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SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA

REGIONAL






Raquel Manduca Carlomagno





FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIN
Coleccin Acadmica. SERIE TRABAJ OS DE ASCENSO













































Las obras publicadas en la Coleccin Acadmica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura,
solo han sido modificadas en su diagramacin no as en su contenido, respetndose su
integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mencin
publicacin.

El Editor






















Fondo Editorial de Humanidades y Educacin 2004.
Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela.
Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela.
Telfonos: 605 2938. Fax: 605 2937
Trabajo grado presentado por
Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso
A la categora Profesor Asistente


1 edicin 2004

Diseo de coleccin y portada: Adrin prado

Edicin al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a.

Autoedicin Electrnica: Eneida Orsini / Maritza Marturet

100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela


















































Universidad Central de Venezuela

Antonio Paris
RECTOR
Eleazar Narvaez
VICERRECTOR ACADMICO
Elizabeth Marval
VICERRECTOR ADMINISTRATIVO
Cecilia Garcia
SECRETARIA GENERAL





Facultad de Humanidades y Educacin

Benjamn Snchez
DECANO
Vincenzo Piero Lo Mnaco
COORDINADOR ACADMICO
Eduardo Santoro
COORDINADOR ADMINISTRATIVO
Aura Marina Boadas
COORDINADORA DE EXTENSION
Omar Astorga
COORDINADOR DE POSTGRADO
Adriana Bolvar
COORDINADORA DE INVESTIGACIN








































































































DEDICATORIA

A lo mejor de mi vida: mi familia,
aquellos que estn sobre nuestra geografa y
los que ya partieron a otros mundos.

A mis amigos.


















































































AGRADECIMIENTOS

A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES,
por la lectura de los borradores y
sus importantes y oportunos comentarios

A MARIA TERESA TELLO K. y VIDAL SAEZ,
por la traduccin de algunos documentos
de gran inters para el desarrollo de este trabajo

A ROBERTO PRATO,
por suministrarme la cartografa digitalizada

A ROGER PECE y SIMN GONZLEZ
por la diagramacin y montaje de la cartografa


























Lo que la Geografa a cambio del auxilio que recibe de las
otras ciencias puede aportar al tesoro comn es la aptitud de no
fragmentar lo que la naturaleza rene, a comprender la
correspondencia y la correlacin de los hechos, sea en el medio
terrestre que los envuelve a todos, sea en los medios regionales donde
se localizan.
Al volver a trazar los caminos por los que la Geografa ha
llegado a aclarar su fin y a afirmar sus mtodos, se reconoce que ha
sido guiada por el deseo de observar ms y ms atentamente las
realidades naturales. Este mtodo ha dado sus frutos; lo esencial es
conservarlos y continuar
Mi nico objeto ha sido el demostrar (....) la idea de la unidad terrestre.
(...) Los agrupamientos parciales, por regiones o partes del mundo,
tienen su sentido y su razn de ser, pero no reflejan ms que
imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una
existencia sin fraccionamiento ni restriccin. (...) La explicacin no
pertenece ms que a la tierra tomada en su conjunto. Por encima de
mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonoma de las
comarcas, hay condiciones generales de formas, de movimientos, de
extensin, de posicin, de intercambios que restablecen sin cesar la
idea de la tierra. Los estudios locales, cuando se inspiran en este
principio de generalidad superior, adquieren un sentido y un alcance
que supera en mucho el caso particular que enfocan .
Vidal de La Blache















RESUMEN
La Geografa Regional se basa en la observacin y anlisis de las causas y efectos de la
accin del hombre sobre la superficie terrestre y la conexin de relaciones causales
entre diferentes fenmenos en un lugar o entre fenmenos de diferentes lugares.
Su teora y mtodo han sido histricamente sobredeterminados por cambios
fundamentales en los procesos econmicos, polticos, sociales y tecnolgicos mundiales.
La Regin es el rea donde se ha formado un gnero de vida, como resultado en el
tiempo de la relacin de un grupo humano -su cultura, formacin econmica particular y
avances tecnolgicos-, y su territorio.
Entre 1940 y 1960, la aparicin de las computadoras impuls la Geografa Cuantitativa
o Teortica, interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicacin de las
actividades humanas.
A finales del siglo XX, la ciberntica, la transformacin de las premisas y prcticas
econmicas, especialmente el comercio mundial, genera cambios sociales que tienen su
repercusin sobre el espacio.
En una economa mundial, la ubicacin -el carcter local-, con nuevas funciones para
empresas, poderes pblicos y otras instituciones, especialmente universidades,
constituye la ventaja competitiva duradera.
Este cambio de paradigma, promovido fundamentalmente por economistas, reconoce
sus antecedentes en la geografa econmica regional de mediados del siglo XX, al
asignar un peso especfico a la ubicacin.
La planificacin nacional, regional, local, urbana; el desarrollo regional, la ordenacin del
territorio, la descentralizacin administrativa del Estado, la administracin de los recursos
naturales, los problemas ambientales, la globalizacin, han requerido la aplicacin de la
teora y el mtodo de la Geografa Regional, para comprender los resultados diferentes
que los mismos agentes producen sobre distintos espacios, es decir, los problemas
surgidos a partir de una ubicacin particular.
Palabras claves
Geografa Regional, Regin, Ubicacin, Carcter Local, Teora y Mtodo.



NDICE


PAG.


INTRODUCCIN 1
LA EVOLUCIN HISTRICA DE LA GEOGRAFA REGIONAL 4
1. Antecedentes y surgimiento de la Geografa Moderna 5
2. Las Escuelas de Geografa Regional desde finales del siglo XIX 9
2.1 La Escuela Alemana 9
2.2 La Escuela Francesa 12
2.3 La Escuela Americana 14
2.4 La Geografa Regional en Gran Bretaa 14
2.5 La Geografa Regional en Rusia y la Unin Sovitica 16
2.6 La Geografa Regional en Venezuela 19
II. EVOLUCIN TERICA DE LA GEOGRAFA REGIONAL 26
1. Los Planteamientos de Vidal de La Blache 28
2. Hartshorne y la Geografa Regional en Estados Unidos 34
3. La Revolucin Cuantitativa o Neopositivismo 36
III. EL MTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRFICOS REGIONALES 45
1. Anlisis y Sntesis de los Procesos Geogrficos 48
2. El condicionamiento temporal 50
3. La Delimitacin de la Regin y sus Espacios Interiores 54
3.1 Subregiones 62
3.2 mbitos Locales 67
4. Implicaciones de la Escala de Trabajo 70
5. Objetivos del Estudio y Niveles de Anlisis Regional 92
IV. NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFA REGIONAL? 101
CONCLUSIONES 110
BIBLIOGRAFA 111


INDICE DE CUADROS
PAG.
Cuadro N 1. Sinopsis de la Evolucin Histrica de la Geografa 23
Cuadro N 2. Equivalencia entre la Escala de Representacin y la
Superficie Real del Terreno 73
Cuadro N 3 Niveles Categricos de Geomorfologa 77
Cuadro N 4. Unidades Naturales 80
Cuadro N 5. Tipos de Paisaje 84
Cuadro N 6 Tipo de Relieve y Forma de Terreno 88


INDICE DE FIGURAS
Figura N 1. Tesis de Paul Vidal de La Blache 31
Figura N 2. Sntesis Regional 46
Figura N 3. Proceso Dialctico de Anlisis y Sntesis 54
Figura N 4. Relaciones Sistmicas de los Espacios dentro de una Nacin 59
Figura N 5. Proceso de Diferenciacin de Regiones 60
Figura N 6 Factores de la Diferenciacin de Regiones 63
Figura N 7 Formas de percepcin de los Niveles Geomorfolgicos 72
Figura N 8 Efectos del Incremento de la Productividad 104

INDICE DE MAPAS
Mapa N 1. Continente Americano. Escala 1:42.000.000 75
Mapa N 2. Venezuela. Escala 1:10.000.000 79
Mapa N 3. Regin Nororiental. Escala 6.5000.000 81
Mapa N 4. Nueva Esparta. Escala 1:600.000 85
Mapa N 5. Cuencas Ros El Toro, Mateo y Guayacn. Escala 1:80.000 89
Mapa N 6. J uan Griego, Uso de la Tierra. Escala 5.000 90

























INTRODUCCIN






















INTRODUCCIN.
Desde su surgimiento como disciplina acadmica oficial, la Geografa ha
evolucionado en su basamento terico, epistemolgico y metodolgico, para dar
respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados pases o potencias y
sus circunstancias histricas.
La evolucin histrica de la Geografa, al igual que la de todo el conocimiento
cientfico, ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos
econmicos, polticos, sociales y tecnolgicos mundiales, que han influido en el
modelado de su concepcin terica y, tal vez an ms en la incorporacin dentro de su
mtodo, de las tecnologas surgidas en cada poca, que han facilitado la
experimentacin y demostracin emprica y cartogrfica de los procesos geogrficos.
La teora y el mtodo de la geografa moderna datan de algo ms de un siglo, en
pocas de la posguerra franco-prusiana, cuando coinciden dos factores sociales que le
imprimen cambios fundamentales en su concepcin y conducen a su institucionalizacin
como carrera universitaria a finales del siglo XIX, coincidiendo con la divisin de las
ciencias en disciplinas. Una, la inclusin de la geografa en los programas de enseanza
primaria y secundaria en Alemania y Suiza y, consecuentemente, la necesidad de formar
profesores para la docencia; y dos, la expansin y afianzamiento del imperialismo
europeo, que vio en la Geografa la fuente para explorar y conocer los territorios que
conformaban el nuevo imperio, formar personas con mayor capacidad para comprender
las posibilidades polticas y econmicas de desarrollo y comercio mundial, y la
posibilidad que ofreca para el reforzamiento y popularidad de la idea nacin-estado,
necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde haba
prevalecido la atomizacin como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre
naciones.
Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografa, y tambin la atraccin
hacia su estudio de profesionales de formacin muy diversa, con diferentes enfoques
tericos y metodolgicos, que incidirn en el proceso de estructuracin de la Geografa
como ciencia en general.
La incorporacin en sus orgenes, de gelogos, farmaceutas, zologos,
naturalistas, historiadores, filsofos al estudio de la geografa y el sesgo que la
formacin original imparta a sus planteamientos, es tal vez la razn de la persistencia de
un dualismo ancestral de la Geografa. Las distintas escuelas buscaron la solucin a
esta dualidad en la geografa regional y del paisaje, dando origen a la Escuela de
Geografa Regional.
Alemania, Francia, Estados Unidos, Gran Bretaa, Rusia y la Unin Sovitica son
algunas de las Escuelas de pensamiento geogrfico que orientan su enfoque al estudio
de la conjuncin hombre-medio, en un inters por interpretar la forma e intensidad como
las actividades humanas pasan a ser cada vez ms un factor modificador del medio
fsico natural.
Paul Vidal de la Blache (1845-1918), francs, es considerado el fundador de la
Escuela de Geografa Regional Francesa. Teniendo como basamento central la
observacin y anlisis de las causas y efectos de la accin del hombre sobre la
superficie terrestre, considera la tierra como un organismo vivo, y al hombre como factor
que desempea cada vez ms el papel de causa, no el de efecto.
La Regin es el rea donde se ha formado un gnero de vida, como resultado en
el tiempo de la relacin de un grupo humano y su territorio. En este proceso estn
incorporados la cultura de cada sociedad, su formacin econmica particular y los
avances tecnolgicos que introducen cambios en la interaccin humanidad-naturaleza.
Hartshorne, de la Escuela Americana, nacido en 1899, agregar posteriormente
que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre, sino de la
conexin de relaciones causales entre los fenmenos de la geografa: entre diferentes
fenmenos en un lugar o entre fenmenos de diferentes lugares, ampliando el mbito de
influencia de la regin vidaliana.
Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodolgicos en todas las ciencias
asociados a la aparicin de la tecnologa de las computadoras, que dio origen a lo que
se llam la Revolucin Cuantitativa o Neopositivista. En el campo geogrfico la
Geografa Cuantitativa o Teortica deja de lado los planteamientos historicistas y la
consideracin de las interrelaciones entre lugares o regiones especficas, para basarse
en la organizacin geomtrica y los patrones de fenmenos del anlisis espacial, que
condujera al orden de los procesos espaciales. Sin embargo, la regin sigue siendo el
espacio para la comprobacin de las teoras y leyes generales que expliquen la
distribucin espacial, mediante el uso de modelos tericos. Este perodo es fuertemente
influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas, especialmente de la
Asociacin de la Ciencia Regional; la Escuela de Ecologa Humana de Chicago, escuela
sociolgica que liga la organizaron social a la estructura espacial; de los fsicos sociales
de la Universidad de Princeton, especialmente en lo referente a la regla rango-tamao
que relaciona el tamao de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicacin
de modelos de gravedad a la interaccin humana, y la incorporacin del estudio de la
tierra con un enfoque sistmico, donde cada fenmeno es interdependiente y la
modificacin de uno repercute en los dems.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional
Introduccin 2
Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrn importancia no slo para
la ciencia geogrfica, sino por su utilidad prctica en la comprensin de la localizacin de
las actividades humanas y los efectos en la organizacin resultante del espacio, as
como la planificacin y solucin de los principales problemas a resolver en la eficiencia
de las actividades econmicas, humanas y ambientales. En este siglo, como resultado
de los cambios en las estructuras econmicas, la evolucin tecnolgica, la intensificacin
de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre, los fenmenos en un lugar y
entre lugares, se han sucedido enfoques y acciones, algunos de trascendencia mundial,
para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solucin a los
problemas que ello conlleva.
La planificacin nacional, regional, local, urbana; el desarrollo regional, la
ordenacin del territorio, la descentralizacin administrativa del Estado, la administracin
de los recursos naturales, los problemas ambientales y, ms recientemente, el fenmeno
llamado globalizacin o mundializacin, han requerido la aplicacin de la teora y el
mtodo de la Geografa Regional, para comprender los efectos diferentes que los
mismos agentes producen sobre espacios diferentes, o ms especficamente, los
problemas surgidos a partir de una ubicacin particular.
Muchas de estas prcticas siguen teniendo vigencia, aunque se introduzcan
variantes o cambien de nombre. A finales del siglo XX se producen nuevamente
cambios de paradigmas en base a: los avances tecnolgicos, la transformacin de las
premisas y prcticas econmicas, especialmente el comercio, y consecuentemente,
cambios sociales que tienen su repercusin sobre el espacio.
En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su
trascendencia, a pesar de que an no puede ser aprehendido, y mucho menos evaluado
en su totalidad. Una posicin habla de efectos negativos de un desempleo creciente
aparejado a un crecimiento econmico. Otra, sin entrar a considerar este resultado,
orienta hacia una nueva manera de ver las economas nacionales, regionales, locales,
bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes pblicos y otras
instituciones, especialmente universidades, donde la ubicacin es decir, el carcter
local-, constituye la ventaja competitiva duradera en una economa mundial, aunque de
forma diferente que en dcadas anteriores.
No obstante, los promotores de este cambio de paradigma, fundamentalmente
economistas, reconocen los antecedentes histricos de sus planteamientos en la
geografa econmica regional de la primera mitad del siglo XX, al asignar un peso
especfico a la ubicacin.
La Geografa, la Geografa Regional, cobra hoy un renovado papel protagnico.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional
Introduccin 3


































