sistemáticamente los problemas que sur- decisiones individuales. Por lo anterior, la nueva mi-
gen en cada estructura. croeconomía de la información recibe algunas ve-
Inicialmente, la teoría de juegos y la economía de la ces el calificativo de ‘nueva economía institucio-
información se desarrollaron de manera relativamen- nal’ “(Simon, 1991)
te autónoma. Sin embargo, están estrechamente
relacionadas, puesto que los agentes se encuentran, Desde este punto de vista, la microeconomía mues-
frecuentemente, de manera simultánea en situación tra que el mercado walrasiano es una forma de ins-
de riesgo y conflicto. De hecho, como la teoría de titución muy particular y que el objeto de la teoría

242
Economía y Mercado I

económica debe ser el estudio simultáneo de la efi- por un sistema de precios. La conformación de
ciencia y de la manera en que se forman las dife- firmas responde entonces a la preocupación por
rentes instituciones. Sin duda, estas preocupacio- utilizar un procedimiento de asignación que mini-
nes motivaron la realización de trabajos pasados. mice los costos de transacción. Recientemente,
Williamson (1975) sistematizó el enfoque al anali-
En el plano de la regulación de la sociedad en su zar la enorme diversidad de contratos que pue-
conjunto, los debates sobre las posibilidades de una den ser firmados por las empresas. Simon (1951),
economía socialista condujeron a elaborar mode- desde una óptica ligeramente diferente, insistió
los de planificación y a comparar su desempeño en la diferencia fundamental que existe entre los
con el de los modelos descentralizados. contratos de compra y venta ordinarios, y los
contratos de trabajo que manejan una relación
A nivel microeconómico, Coase, en 1937, criticó el jerárquica.
papel ficticio de la firma en la teoría microeconó- Sin embargo, los trabajos de Coase, Simon y Wil-
mica tradicional que asemeja sin justificación algu- lliamson son contribuciones, si no heterodoxas,
na la empresa a un productor, sin explicar por qué al menos marginales, pues son muy difíciles de
los individuos no se conforman entonces con pro- integrar a un marco teórico unificado. En cuanto
ducir para sí mismos. Según Coase, una firma es a los debates sobre la planificación, éstos se limi-
un lugar en donde la asignación de recursos se efec- tan a comparar los resultados de dos formas muy
túa más por intermedio de una jerarquía que por la particulares de instituciones. La nueva microeco-
acción del mercado. Si existieran costos de tran- nomía es entonces innovadora, puesto que cons-
sacción para cada proceso de asignación de recur- tituye un marco conceptual general que permite
sos, podría ser efectivamente menos costoso co- explicar la emergencia y las consecuencias de los
ordinar las actividades a través de una jerarquía que costos de transacción.” (Chauc, 2001: 1-13).

5.5. ACTIVIDADES DE
AUTOEVALUACIÓN

ACTIVIDADES SOBRE EL EQUILIBRIO GENE- b) ¿Qué clase de bienes deben producirse para
RAL Y LA EFICIENCIA ECONÓMICA que un mercado tenga efectos de retroalimentación
sobre otros mercados?
I Comprendamos c) Si dos personas pueden intercambiar bienes
es porque la asignación inicial es eficiente. ¿si o no y
Responda las siguientes preguntas de repaso de la por qué?
unidad. d) Cuando las curvas de indiferencia de una caja
de Edgeworth son tangentes, la RMS de dos consu-
a) ¿En qué se diferencia el análisis de equilibrio midores es diferente. ¿si o no y por qué?
parcial del análisis de equilibrio general? e) ¿Qué indica una curva de contrato?

