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EL HIJO

El pequeo apartamento est vaco, el piso todava manchado de golpes de
escoba en las esquinas. No poseo nada para llenar el espacio, excepto mi
ropa de Abnegacin, que est metida en la parte inferior de la bolsa a mi
lado. La arrojo al colchn desnudo y reviso los cajones debajo de la cama
en busca de sbanas.
El sorteo de Osada fue amable conmigo, porque ocup el primer lugar, y
porque a diferencia de mis compaeros iniciados salientes, quera vivir
solo. Los otros, como Zeke y Shauna, crecieron rodeados de la comunidad
de Osada, y para ellos el silencio y la quietud de vivir solos seran
insoportables.
Hago la cama rpidamente, tensando la sbana, ya que apenas tiene
esquinas. Las sbanas estn lullidas en algunos lugares, de las polillas o
de un uso anterior, no estoy seguro. La manta, una colcha azul, huele a
cedro y polvo. Cuando abro la bolsa que contiene mis escasas
pertenencias, sostengo frente a m la camisa de Abnegacin desgarrada,
de donde tuve que arrancar la tela para atar la herida en mi mano. Parece
pequea, dudo incluso que pudiera caber en ella si intentara ponrmela en
este momento, pero no lo intento, solo la doblo y la dejo caer en el cajn.
Oigo un golpe, y digo: Adelante! Pensando que es Zeke o Shauna. Pero
Max, un hombre alto, de piel oscura y nudillos magullados, entra en mi
apartamento, con las manos cruzadas delante de l. Inspecciona la
habitacin una vez y tuerce su labio con disgusto por los pantalones grises
doblados sobre la cama. La reaccin me sorprende un poco, no hay
muchos en esta ciudad que elegiran Abnegacin como su faccin, pero no
hay muchos que la odien, tampoco. Al parecer, he encontrado a uno de
ellos.
Me pongo de pie, sin saber qu decir. Hay un lder de faccin en mi
apartamento.
Hola digo.


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Perdn por la interrupcin dice. Me sorprende que no eligieras la
habitacin con tus antiguos compaeros iniciados. Hiciste algunos amigos,
no es as?
S le digo. Esto solo se siente ms normal.
Supongo que te llevar algn tiempo dejar de lado a tu antigua faccin.
Max roza el mostrador en mi pequea cocina con un dedo, mira el polvo
que recoge, y a continuacin, se limpia la mano en sus pantalones. l me
da una mirada crtica, una que me dice que deje de lado mi vieja faccin
ms rpido. Si fuera todava un iniciado, puede ser que me preocupe por
esa mirada, pero ahora soy un miembro de Osada, y no puede quitarme
eso, sin importar cun Estirado parezca.
Oh, s puede?
Esta tarde vas a elegir tu trabajo dice Max. Tenas algo en mente?
Supongo que depende de lo que est disponible le digo. Me gustara
hacer algo con la docencia. Como lo que hizo Amar, tal vez.
Creo que el iniciado con la primera posicin puede hacerlo un poco
mejor que un instructor de iniciacin, no crees? Las cejas de Max se
levantan, y me doy cuenta que una no se mueve tanto como la otra, est
cruzada con una cicatriz. He venido porque una oportunidad se ha
abierto.
l saca una silla de debajo de la mesa pequea cerca de la encimera de la
cocina, la gira, y se sienta en ella de revs. Sus botas negras estn
cubiertas de barro de color marrn claro y los cordones estn anudados y
deshilachados en los extremos. l podra ser la persona ms antigua de
Osada que he visto en mi vida, pero puede tambin estar hecho de acero.
Para ser honesto, uno de mis compaeros lderes de Osada se est
poniendo un poco viejo para el trabajo dice Max. Me siento en el borde
de la cama. Los otros cuatro de nosotros pensamos que sera una buena
idea conseguir un poco de sangre nueva en el liderazgo. Nuevas ideas para
nuevos miembros de Osada e iniciados, especficamente. Esa tarea se da
generalmente al lder ms joven de todos modos, as que es un buen
ajuste. Estbamos pensando en elaborar, a partir de la ms reciente clase
de iniciados, un programa de entrenamiento para ver si alguien es un
buen candidato. T eres una eleccin natural.


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De repente, siento como si mi piel fuera demasiado apretada para m.
Realmente est sugiriendo que a la edad de diecisis aos yo podra
calificar como un lder de Osada?
El programa de formacin tendr una duracin de al menos un ao
dice Max. Va a ser riguroso y pondr a prueba tus habilidades en
muchas reas. Los dos sabemos que vas a hacerlo muy bien en la parte
del pasaje del miedo.
Asiento sin pensar. No debe importarle mi confianza en m mismo, porque
sonre un poco.
No tendrs que ir a la reunin de seleccin de trabajo el da de hoy
dice Max. La capacitacin se iniciar muy pronto: maana por la
maana, de hecho.
Espera le digo, un pensamiento rompiendo a travs de la confusin en
mi mente. No tengo opcin?
Por supuesto que tienes opciones. l se ve perplejo. Supuse que
alguien como t preferira entrenar para ser un lder que pasar todo el da
de pie alrededor de una valla con una pistola en el hombro, o ensendole
a los iniciados una buena tcnica de lucha. Pero si me he equivocado
No s por qu estoy dudando. No quiero pasar mis das custodiando la
valla, o patrullando la ciudad, o incluso caminando por el piso de la sala
de entrenamiento. Puede que tenga una aptitud para la lucha, pero eso no
quiere decir que quiero hacerlo todo el da, todos los das. La oportunidad
de hacer una diferencia en Osada est apelando a las partes de
Abnegacin en m, las partes que estn flotando alrededor, muchas veces
exigiendo atencin.
Creo que simplemente no me gusta cuando no me dan otra opcin.
Niego con la cabeza.
No, no estabas equivocado. Me aclaro la garganta y trato de sonar ms
fuerte, ms decidido. Quiero hacerlo. Gracias.
Excelente. Max se levanta y hace sonar uno de los nudillos
perezosamente, como si fuera un viejo hbito. l extiende su mano para
estrechar la ma, y yo la tomo, aunque el gesto es an desconocido para
m, en Abnegacin las personas nunca se tocan entre s con tanta


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indiferencia. Ven a la sala de conferencias cerca de mi oficina maana
por la maana a las ocho. Est en la Espira. Dcimo piso.
l se va, esparciendo trozos de tierra seca de la suela de sus zapatos
mientras sale. Los barro con la escoba que se apoya contra la pared cerca
de la puerta. No es hasta que estoy poniendo rpidamente la silla debajo
de la mesa que me doy cuenta: si me convierto en un lder de Osada, un
representante de mi faccin, voy a tener que encontrarme cara a cara con
mi padre de nuevo. Y no solo una vez, sino constantemente, hasta que
finalmente se retire a la oscuridad de Abnegacin.
Mis dedos empiezan a entumecerse. Me he enfrentado a mis temores
tantas veces en las simulaciones, pero eso no quiere decir que estoy listo
para enfrentarme a ellos en la realidad.

Amigo, te lo perdiste! Zeke est con los ojos abiertos, preocupado.
Los nicos puestos de trabajo que quedaron para el final fueron los
puestos de trabajos asquerosos, como fregar los baos! Dnde estabas?
Est bien le digo mientras llevo mi bandeja de vuelta a nuestra mesa
cerca de las puertas. Shauna est all con su hermana menor, Lynn, y la
amiga de Lynn: Marlene. Cuando las vi por primera vez all, quise dar la
vuelta y salir de inmediato; Marlene es demasiado alegre para m, incluso
en un buen da, pero Zeke ya me haba visto, as que era demasiado tarde.
Detrs de nosotros, Uriah trota para ponerse al da, su plato cargado con
ms comida de la que, posiblemente, puede meter en su estmago. No
me perd nada, Max vino a verme antes.
Al tomar nuestros asientos en la mesa, bajo una de las brillantes lmparas
azules que cuelgan de la pared, le hablo de la oferta de Max, cuidando de
no hacer que suene muy impresionante. Apenas acabo de encontrar
amigos; no quiero crear tensin celosa entre nosotros sin ninguna razn.
Cuando termino, Shauna inclina su rostro con una de sus manos
cubrindolo a medias y le dice a Zeke:
Creo que deberamos haberlo intentado con ms ahnco durante la
iniciacin, eh?
O matarlo antes de que pudiera tomar su examen final.


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O las dos cosas. Shauna me sonre. Felicidades, Cuatro. Te lo
mereces.
Siento los ojos de todos sobre m como inconfundibles y poderosos rayos
de calor, y me apresuro en cambiar de tema.
Dnde terminaron ustedes?
Sala de control dice Zeke. Mi madre sola trabajar all, y me ense
ms de lo que voy a necesitar saber ya.
Estoy en el liderazgo de la patrulla de rastrear cosas dice Shauna.
No es el trabajo ms emocionante de la historia, pero por lo menos voy a
llegar a estar fuera.
S, quiero orte decir eso en pleno invierno cuando ests caminando a
travs de un centenar de nieve y hielo dice Lynn con amargura. Ella
apuala un montn de pur de patatas con el tenedor. Ser mejor que lo
haga bien en la iniciacin. No quiero quedar atrapada en la valla.
No hablamos de esto? dice Uriah. No digas la palabra con I hasta
un mximo de dos semanas antes de que suceda. Me dan ganas de
vomitar.
Miro a la pila de alimentos en su bandeja.
Aunque, abarrotarte hasta el cuello con comida, est bien?
l pone los ojos en blanco y se inclina sobre su bandeja para seguir
comiendo. Me asomo sobre la ma, no he tenido ningn apetito desde esta
maana, demasiado preocupado por maana como para mantenerme con
el estmago lleno.
Zeke ve a alguien al otro lado de la cafetera.
Ya vuelvo.
Shauna lo observa cruzar la habitacin para saludar a algunos miembros
jvenes de Osada. No se ven mucho mayor que l, pero yo no los
reconozco de la iniciacin, por lo que deben ser mayores un ao o dos.
Zeke dice algo al grupo compuesto sobre todo de chicas que las enva a
un ataque de risa, y pincha a una de las chicas en las costillas, hacindola
chillar. A mi lado, Shauna echa chispas por los ojos y falla su boca con el