CAPTULO I

LA EVOLUCIN HISTRICA DE LA GEOGRAFA REGIONAL

























Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional







El papel de las disciplinas, de la ciencia en su conjunto, ha variado a lo largo de la
historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografa es
esencial conocer algo del pasado. (...)
Conocer la organizacin de las disciplinas acadmicas puede tener un significado
estratgico. Si las disciplinas pueden ser vehculos de cambio social, el conocer y
comprender cmo han evolucionado pueden desempear un papel importante en el
cambio social futuro. (...).
Las preguntas que se plantean los gegrafos tambin son diferentes y si aceptamos
que la postura filosfica adoptada por los individuos determina su prctica, el saber
cmo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los lmites de la
comprensin.
Tim Unwim







I. LA EVOLUCIN HISTRICA DE LA GEOGRAFA REGIONAL.

Al igual que ha sucedido en todas las ciencias, las ideas y la
estructuracin de la geografa han tenido un desarrollo histrico que responde a
estmulos econmicos, ideolgicos, intelectuales y polticos que han prevalecido
en determinadas pocas y pases y estos han sido, en diverso grado, los
factores que han inducido al avance o retroceso de la geografa como campo de
estudio, y el predominio de determinados enfoques en distintos perodos de
tiempo.
En cada perodo histrico, los miembros del colectivo de una sociedad,
interactuando a travs de sus ideas, crean reglas y procedimientos propios,
definen los trminos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda
actividad, definiendo un contexto social.

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 4
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Cada sociedad tiene requerimientos propios; las disciplinas,
individualmente consideradas y en relacin con otras disciplinas, interpretan lo
que la sociedad requiere, subsumindolo dentro de cada especialidad.
Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a travs de las ideas
desarrolladas por determinados intrpretes o grupos de intrpretes que van
conformndose en escuelas de pensamiento.
En cada poca histrica el hombre ha tenido determinados intereses que
llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro
de ellas.
Etimolgicamente, la geografa, palabra de origen griego, consiste en la
descripcin de la tierra. Sin embargo, el concepto de la Geografa desde su
surgimiento como disciplina acadmica oficial, ha vivido un proceso natural de
evolucin que, sin desvincularse del cometido de las ideas originales, ha visto
evolucionar su basamento terico y epistemolgico, para dar respuesta a los
requerimientos de la sociedad, y an de determinados pases o potencias y las
circunstancias histricas.
En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geogrfica, no pocas
veces se ha tendido a manejar la idea de que existe ms de una geografa:
fsica, humana, aplicada, regional, radical, terica, cuando en realidad slo
constituyen un anlisis parcial de un mismo, nico y muy complejo objeto de
estudio: la Tierra.
1. Antecedentes y surgimiento de la Geografa Moderna.
Varenio (1625 - 50) realiza por primera vez una delimitacin cientfica de la
naturaleza de la geografa; Kant (1734 - 1804) es el primero en
proporcionarle una justificacin terica, al afirmar que todos los
acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo,
estableciendo un vnculo entre la geografa y el espacio, por una parte, y la

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 5
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

historia y el tiempo, por la otra, que tendr gran influencia en el futuro de la
disciplina (Unwin, 1995).
En efecto, a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes
en el estudio de la Geografa, Fsica y Humana, y una de las diferencias
ms claras entre ambas se refiere a la concepcin del espacio,
diferenciacin que se mantiene en el tiempo. Especialmente en los aos 60
y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografa como
ciencia espacial.
Para algunos gegrafos fsicos el espacio sigue siendo el tridimensional de
la concepcin euclidiana, mientras que los gegrafos humanos lo conciben
como una construccin social, diferenciacin manifiesta en el desarrollo de
investigaciones, bibliografa, escritos, a pesar de ser muy escaso el
desarrollo epistemolgico y el debate filosfico sobre la naturaleza del
espacio llevada a cabo por los gegrafos.
Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt
(1769 - 1859) y Carl Ritter (1779 - 1859) como los fundadores de la
geografa moderna. (Hartshorne, 1939, Claval, 1976, Capel, 1981, Holt
J ensen, 1992, Unwin, 1995).
El gran aporte de Humboldt a la geografa fue la observacin y comparacin
emprica, contemplando a las personas como parte de la naturaleza,
utilizando un mtodo inductivo.
Ritter utiliza los continentes como unidad bsica para su anlisis, que a su
vez se subdividan en vastas regiones fsicas y luego en unidades ms
pequeas alcanzadas a partir de la configuracin y contenido detallados
(...) de reas determinadas (Unwin, Pg. 116), lo que le ha valido, junto a
Humboldt, el reconocimiento de padre de la geografa moderna y precursor
de la geografa regional.

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 6
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza, Humboldt con
un punto de vista ecolgico, aspiraba a conseguir obras de arte regionales
(Hartshorne, 1939, Pg. 258), mientras que Ritter centraba la importancia
en la coherencia histrica y regional. Usaban un mismo anlisis emprico
preciso, compartan la importancia de la metodologa comparativa y
deseaban desarrollar la geografa como ciencia integradora (Unwin, Pg.
116), y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y
fsicos.
Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representacin fsica
de la Tierra, a partir de aqu efectu una clasificacin de la Tierra en una
serie de regiones fsicas, para luego explicar la relacin entre humanidad y
naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la
humanidad, esto es, la evolucin histrica del espacio geogrfico.
Para Vidal de la Blache (1896, Pg. 60) sera difcil comprender todo lo que
encierra la idea de posicin geogrfica, si Ritter no hubiera mostrado la
profunda significacin que le atribuye, los hechos y ejemplos de cada
comarca (...) que no permiten que se consideren las diversas partes de la
tierra como una yuxtaposicin inanimada sino como un hogar recproco de
fuerzas actuantes .
Pero a partir de las ltimas dcadas del siglo XIX se producen dos factores
sociales que transformarn radicalmente la posicin de la geografa en el
conjunto de las ciencias y el saber universal, y que conducirn a la
institucionalizacin de la geografa.
La primera est asociada a la introduccin de la educacin elemental
obligatoria en Alemania y Suiza, basada en principios pedaggicos
modernos (Vil Valent, 1983; Holt-J ensen, 1992; Unwin, 1995), y la
inclusin de la geografa en los programas de enseanza primaria y
secundaria, y la consecuente necesidad de formar profesores para la
docencia.

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 7
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

La segunda se refiere a la expansin y afianzamiento del imperialismo
europeo, que supona una labor previa de exploracin, asociada
normalmente con la actividad geogrfica.
La trascendencia que tuvo para la geografa el momento socio-poltico e
histrico de finales del siglo XIX, lo refiere claramente Holt J ensen (1992,
Pg. 26)
Fue despus de la guerra Franco-Prusiana, 1870-1871, cuando
influyentes polticos prusianos se dieron cuenta de que la geografa
como disciplina contempornea podra servir a importantes fines
polticos. La educacin geogrfica podra ser utilizada para reforzar y
popularizar la idea de nacin-estado, un objetivo recomendable en
aquel momento, y formar personas con mayor capacidad para
comprender las posibilidades polticas y econmicas de desarrollo y
comercio mundial. Para alcanzar estos objetivos era necesario
proveer a los profesores de geografa de una mejor formacin. Por
este motivo, en 1874, el gobierno prusiano decidi crear ctedras de
geografa en todas sus universidades. En 1880 haban sido
nombrados ya diez catedrticos. En otros pases europeos la
geografa se introdujo en las universidades por razones parecidas.
Mientras la historia y la geografa ayudaran a desarrollar sentimientos
nacionalistas, su lugar dependera del grado en que fueran tiles para
fomentar la idea de una identidad nacional. En Alemania, con su larga
historia de cambios de fronteras y particiones en pequeos Estados, la
geografa adquiri gran importancia.... En Francia se afirmaba que los
profesores alemanes haban ganado la guerra de 1871-1872. Era,
pues, necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos
programas tradicionales. Esta reforma introdujo nuevas ciencias
naturales con la geografa entre ellas
La creacin de estas ctedras en las distintas universidades europeas,
adems de la institucionalizacin de la geografa, signific la atraccin de
profesionales de formacin muy diversa, que se agruparon alrededor de
algunos profesores particularmente activos y prestigiosos, con diversos
enfoques tericos y metodolgicos de la geografa, que tendrn una mayor
o menor trascendencia dentro del proceso de estructuracin de la ciencia
geogrfica, pero que en todo caso, se centrarn en escuelas geogrficas
nacionales bien representativas: la alemana, la francesa y, ms tarde, la

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 8
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

americana, en cuanto al desarrollo en la concepcin de la geografa
regional.
2. Las Escuelas de Geografa Regional desde finales del siglo XIX.
2.1 La Escuela Alemana.
Desde 1870 se suceden con rapidez la creacin de nuevas ctedras;
muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formacin muy diversa
como Ferdinand von Richtoffen (1883 - 1905), gelogo, quien se plante
una obra monumental de carcter geolgico y paleontolgico; Frederich
Ratzel (1858 - 1945), farmacutico y zologo que escribe la
Antropogeografa, por mencionar slo algunos de los mltiples personajes
de esta poca, con muy dismiles enfoques: universalista, oceanogrfico,
climatolgico, morfolgico, etc.
A. Kirchoff, historiador y fillogo, se convertira en el ms popular de los
gegrafos alemanes de su tiempo, a travs de colecciones editoriales
destinadas al pblico universitario y de su dedicacin a la geografa
regional (Unwin, Pg. 116). En 1889 se public un importante trabajo
dirigido por Kirchoff, con la colaboracin de doce autores, entre ellos
Albrech Penck (1858 - 1945), que pas a ser un clsico de la metodologa
regional alemana, adems de una serie de monografas regionales.
Por otra parte, la orientacin fsica que Richthofen imprimi a la geografa,
desarrollando sobre todo la geomorfologa, era peligrosa en cuanto que
poda hacer de esta disciplina un simple apndice de la geologa o de otras
ciencias naturales.
Al mismo tiempo, el desarrollo de la Antropogeografa, sobre todo a partir
de la obra de Ratzel, orientaba tambin la disciplina hacia las ciencias
humanas.