243
El Equilibrio General y las Externalidades
5
f) ¿Cuándo hay desequilibrio en el mercado d) La relación marginal de transformación téc-
competitivo y que efecto tiene a largo plazo? nica de la producción (RMT) es igual a la relación
II Trabajemos marginal de sustitución del consumidor (RMS)
e) Todas las relaciones marginales de sustitu-
Complete los siguientes enunciados: ción entre los consumidores son iguales y cada curva
de indiferencia es tangente a la recta de precios.
a) Un cambio tecnológico en un mercado in-
fluirá en otros que, a su vez, producirán ————— IV. Analicemos
———— —— ———————————— en el
primero. Explique el procedimiento por el que se alcanzan los
b) el análisis de ————————— —— siguientes resultados:
——————- determina los precios y las cantida-
des en todos los mercados de manera ————— a) Equilibrio general
————— b) Eficiencia económica en el intercambio
c) En una asignación ————————— de c) Eficiencia económica en el consumo
los bienes, no es posible mejorar el ——————— d) Eficiencia económica de los factores
— de ninguna persona sin ————————— el de producción
de alguna otra. e) Eficiencia económica en la producción
d) En la caja de Edgeworth, cada punto des-
cribe —— ————— — —————— de ambos V. Practiquemos
consumidores.
e) En un mercado competitivo, los ———— “Supongamos que X1, X2, X3 y Y1, Y2, Y3 dan, respecti-
——— ———————— de los bienes determinan vamente, las isocuantas de los artículos X y Y. Supon-
la relación de ————————— entre los con- gamos también que sólo se dispone de 18T y 12K
sumidores. para la producción de X y Y. (a) Trazar el diagrama de
cuadrilátero de Edgeworth para X y Y. (b) Empezan-
III. Organicemos do en el punto en que X1 corta a Y1, mostrar que la
producción de X o Y, o de ambos, se pueden aumen-
Defina el concepto económico que correspon- tar con las cantidades dadas de 18T y 12K. (c) ¿Cómo
de a las siguientes afirmaciones: obtenemos la curva contractual? ¿Qué muestra ésta?”
(Dominick,1974:.262 Problema 12.5)
a) No es posible mejorar el bienestar de ningu-
na persona sin que empeore el de alguna otra.
b) Se ocupa de la interacción de los mercados
y destaca las interrelaciones de precios y niveles de
producción de los diversos bienes y de los factores
productivos.
c) Todos los oferentes y todos los demandan-
tes son precio – aceptantes y la cantidad ofrecida es
igual a la cantidad demandada.

244
Economía y Mercado I

ACTIVIDADES SOBRE LAS EXTERNALIDADES


Y LOS BIENES PÚBLICOS

I Comprendamos

Responda las siguientes preguntas de repaso de la c) Es difícil que el teorema de Coase se cumpla
unidad. en la práctica porque los negociadores incurren en
costes de transacción para llegar a acuerdos sobre las
a) ¿Por qué se originan las externalidades en la externalidades, que sean de mutuo beneficio. (V) (F)
economía de mercado? d) El sector privado tiene mayor disposición a
b) ¿Qué condición se debe cumplir para que suministrar la cantidad social óptima de un bien pú-
los participantes del mercado resuelvan por sí solos blico. (V) (F)
las externalidades? e) Según el principio de la diferencia de Rawls,
c) ¿Qué significa que un bien público sea un la desigualdad en una sociedad es admisible si está
bien no rival y no excluible? concebida para que se beneficien los más pobres. (V)
d) ¿Cuál es la cantidad social óptima de un bien (F)
público?
e) ¿Por qué se considera que la igualdad de III. Organicemos
ingresos es un bien público?
Cruce el antecedente con el consecuente correcto:
II Trabajemos a) Una externalidad es
b) Un bien público se caracteriza por
Defina si los siguientes enunciados son falsos o ver- c) La intervención del Estado es necesaria
daderos: cuando
a) Los mercados hacen bien muchas cosas, d) La internalización de las externalidades ocu-
pero no todo. El Estado puede mejorar a veces los rre cuando
resultados del mercado. (V) (F) e) El Teorema de Coase demuestra que
b) Como los compradores y los vendedores tie- f) Los costes de transacción impiden
nen en cuenta los efectos externos de sus actos cuan- g) El usuario gratuito es una situación en la que
do deciden la cantidad que van a demandar o a ofre- h) La igualdad es un problema que
cer, el equilibrio del mercado es eficiente cuando hay i) El equilibrio de oferta y demanda determina
externalidades. (V) (F) j) No hay excluibilidad ni rivalidad cuando