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tenedor, untando salsa de pollo por toda su mejilla. Lynn resopla en su
comida, y Marlene la patea, audiblemente, debajo de la mesa.
Entonces dice Marlene en voz alta. Sabes de alguien ms que est
haciendo el programa de liderazgo, Cuatro?
Ahora que lo pienso, tampoco vi a Eric all hoy dice Shauna. Tena la
esperanza de que hubiera tropezado y cado en el abismo, pero
Me meto un bocado de comida en la boca y trato de no pensar en ello. La
luz azul hace que mis manos tambin se vean azules, como las manos de
un cadver. No he hablado con Eric desde que lo acus de ser
indirectamente responsable de la muerte de Amar; alguien report la
consciencia durante la simulacin de Amar a Jeanine Matthews, lder de
Erudicin y como un antiguo miembro de Erudicin, Eric es el sospechoso
ms probable. No s lo que har la prxima vez que tenga que hablar con
l. Golpearlo de nuevo no va a demostrar que es un traidor de faccin.
Tendr que encontrar la manera de conectar sus actividades recientes con
Erudicin y llevar la informacin a uno de los lderes de Osada, Max,
probablemente, ya que lo conozco mejor.
Zeke camina de regreso a la mesa y se desliza en su asiento.
Cuatro. Qu hars maana por la noche?
No lo s digo. Nada?
Ya no dice l. Vienes conmigo en una cita.
Me ahogo con mi prximo bocado de patatas.
Qu?
Um, odio decirte esto, hermano mayo dice Uriah, pero se supone que
vas solo a las citas, no llevas a un amigo.
Es una cita doble, obviamente dice Zeke. Le ped salir a Mara, y dijo
algo acerca de que encontrara una cita para su amiga Nicole, y le indiqu
que t estaras interesado.
Cul de ellas es Nicole? dice Lynn, estirando el cuello para mirar al
grupo de chicas.
La pelirroja dice Zeke. As que, a las 8 en punto. Ests dentro, ni
siquiera te lo estoy pidiendo.


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Yo no digo. Miro a la chica pelirroja al otro lado de la habitacin. Es
de piel clara, con grandes ojos delineados de negro, y lleva una camiseta
apretada, la cual muestra la curva de su cintura y otras cosas que el
chico de Abnegacin en mi interior me dice que no note. Lo hago de todos
modos.
Nunca he estado en una cita, gracias a los estrictos rituales de cortejo de
mi antigua faccin, que implican participar en actos de servicios juntos y
tal vez, tal vez, cenar con la familia de otra persona y ayudarles a limpiar
despus. Ni siquiera he pensado en si quera salir con alguien; era tan
imposible.
Zeke, yo nunca he
Uriah frunce el ceo y empuja mi brazo, duro, con un solo dedo. Alejo su
mano.
Qu?
Oh, nada dice Uriah alegremente. Solo estabas sonando ms
Estirado que de costumbre, as que me pareci buena idea comprobar
Marlene se re.
S, claro.
Zeke y yo intercambiamos una mirada. Nunca hablamos explcitamente de
no compartir mi faccin de origen, pero que yo sepa, l nunca se lo haba
mencionado a nadie. Uriah lo sabe, pero a pesar de ser un bocn, parece
entender cundo retener informacin. Aun as, no estoy seguro por qu
Marlene no lo ha descubierto, tal vez no es muy observadora.
No es gran cosa, Cuatro dice Zeke. Devora su ltimo bocado de
comida. Irs, hablars con ella como si fuera un ser humano normal, lo
cual es, tal vez ella te permita jadear tomar su mano
Shauna se levanta de repente, su silla chilla en el piso de piedra. Ella
coloca su cabello detrs de una oreja y camina hacia el retenedor de
bandejas, con la cabeza baja. Lynn mira furiosa a Zeke, lo cual apenas se
ve diferente de su normal expresin facial, y sigue a su hermana a travs
de la cafetera.
Est bien, no tienes que tomar la mano de nadie dice Zeke, como si
nada hubiera pasado. Solo ve, de acuerdo? Te deber una.


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Miro a Nicole. Est sentada en una mesa cerca del retenedor de bandejas y
rindose otra vez de la broma de alguien. Tal vez Zeke tenga razn, quiz
no sea gran cosa, y tal vez esta es otra manera en que puedo olvidar mi
pasado de Abnegacin y aprender a aceptar mi futuro en Osada. Y
adems ella es bonita.
Est bien digo. Voy a ir. Pero si haces alguna broma sobre tomarse
de manos, voy a romperte la nariz.

Cuando regreso a mi apartamento esa noche, todava huele a polvo y una
pizca de moho. Enciendo una de las lmparas, y un rayo de luz se refleja
en la encimera. Recorro mi mano sobre ella, y un pequeo trozo de vidrio
se clava en mi dedo, hacindolo sangrar. Lo pellizco con las puntas de mis
dedos y lo llevo al bote de basura, al cual le puse una bolsa esta maana.
Pero descansando ahora en la parte inferior de la bolsa hay un montn de
fragmentos en forma de un vaso.
No he usado uno de sos todava.
Un escalofro recorre mi espina dorsal, y analizo el resto del apartamento
en busca de signos de alteracin. Las sbanas no estn revueltas, ninguno
de los cajones estn abiertos, ninguna de las sillas parecen haberse
movido. Pero sabra si hubiera roto un vaso esa maana.
Entonces, quin estuvo en mi apartamento?

No s por qu, pero lo primero que encuentran mis manos en la maana
siguiente cuando llego al cuarto de bao es el conjunto de tijeras que
obtuve ayer con mis crditos de Osada. Y aunque an estoy parpadeando
contra la nubosidad de mis ojos, las abro y llevo a mi cabeza de la manera
que he hecho desde que era joven. Inclino mi oreja hacia delante para
protegerla de las cuchillas; s cmo girar y cambiar para as poder ver
tanto de la parte posterior de mi cabeza como sea posible. El ritual calma
mis nervios, me hace sentir enfocado y estable. Me cepillo los cabellos
recortados de mi cuello y hombros, y los barro hacia la papelera.
Es una maana tpica de Abnegacin. Una ducha rpida, un desayuno
sencillo, una casa limpia. Excepto que estoy usando botas, pantalones,


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camisa y chaqueta negra de Osada. A mi salida evito mirarme en el espejo
y eso me hace apretar los dientes, sabiendo cun profundo van estas
races Estiradas, y cun difcil ser extirparlas de mi mente, tan enredadas
en todo como estn. Dej ese lugar de miedo y desafo, y eso lo hace ms
difcil de asimilar de lo que nadie sabe, ms si en realidad hubiera elegido
Osada por las razones correctas.
Camino rpidamente hacia el Pozo, emergiendo a travs de un arco a
mitad de la pared. Me mantengo alejado del borde de la ruta, aunque los
nios de Osada, riendo a carcajadas, a veces corren a lo largo de ella, y yo
debera ser ms valiente de lo que ellos son. No estoy seguro de si la
valenta es algo que adquieres ms con la edad, como la sabidura, pero
quiz aqu, en Osada, la valenta es la forma ms elevada de la sabidura,
el reconocimiento de que la vida puede y debe vivirse sin temor.
Es la primera vez que me encuentro siendo reflexivo sobre la vida en
Osada, as que me aferro al pensamiento mientras subo los senderos
alrededor del Pozo. Llego a la escalera que cuelga del techo de vidrio y
mantengo mis ojos en alto, lejos del espacio abierto debajo de m, de modo
que no empiece a entrar en pnico. Pero de todas maneras, mi corazn
est palpitando fuertemente al momento que llego a la cima; puedo
sentirlo en mi garganta. Max dijo que su oficina estaba en el dcimo piso,
por lo que tomo el ascensor con un grupo de Osada que van a trabajar. No
todos parecen conocerse los unos a otros, a diferencia de Abnegacin; no
es tan importante para ellos memorizar nombres, rostros, necesidades y
deseos, as que tal vez solo lo dejan para sus amigos y familiares,
formando comunidades ricas pero separadas dentro de su faccin. Como
la que yo estoy formando.
Cuando llego a la dcima planta, no estoy seguro de a dnde ir, pero luego
veo una cabeza de cabello oscuro girar en una esquina frente a m. Eric. Lo
sigo, en parte porque probablemente sabe a dnde va, pero en parte
porque quiero saber lo que est haciendo, incluso si no va al mismo lugar
que yo. Pero cuando doy vuelta en la esquina, veo a Max de pie en una
sala de conferencias que tiene paredes de vidrio, rodeado de jvenes de
Osada. El ms viejo quizs tiene veinte, y los ms jvenes probablemente
no son mucho mayores que yo. Max me ve a travs del vidrio y me hace un
ademn para que entre. Eric se sienta cerca de l, lame botas, pienso, pero
yo me siento en el otro extremo de la mesa, entre una chica con un aro a
travs de sus fosas nasales y un chico cuyo cabello es de un matiz verde
tan brillante que no puedo mirarlo directamente. Me siento simple en


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comparacin, puede que me haya tatuado las llamas de Osada en mi
costado durante la iniciacin, pero no es como si estn exhibidas.
Creo que todo el mundo ya est aqu, as que vamos a empezar. Max
cierra la puerta de la sala de conferencias y se para delante de nosotros.
Parece extrao en un entorno tan ordinario, como si estuviera aqu para
romper todos los vidrios y causar caos en lugar de dirigir esta reunin.
Todos ustedes estn aqu porque han demostrado potencial, en primer
lugar, pero tambin porque han demostrado entusiasmo por nuestra
faccin y su futuro. No s yo cmo lo he hecho. Nuestra ciudad est
cambiando, ms rpido que nunca antes, y con el fin de continuar con
ello, tambin tendremos que cambiar. Tendremos que ser ms fuertes,
ms valientes, mejor de lo que somos ahora. Y entre ustedes estn las
personas que nos pueden llevar ah, pero tenemos que averiguar quines
son. Les haremos una combinacin de instrucciones y pruebas de
habilidades en los prximos meses, para ensearles lo que necesitarn
saber si logran pasar a travs de este programa, pero tambin para ver qu
tan rpido aprenden. Eso suena un poco como algo que los de Erudicin
valoraran, no los de Osada qu extrao.
Lo primero que van a hacer es llenar esta hoja de informacin dice, y
casi me rio. Hay algo ridculo en un rudo, endurecido, guerrero de Osada
con un montn de papeles que llama hoja de informacin, pero por
supuesto algunas cosas tienen que ser ordinarias, porque as es ms
eficiente. Coloca la pila alrededor de la mesa, junto con un manojo de
plumas. Todo esto va a hacernos saber ms sobre ustedes y nos dar un
punto de partida para medir su progreso. As que por su bien sean
honestos, y no se hagan ver mejor de lo que son.
Me siento inquieto, mirando fijamente la hoja de papel. Lleno mi nombre,
la cual es la primera pregunta, y mi edad, la segunda. La tercera pregunta
es sobre mi faccin de origen, y la cuarta pregunta es sobre mi nmero de
miedos. La quinta pregunta cules son esos temores.
No s cmo describirlos. Los dos primeras son fciles, las alturas, el
confinamiento, pero la siguiente? Y qu voy a escribir sobre mi padre,
que tengo miedo de Marcus Eaton? Eventualmente garabateo perder el
control para mi tercer temor y amenazas fsicas en espacios confinados
para mi cuarta, sabiendo que eso est lejos de ser verdad.
Pero las siguientes preguntas son extraas, confusas. Son declaraciones,
astutamente redactadas, con las que se supone que debo estar de acuerdo


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o en desacuerdo. Est bien robar si es para ayudar a alguien ms. Bueno,
eso es bastante fcil: estoy de acuerdo. Algunas personas merecen ms
recompensas que otros. Tal vez. Depende de las recompensas. El poder
debera darse solo a aquellos que lo ganan. Las circunstancias difciles
forman personas ms fuertes. No sabes cun fuerte es una persona
realmente hasta que son puestas a prueba. Miro alrededor de la mesa hacia
los dems. Algunas personas parecen desconcertadas, pero nadie se ve
como yo me siento: perturbado, casi con miedo de encerrar una respuesta
debajo de cada declaracin.
No s qu hacer, as que encierro de acuerdo para cada una y paso mi
hoja de vuelta con la de todos los dems.