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 9
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Con ello, se pona de manifiesto un dualismo que los gegrafos de la poca
consideraron que era consustancial a la geografa desde la antigedad,
aunque se afirmara retricamente que precisamente la geografa haba
evolucionado hacia la eliminacin de dicho dualismo. La solucin a este
dilema se busc -al igual que en otras escuelas como la francesa-,
mediante la orientacin hacia la geografa regional y del paisaje.
La sistematizacin de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos
aportes a la geografa regional (Capel, 1981, Vil Valent, 1983, Holt
J ensen, 1992).
En idioma alemn (Holt J ensen, Pg. 44) existen dos trminos que pueden
ser traducidos como regin: Land y Landschaft, pero el primero se refiere a
una unidad definida por sus lmites poltico administrativos o pas; la
descripcin de estas unidades en monografas regionales se conoce en
alemn como Lnderkunde; es la geografa regional en su sentido
tradicional.
Mientras que Landschaft, traducido literalmente como paisaje significa
tambin una regin geogrfica definida cientficamente; puede ser tanto
rea especfica como un tipo de rea; su estudio es conocido con el nombre
de Ladnschaftskunde, y se refiere al estudio de estas pequeas reas
nicas y tambin a la delimitacin y clasificacin de diferentes tipos de
regiones; se mueve entre la geografa regional y la sistemtica, y puede ser
asumido por cualquier rama sistemtica de la geografa.
A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 - ?) (1959, citado en
Holt J ensen, Pg. 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografa regional:
1. Cronologa del paisaje: mtodo de la geografa regional o Lnderkunde,
mediante el cual se reconstruye de forma cientfica, a partir de antiguos
tipos de paisaje presentes en el paisaje actual, la cronologa del
cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. Este tipo

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 10
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

de estudio hace nfasis en las etapas de desarrollo de una regin;
permite conocer cmo ha sido su ocupacin sucesiva, esto es, las
formas como cada cultura la utiliza. Es til en el anlisis de la variacin
rpida de las caractersticas de regiones en transicin.
2. Ecologa del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 - 1975),
alemn, definido como el conjunto de conexiones causales y recprocas
entre las comunidades biolgicas y su medio ambiente en una parte
determinada del paisaje, no constitua para Troll una rama sistemtica
de la geografa, sino una aproximacin a un estudio integrado de los
paisajes y para lograrlo introdujo y desarroll la tcnica de
interpretacin de fotografas areas. Su anlisis del paisaje se centr en
las condiciones biolgicas y climticas, restando importancia a la
geomorfologa. Para este autor la ecologa del paisaje unifica los
aspectos fsico naturales, mientras que la geografa social cumple
funcin similar para la geografa humana. Uhlig, otro autor alemn
designa como geo-ecologa el concepto de ecologa del paisaje de Troll,
mientras que en Norteamrica se le da el nombre de ecologa humana y
anlisis ecolgico (Haggett, 1972).
3. Morfologa del paisaje: forma de geografa regional desarrollada en
Alemania, e iniciada por Otto Schlter (1872 - 1952), quien afirmaba
en 1906 que el objeto de estudio de los gegrafos lo constituyen los
fenmenos visibles de las estructuras morfolgicas y espaciales de la
superficie terrestre: montaas, bosques, ros, pastos, carreteras,
canales, jardines, campos, pueblos y ciudades, desde un punto de vista
restringido forman una unidad para el gegrafo. Las condiciones
econmicas, sociales, psicolgicas y polticas -patrones geogrficos
inmateriales-, no tienen para este autor un inters geogrfico especial y
deben estudiarse como parte de la explicacin de las distribuciones
esenciales. J ean Brunhes (1869 - 1930), francs, considera el paisaje

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 11
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

como una sntesis en si mismo, y por tanto no tiene razn de ser la
diferencia entre geografa fsica y geografa humana.
Alfred Hettner (1859 - 1941) se opuso a la limitacin en el estudio de la
accin humana en el espacio, y a restringir el estudio geogrfico al estudio
del paisaje visible. Para este autor la geografa tiene un carcter
universalista; considera los paisajes observables espacios muy pequeos
y su estudio una restriccin del alcance de la geografa regional. Permitir
que la imagen, es decir las apariencias, sean un factor decisivo a la hora
de definir la materia va contra la lgica de la ciencia (...) Excluyen
exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto ms
importante de la geografa (la vida humana, la nacionalidad, el estado y, en
parte incluso, la economa) y que (...) todava lo son (citado en Holt J ensen,
Pg. 48).
Hettner hace uso del anlisis regional corolgico, empezando por los rasgos
fsicos y terminando por la poblacin, mediante la yuxtaposicin de mapas
temticos uno encima del otro, logrando as cierta integracin pero sin
resolver convincentemente el problema de la sntesis regional.
En la prctica los tipos de geografa del paisaje no suplantaron a la
geografa regional, sino que constituyeron un puente entre la geografa
sistemtica y la geografa regional (Holt J ensen, Pg. 48)
2.2 La Escuela Francesa.
Toma los criterios de definicin de la Geografa y sus mtodos de la
geografa alemana. Philippson, Supan, Penck y Richtofen en la geografa
fsica, Ratzel y Ritter en geografa humana, fueron la base de las ideas que
sustentaron la geografa francesa a finales de la ltima dcada del siglo XIX
e inicios del XX, y confrontando criterios de gelogos e historiadores, se
reafirma la dimensin humana y fsica de la geografa, definindose como

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 12
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

una ciencia integradora de fenmenos de distinto tipo, poniendo cada vez
ms el nfasis en la sntesis y la combinacin regional.
El ambiente poltico de este perodo genera esta coyuntura integracionista
de ambas tendencias. A los profesores universitarios se les solicitaba que
facilitaran a la Tercera Repblica, un sistema objetivo de principios morales
y polticos que pudieran reemplazar la religin tradicional como una fuerza
social unificadora, lo cual exiga la unificacin de los saberes existentes y
la cooperacin entre campos distintos. En esta bsqueda de la unidad
ideolgica social, la geografa poda aportar mucho con su mtodo
integrador aplicado a la realidad del propio pas. (Unwin, Pgs. 121, 122)
La REGION como rea en la que se realizan combinaciones particulares de
fenmenos fsicos y humanos, caracterizada por un paisaje particular, se
convierte en el objetivo fundamental del trabajo geogrfico. Mientras que
con el enfoque de la geografa general, lo que se estudia son hechos o
fenmenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre, el enfoque
regional conlleva el anlisis directo de una parte de esa superficie terrestre,
considerada en toda su complejidad.
PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918), es reconocido como el
fundador de la geografa francesa moderna, y el ms importante
representante de la Escuela de Geografa Regional Francesa, basado en
el planteamiento crtico a la dicotoma geografa fsica - geografa humana
que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del
siglo XVIII. Para Vidal, no es razonable establecer lmites entre los
fenmenos naturales y los culturales, ambos deben ser considerados como
un todo inseparable.
Emmanuel de Marttonne, Albert Demangeon (1872 - 1940) y Raoul
Blanchard, discpulos de Vidal de la Blache, desarrollan sus ideas y
formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francs o
Escuela Francesa (Vil Valent, 1983)
.


Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 13
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

2.3 La Escuela Americana.
En el continente americano, en la tercera dcada del siglo XX, Richard
Hartshorne, (1899 - ?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of
Geography, basado en los trabajos del metodlogo alemn Hettner, elabora
una sistematizacin conceptual del estudio regional.
Para Hartshorne, la meta principal de la geografa es el anlisis de las
variaciones en las diferentes partes de la tierra, de los fenmenos
relacionados de algn modo a la superficie de la tierra, y estudiar los
fenmenos de ilimitada variedad, relacionados entre ellos en el modo ms
diverso. Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografa, ni
caracterstica comn a todas las disciplinas, sino que es fundamental a la
geografa, ya que su meta es estudiar la realidad terrestre, que es el
resultado de una integracin de todos los tipos de cosas combinadas entre
ellas, en todos los modos posibles.
2.4 La Geografa Regional en Gran Bretaa.
Fu influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros gegrafos
franceses, pero fundamentalmente del socilogo francs Frdric Le Play
(1806 - 1882), quien llev a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y
presupuestos familiares, como punto de partida para el estudio de
fenmenos sociales en diferentes partes del mundo. Lugar, trabajo y familia
son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de
subsistencia, pero el trabajo est determinado en gran medida por el lugar
(la naturaleza del entorno) (Holt J ensen, Pg. 50), ideas que asume
Patrick Geddes (1854 - 1932), bilogo y planificador urbano, en el estudio
de ciudades y regiones. Geddes influir en la geografa regional, la
regionalizacin, la geografa aplicada y los estudios regionales, que
abarcaban el medio, la actividad y las personas; aplic la planificacin
regional a los estudios regionales. Plante que la geografa debera ser
ms bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debera ser, y se

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 14
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

mostraba bastante intolerante con los gegrafos que definan su materia
como una ciencia descriptiva, que nos explica lo que hay. (Holt J ensen,
Pg. 51)
A partir de las ideas de Geddes, Charles B. Fawcett (1883 - 1952),
gegrafo britnico, realiza una de las primeras identificaciones de regiones
funcionales, tomando como base de divisin regional la cuenca hidrogrfica;
Herbert J. Fleure (1877 - 1969) las desarroll y las hizo accesibles y
aceptables para la geografa, y Dudley Stamp (1898 - 1966) organiz y
dirigi el primer inventario britnico sobre la utilizacin del suelo en los aos
treinta, empleando unos 22.000 alumnos en el cartografiado del uso del
suelo a escala 1:2.500, en su distrito natal, bajo la supervisin de maestros
y profesores universitarios. (Holt J ensen, Pg. 52), que sent las base para
una regionalizacin agrcola oficial en Gran Bretaa. Se formularon
muchos otros proyectos de regionalizacin de una sola caracterstica:
industriales, climticas, de vegetacin, morfolgicas y sociales.
Holt J ensen (Pg. 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios
regionales en Gran Bretaa:
1. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la
superficie de la tierra, a la manera de la geografa regional o
Lnderkunde alemn.
2. Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en reas
homogneas o funcionales de diferentes tamaos o regionalizacin.
3. Estudios regionales especializados en alguna parte o pas del mundo.
En el perodo de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para
desarrollar mtodos que permitieran definir regiones de atributos mltiples;
posteriormente los estudios sistemticos de varias especialidades fueron
atrayendo gradualmente la atencin de la gran mayora de gegrafos
britnicos; muchos gegrafos britnicos se volcaron a las metodologas
regionales y an quienes las adversaron reconocen que el perodo regional

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 15
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

de la metodologa geogrfica (...) ha dejado muchas huellas, algunas de las
cuales se demostrarn quiz definitivas sobre los mtodos utilizados en la
organizacin y presentacin del material geogrfico. (E. A. Wrigley, citado
en Holt J ensen, Pg. 53)
2.5 La Geografa Regional en Rusia y la Unin Sovitica.
Tal vez limitaciones idiomticas, tal vez la distancia impuesta entre el
continente eurasitico y el hemisferio occidental por razones
fundamentalmente poltico-ideolgicas, han sido las causas del
desconocimiento en este lado de la Tierra, del importante desarrollo de la
geografa en Rusia desde el perodo pre-sovitico y durante los ltimos dos
siglos.
Los fundamentos se inician en los primeros aos del siglo XVIII bajo Pedro
el Grande, con estudios de largo alcance sobre rasgos fsicos y recursos del
Imperio que estaba en expansin. A principios del siglo XIX, bajo el
impacto de acontecimientos revolucionarios, el nfasis se pona cada vez
ms en consideraciones econmicas y sociales, con la intencin explcita
de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad
de los campesinos (Hooson, David, en La Geografa Actual: Gegrafos y
Tendencias, 1986). Se inicia as una visin muy particular de la geografa.
Peter Smenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la
tierra y la regionalizacin (1860). Otro autor, D.N. Anouchin, contribuy
ms que ninguno a la institucionalizacin de la geografa como disciplina
universitaria independiente (1884); su trabajo se extendi desde la
geomorfologa hasta la etnografa, pero su punto de atencin fundamental
se fij en la geografa regional centrada en el hombre, que marcar el
desarrollo que tendr la geografa en el perodo sovitico y que Hooson
(Pg. 91), resume as:

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 16
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

1. Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural,
poniendo nfasis en los rasgos bioclimticos ms que en los
geomorfolgicos.
2. Una mayor atencin al impacto humano sobre la naturaleza que a la
inversa e inters por los planes de mejora y conservacin,
especialmente en la agricultura.
3. Una preocupacin por la regionalizacin en general con fines
aplicados.
4. Inters por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales.
5. Enfoque regional e integrado de la geografa, que combina los
fenmenos naturales y humanos, incluyendo el paisaje, as como las
escuelas regionales.
Podra establecerse, entonces, un parangn entre la geografa rusa y la
francesa de este perodo histrico, iniciado el ruso algunos aos antes que
en Francia, pero la incomunicacin que se ha mantenido histricamente
entre los dos bloques, no le permiti a la rusa compartir la influencia que
tuvo en Europa y Amrica la escuela francesa.
La orientacin de esta tendencia de la geografa en Rusia se extiende
hasta 1930, cuando sufre un cambio radical con la imposicin del Primer
Plan Quinquenal de Stalin, producindose una fragmentacin grave de la
geografa. Se deja de lado la filosofa tradicional, amplia e integradora. Se
requeran inventarios de los recursos fsicos para satisfacer los
requerimientos de los proyectos del plan, por una parte, y porque los
trabajos de geografa econmica y poltica resultaban polticamente
arriesgados (Hooson, Pg. 92), hasta el extremo de llegarse a decretar la
ilegalidad de los estudios integrados de geografa fsica y humana.
A mediados de los aos 50, luego de la muerte de Stalin (1953), comienza
el deshielo de la vida intelectual sovitica y se suceden rpidos cambios,

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 17
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

entre otros, el inters de los estudios fsicos se desplaza hacia lo
econmico.
V.A. Anuchin (1913 - ), en 1960, public el primer libro en la historia
sovitica que investiga la base terica de la geografa como un todo a
travs de los anlisis histrico y filosfico, que adems pretenda demoler
la doctrina imperante de la dualidad en la teora y la prctica geogrfica
sovitica, posicin que le vali un prolongado perodo de discusiones y
rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias, hasta finales
de esta dcada, cuando la lnea oficial propuso sustituir las especialidades
temticas tradicionales de la materia, por un conjunto de temas sintticos
integrados, enfocados sobre problemas y regiones especficos, con un
componente econmico marcadamente reforzado, que sera llamada
geografa constructiva (Hooson, Pg. 98)
Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno sovitico, la
geografa ha tenido perodos de lento progreso y escaso alcance; diez aos
despus se discute ms los medios que los fines; la mayora de los trabajos
son de geografa fsica, especialmente geomorfologa; a partir de finales de
los 70, influido por el movimiento mundial de conciencia ecolgica, se
amplia esta visin y se da cabida al examen del paisaje humanizado, a la
administracin de la naturaleza, ligado al proceso de planificacin, mientras
que los estudios de geografa econmica estn siendo desplazados por los
fenmenos sociales y demogrficos.
A partir de 1981, la geografa regional parece haber efectuado una
importante reaparicin en la Unin Sovitica, manifiesto en la publicacin de
20 artculos de Baransky, el ms grande exponente de la escuela
geogrfica regional sovitica, y la transformacin de K. K. Markov,
geomorflogo, en un defensor del enfoque unificado, as como en la
publicacin en 1983 de un artculo en el rgano oficial del partido comunista
sovitico, alegando para que la geografa acadmica se sume completa y

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 18
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

efectivamente a los estudios regionales, integrando los estudios de la
naturaleza y la economa.
Podra pensarse, pues, que de no haber existido las barreras idiomticas, y
ms an las polticas e ideolgicas, tal vez hoy consideraramos a la
Escuela Sovitica como la iniciadora de la Escuela de Geografa Regional.
2.6 La Geografa Regional en Venezuela.
Muy corta an es la historia de la ciencia geogrfica en Venezuela. Los
estudios formales de geografa se inician en los aos 30 en el Instituto
Pedaggico de Caracas, donde se formaban profesores de geografa e
historia para impartir docencia en los centros de educacin secundaria.
Son egresados de este Instituto quienes dcadas ms tarde continan
estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente
Francia- y Estados Unidos, los encargados de la organizacin y creacin de
las Escuelas de Geografa existentes en nuestro pas. La orientacin
vigente para ese momento en las Escuelas extranjeras donde
complementan su formacin, se dejar sentir en las distintas
estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografa venezolanas.
La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de
Venezuela. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creacin del
Instituto de Antropologa y Geografa de la Facultad de Filosofa y Letras,
como se llam hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y
Educacin. En 1954 nace a la vida acadmica el Instituto de Geografa, y
en 1956 la Seccin de Geografa que tendra como funcin especfica la
formacin de profesionales universitarios en geografa, la verdadera raz de
la fundacin de los estudios geogrficos en Venezuela. (Siso, 1978).
En 1958 se crea la Escuela de Geografa y absorbe la responsabilidad
asignada a la Seccin de Geografa, que obviamente desaparece; luego,

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 19
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

en 1972, es creado el Instituto de Geografa y Desarrollo Regional. La
primera promocin de Licenciados en Geografa egresa en 1960.
La segunda opcin la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963,
cuando se crea la Escuela de Geografa adscrita a la Facultad de Ciencias
Forestales, como culminacin de las actividades de investigacin (1958) y
docencia (1961) que vena realizando el Instituto de Geografa y
Conservacin de Recursos Naturales de esta universidad.
Los primeros diseos curriculares de ambas escuelas establecan una
diferenciacin hacia la divisin entre geografa fsica y humana; la ULA
ofreca menciones en estas dos reas y la UCV lo haca en geografa
humana, meteorologa y cartografa. Sin embargo, ambas parten del objeto
global de estudio de la Geografa: el espacio geogrfico, conceptualizado
como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social, evidenciado
del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas, aunque en su
especificidad no se mencione expresamente este enfoque.
El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base
a una concepcin corogrfica de la Geografa, posiblemente influenciada
por la obra de Ritter, con una divisin de la geografa en dos niveles. Un
primer nivel dado por la Geografa General y la Geografa Regional. A su
vez la Geografa General se subdivida en Geografa Fsica y Geografa
Humana, mientras que la Geografa Regional contena las Geografas de
los Continentes: Amrica, frica, Eurasia y la Geografa de Venezuela, es
decir, una concepcin de la regin a la manera ratzeliana.
Revisiones posteriores plantean su modificacin en base al diseo del perfil
deseable del profesional que se quera formar, y que desde finales de la
dcada de los 60 vea incrementar su demanda en el mercado de trabajo,
especialmente en el sector oficial, gracias a un criterio que toma
progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalizacin de los

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 20
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

espacios nacionales como instrumento para lograr la organizacin y
planificacin del desarrollo de los pases, y al cual no escap Venezuela.
El nuevo pensum result una revolucin conceptual y metodolgica
respecto al anterior, estructurado en tres mdulos; en el segundo se ubican
los Talleres de Geografa Regional de Venezuela, eminentemente prcticos
y aplicados a investigaciones, que constituyen Unidades de Docencia e
Investigacin donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante
la carrera; el enfoque regional de este mdulo est reforzado por otro grupo
de materias terico-prcticas de geografa regional. Adicionalmente, se crea
un Departamento de Geografa Regional, que deja de manifiesto el enfoque
marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de
Geografa de la Universidad Central de Venezuela.
El prospecto que ofrece la carrera de Geografa de la Universidad de los
Andes en sus inicios en 1963, evidencia una combinacin de distintas
corrientes del pensamiento geogrfico. Por una parte, si bien menciona
expresamente la regin y define el campo de estudio de la Geografa como
...la descripcin y explicacin de los fenmenos fsicos, biolgicos y
humanos ..., que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la
geografa regional, ms adelante establece la diferenciacin entre los
estudios de geografa fsica y humana, la divisin de la geografa regional
ya sealada, para concluir que ...si se utilizan unos y otros, surge la
Geografa aplicada..., tal vez influidos los diseadores de este primer
programa de la ULA, por la publicacin de la obra de Dudley Stamp en
1960, gegrafo ingls que en los aos precedentes a la II Guerra Mundial,
es abstrado parcialmente de sus funciones docentes y de investigador,
para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Britnico de
Utilizacin del Suelo, impartindole entonces una tendencia a dar un valor
preferente a una actividad pragmtica profesionalizada.

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 21
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Este primer plan de estudios de la Escuela de Mrida, si bien no tiene una
orientacin de naturaleza especficamente regional, en la exposicin de
motivos se evidencia el inters de los estudios regionales y particularmente
los aplicados a espacios especficos para prever las consecuencias que un
determinado rgimen de pluviosidad, un tipo dado de suelos y una particular
distribucin de la poblacin tendrn sobre el desarrollo econmico de una
regin geogrfica.
Tanto en la organizacin departamental como en la elaboracin del primer
pensum de estudios de esta Escuela se obvi la geografa regional, tal vez
en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la dcada
de los sesenta, de sustituir esta corriente de pensamiento geogrfico y
poner el nfasis en el anlisis cuantitativo que promulgaba la Escuela
Cuantitativa o Teortica de Estados Unidos, que tuvo gran auge desde
mediados de la dcada de los sesenta hasta mediados de los setenta. Sin
embargo, es difcil abandonar el tratamiento integral de la Geografa que
proporciona el anlisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus
programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido, el
tratamiento conceptual, metodolgico, funcional y organizacional de la
regin, que tiene su reflejo en una forma particular de organizacin del
espacio, condicionado no por sus caractersticas fsicas, sino por hechos
socioeconmicos.











Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 22
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional




Cuadro N 1
Sinopsis de la Evolucin Histrica de la Geografa

AUTOR / ESCUELA AO APORTE
ANTECEDENTES
Varenio 1625 - 50 1 delimitacin de la naturaleza de la Geografa
Kant 1734 - 1804 1 justificacin terica: acontecimientos estn
limitados en el espacio y el tiempo
Humboldt
Ritter
1769 - 1859
1779 - 1859
Fundadores de la Geografa moderna: anlisis
emprico, metodologa comparativa, Geografa
como una ciencia integradora.
1870 - 1880 Perodo de posguerra franco prusiana: se crean
ctedras universitarias para ensear Geografa,
con fines polticos de popularizar y reforzar la idea
de nacin-estado.
ESCUELA ALEMANA
Von Richtoffen 1883 - 1905 Geologa y Paleontologa
Ratzel 1858 - 1945 Antropogeografa
Kirchoff, Penck 1889 Geografa Regional y del paisaje
Fochler-Hauce 1906 - Enfoques de la geografa regional: Cronologa del
paisaje, Ecologa del paisaje, Morfologa del
paisaje.
Hettner 1859 - 1941 Anlisis regional corolgico: yuxtaposicin de
mapas temticos, empezando por lo fsico y
terminando por la poblacin.
ESCUELA FRANCESA
Vidal de la Blache 1843 - 1918 Regin como rea donde se realizan
combinaciones particulares de fenmenos fsicos
y humanos.
De Marttonne
Demangeon
Blanchard
1872 -1940 Desarrollan las ideas de Vidal; formulan el Modelo
Regional Francs.
ESCUELA AMERICANA
Hartshorne 1899 - ? Sistematizacin conceptual del estudio regional.
GRAN BRETAA
Le Play 1806 - 1882 Vida familiar depende de los medios de
subsistencia, pero el trabajo est determinado en
gran medida por el lugar (naturaleza del entorno)

Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 23
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Geddes 1854 - 1932 La Geografa debe ser una ciencia aplicada que
explique lo que debera ser.
Fawcett 1883 - 1952 Realiza una de las primeras identificaciones de
regiones funcionales.
Fleure 1877 - 1969 Las desarrolla y las hace accesibles a la
Geografa.
Stamp 1989 - 1966 Primer inventario britnico de uso del suelo, base
para la regionalizacin agrcola de Gran Bretaa.
Regionalizaciones de una sola caracterstica:
geomorfolgica, climtica, de vegetacin, social,
industrial.
Tres connotaciones de los estudios regionales:
- Descripciones de segmentos de superficie de la
tierra.
- Diferenciacin de reas homogneas o
funcionales.
- Especializados en alguna parte o pas del
mundo.
RUSIA Y LA UNIN SOVITICA
Tian Shansky 1860 Propiedad de la tierra y regionalizacin.
Anouchin 1884 Geografa regional centrada en el hombre:
- nfasis en rasgos bioclimticos.
- Mayor atencin al impacto humano sobre la
naturaleza que a la inversa. Inters en planes de
mejora y conservacin, especialmente en la
agricultura.
- Regionalizacin con fines aplicados
- Inventarios de recursos naturales y atlas
nacionales.
- Enfoque regional e integrado de la
Geografa.
Baransky
Markov
Desde 1981

Enfoque unificado, integrando los estudios de la
naturaleza y la economa
VENEZUELA
1956
Es creada la Seccin de Geografa en el Instituto
de Geografa, Antropologa e Historia.
1958
Es creada la Escuela de Geografa
UCV - FHE
1972
Es creado el Instituto de Geografa y Desarrollo
Regional.


