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Resea Terapetica del Tratamiento del Emponzoamiento por escorpiones

del Genero Tityus en Venezuela


Dra Betty Omaa de Omaa y Dr. Carlos Sevcik
De acuerdo con las ms recientes publicaciones sobre taxonoma de escorpiones en Venezuela,
los escorpiones en el pas estn comprendidos en 4 familias que incluyen 18 gneros y 103
especies. De estas especies slo las 28 que pertenecen al gnero Tityus (Buthidae) son peligrosas
para el hombre. El gnero Tityus es endmico en nuestras zonas montaosas, encontrndose
usualmente a alturas superiores a los 600 metros sobre el nivel del mar. Los escorpiones son
animales solitarios, lentos y no agresivos, pero se defienden con su veneno al sentirse en peligro,
esto puede ocurrir al comprimirlos contra nuestro cuerpo ponindonos la ropa o el calzado donde
se ha guarnecido un alacrn, cuando los pisamos o cuando los atrapamos con las manos.

Peligrosidad de los venenos de escorpin en Venezuela
Como se indic antes, la gran mayora de los escorpiones de pas no poseen veneno con
caractersticas o en cantidad tal que presente peligro para el hombre. Desafortunadamente, en las
zonas montaosas del pas (Macizo Guayans, Macizo del Turimequire, toda la Cordillera de la
Costa, la Cordillera de los Andes, el Sur del Lago de Maracaibo y la Cordillera de Perij) son zonas
endmicas del gnero Tityus, altamente peligroso para el hombre, especialmente los nios y los
ancianos, y es en estas zonas donde se concentra la gran mayora de la poblacin nacional. Todo
emponzoamiento escorpinico que ocurra en la zona de endemicidad de Tityus, por
encima de los 600 metros sobre el nivel del mar es grave y debe considerarse
potencialmente mortal, sin importar la edad de la vctima, su estado de salud o su sexo. En
estudios realizados en el Laboratorio de Neurofarmacologa Celular del IVIC se ha determinado
que, si comparamos el peso seco de los venenos, el veneno de los escorpiones del gnero
Tityus es 100 veces ms mortfero que el de las serpientes de Cascabel (Crotalus). Y si bien
la cantidad de veneno inoculado por un escorpin es mucho menor que el de las serpientes de
cascabel, esta altsima toxicidad hace a los escorpiones del gnero Tityus tan peligrosos
como esas temibles serpientes.
La peligrosidad del emponzoamiento escorpinico es, sin embargo, desconocida por el pblico en
general y por el gremio mdico en particular. Por qu ocurre esto? En primer lugar, un gran
nmero de casos de emponzoamiento escorpinico ocurre con algunas de las 75 especies
(68.8%) que en Venezuela no ofrecen peligro para el hombre. Una de estas especies, Rhopalurus
laticauda, resulta fcil de confundir, para el ojo inexperto, con los ejemplares del gnero Tityus con
los cuales puede convivir en ciertos ambientes (Los Teques, Estado Miranda, por ejemplo). La
picadura de todos los escorpiones no deja ninguna marca local visible y el dolor que se
produce al inicio desaparece espontneamente en algunos minutos. Los accidentes con R.
laticauda y los otros alacranes no peligrosos para el hombre han contribuido a crear por tanto la
idea que el accidente mismo no es grave, o que prcticas totalmente intiles (tales como:
pcimas bebidas, rezos, aplicacin local en la picadura de extractos de hierbas o vsceras
del escorpin emponzoador aplastado) "curan" el escorpionismo. Finalmente, todos los
escorpiones usan su veneno rutinariamente para matar las presas de las cuales se alimentan, tales
como, por ejemplo: Cucarachas (Blatidae). Los escorpiones comen poco, y una vez que usan su
veneno duran unas dos o tres semanas en reponerlo. Por ello es probable que una persona picada
por un Tityus no reciba o reciba poco veneno y no sufra consecuencias aparentes.

La ruleta tropical
De lo antes dicho se desprende que el emponzoamiento por un escorpin no debe ser causa
de pnico, pero cruzarse de brazos y no hacer nada puede ser mortal. La persona comn o el
mdico, que piensa que tiene tiempo o que debe esperar a tener sntomas para acudir a un
centro hospitalario idneo para tratar al paciente comete un error que puede ser mortal y de
hecho lo es en un nmero importante de casos. Esta ltima actitud es equivalente a la llamada
ruleta rusa, piense usted si se colocara en la sien y jalara del gatillo de un revlver con diecinueve
espacios vacos y tan slo una bala. Lo que se hace al despreciar la gravedad de un accidente
escorpinico y demorar su atencin hospitalaria inmediata es exactamente lo mismo.