Zeke y su cita, Mara, estn recostados presionados entre s contra la
pared en un pasillo al lado del Pozo. Puedo ver sus siluetas desde aqu.
Parece como si an estuvieran estando presionados uno contra el otro
como lo estaban hace cinco minutos cuando llegaron en un principio hasta
aqu, riendo como idiotas todo el tiempo. Cruzo mis brazos y miro hacia
atrs a Nicole.
Entonces le digo.
Entonces dice ella, inclinndose hacia delante sobre las puntas de sus
pies y regresando a sus talones de nuevo. Esto es un poco raro, no?
S le digo, aliviado. Lo es.
Cunto tiempo has sido amigo de Zeke? dice. No te he visto mucho
por aqu.
Unas pocas semanas digo. Nos conocimos durante la iniciacin.
Oh dice ella. Eres un transferido?
Um No quiero admitir que me transfer de Abnegacin, en parte
porque cada vez que admito eso, la gente empieza a pensar que soy un
estirado, y en parte porque no me gusta tirar indirectas sobre mi filiacin
cuando puedo evitarlo. Decido mentir. No, simplemente supongo que
lo mantuve para m mismo antes de eso.


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Oh. Ella entrecierra los ojos un poco. Debes haber sido muy bueno
en eso.
Una de mis especialidades digo. Cunto tiempo has sido amiga de
Mara?
Desde que ramos nias. Ella podra tropezar, caer y aterrizar en una
cita con cualquiera dice Nicole. Algunos otros de nosotros no somos
tan talentosos.
S. Niego con la cabeza. Zeke tuvo que empujarme un poco en esto.
En serio. Nicole levanta una ceja. Al menos te mostr lo que te
esperaba?
Ella se seala a s misma.
Um, s le digo. No estaba seguro de que fueras mi tipo, pero pens
que tal vez
No tu tipo. De repente suena fra. Trato de dar marcha atrs.
Quiero decir, no creo que eso sea tan importante le digo. La
personalidad es mucho ms importante que
Que mi apariencia insatisfactoria? Ella levanta las cejas.
Eso no es lo que dije le digo. Yo soy realmente terrible en esto.
S dice ella. Lo eres.
Agarra el pequeo bolso negro que descansaba contra sus pies y lo mete
bajo su brazo.
Dile a Mara que tena que ir a casa temprano.
Se aleja furiosa de la barandilla y desaparece en uno de los caminos
prximos al Pozo. Yo suspiro y miro a Zeke y Mara una vez ms. Me doy
cuenta por los tenues movimientos que soy capaz de detectar que ellos no
han bajado el ritmo en absoluto. Golpeo mis dedos contra la barandilla.
Ahora que nuestra cita doble se ha convertido en una incmoda cita
triangular, debe estar bien que me vaya.
Veo a Shauna saliendo de la cafetera y saludo hacia ella.
No es esta noche tu gran noche de cita con Ezekiel? dice.


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Ezekiel digo, estremecindome. Olvid que ese era su nombre
completo. S, mi cita acaba de salir corriendo.
Buena esa dice, riendo. Cunto duraste, diez minutos?
Cinco digo, y me encuentro riendo tambin. Al parecer, soy
insensible.
No dice ella con fingida sorpresa. T? Pero si eres tan sentimental
y dulce!
Qu graciosa le digo. Dnde est Lynn?
Comenz a discutir con Hctor. Nuestro hermano menor dice. He
estado escuchndolos hacer eso por, oh, mi vida entera. As que me fui.
Pens en ir a la sala de entrenamiento, hacer algo de ejercicio. Quieres ir?
S respondo. Vamos.
Nos dirigimos hacia la sala de entrenamiento, pero luego me doy cuenta
que tenemos que caminar por el mismo pasillo que Zeke y Mara ocupan
en estos momentos para llegar all. Trato de parar a Shauna con una
mano, pero es demasiado tarde, ella ve sus dos cuerpos apretados entre s,
sus ojos se abren de par en par. Se detiene por un momento, y oigo ruidos
de besos que deseo no haber odo. Entonces ella avanza por el pasillo otra
vez, caminando tan rpido que tengo que correr para alcanzarla.
Shauna
Sala de entrenamiento dice ella.
Cuando llegamos all, comienza inmediatamente con el saco de boxeo, y
creo que nunca la haba visto antes golpearlo tan fuerte.

Aunque pueda parecer extrao, es importante para las personas de
Osada de alto nivel entender cmo funcionan algunos programas dice
Max. El programa de supervisin en la sala de control es algo evidente,
un lder de Osada a veces tiene que vigilar las cosas que suceden en la
faccin. Luego estn los programas de simulacin, los cuales tienen que
entender con el fin de evaluar a los iniciados en Osada. Tambin el
programa de seguimiento, el cual mantiene el negocio en nuestra faccin
funcionando sin problemas, entre otros. Algunos de estos programas son


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bastante sofisticados, lo que significa que tendrn que ser capaces de
aprender habilidades de computacin con facilidad, si an no las tienen.
Eso es lo que estaremos haciendo hoy.
l hace un gesto a la mujer de pie cerca de su hombro izquierdo. La
reconozco del juego de Reto. Es joven, con vetas de color prpura en su
cabello corto y con ms piercings de los que puedo fcilmente contar.
Lauren aqu estar ensendoles algunos de los conceptos bsicos, y
luego vamos a evaluarlos dice Max. Lauren es uno de nuestros
instructores de iniciacin, pero en su tiempo de inactividad trabaja como
tcnico informtico en la sede de Osada. Es un poco Erudito de ella, pero
vamos a dejar pasar eso por el bien de la conveniencia.
Max le guia un ojo, y ella sonre.
Adelante dice l. Estar de vuelta en una hora.
Max se va, y Lauren aplaude con sus manos.
Muy bien dice ella. Hoy vamos a hablar sobre cmo programamos
trabajos. Aquellos de ustedes que ya tienen alguna experiencia con esto,
por favor no duden en desconectarse. El resto, es mejor que mantengan la
concentracin porque no voy a repetir. Aprender estas cosas es como
aprender un idioma: no es suficiente memorizar las palabras; tambin
tiene que entender las reglas y por qu funcionan como lo hacen.
Cuando era ms joven, hice voluntariado en los laboratorios de
computacin en los niveles superiores del edificio para cumplir con mis
horas reglamentarias de voluntariado en la faccin, y para salir de casa; y
aprend a cmo desarmar la computadora y volverla a armar. Pero nunca
aprend de esto. La siguiente hora transcurre rpidamente con trminos
tcnicos que apenas puedo seguir el ritmo. Trato de apuntar algunas notas
en un trozo de papel que encontr en el suelo, pero ella se mueve tan
rpido que es difcil para mi mano mantenerse al da con mis odos, as
que abandono el esfuerzo despus de un par de minutos y solo trato de
prestar atencin. Ella muestra ejemplos de lo que est hablando en una
pantalla en la parte delantera de la sala, y es difcil no distraerse con las
vistas desde las ventanas detrs de ella: desde este ngulo, la Espira
muestra el horizonte de la ciudad, las cspides del Centro de Actividad
perforando el cielo, el pantano asomndose entre los edificios relucientes.


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No soy el nico que parece abrumado, los otros candidatos se inclinan uno
hacia otro para susurrar frenticamente, pidiendo las definiciones que se
han perdido. Sin embargo, Eric se sienta cmodamente en su silla,
dibujando en la palma de su mano. Sonriendo. Reconozco esa sonrisa. Por
supuesto que ya sabe todo esto. l debe haberlo aprendido en Erudicin,
probablemente cuando era un nio, o de lo contrario no se vera tan
petulante.
Antes de que realmente pueda registrar el paso del tiempo, Lauren est
presionando un botn de visualizacin en la pantalla para guardarla en el
techo.
En el escritorio de su ordenador, encontrar un archivo marcado
Examen de programacin dice ella. branlo. Tomarn un examen
cronometrado. Irn a travs de una serie de pequeos programas y
marcarn los errores que encuentren que estn causando un mal
funcionamiento. Podran ser cosas realmente grandes, como el orden del
cdigo, o cosas muy pequeas, como una palabra fuera de lugar o el
marcaje. No tienen que arreglarlos en este momento, pero tienen que ser
capaces de detectarlos. Habr un error por cada programa. Comiencen.
Todo el mundo comienza frenticamente a tipear en sus pantallas. Eric se
inclina hacia m y me dice:
Siquiera tienes una computadora en tu Estirada casa, Cuatro?
No le digo.
Bueno, vers, as es como abres un archivo dice con un toque
exagerado en el archivo en su pantalla. Ves? Parece papel, pero en
realidad es solo una imagen en una pantalla; sabes lo que es una pantalla,
no?
Cllate le digo mientras abro el examen.
Me quedo mirando el primer programa. Es como aprender un idioma, me
digo a m mismo. Todo tiene que empezar en el orden correcto y terminar en
el orden inverso. Solo asegrate de que todo est en el lugar correcto.
No empiezo por el principio del cdigo y hago mi camino a partir de ah, en
su lugar, busco el ncleo ms ntimo del cdigo dentro de todas las
envolturas. All, me doy cuenta que la lnea de cdigo termina en el lugar
equivocado. Marco el punto y pulso el botn de la flecha que me permitir