245
El Equilibrio General y las Externalidades
5
a. cada uno prefiere que otro pague por un
bien público puro, pero todos reciben sus beneficios. IV Analicemos
b. las empresas realizan diferentes tipos de ne- Responda las siguientes preguntas:
gocios para superar la externalidad o falla. El merca-
do privado también puede abordar los efectos exter- a) ¿Por qué un bien público no es eficiente en
nos haciendo firmar un contrato a las partes el sentido de Pareto?
interesadas. b) ¿Se podría encargar la provisión de un bien
c. que las partes en el proceso de negociación público puro al mercado privado?
lleguen aun acuerdo y velen por su cumplimiento. c) ¿Qué relación guarda la diferencia en las
d. éste responde tratando de influir en la ex- valoraciones marginales del bien público con el pro-
ternalidad para proteger los intereses de los afecta- blema anterior?
dos. d) ¿La concesión del manejo de un bien públi-
e. porque no son ni excluibles ni rivales co a una sola empresa resolvería el problema de usua-
f. no es posible impedir que una persona utili- rio gratuito que se presenta cuando varias empresas
ce un bien público y su uso por alguna persona no ofrecen el bien?
disminuye el uso para otra. e) En vista de las dificultades anteriores ¿cuál
g. si las partes privadas pueden negociar sin es la mejor solución para la provisión social óptima
ningún coste sobre la asignación de los recursos, el de los bienes públicos?
mercado privado siempre resolverá el problema de
las externalidades y asignará eficientemente los re- V. Practiquemos
cursos.
1. Ahora usted está en capacidad de hacer un cuadro
h. afectan los intereses de otros agentes eco-
resumen de la unidad.
nómicos –en la producción, el consumo o el inter-
2. A partir de la información de la siguiente ta-
cambio- en una forma que no da origen a derechos
bla:
de compensación o de desagravio legalmente reco-
nocidos.
Coste marginal de producción, coste marginal por
i. que los mercados asignen los recursos es-
daños a terceros y coste social.
casos de manera eficiente.
j. tiene una gran importancia como un objeti-
Suponga que Pintucolor tienen derecho a contami-
vo de política, especialmente en las sociedades go-
nar sin sanciones hasta cinco unidades de pinturas.
bernadas en forma democrática.
¿Cuál es la cantidad máxima que Aguas Limpias esta-
rá dispuesta a pagar a Pintucolor para que ésta pro-
duzca el volumen social óptimo?

246
Economía y Mercado I
ACTIVIDADES SOBRE LAS FALLAS DEL MER- de equilibrio privado en ambos casos y explique la
CADO E INTERVENCIÓN DEL ESTADO razón de la diferencia.

I Comprendamos
III. Organicemos
Responda las siguientes preguntas de repaso de la
unidad. Defina el concepto económico que corresponde a las
siguientes afirmaciones:
a) ¿Cómo responde el Estado ante una exter-
nalidad negativa de la producción? a) El Estado puede i) adoptar medidas de or-
b) ¿Cómo responde el Estado ante una exter- den y control que regulen en forma directa la con-
nalidad positiva de la producción? ducta del mercado. ii) adoptar medidas basadas en el
c) ¿Cómo responde el Estado ante las exter- mercado que den incentivos para que los particulares
nalidades positivas y negativas del consumo? decidan resolver el problema por sí solos.
d) ¿Por qué se prefiere una política tecnológi- b) Da a los compradores y a los vendedores
ca que otorgue patentes a los inventores? del mercado un incentivo para tener en cuenta los
e) ¿En qué se diferencia la política de orden y efectos externos de sus acciones.
control de un impuesto pigoviano? c) Si otras empresas quieren utilizar la nueva
f) ¿Cuáles son los conceptos que aporta la tecnología, tiene que obtener el permiso de la empre-
nueva microecomía? sa inventora y pagarle.
d) El Estado grava los bienes que generan ex-
II Trabajemos ternalidades negativas y subvenciona los que gene-
ran externalidades positivas.
1. Demuestre a través de una gráfica que cuan- e) Corrigen los incentivos para que tengan en
do hay una externalidad negativa de la producción el cuenta la presencia de externalidades y, por lo tanto,
coste social difiere del coste privado. Indique la can- acercan más la asignación de los recursos al óptimo
tidad de equilibrio (óptima) social y la cantidad de social.
equilibrio privado y explique la razón de la diferencia.
2. Demuestre a través de una gráfica que cuan- IV Analicemos
do hay una externalidad positiva de la producción el
coste social es menor que el coste privado. Indique la Discuta las siguientes afirmaciones y defina su posi-
cantidad de equilibrio social y la cantidad de equili- ción:
brio privado y explique la razón de la diferencia.
3. Demuestre a través de las respectivas gráfi- a) El impuesto pigoviano pone esencialmente
cas que cuando hay una externalidad positiva del con- un precio al derecho de contaminar. Cualquiera que
sumo el valor social es menor que el valor privado. Y sea el nivel de contaminación que elija el organismo
que cuando hay una externalidad negativa del con- encargado de la protección del medio ambiente, pue-
sumo el valor social es mayor que el valor privado. de lograr este objetivo con el menor coste total posi-
Indique la cantidad de equilibrio social y la cantidad ble utilizando un impuesto.