Caractersticas del veneno de los escorpiones
El veneno de los escorpiones se distingue del de otros animales ponzoosos, tales como las
hormigas, por su absoluta carencia de cido frmico. Por ello, medidas de primeros auxilios
tales como: el uso de alcalinizantes como el amonaco (a veces tambin llamado " Cuerno
de Ciervo" o "Condeciervo" por el pblico) o el bicarbonato de sodio son completamente
intiles y slo constituyen una prdida de tiempo para aplicar el tratamiento correcto. Los
componentes txicos del veneno escorpinico son polipptidos (pequeas protenas), con peso
molecular mayoritariamente entre 3000 y 8000 gramos /mole. Por su tamao, este tipo de
molculas se absorbe rpidamente por el sistema linftico. A diferencia del veneno de ciertas
serpientes [Mapanares (Bothrops)] y algunas araas, los polipptidos del veneno escorpinico
carecen completamente de actividad necrtica. Por ello, y por lo agudo del aguijn, el
emponzoamiento escorpinico no produce ninguna lesin local visible (ni tan siquiera el
habn o " roncha" que dejan los zancudos, las hormigas o las abejas) y el dolor local inicial
pasa espntaneamente, muy pronto.
Los polipptidos constituyentes de los venenos de escorpiones son poderosos neurotxicos y entre
sus efectos estn la liberacin masiva de neurotransmisores como la acetilcolina y la adrenalina.
Esta accin de las toxinas escorpinicas producen hipertensin e hiperglicemia. Por ello, el
tratamiento comn para el emponzoamiento de algunos insectos, como la inyeccin de
adrenalina, agrava el emponzoamiento escorpinico y nunca debe ser parte del tratamiento
del mismo. El uso de soluciones glucosadas tambin est contraindicado por enmascarar y
agravar la hiperglicemia que el veneno mismo produce.

Clnica del empozoamiento escorpinico
La liberacin masiva de acetilcolina es responsable de los sntomas muscarnicos que presentan
los pacientes, tales como: bradicardia, miosis, sialorrea, hipersecrecin bronquial, vmitos y dolor
abdominal. Este ltimo se agrava por el desarrollo de la pancreatitis aguda que comnmente
ocurre en el emponzoamiento por Tityus. La liberacin masiva de adrenalina produce midriasis,
palidez, hipertensin arterial, taquicardia, arritmias cardacas y priaprismo. Tanto ms intensos son
los signos y sntomas adrenrgicos, tanto ms grave es el cuadro y tanto peor el pronstico del
paciente. Como la acetilcolina y la adrenalina se liberan simultneamente y sus efectos son en
muchos casos opuestos, los sntomas colinrgicos pueden enmascarar a los adrenrgicos, y
viceversa.
Segn su gravedad, los casos de escorpionismo se pueden clasificar en: asitomticos, leves,
moderados y graves. Para esta clasificacin se toman en cuenta parmentros clnicos y exmenes
complementarios de laboratorio, tales como: la amilasa plasmtica y la glicemia. La Tabla 1 resume
la clasificacin clnica de los casos. Las ms severas complicaciones del escorpionismo por Tityus
son la pancreatitis aguda, la miocarditis y el edema agudo del pulmn (EAP). Este ltimo es la
principal causa de muerte de los pacientes, sus mecanismos de produccin se encuentran bajo
estudio y es objeto de controversias, pero cuando ocurren es usualmente fatal ya que no es
reversible por el tratamiento especfico con suero antiescorpinico y tampoco responde a la terapia
usual del EAP cardiognico.
Tabla 1. Clasificacin de los casos de escorpionismo segn su gravedad.
Clasificacin
del Caso
Manifestaciones Clnicas
Amilasa
Plasmtica
Glicemia
Asintomtico Dolor local Normal Normal
Leve Dolor local, vmitos, sialorrea, dolor abdominal.
Puede estar
elevada
Puede estar
elevada
Moderado
Miosis o midriasis, palidez, clnica de los casos ms
leves agravada.
Elevada Elevada
Grave
Arritmias cardacas y/o respiratorias, priaprismo,
hipertensin o hipotensin arterial, convulsiones,
taquicardia o bradicardia, clnica de los casos ms
leves agravada.
Elevada Elevada