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continuar el examen si no me equivoco. La pantalla cambia, mostrndome
un nuevo programa.
Levanto mis cejas. Debo haber absorbido ms de lo que pensaba.
Empiezo el siguiente en la misma forma, movindome desde el centro del
cdigo en la parte exterior, comprobando la parte superior del programa
con la parte inferior, prestando atencin a las comillas, los puntos y las
barras invertidas. Buscar errores de cdigo es extraamente
tranquilizador, solo una manera de asegurarse de que el mundo se
encuentra todava en el mismo orden en que se supone est, y mientras
as sea, todo funcionar sin problemas.
Me olvido de todos los que me rodean, incluso del horizonte ms all de
nosotros, sobre lo que significar terminar este examen. Solo me centro en
lo que est delante de m, en la maraa de palabras en mi pantalla. Noto
que Eric termina primero, mucho antes que alguien parezca listo para
terminar su examen, pero trato de no dejar que eso me preocupe. Incluso
cuando decide permanecer a mi lado y mirar por encima de mi hombro
mientras trabajo.
Finalmente toco el botn de flechas y una nueva imagen aparece. EXAMEN
COMPLETO, dice.
Buen trabajo dice Lauren, cuando viene para comprobar mi pantalla
. Eres el tercero en terminar.
Me vuelvo hacia Eric.
Espera le digo. No estabas a punto de explicar lo que era una
pantalla? Obviamente no tengo conocimientos de informtica en absoluto,
as que realmente necesito tu ayuda.
Me mira furioso, y yo sonro.

La puerta de mi apartamento est abierta cuando regreso. Solo una
pulgada, pero s que la cerr antes de irme. La empujo para abrirla con la
punta de mi zapato y entro con mi corazn retumbando, esperando
encontrar a un intruso rebuscando entre mis cosas, aunque no estoy
seguro de quin tal vez sea uno de los lacayos de Jeanine, buscando
pruebas de que soy diferente de la misma manera que Amar lo era, o Eric,


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buscando una manera de emboscarme. Pero el apartamento est vaco y
sin cambios.
Sin cambios a excepcin de la hoja de papel sobre la mesa. Me acerco
lentamente, como si pudiera estallar en llamas, o disolverse en el aire. Hay
un mensaje escrito en ella con una pequea caligrafa cursiva.
El da que ms odiabas.
En el momento en que ella muri.
En el lugar de tu primer salto.
Al principio las palabras no tienen ningn sentido para m, y creo que es
una broma, algo dejado para perturbarme, y funcion, porque me siento
inestable sobre mis pies. Me siento en una de las sillas destartaladas,
rgido, sin apartar los ojos del papel. Lo leo una y otra vez, y el mensaje
comienza a tomar formar en mi mente.
En el lugar de tu primer salto. Eso debe significar la plataforma del tren que
ascend apenas despus de que me uniera a Osada.
En el momento en que ella muri. Solo hay un ella que podra ser: mi
madre. Mi madre muri en medio de la noche, de modo que para cuando
despert, su cuerpo ya se haba ido, mi padre y sus amigos de Abnegacin
se lo llevaron lejos. Se estim que la hora de su muerte fue alrededor de
las dos de la maana, segn l.
El da que ms odiabas. Esa es la ms difcil, es en referencia a un da del
ao, un cumpleaos o un da festivo? Ninguno de esos vendr pronto, y no
veo por qu alguien dejara una nota con tanta antelacin. Debe estar
refirindose a un da de la semana, pero, qu da de la semana es el que
ms odio? Eso es fcil: el da de reunin del consejo, porque mi padre
regresaba a casa tarde y de mal humor. Los mircoles.
Mircoles, dos de la maana, en la plataforma del tren cerca del Centro de
Actividad. Es esta noche. Y solo hay una persona en el mundo que sabe
toda esa informacin: Marcus.



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Estoy aferrando la hoja doblada en mi puo, pero no puedo sentirla. Mis
manos hormiguean y prcticamente estn entumecidas desde la primera
vez pens su nombre.
Dej la puerta del apartamento abierta, y mis zapatos estn desatados. Me
muevo a lo largo de las paredes del Pozo sin darme cuenta de la altura y
corro por las escaleras hasta la Espira sin siquiera sentirme tentado a
mirar hacia abajo. Zeke mencion al pasar hace unos das, la ubicacin
del cuarto de control. Solo puedo esperar que todava est all, porque voy
a necesitar su ayuda si quiero acceder a las imgenes del pasillo fuera de
mi apartamento. S dnde est la cmara, oculta en la esquina donde
creen que nadie la nota. Bueno, yo me di cuenta.
Mi madre tambin sola notar cosas como esas. Cuando caminbamos a
travs del sector de Abnegacin solo nosotros dos, apuntaba a las
cmaras, ocultas en las burbujas de vidrio oscuro o fijadas a los bordes de
los edificios. Nunca dijo nada acerca de ellas, o pareca preocuparle, pero
siempre saba dnde estaban, y cuando las pasaba, las miraba
directamente con toda intencin, como si dijera: Tambin te veo. As que
crec buscando, explorando, observando detalles en mi entorno.
Paseo en el ascensor hasta el cuarto piso, luego sigo las indicaciones hacia
la sala de control. Es por un pasillo corto y al girar la esquina, la puerta
est de par en par. Una pared de pantallas me recibe, algunas personas se
sientan detrs de ella, en escritorios, y a continuacin hay otras mesas a
lo largo de las paredes donde ms personas se sientan, cada uno con una
pantalla propia. Las imgenes rotan cada cinco segundos, mostrando
diferentes partes de la ciudad: los campos de Cordialidad, las calles
alrededor del Centro de Actividad, la sede de Osada, incluso el Mercado
del Martirio, con su gran vestbulo. Vislumbro el sector de Abnegacin en
una de las pantallas, y luego me repongo del aturdimiento, en busca de
Zeke. Est sentado en un escritorio en la pared derecha, escribiendo algo
en un cuadro de dilogo en la mitad izquierda de su pantalla, mientras
que imgenes del Pozo se reproducen en la otra mitad. Todos en la
habitacin estn usando auriculares; escuchando, supongo, lo que se
supone que deben estar mirando.
Zeke digo en voz baja. Algunos de los otros me miran, como si me
regaaran por entrometerme, pero nadie dice nada.
Oye! dice. Me alegro de que hayas venido, estoy aburrido de mi
qu pasa?


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Mira de mi rostro a mi puo, todava apretado alrededor de la hoja de
papel. No s cmo explicarlo, as que no lo intento.
Necesito ver imgenes desde el pasillo fuera de mi apartamento digo.
A partir de las ltimas cuatro horas o ms. Puedes ayudarme?
Por qu? dice Zeke. Qu pas?
Alguien estaba en mi lugar le digo. Quiero saber quin era.
Mira a su alrededor, vigilando para asegurarse de que nadie est mirando.
O escuchando.
Escucha, no puedo hacer eso incluso no se nos permite detener la
imagen en cosas especficas a menos que veamos algo raro, est todo en
rotacin
Me debes un favor, recuerdas? le digo. Nunca te preguntara si no
fuera importante.
S, lo s. Zeke mira a su alrededor de nuevo, luego cierra el cuadro de
dilogo que tena abierto y abre otro. Observo el cdigo que teclea para
acceder a las imgenes correctas, y me sorprende encontrar que entiendo
algo de eso, despus de un da de leccin. Aparece una imagen en la
pantalla, de uno de los pasillos de Osada cerca de la cafetera. Lo seala,
y otra imagen la reemplaza, sta es una del interior de la cafetera; la
siguiente es de la tienda de tatuajes, luego el hospital.
Sigue desplazndose por la sede de Osada, y observo las imgenes a
medida que pasan, mostrando destellos momentneos de la ordinaria vida
en Osada, gente jugando con sus piercings mientras esperan en la fila
para la ropa nueva, personas que practican golpes en la sala de
entrenamiento. Veo un destello de Max en lo que parece ser su oficina,
sentado en una de las sillas, una mujer est sentada frente a l. Una
mujer con el cabello rubio recogido en un moo apretado. Pongo mi mano
en el hombro de Zeke.
Espera. El trozo de papel en mi puo parece un poco menos urgente.
Regresa.
Lo hace, y confirmo lo que sospechaba: Jeanine Matthews est en la
oficina de Max, una carpeta en su regazo. Sus ropas estn perfectamente
planchadas, su postura recta. Tomo los auriculares de la cabeza de Zeke, y
l me frunce el ceo, pero no me detengo.


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Las voces de Jeanine y Max son bajas, pero todava se puede or.
Lo he reducido a seis dice Max. Dira que eso es bastante bueno
para, qu? El segundo da?
Esto es ineficiente dice Jeanine. Ya tenemos el candidato. Me
asegur de ello. Este fue siempre el plan.
Nunca se me pidi mi opinin sobre el plan, y sta es mi faccin dice
Max secamente. No me gusta, y no quiero pasar toda mi vida trabajando
con alguien que no me gusta. As que tendrs que dejarme por los menos
tratar de encontrar a otra persona que cumpla con todos los requisitos
Bien. Jeanine se pone de pie, apretando la carpeta en su estmago.
Pero cuando no lo hagas, espero que lo admitas. No tengo paciencia para
la soberbia de Osada.
S, porque los de Erudicin son la imagen de la humildad dice Max con
amargura.
Oye sisea Zeke. Mi supervisor est mirando. Devulveme los
auriculares.
Los arrebata de mi cabeza, y en el proceso chasquean en mis odos,
hacindolos picar.
Tienes que salir de aqu o perder mi trabajo dice Zeke.
Parece serio y preocupado. No me opongo, aunque no encontr lo que
necesitaba saber, de todos modos, era mi culpa por distraerme. Me deslizo
fuera de la sala de control, mi mente acelerada, una parte de m todava
est aterrorizada ante la idea de que mi padre estaba en mi apartamento,
que quiere que me encuentre con l a solas en una calle abandonada en el
medio de la noche, la otra mitad confundida por lo que acabo de escuchar.
Ya tenemos el candidato. Me asegur de ello. Deben haber estado hablando
sobre el candidato para el liderazgo de Osada.
Pero, por qu Jeanine Matthews le preocupa quin es designado como el
prximo lder de Osada?
Regreso hasta mi apartamento sin darme cuenta, luego, me siento en el
borde de la cama y miro fijamente a la pared de enfrente. No dejo de tener
pensamientos distintos pero igualmente frenticos. Por qu Marcus quiere
reunirse conmigo? Por qu los de Erudicin estn involucrados en la poltica