1958
1961
Instituto de Geografa y Conservacin de los
Recursos Naturales Renovables:
Investigacin
Docencia
ULA - FCF
1963
Es creada la Escuela de Geografa


Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 24


































CAPTULO II.

EVOLUCIN TERICA DE LA GEOGRAFA REGIONAL
















Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional










Captulo I: La Evolucin Histrica de la Geografa Regional 5
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La Geografa comprende, por definicin, el conjunto de la Tierra. Este
principio de unidad fue propuesto desde la antigedad (Eratstenes,
Hiparco, Ptolomeo). Sobre esta base la Geografa se ha podido desarrollar
como ciencia. La idea de correspondencia, de solidaridad entre fenmenos
terrestres ha tomado cuerpo lentamente, puesto que se trataba de apoyarla
sobre los hechos y no sobre simples hiptesis. (...)
Esta idea de unidad es comn a todas las ciencias que tienen relacin con la
fsica terrestre, tanto como aquellas que estudian la reparticin de la vida.
Paul Vidal de la Blache.


II. EVOLUCIN TERICA DE LA GEOGRAFA REGIONAL.

El inicio del siglo XX marc tambin el inicio de la nueva geografa en el
hemisferio occidental, con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania.
La geografa del siglo anterior haba estado dominada por la corriente
determinista.
Ritter sostena que el estudio de las relaciones esenciales dentro de las
cuales los pueblos estn situados sobre el globo terrqueo, permitirn
establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo, bajo
la fatal influencia de la naturaleza (Ritter, Carl, citado en Claval, 1974, Pg.
50), pero con una concepcin metafsica que le impidi demostrar la influencia
de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones, punto central de
la crtica hacia sus planteamientos, y factor importante para la separacin del
estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rpido desarrollo de la
geografa fsica.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar
importante gracias al desarrollo de las ciencias fsicas y el mtodo experimental.
Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas, como la clasificacin de
las rocas que haca la geologa sin ocuparse de la explicacin de la historia del
mundo, comienzan a interesarse en los orgenes de la vida.

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Darwin, al publicar en 1859 El Origen de las Especies, crea un paralelo
cientfico de la corriente evolucionista que algunos filsofos haban esbozado
desde el siglo XVIII; el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se converta
en producto de una necesidad evolutiva (Claval, 1974, Pg. 48), y crea un
mtodo explicativo de la ciencia, aplicando un principio de explicacin histrica,
en el cual la duracin es elemento esencial
Ratzel, interesado e influido por la tesis darwiniana, y discpulo de Ernst
Haeckel (1834 - 1919), zologo, tambin partidario del darwinismo y creador
del trmino y los fundamentos de la ecologa (1880), ciencia que identifica al
medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolucin, conjuga su
formacin como naturalista y su inters hacia los fenmenos humanos y formula
por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio
sobre el hombre. Vidal de la Blache comentara luego: Restablecer en la
geografa al elemento humano, cuyos mritos parecan olvidados, y reconstruir
la unidad de la ciencia geogrfica sobre la base de la naturaleza y de la vida;
tales son, sumariamente expuestos, los principales rasgos de la labor de
Ratzel (citado en Claval, 1974, Pg. 54).
Estas ideas tendrn importantes seguidores en el continente americano,
como Hungtington, inicialmente gelogo y luego climatlogo que sostuvo la
influencia del clima en las sociedades.
Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas, no logra
desvincularse totalmente de ella y, por el contrario, modela la mayor parte de la
geografa clsica. Desde el punto de vista epistemolgico, el carcter
ideogrfico del proceso investigador est bien claro, al interesarse
preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y
concreta regin (Claval, 1974, Pg. 61).



Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

1. Los Planteamientos de Vidal de la Blache.
Vidal, cuya tesis doctoral se ocup de la historia antigua de Grecia, fue el
primero en ensear la geografa de una manera regular en una universidad
francesa. Autodidacta en el estudio de la geografa, sin abandonar su
formacin como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel, busca
un mtodo para la geografa y en su bsqueda le da un impulso decisivo a
su estudio, a travs de la historia natural y la utilizacin sistemtica de
estudios de mineraloga y geologa, apoyados en mapas geolgicos que se
produjeron durante los ltimos treinta aos del siglo XIX.
Para Vidal (1913, Pg. 70, 71), la geografa tiene por misin especial la de
buscar cmo las leyes fsicas o biolgicas que rigen al globo se combinan y
se modifican aplicndose a las diversas partes de la superficie. (...) Tiene
por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste, segn
los lugares, la fisionoma de la Tierra. (...) Esta combinacin es la forma
misma bajo la cual los fenmenos se ofrecen por doquier en la naturaleza.
(...) Esto es vlido para los elementos fsicos (clima, relieve) y para el de los
seres vivos (vegetacin, fauna, hombre). (...) El anlisis de estos elementos,
el estudio de sus vnculos y de sus combinaciones componen la trama de
toda investigacin geogrfica. (...)
De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus
encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atencin. Estas
causas, si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran,
combinndose, las variedades sobre las que el gegrafo trabaja: sea que se
proponga determinar tipos de climas, de forma de suelo, de hbitat, como
sucede cuando trata la geografa general; sea que se esfuerce en
caracterizar las comarcas, y hasta pintarlas, porque lo pintoresco no le est
prohibido (1913, Pg. 71)


Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consider
vlidos de otras tendencias, integra algunos de los conceptos desarrollados
por el ambientalismo, depurndolos y enriquecindolos, sin pretender
imponer sus planteamientos filosficos. Lucien Febvre, historiador y
discpulo de Vidal, con la publicacin de su obra Le Terre et lEvolutin
humaine en 1922, cuatro aos despus de la muerte de Vidal, es el
encargado de demostrar el alcance filosfico de la obra de Vidal de La
Blache; unifica muchas ideas, conceptos y frmulas dispersas en la obra de
Vidal y demuestra de que modo llegan a constitur una doctrina cientfica y
coherente, dndole el nombre de posibilismo geogrfico: No nos
preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geogrficas,
ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente
sosegada a los deterministas tipo Ratzel o a los que podramos quiz
designar como posibilistas (citado en Claval, 1974, Pg. 69); sin
embargo, el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el
mtodo seguido por lo que llam posibilismo, este no lleg a ser examinado
lgicamente como planteamiento filosfico.
La tesis persistente de Vidal, que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo, es
que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite. Causas
de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de
nuestros viejos pases histricos, haciendo que su estudio se convierta as
en algo realmente delicado. Pueden ser captados ciertos grupos de causas
y de efectos, pero nada que se parezca a una impresin total de necesidad.
Es evidente que las cosas habran podido tomar otro curso en tal momento,
y que ello depende de un accidente histrico. No puede tratarse de un
determinismo geogrfico: la geografa sigue siendo la clave de la que no se
puede prescindir (...) Todo lo que afecta al hombre queda


Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

de hecho mediatizado por la contingencia (...) el hombre desempea cada
vez ms el papel de causa, no el de efecto (Vidal, 1917).
A diferencia de la posicin determinista de Ratzel, que enfatizaba la
adaptacin de los factores culturales humanos hasta llegar a estar
determinados por las leyes de la naturaleza, Vidal, en su tarea de mostrar la
imposibilidad de explicar la influencia que podan tener el hombre o el
medio, cada uno considerado en si mismo, se aproxima a la posicin
adoptada por los ambientalistas: Es por los establecimientos que erige en
la superficie del suelo, por la accin que ejerce en el curso de los ros, en
las mismas formas del relieve, en la flora, en la fauna y todo el equilibrio del
mundo viviente, por lo que el hombre pertenece a la geografa ( Vidal, La
Terre. Gographie physique et conomique. Histoire des dcouvertes,
1883, citado en Claval, 1974). No obstante, la visin ecolgica del medio,
idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografa, adquiere una nueva
importancia en Vidal cuando la aplica a la descripcin regional.
Vidal de la Blache se di cuenta que tena poco sentido estudiar el
ambiente fsico y el social oponiendo el uno al otro, y examinar el modo
como el primero afecta el segundo, para luego descubrir leyes generales
determinsticas. La interpretacin que propone Vidal de la Blache es
diferente (Vagaggini y Dematteis, 1977).
Un ambiente fsico cualquiera en el cual una sociedad se establezca,
resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre, y tanto ms
si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. Es
frecuente que, entre las virtualidades geogrficas de una comarca, algunas
hayan permanecido estriles o hayan sido seguidas slo de efectos tardos.
Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el
gnero de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran
previamente arraigado all. ( Vidal, Les conditions gographiques des faits
socieaux, Annales de Gographie, 1902, citado en Claval, 1974).

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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condiciona
ampliamente

produce



constituyen
Presencia del
HOMBRE EN
SOCIEDAD
MEDIO FSICO
Caracteres propios a la
Sociedad
Caracteres propios a su
Espacio
GNERO DE VIDA
(Relaciones entre el Grupo
Humano y su Territorio)



REGIN: rea donde se ha formado un GNERO DE VIDA,
objeto especfico del ESTUDIO GEOGRFICO


Fuente: Elaboracin propia.
Figura N 1. Tesis de Paul Vidal de La Blache


El medio geogrfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografa
natural, sino aquel resultante de las mltiples interacciones entre medio
natural y el hombre, en donde este tena un papel importante. La
adaptacin de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente fsico local
a travs de los siglos, produce en la sociedad caractersticas que no
pueden ser encontradas en otra parte. Conviene recordar que la fuerza de
la costumbre desempea una destacada funcin en la naturaleza social del
hombre. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente
progresista, lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado, es decir, en

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

el sentido de sus cualidades tcnicas y especiales que los hbitos,
cimentados por la herencia, han desarrollado en l (Claval, op. cit).
El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el gnero de
vida; este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el
medio natural, sino una realidad social que deba ser estudiada como tal
(Vidal, 1917, Pg. 287 SS).
Es imposible separar en una direccin las influencias del hombre sobre la
naturaleza, de aquellos en direccin contraria de la naturaleza sobre el
hombre. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. El
rea donde se ha formado, a travs de los siglos, una ntima relacin entre
un grupo humano y su territorio (el gnero de vida) forma una unidad, una
regin.
El ambiente natural no determina necesariamente el gnero de vida de la
poblacin habitante; el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades
que los grupos humanos toman y aprovechan o no, segn las
caractersticas culturales de dichos grupos, de sus capacidades tcnicas.
Esta posicin de Vidal de la Blache, llamada posteriormente posibilismo
geogrfico, se opuso al determinismo geogrfico del siglo XIX.
Dentro de la concepcin vidaliana de regin, era necesario que las
relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en
un mbito local. Cada pequea regin podra tener relaciones comerciales
con otras reas para ciertas mercancas especiales, pero los elementos
esenciales de la vida material tenan que ser locales o internos dentro de la
regin, para dar lugar a modos regionales tpicos, o sea, gneros de vida
caractersticos.
Como bien seala Obada (1991)...para Paul Vidal de la Blache, la tierra es
un organismo vivo. El hombre tambin es un ser vivo, pero adems posee
un espritu. El espritu, la vida, la materia son entonces cientficamente

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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indisolubles. En consecuencia, la superficie de la tierra subsume
(totaliza) la unidad fundamental de los entes geogrficos. Cada regin en
particular tiene una personalidad que se comprende en relacin a la tierra
considerada como un verdadero organismo. As, cada porcin original de la
superficie de la tierra posee una personalidad geogrfica que se desarrolla
conjuntamente en la naturaleza y en el espacio. (...) Ampli igualmente la
nocin ecolgica del medio natural transformndola en medio geogrfico,
en el cual el hombre es parte impositiva (...) Introduciendo entonces la
nocin de la accin recproca del medio sobre el hombre y del hombre
sobre el medio, Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipottico
de la evolucin en un hecho cuya realidad no necesita comprobarse.
Hacia el final de su vida (1917), Vidal estaba consciente de la necesidad de
adecuar el estudio de la regin a los fuertes cambios que la Revolucin
Industrial introduce a esta equilibrada interaccin humanidad-naturaleza.
La construccin de canales y lneas frreas, la ampliacin de los mercados
por el desarrollo de nuevos y ms rpidos medios de transporte, induce
reformas en la industria e iniciaron el declive de la economa local
tradicional de autoconsumo.
Vidal, en su obra pstuma, ensamblada por Emmanuel de Martonne y
publicada por primera vez en 1921, Principes de Gographie Humaine,
propone que en el futuro se estudiara ms la interaccin econmica
existente entre una regin y el centro urbano que la rega, y no la relacin
entre elementos culturales y naturales, planteamiento que ser desarrollado
y tendr gran difusin y uso entre las dcadas 1960 y 1980.
A partir de la segunda y tercera dcada del siglo XX, el modelo de la
Escuela Francesa logra gran difusin. El anlisis geogrfico regional
alcanza madurez conceptual y metodolgica, y comprende el estudio de
cuatro grandes puntos:


Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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1. El medio ambiente fsico
2. La evolucin histrica
3. La poblacin
4. Las actividades econmicas
Para la dcada de los cincuenta y los sesenta la regin como sntesis es
la ms neta expresin de los estudios geogrficos. Existe gran variedad de
estudios de regiones geogrficas, tanto por la diversidad de concepcin y
objetivos en el anlisis de la combinacin de elementos y factores, como
por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos
contenidos fsicos y humanos, pero an persisten numerosos problemas,
especialmente en el campo de aplicacin de estos criterios regionales, por
ejemplo: relaciones entre regin geogrfica y una regin poltico
administrativa, o una regin histrica o una regin natural.
2. Hartshorne y la Geografa Regional en Estados Unidos.
Richard Hartshorne, gegrafo norteamericano, considerado por Holt J ensen
(1992, Pg. 273) como un especialista en historia y filosofa de la
Geografa, y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 - 1941),
gegrafo alemn especializado en filosofa de la geografa y metodlogo,
publica en 1939 The Nature of Geography, obra que revisa y ampla 20
aos ms tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografa
(1959); desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografa
regional y, al decir del propio Hartshorne, contina una discusin
metodolgica sin fin (1959, Pg. 2).
Segn su concepcin, le concierne a la geografa proveer una precisa,
ordenada y racional descripcin e interpretacin del carcter variable de la
superficie de la tierra (Pg. 21). Parte de considerar a la Geografa como
la ciencia de la diferenciacin de reas, criterio introducido por Carl Sauer
en 1925, quien a su vez lo toma del concepto de geografa de Hettner; sin

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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embargo, ya antes Vidal de la Blache la haba definido como la ciencia de
los lugares, en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones.
Si la combinacin de factores encontrados en un rea de la tierra -las
condiciones particulares de clima, formas de la tierra, suelos, poblacin,
cultivos, fincas, ciudades, y otras formas del paisaje- fuera
aproximadamente la misma en todas las otras reas, la geografa podra ser
reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos
factores lo cual producira la misma composicin repetida sin variacin en el
mundo (Hartshorne, 1959, Pg. 15)
El hecho de que todas las reas de la tierra difieren unas de otras, tiene
especial inters en los casos en que puedan parecerse reas separadas,
esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren. (...) El
estudio comparativo de cada rea permite a la geografa acercarse a los
mtodos de laboratorio cientfico en el cual ciertos hechos son considerados
constantes, mientras otros varan (Hartshorne, 1959, Pg. 15 -16).
Este propsito pudiera parecer excluyente de una geografa definida como
el estudio de diferenciacin de reas (lugares); esto no quiere decir que la
geografa est limitada a la individualizacin de reas o establecer
diferencias de un lugar a otro, o a la mera descripcin. La Geografa, es
una ciencia de relaciones, y como ninguna otra ciencia, consiste en
entender las complejas relaciones existentes entre los fenmenos en
estudio. Pero la geografa no est definida meramente como el estudio de
estas relaciones, no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza
y hombre, sino la conexin de relaciones causales entre los fenmenos de
la geografa, y pueden ser de dos tipos: la mutua relacin entre diferentes
fenmenos en un lugar, y la relacin entre fenmenos de diferentes lugares;
esta necesariamente envuelve movimiento a travs de reas: agua, aire,
piezas de materiales slidos, animales, producen interconexin entre
lugares.

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Con la introduccin del hombre a la escena, estos aspectos dinmicos en la
caracterizacin de las reas se torna mucho ms importante, porque uno de
los atributos particulares del hombre es no slo moverse l mismo de lugar
a lugar, sino tambin poner cosas en movimiento.
La interaccin espacial slo puede significar relaciones entre fenmenos
en diferentes lugares, y esos fenmenos, bien fijos o en movimiento a
travs del espacio, forma una parte del carcter concerniente a cada rea.
En consecuencia, en el caso inverso: variaciones en caractersticas
estacionarias, o formas, y las variaciones en las caractersticas de
movimientos, o funciones, bien sea dentro de un rea o entre ella y otra,
estn ambas includas bajo el concepto de variacin espacial o diferencias
de reas (Hartshorne, 1959, Pg. 19). Es decir, la diferencia no es entre
lugares sino entre factores combinados.
El nico propsito de la geografa es buscar la comprensin causal del
carcter variable de reas en trminos de todas las interrelaciones de los
rasgos que, juntos, forman ese carcter variable.
3. La Revolucin Cuantitativa o Neopositivismo
Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodolgicos en todas las
ciencias humanas; aparece el Neopositivismo llamado tambin Revolucin
Cuantitativa, con una supuesta neutralidad de la ciencia; se excluyen los
juicios de valor y se afirma el carcter objetivo y descriptivo del trabajo
cientfico.
En el campo geogrfico surge la Geografa Cuantitativa o Teortica, con el
nfasis puesto en los aspectos tericos y la cuantificacin de los fenmenos
y procesos estudiados. Esta corriente rechaza los planteamientos
historicistas, aparece la Nueva Geografa que desvaloriza los estudios
regionales como tarea principal de la investigacin geogrfica y se vuelve a
poner nfasis en la geografa general y de lo que se trata es de explicar los

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

fenmenos que se han descrito (Fred Schaeffer (1904 - 1953), economista
germano-norteamericano, citado en Capel, 1981).
Exista entre los gegrafos un debate sobre la existencia de regiones con
personalidad propia (Hall, 1935, Kimble, 1951, Gilbert, 1960, Freeman,
1961, citados en Unwin, 1992, Pgs. 155). Algunos sostienen que la regin
es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert, 1960) y
otros que las regiones no existen en la realidad, no pueden percibirse, ni
tienen fronteras claras (Kimble, 1951).
Esta escuela, si bien constituye toda una revolucin metodolgica y
enfrenta el estudio geogrfico desde el punto de vista inductivo en la
bsqueda de leyes que expliquen los fenmenos, no deja de lado el
concepto de regin, por el contrario, considera que la regin debera servir
como laboratorio para contrastar las teora y leyes de tipo general. Pero el
punto de vista corolgico, que haca hincapi en el carcter de las
interrelaciones entre lugares o regiones especficas fue dejado de lado a
favor de una geografa basada en el anlisis espacial que insista en la
organizacin geomtrica y en los patrones de fenmenos (Holt J ensen,
Pg. 82).
A grandes rasgos, los planteamientos de esta escuela se basan en los
siguientes criterios:
Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenmenos espaciales
existe un orden que permite explicarlos, por tanto, la bsqueda del orden
de los procesos espaciales es la tarea del gegrafo, para ello deben
relegarse a segundo plano el estudio de los fenmenos singulares o
accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la
superficie terrestre. El propsito ulterior es descubrir las leyes generales
que expliquen la distribucin espacial y la Regin el espacio para su
comprobacin.

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Esta corriente geogrfica atiende preferentemente los problemas de orden
socioeconmico: sistemas y jerarquas urbanas, factores de localizacin
industrial, accesibilidad de reas de mercado, patrones en la utilizacin del
suelo, pautas de poblamiento, redes de comunicacin y para estudiarlos
desarrolla nuevos mtodos de trabajo, es decir, modelos tericos que
expliquen adecuadamente los procesos geogrficos.
Un modelo terico es una representacin simplificada de la realidad que
puede asumir patrones descriptivos o de base emprica, mediante la
formulacin inductiva a partir de una observacin selectiva de aspectos de
la realidad, o patrones normativos en base a deducciones tericas. En
ambos casos, tanto la formulacin de teoras como el tratamiento de las
series estadsticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran
nmero de variables, estn expresados mediante lenguaje matemtico.
Walter Christaller (1893 - 1969), gegrafo alemn, desarroll la Teora de
los Lugares Centrales en 1933, la cual fue el primer aporte de un gegrafo
a la teora de la localizacin y que tuvo su origen en la teora clsica de
localizacin econmica, con modelos como los de dos economistas
alemanes: el de J ohan von Thnen (1783 - 1850) sobre la utilizacin del
suelo en la agricultura (1826), y el de localizacin industrial de Alfred Weber
(1868 - 1958), en 1909. Posteriormente August Lsch (1906 - 1945)
analizara la teora de los lugares centrales. Estos estudios constituyeron el
ncleo de la geografa de los asentamientos o teora de la localizacin.
El desarrollo de esta Escuela Teortica de la geografa estuvo fuertemente
influido por los planteamientos formulados por otras ciencias.
En el continente americano, los economistas se interesan por la ordenacin
espacial de la economa, problema que durante mucho tiempo haba sido
competencia de los gegrafos. En 1954 se funda la Asociacin de Ciencia
Regional y se desarrolla todo un basamento terico y metodolgico sobre
los aspectos regionales y espaciales de la actividad econmica. August

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Lsch (1906 - 1945), alemn y Walter Isard (1904 - ?), norteamericano, son
dos de los representantes ms conocidos de esta corriente de pensamiento
que tuvo gran influencia en toda Amrica hasta la dcada de los 80.
Los departamentos de Geografa de la Universidades de Washington en
Seattle, de Wisconsin en Madison, de Iowa y el Departamento de Ciencias
Regionales de la Universidad de Pennsylvania, fundado por el propio Isard,
en Norteamrica, se interesan en el desarrollo de la geografa como ciencia
terica y emprica. En la Universidad de Washington, Dacey, Brian Berry
(1934 - ), Richard Morril (1934 - ), William Bunge (1928 - ) entre otros, bajo
el liderazgo de William Garrinson (1924 - ) y, en cierta medida, de Edward
Ullman (1912 - 1976) trataron de transformar la geografa desarrollando
teoras, verificndolas y tratando de explicar la organizacin y evolucin del
paisaje, especialmente en la geografa urbana y econmica e inspirados en
las teoras de la Ciencia Regional.
Garrison sostena que el uso de la notacin algebraica y los mtodos de
programacin lineal permiten dar un carcter operativo a los problemas de
estructura localizacional, especialmente para los problemas de equilibrio del
precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de produccin
conforme a la distribucin de las materias primas y los mercados, as como
a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las
regiones. Garrison considera el concepto de sistema de localizacin como
una combinacin de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y
que este sistema es un patrn de combinaciones eficaces de actividades
donde se reflejan los principios de la maximizacin o minimizacin.
(Unwin, 1992, Pg. 169 - 170)
Otra influencia en el surgimiento de la Geografa Cuantitativa o Teortica
provino de la Escuela de Ecologa Humana de Chicago, escuela sociolgica
encabezada por Robert Park, que en las dcadas de 1920 y 1930 elabora

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una serie de modelos que ligaban la organizacin social a la estructura
espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pg. 171)
1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecolgicas.
2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural.
3. Las ciudades estn sujetas a un ciclo de invasin y sucesin en el
espacio.
4. Las reas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda
organizacin social.
5. La distincin entre los rdenes natural y moral de las ciudades
proporciona una organizacin estructurada de modelos de estilos de
vida.
Lo que esta escuela concibe como estilos de vida recuerdan el gnero de
vida utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social,
resultante de la amalgama a travs del tiempo de las mutuas influencias
entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad
caractersticas que no pueden ser encontradas en otra parte.
Otra influencia provino de los fsicos sociales de la Universidad de Princeton
encabezados por J ohn Stewart (1894 - ?), astrofsico norteamericano, quien
trata de aplicar la fsica de Newton a la distribucin de los fenmenos en el
espacio. La mayor influencia se dejar sentir en la regla observada por
Stewart del rango-tamao que relaciona el tamao de las ciudades con el
rango que le corresponde, y la aplicacin de los modelos de gravedad a la
interaccin humana. Sin embargo, la crtica fundamental a estos trabajos
consiste en el nfasis que se pone en dejar constancia de regularidades
empricas y de aplicar frmulas matemticas a su descripcin, ms que
tratar de explicar las regularidades observadas (Unwin, Pg. 172). Poco
aportaron los gegrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas
de estas ideas se incorporaron a la geografa, especialmente la