247
El Equilibrio General y las Externalidades
5
b) Adam Smith sugirió que la búsqueda de in- esta menara, pueden ser tomados en cuenta los efec-
tereses egoístas debía conducir a la realización del tos de los costos de transacción ligados a la carencia
interés general. No es negativo para la sociedad que de información que implica la descentralización de de-
ella no sea parte de su interés ya que persiguiendo su cisiones en ausencia de un subastador, y la presencia
propio interés promueve el de la sociedad de forma de monopolios. Tal es el objeto de la nueva microeco-
más efectiva que si realmente intentara promoverlo. nomía.
c) En la microeconomía tradicional, el princi-
pio de la racionalidad implica que los individuos utili-
zan de la mejor manera los recursos a su disposición,
una vez que han tenido en cuenta las restricciones a
las que están sujetos.
d) En un modelo de competencia perfecta, la
importancia de los individuos con respecto a la tota-
lidad del mercado, es despreciable. Estos no pueden
actuar entonces sobre el precio modificando el volu-
men de su demanda o de su oferta individual. El su-
bastador anuncia un precio para el cual todos los agen-
tes le comunican sus ofertas y demandas. Este las
confronta para ese precio y enseguida propone uno
nuevo, mayor si la demanda es superior a la oferta y
menor en el caso contrario. Este proceso continúa
hasta que el precio permite igualar la oferta y la de-
manda.
e) El objeto de la ‘nueva microeconomía a la
antigua’ es utilizar las hipótesis de comportamiento
racional de competencia perfecta para el estudio de
fenómenos no mercantiles. Su método consiste en
aplicar a lo no mercantil el aparato analítico útil al
estudio del intercambio mercantil. Los campos de
aplicación de tal método son numerosos. Estos tie-
nen que ver con el crimen, la política, la familia, la
educación, la droga, el terrorismo, entre otros.
f) Coase, en 1937, criticó el papel ficticio de la
firma en la teoría microeconómica tradicional que
asemeja sin justificación alguna la empresa a un pro-
ductor, sin explicar por qué los individuos no se con-
forman entonces con producir para sí mismos.
g) Un procedimiento diferente consiste en es-
tudiar el intercambio mercantil con hipótesis menos
restrictivas que las de la competencia perfecta. De

248
Economía y Mercado I

5.5. RESULTADO DIDÁCTICO

Al finalizar la sesión debes ser capaz de establecer en


que consiste el equilibrio general y la externalidades
en la teoría económica.

5.6. BIBLIOGRAFÍA BÁSICA


El estudiante debera consultar el siguiente texto:
LA NUEVA MICROECONOMIA de Pierre Cahuc,
Alfaomega S.A., en Coedicion con la facultad de
Ciencias Economicas de la Universidad Nacional
de Colombia, Sede Bogota, año 2001.

BIBLIOGRAFÍA GENERAL

BILAS Richard A, 1980., Teoría Macroeconómica, Alianza Editorial, Madrid.