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de Osada? Marcus quiere matarme sin testigos, o quiere advertirme de
algo, o amenazarme? Quin era el candidato del que estaban hablando?
Aprieto las palmas de las manos en mi frente y trato de calmarme, aunque
siento cada pensamiento nervioso como un cosquilleo en mi nuca. No
puedo hacer nada al respecto acerca de Max y Jeanine ahora mismo. Lo
que debo decidir ahora es si voy a la reunin de esta noche.
El da que ms odiabas. Nunca supe que Marcus incluso se daba cuenta,
notaba las cosas que me gustaban u odiaba. Solo pareca verme como un
inconveniente, una molestia. Pero no descubr hasta unas semanas atrs
que l saba que las simulaciones no funcionaran en m, y trat de
ayudarme a estar fuera de peligro? Quizs, a pesar de todas las cosas
horribles que hizo y me dijo, hay una parte de l que realmente es mi
padre. Tal vez esa es la parte de l que me invit a esta reunin, y est
tratando de demostrrmelo al decirme que me conoce, que sabe lo que
odio, lo que amo, lo que me asusta.
No estoy seguro de por qu ese pensamiento me llena de tanta esperanza,
cuando lo he odiado durante mucho tiempo. Pero quizs, como hay una
parte de l que en efecto es mi padre, tambin hay una parte de m que
realmente es su hijo.

El calor del sol an est saliendo del pavimento a la una y media de la
maana cuando dejo la sede de Osada. Puedo sentirlo sobre mis dedos. La
luna est cubierta de nubes, por lo que las calles lucen ms oscuras de lo
normal, pero no le tengo miedo a la oscuridad, o a las calles, ya no. Esa es
una de las cosas que golpear fuertemente a los iniciados de Osada puede
ensearte.
Respiro el olor del asfalto caliente y me pongo en marcha en una carrera
lenta, mis zapatillas golpeando el suelo. Las calles que rodean el sector de
Osada de la ciudad estn vacas; la vida de mi faccin se desarrolla unida,
como una jaura de perros durmiendo. Es por eso, me doy cuenta, Max
pareca tan preocupado por mi vida solitaria. Si realmente soy de Osada,
no debera querer que mi vida se uniera con la de ellos tanto como fuera
posible, no debera estar buscando maneras de acercarme a m mismo a
mi faccin hasta que seamos inseparables?


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Lo considero mientras corro. Tal vez l tenga razn. Quizs no estoy
haciendo un muy buen trabajo integrndome; tal vez no estoy
presionndome lo suficiente. Encuentro un ritmo constante, entrecerrando
mis ojos antes las seales de la calle mientras las paso, para seguir el
rastro de a dnde voy. Reconozco cuando alcanzo el crculo de edificios que
los de Sin Faccin ocupan, porque puedo ver sus sombras movindose
alrededor detrs de las ventanas ocultas y cubiertas. Me muevo para
correr bajo las vas del tren, la madera enrejada extendindose muy por
delante de m y curvndose lejos de la calle.
El Centro de Actividad se agranda ms y ms en mi vista mientras me
acerco. Mi corazn est latiendo con fuerza, pero no creo que sea por la
carrera. Me detengo abruptamente cuando llego a la plataforma del tren, y
a medida que me detengo ah en la escalera, recuperando el aliento,
recuerdo cuando por primera vez sub estos escalones, el mar de ruidosos
de Osada movindose a m alrededor, apresurndome hacia delante. Fue
fcil ser llevado por su impulso en ese momento. Ahora tengo que llevarme
a m mismo hacia delante. Empiezo a subir, mis pasos hacindose eco
sobre el metal, y cuando llego arriba, verifico mi reloj.
Las dos en punto.
Pero la plataforma est vaca.
Camino de un lado para el otro sobre la misma, para asegurarme de que
no hay figuras oscuras que estn ocultndose en rincones oscuros. Un
tren se mueve a lo lejos, y me detengo para mirar la luz fija que est en la
punta. No saba que los trenes se utilizaran hasta tan tarde, toda la
energa en la ciudad se supone que fue apagada despus de la media
noche, para ahorrar energa. Me pregunto si Marcus le pidi a los Sin
Faccin un favor especial. Pero, por qu viajara en tren? El Marcus
Eaton que conozco nunca se atrevera a asociarse tan estrechamente con
Osada. Preferira caminar descalzo por las calles.
La luz del tren parpadea, solo una vez, antes de seguir corriendo ms all
de la plataforma. Golpeando y agitndose, reduciendo la velocidad, pero
sin detenerse, y veo una persona brincando desde el segundo al ltimo
vagn, delgada y gil. No es Marcus. Es una mujer.
Aprieto el papel ms fuerte en mi puo, y an ms, hasta que me duelen
mis nudillos.


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La mujer camina a zancadas hacia m, y cuando est a pocos pies de
distancia, puedo verla. Cabello largo y rizado. Prominente nariz aguilea.
Pantalones negros de Osada, blusa gris de Abnegacin, botas marrones de
Cordialidad. Su rostro luce arrugado, cansado y delgado. Pero la conozco,
nunca podra olvidar su cara, mi madre, Evelyn Eaton.
Tobias suspira, sus ojos muy abiertos, como si estuviera tan aturdida
por m como yo lo estoy por ella, pero eso es imposible. Saba que estaba
vivo, pero yo recuerdo cmo se vea la urna que contena sus cenizas
mientras estaba sobre la repisa de la chimenea de mi padre, manchado
con sus huellas dactilares.
Recuerdo el da que me despert por un grupo de caras serias de
Abnegacin en la cocina de mi padre, y cmo todos ellos levantaron la vista
cuando entr, y cmo Marcus me explic, con la simpata que saba que no
senta, que mi madre haba fallecido en medio de la noche, por
complicaciones de un parto prematuro y un aborto involuntario.
Estaba embarazada?, recuerdo que pregunt.
Por supuesto que lo estaba, hijo. Gir hacia las otras personas en nuestra
cocina. Solo est conmocionado, por supuesto. Estaba destinado a ocurrir,
con algo como esto.
Recuerdo sentarme con un plato lleno de comida, en la sala de estar, con
un grupo de Abnegacin susurrando a m alrededor, todo el vecindario
llenando mi casa a rebosar y nadie diciendo algo que me importara.
S que esto debe ser inquietante para ti dice ella. Apenas reconozco
su voz; es ms baja, ms fuerte y ms dura que en mis recuerdos de ella, y
as es como s que los aos la han cambiado. Siento demasiadas cosas
para controlarlo, demasiado poderosas para manejar, y entonces, de
repente, no siento nada en lo absoluto.
Se supone que ests muerta digo, apagado. Es una cosa estpida para
decir. Una cosa tan estpida para decirle a tu madre cuando regresa de
entre los muertos, pero es una estpida situacin.
Lo s dice, y creo que hay lgrimas en sus ojos, pero est demasiado
oscuro para decirlo. No lo estoy.
Obviamente. La voz que sale de mi boca es sarcstica, informal.
Incluso alguna vez estuviste embarazada?


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Embarazada? Es eso lo que te dijeron, algo acerca de morir en el
parto? Niega con su cabeza. No, no lo estaba. Haba estado planeando
escaparme por meses necesitaba desaparecer. Pens que l podra
contrtelo cuando fueras lo suficientemente mayor.
Solt una risa corta, como un ladrido.
Pensaste que Marcus Eaton admitira que su esposa lo dej. A m.
Eres su hijo dice Evelyn, frunciendo su ceo. Te ama.
Entonces, toda la tensin de las ltimas horas, las ltimas semanas, los
ltimos aos levantndose en m interior, es demasiado como para
contenerla, y realmente me ri, pero sale sonando extrao, mecnico. Me
asusta incluso pensar que lo estoy haciendo.
Tienes el derecho a estar enojado porque te hubieran mentido dice.
Yo tambin estara enojada. Pero Tobias, tena que irme, s que entiendes
por qu
Se acerca a m, y agarro su mueca, alejndola.
No me toques.
Est bien, de acuerdo. Levanta sus palmas en alto y se aleja. Pero
entindelo, tienes que hacerlo.
Lo que entiendo es que me dejaste solo en una casa con un manaco
sdico digo.
Se ve como si algo en su interior estuviera derrumbndose. Sus manos
caen a sus costados como dos pesos. Sus hombros caen. Incluso su rostro
se afloja, mientras empieza a entender lo que quiero decir, a lo que debo
referirme. Cruzo mis brazos y empuj mis hombros hacia atrs, tratando
de verme tan grande, fuerte y duro como sea posible. Es ms fcil ahora,
en negro Osada, que en lugar de gris Abnegacin, y quizs es por eso que
escog a Osada como refugio. No por querer hacer dao, no para lastimar
a Marcus, sino porque saba que esta vida me enseara una manera de
ser ms fuerte.
Yo comienza a decir.
Deja de perder mi tiempo. Qu estamos haciendo aqu? Lanzo la
arrugada nota al suelo entre nosotros y levanto mis cejas. Han pasado


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siete aos desde que moriste, y nunca antes trataste de hacer esta
dramtica revelacin, as que, qu es diferente ahora?
Al principio no responde. Luego se recompone, visiblemente, y dice:
Nosotros, los Sin Faccin, nos gusta mantener un ojo sobre las cosas.
Cosas como la Ceremonia de Eleccin. Esta vez, nuestro ojo me cont que
elegiste Osada. Habra ido personalmente, pero no quera correr el riesgo
de encontrarme con l. Me he convertido en una especie de lder para los
Sin Faccin, y es importante no exponerme a m misma.
Sent algo amargo.
Bien, bueno digo. Qu padres tan importantes tengo. Soy muy
afortunado.
T no eres as dice. Incluso hay una parte de ti feliz de verme otra
vez?
Feliz de verte otra vez? digo. Apenas te recuerdo, Evelyn. Casi he
vivido tanto tiempo sin ti como contigo.
Su rostro se contorsiona. La lastim. Me alegro.
Cuando elegiste Osada contina lentamente, saba que era el
momento de acercarme a ti. Siempre estuve planeando encontrarte,
despus que eligieras y estuvieras por tu cuenta, as podra invitarte a que
te unas a nosotros.
Unirme a ti digo. Convertirme en un Sin Faccin? Por qu querra
hacer eso?
Nuestra ciudad est cambiando, Tobias. Es lo mismo que Max dijo
ayer. Los Sin Faccin estn unindose, as como tambin lo estn
haciendo Osada y Erudicin. En algn momento, pronto, todos tendrn
que elegir un lado, y conozco uno en el cual preferiras estar. Creo que
realmente puedes hacer una diferencia con nosotros.
T sabes en cul preferira estar? En serio digo. No soy un traidor a
la faccin. Eleg Osada; ah es donde pertenezco.
No eres uno de esos tontos locos imprudentes espeta. Como no eras
un Estirado asfixiado y esclavo. Puedes ser ms que cualquiera, ms que
cualquier faccin.