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consideracin de la geografa como parte de una teora general de sistemas
espaciales, cuyo objetivo era establecer una nica ciencia social con una
lgica interna isomrfica con respecto a la de las ciencia fsicas (Unwin,
Pg. 172).
La incorporacin de la modelstica espacial a la geografa no constituy un
hecho aislado, sino que se inserta en un inters de muchas disciplinas en
los Estados Unidos en las dcadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, fue
en el campo de la geografa donde este nuevo enfoque alcanz una
posicin de preeminencia, pues ofreci a los gegrafos una justificacin
fundamental de su disciplina. La conceptualizacin de la geografa como
ciencia del espacio abri una alternativa marcadamente diferente a la
tradicin cada vez ms desacreditada de la geografa regional (Unwin,
Pg. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la
cuantificacin y a la elaboracin de teoras; sin embargo, como bien seala
Nicols Obada (1991, Pg. 65): La elegancia y la coherencia de la nocin
de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto
para la geografa.
El mayor impulso a esta metodologa geogrfica provino de dos britnicos,
Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican
Fronteras en la Enseanza de la Geografa (1965) y Modelos en Geografa
(1967), establecen un paralelismo entre los logros tcnicos de las ciencias
naturales y la posibilidad de aplicar estos mtodos a las ciencias sociales,
razones de la rpida difusin que tuvo este enfoque en geografa, que
adems constitua una forma de reunificar la geografa humana y la fsica a
travs de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a
travs del concepto de regin, que luego fue dejada de lado por el auge de
la geografa fsica.
El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistmico, considera
el conjunto de fenmenos interdependientes de manera que la modificacin

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de uno repercute en los dems. El concepto clave es el ecosistema segn
la definicin tradicional de la Ecologa: conjunto formado por una comunidad
de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos fsicos (biotopo) que
constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o
parecida el concepto de regin.
La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente
desarrollo terico que pudiera ser considerado como una nueva filosofa de
la geografa y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadstico
y cuantitativo, posible en gran medida a la aparicin de los ordenadores,
que puede ser aplicado a la concepcin terica de la escuela de geografa
regional.
David Harvey (1935 - ), gegrafo Britnico, autor de La Explicacin en
Geografa (1969), texto clave para la siguiente generacin de estudiantes
britnicos, afirm que la revolucin cuantitativa implicaba una revolucin
filosfica (...) implcita en la cuantificacin, aunque no lleg a desarrollar
una crtica del positivismo lgico sobre el que se basaba dicha filosofa
(Unwin, 183), que tiene como caracterstica proporcionar conocimientos
tcnicamente tiles, sin tomar en consideracin los intereses cognoscitivos.
Aunque se lograron grandes avances en la metodologa cuantitativa
aplicada a la geografa, se incorporaron descripciones estadsticas
rigurosas y se intent elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teoras
que diesen explicacin a las caractersticas humanas o fsicas de la
superficie de la tierra.
En 1971, la reunin de la Asociacin de Gegrafos Americanos celebrada
en Boston seala la irrelevancia de la mayora de las investigaciones
realizadas y su escaso valor para prediccin y toma de decisiones.
(H. Prince, citado en Unwin, Pg. 186).
Pero la crtica ms severa es la que seala que la metodologa se convirti
con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las tcnicas

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estadsticas engendr una profusin de libros y cursos sobre tcnicas
cuantitativas para gegrafos, pero esta metodologa geogrfica es incapaz
de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales, econmicos y
ambientales de finales de los 60. Entre los gegrafos fsicos, y
particularmente entre los geomorflogos, preocupados por el escaso poder
explicativo de sus modelos, la solucin consista en seguir
perfeccionndolos, en desarrollar tcnicas nuevas y en aliarse todava ms
estrechamente a las ciencias duras con xito.
No obstante, los modelos Insumo-Producto de W. Isard, tienen un contexto
regional, de all el nombre de ciencia regional, y es innegable que ella
contribuy al surgimiento de la llamada geografa analtica o teortico-
cuantitativa en los aos cincuenta que supondr un cuestionamiento
inmediato, tanto del concepto de regin imperante hasta ese momento
como de su prctica concreta en los trabajos empricos de los gegrafos.
A partir de este momento se busca la explicacin de los principios
generales sobre la organizacin del espacio que introduce cambios en la
forma como se aborda la regin, que deja de constituir un fin en si misma
para convertirse en fuente de informacin -base para la elaboracin de
hiptesis-, y mbito de experimentacin o verificacin de las leyes y
modelos elaborados por la geografa terica. Pone el inters en el anlisis
espacial insistiendo en la organizacin geomtrica y en los patrones de
fenmenos, aport a la geografa regional un desarrollo de tcnicas
matemticas y estadsticas que permiten una mejor aproximacin a algunos
de los fenmenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios
geogrficos, especialmente tiles en tareas de planificacin y ordenacin
del territorio. Esto es especialmente importante porque algunos fenmenos
como los modelos de asentamiento, usos del suelo, procesos de difusin,
etc., muestran una localizacin y una dinmica producto, en gran parte, de
su posicin relativa en el espacio (Holt J ensen, Pg. 89).

Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

43
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

La existencia de interrelaciones econmicas, sociales, informativas de
difusin de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o
diversos territorios entre si, generan una red de flujos a partir de la cual se
formaliza una determinada estructura espacial, la regin funcional o
polarizada, por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos -
centros poblados de diversa magnitud donde se concentran poblacin y
actividades- permaneciendo el resto del territorio funcionalmente
dependiente.



Captulo II: Evolucin Terica de la Geografa Regional

44
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

































CAPTULO III

EL MTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRFICOS REGIONALES














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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional







La opinin de que la geografa es una disciplina de sntesis ha sido siempre
bsica para la filosofa de la materia. El creer en la sntesis ha sido la teologa
de la geografa, el objetivo que ha justificado las actividades de los gegrafos.
(...)
La geografa crtica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea
de la sntesis. Muchos de los estudiosos ms destacados en este
campo se han mostrado interesados especficamente en la bsqueda
de la sntesis mediante nuevas formas de anlisis. (...)
En la geografa moderna el argumento para un mayor desarrollo de la sntesis
regional es de carcter prctico y sigue esta lnea: la sociedad requiere
sntesis a diferentes niveles geogrficos. (...)
Otras materias estudian los fenmenos individuales, pero los gegrafos
deberan intentar comprender la sntesis que pone de relieve la globalidad .
A. Holt Jensen



III. EL MTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRFICOS REGIONALES.
Para la Escuela Francesa, o Escuela de la Geografa Regional, el mbito
regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio. Se parte
del supuesto que existe una regin natural con determinadas caractersticas:
se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va
efectuando luego la exposicin de las diferentes facetas fsicas o naturales.
La originalidad de la regin resultante no se debe slo a su peculiaridad
natural, sino de lo que el hombre ha realizado, lo que obliga a un cuidadoso
anlisis de los aspectos humanos (poblacin, actividades econmicas),
sealando a travs de su evolucin histrica la paulatina o rpida
transformacin de la regin y la aparicin de sus caracteres definidores.
Finalmente se intenta

la definicin de la regin mediante la sntesis regional:
esta es la tarea esencial del gegrafo.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional


Transforma
Condiciona














SNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SNTESIS REGIONAL

Fuente: Elaboracin propia.
Figura N 2: Sntesis Regional

Este mtodo propuesto por Vidal en 1903, (Holt J ensen, 1992; Vil
Valent, 1983; Vagaggini, 1977; Capel, 1985), inductivo e histrico, se adecuaba
a regiones con un carcter local de las sociedades agrcolas de fines del siglo
XIX e inicios del XX, que mantenan una forma de vida agrcola determinada;
vivan en tan estrecha relacin con la naturaleza que podan ser autosuficientes
de la mayor parte de los bienes que necesitaban, y estaban prcticamente
aisladas del mundo que las rodeaba. Estas circunstancias favorecan el
REGIN NATURAL
Relieve
Suelos
Hidrografa
Clima
Vegetacin
HOMBRE EN SOCIEDAD
Poblamiento
Actividades Econmicas
Primarias
- Agricultura y
Ganadera
- Caza y Pesca
- Explotaciones
Mineras
Secundarias
- Industrias
- Construccin
Vivienda
Servicios
Terciarias
- Servicios
- Transporte
- Vialidad
RELACIONES HOMBRE - MEDIO
CONFORMACIN DE LA REGIN
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura, prcticas agrcolas y, en
general, gneros de vida.
Al decir de Holt J ensen (Pg. 156), esta regin individual dio unidad a la
escuela de geografa regional francesa. La regin se consider una unidad
funcional -un organismo- es decir, algo ms que la suma de sus partes. Punto
de vista filosfico compartido por Hettner y Hartshorne. Adems de defender
que la regin es una unidad funcional que da una globalidad, Hartshorne
insista en la necesidad de un enfoque funcional en geografa poltica.
La geografa cuantitativa de las dcadas 40 a 70 critic los mtodos de la
geografa regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas
realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrializacin y de nuevos
adelantos tecnolgicos. Pero la geografa regional, al igual que toda ciencia o
rea del conocimiento, ha de adaptar su mtodo a la realidad existente en un
tiempo determinado en cada regin estudiada.
Pese a esta crtica, la geografa cuantitativa tambin utiliza la sntesis
dentro de su mtodo, aplicando nuevas formas de anlisis. Muestra de ello lo
constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973, Ethics and Logic in
Geography, Pg. 329). Este autor sostiene que la geografa es la ciencia
integradora, por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geologa, sociologa y
otras ramas para discutir sobre la planificacin de una regin e incluso para
trabajos menores de tan slo entender una regin sin ninguna ambicin de
mejorarla.
Pero el trabajo del gegrafo regional actual no puede limitarse a
entender una regin. El ritmo de los procesos de cambio, no slo en lo
tecnolgico sino en lo poltico, econmico y ambiental, exigen al gegrafo el
aporte de soluciones a problemas concretos o, al menos, a prever los posibles
efectos que pueda impartir la planificacin o intervencin de diversos sectores
sobre el espacio regional.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

1. Anlisis y sntesis de los procesos geogrficos.
El gegrafo analiza fenmenos de muy diversa ndole que se encuentran
estrechamente relacionados conformando una unidad. El anlisis de cada
fenmeno busca explicar la funcin de cada parte de un todo que conforma
la unidad, tanto el anlisis como la sntesis estn orientados por un objetivo,
lo que en filosofa se ha llamado anlisis teleolgico, un anlisis con un
objetivo particular.
Sin embargo, la sntesis geogrfica es difcil de conseguir, lo ha sido en
todos los perodos de la historia de la disciplina. A esto ha de agregarse,
como bien seala Holt J ensen (Pg. 153), que los aspectos metodolgicos,
la visin del mundo y la filosofa de la materia estn tan ligados entre si que
es casi imposible separarlos.
Esta complejidad de la sntesis geogrfica tiene su razn de ser en la
complejidad del anlisis geogrfico. Los hechos geogrficos pueden ser
referidos como fenmenos que resultan de la operacin de procesos; es
decir, una secuencia de cambios relacionados sistemticamente como en
una cadena de causa y efecto. Los fenmenos geogrficos son cualquier
hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre,
asociados irregularmente con otros fenmenos en determinadas partes de
la tierra, que son producidos por procesos diferentes. (Preston J ames,
1952, Pg. 150 - 153).
Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado, y cada
especialista puede desarrollar sus propios mtodos e instrumentos para
medir y describir ms precisamente la secuencia de los cambios en los que
est interesado. Cada sntesis lleva implcita un juicio de valor, una visin
preconcebida, y tal vez parcial, del analista, que le imparte cierta
subjetividad. Pero un gegrafo no puede aislar enteramente un proceso de
los otros que operan en la misma rea; a esto se agrega que los procesos
relacionados con el comportamiento humano no son fcilmente aislables.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