Las determinaciones de glicemia y amilasa plasmtica deben hacerse inmediatamente al ingresar
el paciente al hospital y luego repetirse cada 6 horas para seguir la evolucin del cuadro. El
resultado de la primera determinacin de amilasa plasmtica y glicemia debe ser considerado de
emergencia y recibir prioridad en el laboratorio clnico. En estas condiciones, el primer valor de
amilasa plasmtica se puede y se debe tener 30 minutos despus del ingreso, los valores de
amilasa elevados se pueden observar antes de la aparicin del cuadro clnico y permiten comenzar
el tratamiento precozmente. Tambin se debe realizar una electrocardiografa al ingreso del
paciente.

Tratamiento del mponzoamiento por Tityus
Sin atencin mdica idnea la muerte de un nio emponzoado por Tityus puede ocurrir en
unas 24 horas despus del accidente. El gran enemigo del paciente emponzoado
por Tityus es el tiempo que transcurre desde el accidente hasta que recibe la atencin
mdica idnea. El tratamiento del escorpionismo debe dirigirse hacia la prevencin de las
complicaciones mortales del cuadro, especialmente hay que evitar que ocurran la miocarditis y el
edema agudo del pulmn. Afortunadamente, el tratamiento especfico preventivo existe y es el
Suero Antiescorpinico (SAE) producido en caballos, es muy eficaz, poco costoso, y bien usado
sus complicaciones son muy raras. Estudios inmunolgicos (ELISA) recientes, con diversas
especies venezolanas de Tityus, indican que los venenos de estas especies tienen una elevada
antigenicidad cruzada. Por ello, el SAE disponible en Venezuela (preparado bsicamente con
veneno de T. discrepans) protege contra todas ellas. Si bien el SAE debe usarse con las
precauciones usuales de la seroterapia en humanos con material de caballos, la evidencia
disponble indica que el principal riesgo de usar el SAE en pacientes emponzoados
con Tityus es usar poco suero y usarlo tarde. En caso de duda, asesrese con toxiclogos
competentes.
Tratamiento especfico del escorpionismo por Tityus
Como ya se dijo, el tratamiento especfico es el SAE. La tabla 2 resume las pautas de tratamiento
con SAE segn la severidad de los casos:
Tabla 2. Tratamiento del escorpionismo por Tityus.
Clasificacin del Caso Tratamiento especfico
Asintomtico Observacin durante 6 horas
Leve Dos (2) ampollas de SAE por va endovenosa, hospitalizar al paciente.
Moderado Tres (3) ampollas de SAE por va endovenosa, hospitalizar al paciente.
Grave Cuatro (4) ampollas de SAE por va endovenosa, hospitalizar al paciente.

El tratamiento especfico se orienta a neutralizar el veneno con los anticuerpos del SAE. La
importancia del inicio temprano de la seroterapia se puede comprender si consideramos que las
toxinas de escorpin tienen unos 7000 gramos/mole de peso molecular, en tanto que las
inmunoglobulinas del SAE estn sobre los 100000 gramos/mole. Estas diferencias de tamao
determinan que las toxinas llegan rpidamente a sus sitios de accin y se atrapan all por la
elevada afinidad que tienen por los mismos. Los anticuerpos del SAE tienen mucha mayor
dificultad para llegar a la biofase donde se atrapan las toxinas, y en buen grado su accin depende
de desplazar las concentraciones de toxinas hacia el plasma sanguneo. Por lo tanto, el SAE ser
tanto ms eficiente cuanto ms de la toxina inoculada se encuentre an en el plasma al momento
de administrar el SAE. Por otra parte, las toxinas de escorpin dejadas a actuar libremente
terminan produciendo lesiones (pancreatitis aguda, miocarditis y edema agudo de pulmn), que
luego no desaparecen al neutralizar las toxinas con SAE.

Tratamiento inespecfico del emponzoamiento por Tityus
El tratamiento de las complicaciones est determinado por la naturaleza de cada una de ellas. Se
practicar fluido terapia segn las necesidades hidroelctricas, por las razones antes mencionadas
no se debe usar soluciones glucosadas. Se puede usar esteroides y antihistamnicos slo si hay
antecedentes alrgicos o se observa una reaccin alrgica. Nunca se debe usar adrenalina. Las
complicaciones ms graves, como la miocarditis o el edema agudo de pulmn, requieren el manejo
en un ambiente de cuidados intensivos, por profesionales competentes. Pero aun as, su
pronstico es malo.