CAHUC Pierre, 2001., La Nueva Microeconomía, Alfaomega S.A., En Coedición con la
Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogotá,
CASTAÑO Ramón, 1996., Ideas Económicas Mínimas, ECOE Ediciones, Bogotá, D.C.,
Colombia.
CUBILLOS José M. 2002., Matemática 1, ESAP, Programa Administración Pública Territorial,
Bogotá D.C.
MANKIW Gregory, 2002., Principios de Economía, McGraw - Hill, España.
HIRSHLEIRFER Jack. 1980., Teoría de los Precios y sus Aplicaciones, Editorial Prentice/Hall
International.
CUEVAS Homero, 1986., Introducción a la Economía, Universidad Externado de Colombia,
Bogotá. Colombia.
DOMINICK Salvatore, Microeconomía, Teoría y Problemas Resueltos, Serie Schaum, McGraw
Hill, México
PASHIGIAN Peter, 1996., Teoría de los Precios y Aplicaciones, McGraw-Hill, España.
RIVERA Magda, 2002., Historia de la Ideas Económicas, ESAP Programa Administración
Pública Territorial. Bogotá D.C.
ZORRILLA Santiago y SILVESTRE José, 2001., Diccionario de Economía, Editorial Limusa,
Grupo Noriega Editores. México D.F.

249
El Equilibrio General y las Externalidades
5
EVALUACIÓN DEL MÓDULO

FORTALEZAS

DEBILIDADES

EVALUAR EL MÓDULO TENIENDO EN CUENTA LA PERTINENCIA CON EL PLAN DE ESTUDIOS DEL-


PROGRAMA DE ADMINISTRACIÓN PÚBLICA TERRITORIAL. ESTA EVALUACIÓN DEBE SER ENVIADA
POR CORREO A LA SEDE CENTRAL Y DIRIGIDA A LA COORDINACION DEL NÚCLEO TEMÁTICO:
PRODUCCIÓN Y DISTRIBUCIÓN.

250
Economía y Mercado I
EVALUACIÓN DE LOS OBJETIVOS DE LAS UNIDADES DEL MÓDULO

NÚMERO Y NOMBRE OBJETIVOS PERTINENCIA CON EL PLAN DE


DE LOS CAPÍTULOS ESTUDIOS DEL PROGRAMA DE A.P.T.
UNIDAD 1 :

UNIDAD 2 :

UNIDAD 3 :

UNIDAD 4 :

UNIDAD 5 :

OBSERVACIONES :

EVALUAR LOS OBJETIVOS DE LAS UNIDADES DEL MÓDULO TENIENDO ENCUENTA LA PERTINENCIA
CON EL PLAN DE ESTUDIOS DELPROGRAMA DE ADMINISTRACIÓN PÚBLICA TERRITORIAL. ESTA EVA-
LUACIÓN DEBE SER ENVIADA POR CORREO A LA SEDE CENTRAL Y DIRIGIDA A LA COORDINACIÓN DEL
NÚCLEO TEMÁTICO: PRODUCCIÓN Y DISTRIBUCIÓN.

251
El Equilibrio General y las Externalidades
5
EVALUACIÓN DEL CONTENIDO DIDÁCTICO DEL MÓDULO

PROCEDE EXPLIQUE

1. DE LO GLOBAL
A LO CONCRETO

2. DE LO CONCRETO
A LO ABSTRACTO

3. DE LO EPISÓDICO
A LO SISTEMÁTICO

4. DE LO CONOCIDO
A LO DESCONOCIDO

5. MEDIANTE UN
PROCEDIMIENTO CÍCLICO
(CONOCIDO/DESCONOCIDO
CONCRETO/ABSTRAT0
GLOBAL/ANALÍTICO
SISTEMÁTICO)

EVALUAR EL MÓDULO TENIENDO ENCUENTA LA PERTINENCIA CON EL PLAN DE ESTUDIOS DEL-


PROGRAMA DE ADMINISTRACIÓN PÚBLICA TERRITORIAL. ESTA EVALUACIÓN DEBE SER ENVIADA
POR CORREO A LA SEDE CENTRAL Y DIRIGIDA A LA COORDINACIÓN DEL NÚCLEO TEMÁTICO :
PPRODUCCIÓN Y DISTRIBUCIÓN.

252
Economía y Mercado I
EVALUACIÓN DEL TUTOR

Ciudad y Fecha :

Centro Territorial :

Nombre del Tutor :

Nombre y Código del Estudiante :

FUNCIONES SI NO REGULAR CALIFICACIÓN

1. FUNCIONES DE CONTROL :

* Estructura. Indica al Estudiante


lo que debe hacer
* Regula, Gobierna
* Propone un modelo
* Resuelve el conflicto

PORCENTAJE PARCIAL

2. FUNCIONES DE ORGANIZACIÓN :

* Regula la participación de los


estudiante
* Organiza los movimientos
de los estudiantes en la sesión
presencial
* ordena
* Corta una situación de conflicto.