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No tienes idea de lo que soy o de lo que puedo ser digo. Fui el
primero en la clasificacin de los iniciados. Quieren que sea un lder de
Osada.
No seas ingenuo dice, entrecerrando sus ojos. No quieren un nuevo
lder; quieren a un pen que puedan manipular. Es por eso que Jeanine
Matthews frecuenta la sede de Osada, es por eso que sigue colocando
secuaces en tu faccin para informarse sobre su comportamiento. No te
has dado cuenta que parece ser consciente de cosas que no tiene derecho
a saber, que siguen cambiando el entrenamiento de Osada,
experimentando con ellos? Como si Osada cambiara incluso algo como
eso por su propia cuenta.
Amar nos dijo que los pasajes del miedo no solan venir al principio en la
iniciacin de Osada, que se trataba de algo nuevo que estaban probando.
Un experimento. Pero ella tiene razn; los de Osada no hacen
experimentos. Si estuvieran realmente preocupados por la practicidad y
eficiencia, no se molestaran en ensearnos a lanzar cuchillos.
Y luego est Amar, apareciendo muerto. No fui yo el que acus a Eric de
ser un informante? No he sospechado por semanas que l todava estaba
en contacto con los de Erudicin?
Incluso si tienes razn digo, y toda la maliciosa energa ha
desaparecido de m. Me acerco ms a ella. Incluso si tienes razn sobre
Osada, nunca me unira a ti. Trato de evitar que mi voz vacile cuando
agrego: Jams quiero volver a verte.
No te creo dice ella en voz baja.
No me importa lo que creas.
Me muevo ms all de ella, hacia las escaleras que sub para llegar hasta
la plataforma.
Ella grita detrs de m:
Si cambias de opinin, cualquier mensaje dado a uno de los Sin Faccin
ir a m.
No miro hacia atrs. Bajo rpidamente las escaleras y corro a toda
velocidad por la calle, lejos de la plataforma. Ni siquiera s si me estoy
desplazando en la direccin correcta, solo que quiero estar lo ms lejos
posible de ella.


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No duermo.
Camino de un lado a otro por mi apartamento, frentico. Saco de mis
cajones los restos de mi vida en Abnegacin y los echo a la basura, la
camisa rota, los pantalones, los zapatos, los calcetines, incluso mi reloj.
En algn momento cerca del amanecer, arrojo la mquina de afeitar
elctrica contra la pared de la ducha, y sta se rompe en varios pedazos.
Una hora despus del alba, camino a la tienda de tatuajes. Tori ya est
ah bueno, ah podra ser una palabra demasiado fuerte, porque sus
ojos estn hinchados por el sueo y desenfocados, y ella acaba de empezar
su caf.
Ocurre algo? dice. No estoy realmente aqu. Se supone que debo ir
a correr con Bud, ese manitico.
Espero que hagas una excepcin digo.
No mucha gente viene aqu con solicitudes de tatuajes urgentes dice
ella.
Siempre hay una primera vez para todo.
Est bien. Se reacomoda en el asiento, ms alerta ahora. Tienes
algo en mente?
Tenas un dibujo en tu apartamento cuando pasamos por ah hace unas
semanas. Era de todos los smbolos de las facciones juntos. Todava lo
tienes?
Ella se pone rgida.
No se supona que vieras eso.
S por qu no se supona que lo viera, por qu ese dibujo no es algo que
ella quiera hacer pblico. Sugiere inclinaciones hacia otras facciones en
lugar de afirmar la supremaca de Osada, como se supone que lo hagan
sus tatuajes. Incluso los miembros establecidos de Osada estn
preocupados por parecer lo suficiente de Osada, y no s por qu es as,
qu tipo de amenazas son lanzadas a las personas que podran ser
llamadas traidores a la faccin, pero eso es exactamente por lo que estoy
aqu.


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En cierto modo ese es el punto digo. Quiero ese tatuaje.
Pens en ello de camino a casa, mientras le daba vueltas a lo que dijo mi
madre, una y otra vez. T puedes ser ms que cualquiera, ms que
cualquier faccin. Ella pensaba que con el fin de ser ms que cualquier
faccin, yo tendra que abandonar este lugar y a las personas que me han
acogido como a uno de los suyos; tendra que perdonarla y permitirme
tolerar sus creencias y su estilo de vida. Pero no tengo que irme, y no
tengo que hacer nada que no quiera hacer. Puedo ser ms que cualquier
faccin justo aqu en Osada; tal vez ya soy ms, y es hora de demostrarlo.
Tori mira a su alrededor, con los ojos saltando a la cmara en la esquina,
una que not cuando entr. Ella es el tipo de persona que tambin se fija
en las cmaras.
Era solo un estpido dibujo dice en voz alta. Ven, claramente ests
molesto podemos hablar de eso, encontrar algo mejor que ponerte.
Me hace seas hacia la parte posterior de la tienda, pasando por la sala de
almacenamiento detrs de sta, y entrando a su apartamento de nuevo.
Caminamos por la destartalada cocina hacia la sala de estar, donde sus
dibujos an estn apilados en la mesa de caf.
Revisa las pginas hasta que encuentra un dibujo como del que yo estaba
hablando, las llamas de Osada siendo ahuecadas por las manos de
Abnegacin, las races del rbol de Cordialidad creciendo por debajo de un
ojo de Erudicin, el cual est equilibrado bajo las balanzas de Verdad.
Todos los smbolos de las facciones apilados uno encima del otro. Ella lo
sostiene, y yo asiento.
No puedo hacer esto en un lugar que la gente vea todo el tiempo dice
ella. Eso te convertir en un objetivo andante. Un presunto traidor a la
faccin.
Lo quiero en mi espalda digo. Cubriendo mi columna.
Las heridas de mi ltimo da con mi padre ahora estn curadas, pero
quiero recordar donde estaban; quiero recordar de lo que me escap por el
resto de mi vida.
Realmente no haces las cosas a medias, cierto? Ella suspira.
Tomar mucho tiempo. Varias sesiones. Tendremos que hacerlo aqu,


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fuera de las horas de trabajo, porque no voy a dejar que esas cmaras lo
capten, incluso si no se molestan en mirar aqu la mayor parte del tiempo.
Bien digo.
Sabes, el tipo de persona que se hace este tatuaje es probablemente del
tipo que debera mantenerlo muy escondido dice ella, mirndome por el
rabillo del ojo. O alguien ms comenzar a pensar que es Divergente.
Divergente?
Es una palabra que tenemos para las personas que estn conscientes
durante las simulaciones, las que se niegan a una categorizacin dice
ella. Una palabra que no dices descuidadamente, porque esas personas
a menudo mueren en circunstancias misteriosas.
Ella tiene sus codos apoyados en las rodillas, casualmente, mientras
esboza el tatuaje que quiero en papel transparente. Nuestros ojos se
encuentran, y me doy cuenta: Amar. l estaba consciente durante las
simulaciones, y ahora est muerto.
Amar era Divergente.
Y yo tambin.
Gracias por la leccin de vocabulario digo.
No hay problema. Ella vuelve a su dibujo. Tengo la sensacin de que
disfrutas sometindote a situaciones desagradables.
Y? digo.
Nada, es solo una cualidad bastante de Osada para alguien que obtuvo
un resultado de Abnegacin. Su boca se contrae. Vamos a empezar. Le
dejar una nota a Bud; l puede correr solo por esta vez.

Quizs Tori tiene razn. Tal vez disfruto sometindome a situaciones
desagradables; tal vez hay una vena masoquista dentro de m que usa el
dolor para lidiar con el dolor. El dbil ardor que me sigue al siguiente da
de entrenamiento de liderazgo sin duda hace que sea ms fcil centrarme
en lo que estoy a punto de hacer, en lugar de la voz baja y fra de mi madre
y en la forma en que la apart cuando trat de consolarme.


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En los aos despus de su muerte, sola soar que ella volva a la vida en
mitad de la noche y pasaba la mano por mi cabello y deca algo
reconfortante pero sin sentido, como: Va a estar bien o Mejorar algn
da. Pero luego dej de permitirme soar, porque era ms doloroso
anhelar cosas y nunca conseguirlas que lidiar con lo que sea que estuviera
frente a m. Incluso ahora no quiero imaginar cmo sera reconciliarme con
ella, cmo sera tener una madre. Ya estoy demasiado viejo para escuchar
tonteras reconfortantes. Demasiado viejo para creer que todo va a estar
bien.
Compruebo la parte superior de la venda que sobresale por encima de mi
cuello para asegurarme de que est asegurada. Tori deline los dos
primeros smbolos esta maana, el de Osada y el de Abnegacin, que
sern ms grandes que los dems, ya que son la faccin que eleg y la
faccin para la que en realidad soy apto, respectivamente al menos, creo
que tengo aptitudes para Abnegacin, pero es difcil estar seguro. Ella me
dijo que los mantuviera cubiertos. La llama de Osada es el nico smbolo
que se muestra con mi camisa puesta, y no me encuentro en la posicin de
quitarme la camisa en pblico muy a menudo, as que dudo que eso sea
un problema.
Todos los dems ya estn en la sala de conferencias, y Max les est
hablando. Siento una especie de fatiga irreflexiva mientras camino por la
puerta y tomo mi asiento. Evelyn estaba equivocada acerca de bastantes
cosas, pero no estaba equivocada sobre Osada: Jeanine y Max no quieren
un lder de Osada, quieren un pen, y es por eso que lo estn
seleccionando entre los ms jvenes de nosotros, porque los jvenes son
formados y moldeados ms fcilmente. No ser moldeado y formado por
Jeanine Matthews. No ser un pen, ni para ellos ni para mi madre ni para
mi padre; no pertenecer a nadie ms que a m mismo.
Qu amable de tu parte el unirte a nosotros dice Max. Acaso esta
reunin interrumpe tu sueo?
Los dems se ren tontamente, y Max contina.
Como estaba diciendo, hoy me gustara conocer su opinin acerca de
cmo mejorar a Osada: la visin que tienen para nuestra faccin en los
prximos aos dice. Me reunir con ustedes en grupos segn la edad,
primero los mayores. El resto de ustedes, piensen en algo bueno que decir.