PORCENTAJE PARCIAL

253
El Equilibrio General y las Externalidades
5

3. FUNCIONES DE IMPOSICIÓN :

* Gobierna. Realiza él mismo


ciertos actos
* Moraliza
* Presta ayuda no solicitada
* Informa sin que se le pregunte
* Impone un juicio de valor.

PORCENTAJE PARCIAL

4. FUNCIONES DE FACILITACIÓN :

* Da a conocer la secuencia del Trabajo


* Demuestra
* Controla de forma neutra

PORCENTAJE PARCIAL

5. FUNCIONES DE DESARROLLO
DE CONTENIDOS :

* Repite para aclarar


* Motiva sugiriendo
* Aprecia, resalta la positivo
de una idea o situación
* Ofrece variedad de recursos,
respondiendo a las demandas
de ayuda.

PORCENTAJE PARCIAL

6. FUNCIONES DE DESARROLLO
DEL ESTUDIANTE:

* Estimula

254
Economía y Mercado I

* Pide una información personal


* Estructura el pensamiento
del estudiante
* Aporta una ayuda solicitada
por el estudiante
* Promueve las competencias: Disciplinar,
Interdisciplinaria, Social e Investigativa.
* Promueve la participación
de los estudiantes
* Promueve en los estudiante
el Aprender - Aprender; el Aprender
a Conocer ; el Aprender - Hacer,
y el Aprender a vivir juntos
y a convivir con los demás

PORCENTAJE PARCIAL

7. FUNCIONES DE RESPUESTAS
PERSONALES :

* Responde a las preguntas


de los estudiantes
* Acude a la experiencia personal
del estudiante
* Interpreta una situación
* Reconoce sus errores

8. FUNCIONES DE PERSONALIZACIÓN :

* Acepta una exteriorización espontánea


* Invita al estudiante a tener en
cuenta una experiencia de campo
* Interpreta una situación personal
* Individualiza la enseñanza.

PORCENTAJE PARCIAL

255
El Equilibrio General y las Externalidades
5
9. FUNCIONES AFECTIVAS POSITIVAS :

* Elogia
* Ofrece Ayuda
* Anima, estimula.

PORCENTAJE PARCIAL

10. FUNCIONES AFECTIVAS NEGATIVAS :

* Critica, acusa, ironiza


* Advierte, Reprende, Amonesta, Castiga
* Difiere de manera vaga
* Rechaza una exteriorización espontánea
* Respuesta Personal Negativa

PORCENTAJE PARCIAL

11. FUNCIONES DE
RETROALIMENTACIÓN POSITIVAS :

* Aprueba estereotipadamente
* Aprueba repitiendo la respuesta
del estudiante
* Aprueba específicamente
* Aprueba de otras maneras.
* Alaba, Alienta, Recompensa
* Muestra solicitud
* Promete recompensa
* Tiene sentido del humor
* Ofrece una palabra afectuosa
al estudiante

PORCENTAJE PARCIAL

256
Economía y Mercado I

12. FUNCIONES DE
RETROALIMENTACIÓN NEGATIVAS :

* Desaprueba estereotipadamente
* Desaprueba repitiendo irónicamente
* Desaprueba específicamente
* Desaprueba de ora forma
* Difiere la retroalimentación.

PORCENTAJE PARCIAL

13. FUNCIONES DE CONCRETIZACIÓN :

* Utiliza un material
* Invita al estudiante a servirse
de un material
* Se apoya en audiovisuales
* Escribe en la pizarra.

PORCENTAJE PARCIAL

EN CADA TIPODE FUNCIONES EVALUAR Y CALIFICAR CON UN SI (100%), UN NO (1%), O REGULAR


(50%) LAS DIFERENTES FUNCIONES DEL TUTOR. ESTA EVALUACIÓN DEBE SER ENVIADA POR CO-
RREO A LA SEDE CENTRAL Y DIRIGIDA A LA COORDINACIÓN DEL NUCLEO TEMÁTICO: PRODUCCIÓN
Y DISTRIBUCIÓN.

257