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l se va con los tres candidatos ms antiguos. Eric est justo enfrente de
m, y me doy cuenta que tiene incluso ms metal en su rostro que la
ltima vez que lo vi: ahora hay aros atravesando sus cejas. Pronto va a
parecerse ms a un alfiletero que a un ser humano. Tal vez ese es el
punto: estrategia. Nadie que lo vea ahora podra confundirlo jams con ser
de Erudicin.
Mis ojos me engaan, o de verdad llegaste tarde porque estabas
hacindote un tatuaje? dice, sealando la esquina de la venda que es
visible justo por encima de mi hombro.
Perd la nocin del tiempo digo. Una gran cantidad de metal parece
haberse adherido a tu rostro recientemente. Puede que quieras que te
revisen eso.
Gracioso dice Eric. No estaba seguro de que alguien con tus
antecedentes alguna vez pudiera desarrollar un sentido del humor. Tu
padre no parece ser la clase de persona que lo permita.
Siento una punzada de miedo. l est extremadamente cerca de decir mi
nombre en frente de esta sala llena de gente, y quiere que lo sepa: quiere
que recuerde que l sabe quin soy, y que puede usarlo en m contra
cuando le plazca.
No puedo fingir que no me importa. La dinmica de poder ha cambiando y
no puedo hacer que cambie de vuelta.
Creo que se quin te dijo eso digo. Jeanine Matthews sabe tanto mi
nombre como mi apodo. Debe de haberte dado ambos.
Ya estaba bastante seguro dice en voz baja. Pero mis sospechas
fueron confirmadas por una fuente creble, s. No eres tan bueno
guardando secretos como piensas, Cuatro.
Lo amenazara, le dira que si revela mi nombre a los de Osada, yo
revelara su conexin duradera con Erudicin. Pero no tengo evidencia, y
en Osada sienten ms aversin por Abnegacin que por Erudicin de
todas formas. Me siento de nuevo en la silla a esperar.
Los otros salen en fila cuando son llamados, y pronto somos los nicos
que quedan. Max baja por el corredor, y nos llama desde la puerta, sin una
palabra. Lo seguimos hasta su oficina, la cual reconozco por la grabacin


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de ayer de su reunin con Jeanine Matthews. Uso mi recuerdo de esa
conversacin para prepararme para lo que viene.
Entonces. Max dobla sus manos en su escritorio, y de nuevo estoy
impresionado por lo extrao que es verlo en un ambiente tan limpio y
formal. l pertenece en una sala de entrenamiento, golpeando un saco, o
junto al Pozo, inclinndose sobre la baranda. No sentado en una mesa
baja de madera, rodeado de papeleo.
Miro por la ventana de la Espira al sector de Osada en la ciudad. Unos
cuantos metros ms all puedo ver el borde del agujero al que salt la
primera vez que escog Osada, y la azotea en donde estuve antes de eso.
Escog Osada, le dije a mi madre ayer. Ah es donde pertenezco.
Es eso verdad?
Eric, empecemos contigo dice Max. Tienes ideas acerca de lo que
puede ser bueno para Osada, para avanzar?
Las tengo. Eric se sienta. Creo que necesitamos hacer algunos
cambios, y creo que deberan empezar durante la iniciacin.
Qu clase de cambios tienes en mente?
Osada siempre ha adoptado un espritu de competencia dice Eric.
La competencia nos hace mejores; saca a relucir las mejores partes de
nosotros, las ms fuertes. Creo que la iniciacin debe fomentar ms ese
sentido de competencia de lo que lo hace actualmente, para que produzca
los mejores iniciados posibles. En este momento, los iniciados estn
compitiendo nicamente contra el sistema, esforzndose para obtener una
puntuacin particular para avanzar. Creo que deberan competir entre
ellos para lugares en Osada.
No puedo evitarlo; me doy vuelta y lo miro fijamente. Un nmero limitado
de lugares? En una faccin? Despus de solo dos semanas de
entrenamiento de los iniciados?
Y si no obtienen un lugar?
Se convierten en Sin Faccin dice Eric. Me trago una risa burlona. Eric
contina. Si creemos que Osada es en verdad la mejor faccin a la que
unirse, que sus metas son ms importantes que las metas de otras
facciones, entonces convertirse en uno de nosotros debe ser un honor y un
privilegio, no un derecho.


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Ests bromeando? digo, incapaz de contenerme por ms tiempo. La
gente escoge una faccin porque valoran las mismas cosas que valora la
faccin, no porque sean competentes en lo que ensea una faccin.
Estaras echando a las personas de Osada por no ser lo suficientemente
fuertes para saltar a un tren o ganar una pelea. Favoreceras a los
grandes, fuertes y despiadados ms que a los pequeos, inteligentes y
valientes no estaras mejorando a Osada en absoluto.
Estoy seguro que los pequeos e inteligentes estaran mejor en
Erudicin, o como pequeos Estirados vestidos de gris dice Eric con una
sonrisa torcida. Y no creo que les ests dando suficiente crdito a
nuestros potenciales nuevos miembros de Osada, Cuatro. Este sistema
favorecera solo a los ms determinados.
Miro a Max. Espero que no se vea impresionado por el plan de Eric, pero
no es as. Se est inclinando hacia delante, concentrado en el rostro
perforado de Eric como si algo en l lo hubiera inspirado.
Este es un debate interesante dice Max. Cuatro, cmo mejoraras
Osada, al no hacer la iniciacin ms competitiva?
Sacudo mi cabeza, mirando por la ventana de nuevo. No eres uno de esos
locos tontos imprudentes, me dijo mi madre. Pero esas son las personas
que quiere Eric en Osada: locos tontos imprudentes. Si Eric es uno de los
lacayos de Jeanine, entonces por qu Jeanine lo estimulara para que
propusiera este tipo de plan?
Oh. Porque los locos tontos imprudentes son ms fciles de controlar, ms
fciles de manipular. Obviamente.
Mejorara Osada promoviendo la verdadera valenta en lugar de la
estupidez y brutalidad digo. Quiten el lanzamiento de cuchillos.
Preparen a la gente fsica y mentalmente para defender a los dbiles de los
fuertes. Eso es lo que nuestro manifiesto incentiva: actos ordinarios de
valenta. Creo que deberamos volver a eso.
Y luego todos podemos tomarnos de las manos y cantar una cancin
juntos, verdad? Eric pone sus ojos en blanco. Quieres transformar
Osada en Cordialidad.
No digo. Quiero asegurarme que todava sepamos cmo pensar por
nosotros mismos, pensar ms que solo sentir la prxima oleada de


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adrenalina. O solo pensar, punto. De esa manera no podramos ser
superados o controlados del exterior.
Suena un poco a Erudicin para m dice Eric.
La habilidad para pensar no es exclusiva de Erudicin estallo. La
habilidad de pensar en situaciones llenas de tensin es lo que se supone
que las simulaciones de miedo desarrollan.
De acuerdo, de acuerdo dice Max, levantando sus manos. Se ve
turbado. Cuatro, perdona por decir esto, pero suenas un poco paranoico.
Quin nos superara, o tratara de controlarnos? Las facciones han
coexistido pacficamente por ms tiempo del que llevas vivo, no hay razn
por la que cambie eso ahora.
Abro mi boca para decirle que est equivocado, que en el segundo que dej
a Jeanine Matthews involucrarse en los asuntos de nuestra faccin, al
segundo que dej que introdujera transferidos leales a Erudicin en
nuestro programa de iniciacin, al segundo que empez a consultar con
ella sobre a quin designar como el siguiente lder de Osada, comprometi
el sistema de frenos y contrapesos que nos ha permitido coexistir
pacficamente por tanto tiempo. Pero entonces me doy cuenta que decirle
todas esas cosas sera acusarlo de traicin, y revelara lo mucho que s.
Max me mira, y veo decepcin en su rostro. S que le agrado, le agrado
ms que Eric, al menos. Pero mi madre tena razn ayer, Max no quiere a
alguien como yo, alguien que puede pensar por s mismo, desarrollando su
propia agenda. Quiere a alguien como Eric, quien lo ayudar a establecer
la nueva agenda de Osada, quien ser fcilmente manipulable,
simplemente porque est bajo el pulgar de Jeanine Matthews, alguien con
quien Max est estrechamente aliado.
Mi madre me present dos opciones ayer: ser un pen de Osada, o
volverme un Sin Faccin. Pero hay una tercera opcin: no ser ninguno.
Aliarme con nadie en particular. Vivir bajo el radar, y libre. Eso es lo que
realmente quiero: quitar todas las personas que quieren darme forma, una
por una, y aprender en su lugar a darme forma a m mismo.
Para ser honesto, seor, no creo que este sea el lugar adecuado para m
digo calmadamente. Le dije la primera vez que me pregunt que me
gustara ser un instructor, y creo que cada vez ms me doy cuenta que ah
es donde pertenezco.


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Eric, nos permites un momento, por favor? dice Max. Eric, apenas es
capaz de suprimir su jbilo, asiente y se va. No lo veo irse, pero apostara
todo mi crdito de Osada que hay un pequeo salto en sus pasos mientras
camina hasta la puerta.
Max se levanta y se sienta a mi lado, en la silla que Eric acaba de
desocupar.
Espero que no ests diciendo esto porque te acus de estar paranoico
dice Max. Solo estaba preocupado por ti. Me tema que la presin te
estuviera afectando, que no estuvieras pensando bien. Sigo pensando que
eres un fuerte candidato para el liderazgo. Encajas en el perfil correcto,
has demostrado suficiente competencia con todo lo que te hemos
enseado; y ms all de eso, francamente, eres ms agradable que algunos
de nuestros otros candidatos prometedores, lo que es importante en un
ambiente cerrado de trabajo.
Gracias digo. Pero tienes razn, la presin me est afectando. Y la
presin si fuera un lder sera mucho peor.
Max asiente tristemente.
Bueno. Asiente de nuevo. Si quieres ser un instructor de iniciados,
arreglar eso para ti. Pero ese es un trabajo de temporada, en dnde
quieres ser colocado por el resto del ao?
Estaba pensando en la sala de control digo. He descubierto que
disfruto trabajar con computadoras. No creo que disfrute tanto patrullar.
De acuerdo dice Max. Considralo hecho. Gracias por ser honesto
conmigo.
Me levanto, y todo lo que siento es alivio. l parece preocupado,
comprensivo. No receloso de m, mis motivos o mi paranoia.
Si alguna vez cambias de opinin dice Max, por favor no dudes en
decirme. Siempre ocuparamos a alguien como t.
Gracias digo, y aunque sea el peor traidor a la faccin de los que he
conocido, y probablemente responsable al menos en parte de la muerte de
Amar, no puedo evitar sentirme un poco agradecido porque me dejara ir
tan fcilmente.


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Eric me est esperando a la vuelta de la esquina. Cuando trato de pasarle,
me agarra el brazo.
Cuidado, Eaton murmura. Si algo de mi participacin con Erudicin
se te escapa, no te va a gustar lo que te va a pasar.
Tampoco te va a gustar lo que va a pasar contigo si alguna vez me
llamas por ese nombre otra vez.
Pronto ser uno de tus lderes dice Eric, sonriendo con suficiencia. Y
creme, voy a vigilarte muy, muy de cerca para ver qu tan bien
implementas mis nuevos mtodos de entrenamiento.
No le agradas, lo sabas? digo. A Max, me refiero. Preferira tener a
cualquiera, menos a ti. No te va a dar ms que una pulgada en cualquier
direccin. As que, buena suerte con tu corta correa.
Arranco mi brazo de su agarre y camino hacia los elevadores.
Hombre dice Shauna. Eso es un mal da.
S.
Ella y yo estamos sentados junto al abismo con nuestros pies sobre el
borde. Descanso mi cabeza sobre las barras de la baranda de metal que
evita que caigamos a nuestras muertes, y siento el roco del agua contra
mis tobillos mientras una de las olas ms grandes golpea una pared.
Le cont acerca de mi salida del entrenamiento de liderazgo, y la amenaza
de Eric, pero no le dije nada acerca de mi madre. Cmo le dices a alguien
que tu madre volvi de los muertos?
Toda mi vida, alguien ha estado tratando de controlarme. Marcus era el
tirano de nuestra casa, y nada pasaba sin su permiso. Y luego Max quiere
reclutarme como su adulador en Osada. E incluso mi madre tiene un plan
para m, para que me una a ella cuando llegara a una edad determinada
para trabajar en contra del sistema de facciones contra el que ella tiene
una venganza, por cualquier razn. Y justo cuando pens que haba
escapado del control completamente, Eric se lanza a recordarme que si l
se convierte en un lder de Osada, estar vigilndome.


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Me doy cuenta que todo lo que tengo son pequeos momentos de rebelin
que soy capaz de manejar, justo como cuando estaba en Abnegacin,
recolectando objetos que encontraba en la calle. El tatuaje que Tori est
dibujndome en la espalda, el que podra declararme Divergente, es uno de
esos momentos. Tengo que seguir buscando ms de ellos, ms breves
momentos de libertad en un mundo que se rehsa a permitirlo.
Dnde est Zeke? digo.
No lo s dice ella. No he querido pasar mucho rato con l
ltimamente.
La miro de reojo.
Puedes solo decirle que te gusta, sabes? Honestamente creo que no
tiene ni idea.
Eso es obvio dice, con un bufido. Pero, y si esto es lo que quiere,
solo rebotar de chica en chica por un rato? No quiero ser una de esas
chicas a las que rebota.
Dudo seriamente que lo seas digo, pero es suficientemente justo.
Nos sentamos en silencio por unos segundos, ambos mirando fijamente a
las violentas aguas abajo.
Sers un buen instructor dice. Fuiste muy bueno ensendome.
Gracias.
Ah estn dice Zeke detrs de nosotros. Est cargando una botella
llena de alguna clase de lquido marrn, sostenindola por el cuello.
Vamos. Encontr algo.
Shauna y yo nos miramos entre s y nos encogemos de hombros, luego lo
seguimos a las puertas al otro lado del Pozo, las que atravesamos despus
de saltar a la red. Pero en lugar de dirigirnos a la red, nos lleva a travs de
otra puerta, la cerradura est tapada con cinta adhesiva, y ms all un
negro corredor y un tramo de escaleras colgantes.
Debera estar llegando Ay!
Perdn, no saba que te ibas a detener dice Shauna.
Esperen, ya casi lo tengo


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l abre una puerta, dejando entrar una luz tenue de modo que podemos
ver en dnde estamos. Estamos al otro lado del abismo, a unos cuantos
pies sobre el agua. Sobre nosotros, el Pozo parece continuar
indefinidamente, y las personas movindose cerca de la baranda se ven
pequeas y oscuras, imposibles de distinguir a esta distancia.
Me ro. Zeke acaba de guiarnos a otro pequeo momento de rebelin,
probablemente sin intencin de hacerlo.
Cmo encontraste este lugar? dice Shauna con obvio asombro
mientras salta a una de las rocas ms bajas. Ahora que estoy aqu, veo un
camino que nos llevara hacia arriba y a travs de la pared, si quisiramos
caminar al otro lado del abismo.
Esa chica Mara dice Zeke. Su mam trabaja en el mantenimiento
del abismo. No saba que hubiera una cosa as, pero aparentemente s la
hay.
Todava la ests viendo? pregunta Shauna, tratando de ser casual.
Nah dice Zeke. Cada vez que estaba con ella, segua sintiendo la
necesidad de estar con amigos en su lugar. Esa no es una buena seal,
verdad?
No concuerda Shauna, y parece estar ms feliz que antes.
Desciendo ms cuidadosamente a la roca donde Shauna est de pie. Zeke
se sienta al lado de ella, abriendo su botella y pasndola.
Escuch que ests fuera del entrenamiento dice Zeke cuando me la
pasa a m. Pens que podras necesitar beber.
S digo, y luego tomo un trago.
Consideren este acto de ebriedad pblica una gran Hace un gesto
obsceno hacia el techo de vidrio sobre el Pozo. Ya saben, por Max y Eric.
Y Evelyn, pienso, mientras tomo otro trago.
Estar trabajando en la sala de control cuando no est entrenando
iniciados digo.
Genial dice Zeke. Ser bueno tener a un amigo ah. En este
momento nadie me habla.


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Suena como yo en mi vieja faccin digo con una risa. Imaginen todo
un perodo de almuerzo en el que nadie siquiera te mira.
Ay dice Zeke. Bueno, entonces apuesto a que ests feliz de estar
aqu ahora mismo.
Tomo la botella de l de nuevo, bebo otro trago de alcohol punzante y
abrasador, y limpio mi boca con el dorso de mi mano.
S, lo estoy.
Si las facciones se estn deteriorando, como mi madre me quiere hacer
creer, este no es un mal lugar para verlas desmoronarse. Al menos aqu
tengo amigos para hacerme compaa mientras eso pasa.

Es apenas despus del anochecer, y tengo puesta mi capucha para
esconder mi rostro mientras corro a travs del rea de los Sin Faccin de
la ciudad, justo en la frontera que comparte con el sector de Abnegacin.
Tengo que llegar a la escuela para orientarme, pero ahora recuerdo en
dnde estoy, y a dnde corr ese da cuando irrump en un almacn de los
Sin Faccin, en bsqueda de una brasa moribunda.
Alcanzo la puerta que atraves cuando sal, y la golpeo con mi primer
nudillo. Puedo escuchar voces un poco ms all y huelo comida de una de
las ventanas abiertas, donde el humo del fuego de dentro se cuela al
callejn. Pasos, mientras alguien viene a ver de qu se tratan los golpes.
Esta vez el hombre est usando una camiseta roja de Cordialidad y
pantalones negros de Osada. Todava tiene una toalla metida en su
bolsillo trasero, la misma de la ltima vez que habl con l. Abre la puerta
apenas para verme, y no ms.
Bueno, mira quin hizo un cambio dijo, observando mis ropas de
Osada. A qu se debe esta visita? Extraaste mi encantadora
compaa?
Sabas que mi madre estaba viva cuando nos conocimos digo. As es
como me reconociste, porque has pasado tiempo con ella. As fue como
supiste lo que haba dicho acerca de la inercia que la haba llevado a
Abnegacin.


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S dijo el hombre. No pens que fuera asunto mo ser el que te dijera
que estaba viva todava. Ests aqu para exigir una disculpa o algo?
No digo. Estoy aqu para entregar un mensaje. Se lo dars?
S, claro. La ver en los prximos dos das.
Alcanzo mi bolsillo y saco un pedazo de papel doblado. Se lo ofrezco.
Adelante, lela, no me importa digo. Y gracias.
No hay problema dice. Quieres entrar? Empiezas a parecer ms
uno de nosotros que uno de ellos, Eaton.
Sacudo mi cabeza.
Me devuelvo por el callejn, y antes de doblar por la esquina, lo veo
abriendo la nota para leer lo que dice.
Evelyn,
Algn da. An no.
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P.D: Me alegra que no ests muerta.

FIN



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SOBRE LA AUTORA

Veronica Roth es una escritora estadounidense nacida el 19 de agosto de
1988 en Chicago, Illinois. Ya en su juventud se sinti familiarizada con la
literatura, por lo que le gustaba escribir y leer en sus tiempos libres;
despus de terminar sus estudios acadmicos, su familia tuvo conciencia
del talento para escribir que tena, la anim para que se matriculara en la
prestigiosa Universidad Northwestern para estudiar Escritura Creativa
donde se gradu y fue licenciada en dicha carrera. Estudiando en ella se
sinti inspirada para escribir su primer libro. Es conocida por su novela
debut, best-seller del The New York Times, Divergente, y su secuela
Insurgente. Roth ha ganado el reconocimiento de Goodreads al Libro
Favorito de 2011 y a la mejor historia de Fantasa y Ciencia ficcin para
jvenes adultos en 2012.

Historias de Cuatro:
1. El Transferido
2. El Iniciado
3. El Hijo
4. El Traidor

Triloga Divergente:
1. Divergente
2. Cuatro Cuenta Su Historia
3. Insurgente
4. El Camino a Leal
5. Leal



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CRDITOS
MODERADORAS:
LizC
Mari NC

Traductores:
Isa 229
Itorres
IvanaTG
Jadasa
Youngblood

Mari NC
Otravaga
Shilo

Correctores:
LizC

Revisin y Recopilacin:
LizC

Diseo:
PaulaMayfair



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