A diferencia del mtodo de otras disciplinas afines, la geografa se interesa
por la forma en que se dan procesos en distintos lugares, antes que en el
proceso mismo; es decir, la geografa enfoca su inters en el estudio del
proceso como una parte de la asociacin total en un lugar particular, distinto
al estudio de la operacin de un proceso en un sistema aislado. Esta
diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a las
particularidades metodolgicas de la geografa, que establecen la
diferenciacin con otras especialidades, an siendo afines a la geografa.
Vidal, Hettner, Hartshorne, J ames, por slo mencionar algunos, han
coincidido en sealar que la caracterstica distintiva de la geografa consiste
en su atencin en lugares particulares. La geografa atiende a cualquier
fenmeno natural o humano que no est distribuido uniformemente sobre la
tierra, que se encuentran asociados asistemticamente en determinados
lugares, que le imparten ese carcter distintivo; es decir, busca definir
semejanzas y diferencias entre lugares y ver ms claramente el sentido de
la localizacin relativa de una cosa en relacin con otra (J ames, Pg. 152).
Vidal (1913, Pg. 71), plantea que toda la trama de la investigacin
geogrfica la compone el anlisis de las expresiones cambiantes que
reviste la fisonoma de la tierra, segn los lugares; el estudio de sus
vnculos y de sus combinaciones; son los hechos generales en sus
encadenamientos y correlaciones, los que llaman la atencin del gegrafo.
Estas causas, si es que se puede usar esta palabra ambiciosa, engendran
combinndose las variedades sobre las que el gegrafo trabaja.
La geografa se distingue como ciencia esencialmente descriptiva, dira
Vidal (1913, Pg. 76), para agregar luego no, por cierto, que renuncie a la
explicacin: el estudio de las relaciones entre fenmenos, su
encadenamiento, su evolucin, son algunos de los caminos que llevan a
aquella. Una de las tareas principales es localizar los diversos rdenes de
hechos que le conciernen, determinar la posicin que ocupan y el rea que
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

abarcan. Todo ndice, todo matiz tiene su valor geogrfico, sea como
dependencia, sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible.
Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los
caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (...) Dos escollos son
particularmente temibles: las frmulas demasiado rgidas entre las cuales
se deslicen los hechos, y las frmulas a tal punto mltiples que se sumen
ms a la nomenclatura que a la claridad. Describir, definir y clasificar para
de all en adelante deducir, son operaciones que lgicamente no se
discuten; pero los fenmenos naturales de orden geogrfico no se pliegan
con una diligencia siempre dcil a las categoras de espritu (1913, Pg.
77).
2. El condicionamiento temporal.
Este orden de los hechos geogrficos se genera por la operacin de un
complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo, en un
espacio de forma determinada, impartindole esa particularidad que le
diferencia de otras reas. Si bien la geografa es la ciencia de los lugares,
como deca Vidal, el hombre es un agente poderoso que trabaja en la
modificacin de la superficie, colocndolo entre los factores geogrficos de
primer orden, (1913, Pg. 78) llegando en la actualidad, por la intensidad de
su accin, a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los
fenmenos naturales.
Este elemento temporal introduce en el mtodo geogrfico la necesidad de
interesarse en la evolucin histrica de los eventos, en la medida que
constituya la fuente generadora de propiedades, caractersticas que se
producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes. Pero
el estudio de la evolucin de los fenmenos terrestres supone el empleo de
una cronologa que difiere esencialmente de la historia (Ibidem). La
historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de aos, la de
algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra,
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

cuantificable en eras que abarcan millones de aos. Eventos naturales
como los cambios climticos, considerada la historia geolgica, han
generado procesos naturales como las glaciaciones, que se supone
acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la
historia humana, con civilizaciones enteras.
La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio, es
indispensable explicarlos en su evolucin; la geografa no puede limitarse a
la sola consideracin del estado actual de las cosas; muchos hechos que
en un momento dado pueden ser aparentemente casuales, al analizar su
historia, su evolucin dentro de un contexto mayor de consideraciones,
tienen explicacin o son explicativos de otros hechos y procesos que se
presentan relevantes dentro de ese contexto espacial.
La evolucin histrica de los hechos geogrficos, en cuanto reflejo de
procesos sobre la superficie terrestre, difiere en la naturaleza de las
secuencias de cambio, los mtodos de medicin y el perodo de tiempo en
que deben ser considerados, segn el tipo de fenmenos que estn
participando en el proceso.
J ames (Pgs. 158, 159), diferencia tres tipos de procesos en geografa:
1. Los fsicos y qumicos, que proceden de acuerdo con leyes de la fsica o
la qumica. La geografa est ntimamente ligada con la geofsica,
porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra, son
producto de este grupo de procesos; por tanto, en el estudio de la
especializacin sistemtica en algn aspecto de la geografa fsica, la
climatologa por ejemplo, menos afectados por los procesos con los que
estn asistemticamente asociados, tendr una menor importancia el
conocimiento especializado de lugares, excepto para estudios de
microclimas. Sin embargo, los cambios climticos, que constituyen un
proceso infinito en el tiempo, han sido fuertemente afectados en el ltimo
siglo a consecuencia de la actividad humana.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Consideracin similar procede con el relieve, tal como lo observamos en
la actualidad, tuvo su origen en procesos fsicos ocurridos en eras
geolgicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas
continentales; desde entonces y hasta el presente, el proceso de
modelado contina, generando modificaciones muchas veces
imperceptibles, pero que constituyen un proceso infinito de ablacin-
deposicin. En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la
alteracin de estos procesos naturales, intervinindolos para atenuarlo a
veces, y en la mayora de los casos para acelerarlo mediante la
modificacin del terreno, la construccin de infraestructura, el vertido de
desechos slidos y efluentes lquidos y gaseosos, el impacto de
explosiones nucleares, entre otros.
2. Los biolgicos, descritos por las leyes biolgicas, menos precisas, se
modifican en modo importante por los procesos fsicos y qumicos
asociados asistemticamente con ellos en los lugares concretos; son el
campo de estudio de la ecologa, ciencia que se asocia a geografa
porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la
interaccin de los procesos biolgicos con los de la qumica y la fsica.
El hombre, al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y
animales, ha sido el causante de la desaparicin de muchas de ellas, ha
inducido la mutacin de otras y ha creado nuevas especies mediante la
manipulacin gentica.
En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del
sitio y del proceso, tanto para el estudio de la ecologa vegetal como la
animal.
3. Los procesos culturales, sean sociales, econmicos, polticos, son
procesos inadecuadamente descritos por los principios del
comportamiento humano, y sus principios son formulados por varias
ciencias sociales. Se producen en forma no sistemtica en lugares
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

concretos, interactuando con los procesos de la biologa, la fsica y la
qumica, modificndose unos a otros.
La participacin del hombre en la modificacin de los factores naturales,
fsico-qumicos o biolgicos, operan a travs de dos condiciones
inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invencin y
utilizacin de tecnologas que permiten una intervencin cada vez ms
intensa y acelerada de esos factores y, fundamentalmente, a la adopcin
de diversas formas de organizacin social, variables en el tiempo e
influidas por las diversas formas de tecnologa que adopta.
Los procesos culturales son ms profundamente modificados por las
condiciones del entorno total en el cual operan, que los procesos fsico-
qumicos o biolgicos; en aquellos, cobran mayor importancia las
variaciones impuestas por factores asociados de manera no
sistemtica.
La utilizacin de uno u otro proceso dentro del mtodo, tiene
implicaciones en el punto de vista del anlisis a efectuar. En las
ciencias naturales, el observador se ubica fuera del proceso que se
observa, y no siempre observa el proceso mismo. En las ciencias
sociales, el observador es parte del proceso que se observa y l mismo
es producto de una cultura (J ames, Pg. 159).
En la geografa regional, ntimamente relacionada con el estudio de la cultura
humana en cuanto sta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre
distintos lugares de la tierra, el conocimiento del espacio resultante de la
actividad humana es an ms importante que el conocimiento sistemtico.
Los fenmenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la
tierra, a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carcter
fsico, como por ejemplo la estructura geolgica que da basamento a los
fenmenos o elementos geomorfolgicos, o social, de naturaleza diferente,
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad.
En ambos casos, la explicacin de los fenmenos slo es posible
comprenderla cuando son considerados como un proceso, en el cual el
anlisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el
proceso, es decir, en su evolucin histrica, que puede ser descrita en
trminos de etapas. En el anlisis del proceso surgirn las causas o la
causalidad del origen de los fenmenos y su evolucin, que darn
conformacin a las caractersticas actuales de los tipos o formas que
adquieren los diversos fenmenos en reas particulares, esto es, el
establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la
tierra.

Anlisis Sntesis

Causas
que originan
Fenmenos Tiempo = Evolucin Histrica
que actan sobre

Estructuras Procesos Tipos, Formas
en forma de permiten definir
Fuente: Elaboracin propia.

Figura N 3. Proceso Dialctico de Anlisis y Sntesis

3. La delimitacin de la regin y sus espacios interiores.
Evidentemente el objeto de estudio de la geografa regional lo constituye la
regin, pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de mltiples posiciones
doctrinarias, no slo entre gegrafos sino entre diversas disciplinas, es el
concepto mismo de regin.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

No obstante, existe acuerdo amplio en que la regin es una porcin o
unidad de un todo mayor, es una parte menor de un territorio mayor. Otra
premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definicin general de
regin vlida para todos los propsitos y todos los tiempos.
La regin geogrfica es un concepto diferente al de regin natural,
delimitada por algn carcter natural, fundamentalmente asociado a alguna
forma de relieve; la regin geogrfica es un espacio singular y nico en
cuanto supone una asociacin particular de elementos fsicos y humanos,
que ha sido modelado histricamente y que se concreta en un paisaje
determinado.
La geografa regional analiza una parte de la superficie terrestre,
considerada en toda su complejidad de fenmenos, a partir de dos rasgos
fundamentales y simultneos:
1. Estudia slo una parte concreta de la superficie terrestre, de mayor o
menor extensin: la regin. Cmo considerar ese espacio en trminos de
su extensin territorial ha sido una discusin que an persiste.
2. Toma en cuenta todos los fenmenos que se dan en ella: fsicos, sean
naturales o construidos por el hombre, biogeogrficos o ecolgicos,
humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la
intervencin del hombre sobre el basamento natural y ecolgico.
La interrogante que se plantea a partir de este punto es cules fenmenos
incorporar para el anlisis regional, dada la imposibilidad de establecer
relaciones sistmicas entre la totalidad de los elementos fsicos, biticos y
humanos dentro de un espacio. Este ha sido un problema metodolgico
fundamental de la geografa regional.
Los paisajes, como sistemas reales, estn constituidos por innumerables
variables indivisibles; pero los modelos sistmicos diseados con un
objetivo de anlisis de la realidad geogrfica, son concepciones abstractas
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y, por tanto,
tienen validez en la medida que permitan un anlisis determinado para
comprender la realidad. La disyuntiva -el espacio que deber contener una
regin-, depende del inters del anlisis.
Cualquier divisin regional implica el establecimiento de unos criterios
significativos en relacin con la escala de anlisis utilizada, puesto que en
cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable.
Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera, los continentes podran
catalogarse como regiones, siendo la unidad base las grandes masas
continentales; si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida, las
regiones estaran delimitadas por las grandes zonas climticas: fras,
templadas, subtropical y tropical. La unidad de anlisis global ser la Tierra
y las regiones los continentes o las grandes zonas climticas.
Partiendo de los continentes, pueden establecerse distintos criterios
regionales, segn se considere la forma misma del continente, Amrica del
Norte, del Centro y del Sur, por ejemplo, o asociada a elementos naturales:
Amrica andina, caribea, amaznica, insular, de las grandes llanuras.
Otro criterio puede ser el poltico territorial y cada pas constituye una
regin.
Mndez y Molinero (1994, Pgs. 29, 32-34) consideran cuatro factores
condicionantes en la divisin regional del mundo, como producto
esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad, el sistema
poltico econmico imperante, la herencia histrico-cultural, las
caractersticas del medio fsico.
El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la
ocupacin del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. El
desarrollo de las actividades econmicas tiene gran inters geogrfico en la
medida que:
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Incide en la mayor o menor capacidad de inversin y adquisicin de
tecnologa utilizada en la explotacin del territorio y en la superacin de
los condicionamientos que le impone el medio.
El tipo de actividades dominantes est sometida a principios especficos
de localizacin que, en lo interno, imparte desigualdades en lo social,
espacial e integracin territorial; y en lo externo, en sus relaciones de
intercambio.
Las caractersticas internas que presenta cualquier regin son un
exponente de los objetivos, valores y contradicciones de la sociedad que
vive en ella, pero el sistema poltico econmico imperante en cada pas, fija
los mecanismos de asignacin del suelo y establece el marco jurdico que
los norma.
La herencia histrico-cultural vara segn las regiones; la organizacin
actual del territorio, exceptuados los de reciente ocupacin, se conforma a
partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconmicas
diferentes a las actuales, que evolucionan en el tiempo, pero que se
mantienen y han condicionado las nuevas estructuras.
Al asumir la regionalizacin continental, las relaciones a establecer se
sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones
econmicas internacionales, los modos de produccin mundial y los
diferentes grados de desarrollo social y econmico, unidades
morfoestructurales de gran magnitud.
Aunque menos condicionantes que en pocas pasadas, gracias a la
evolucin tecnolgica y econmica, las diferencias de las condiciones fsico
naturales imparten una diferenciacin entre los espacios regionales, en
cuanto a la disponibilidad de recursos, las condiciones climticas, la
especializacin productiva y el tipo de actividad dominante. Tambin
generan diferenciaciones para las facilidades de accesibilidad e
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de
desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su
ocupacin estable y viable econmicamente.
Estos factores utilizados por Mndez y Molinero se corresponden con los
factores que Vidal de La Blache designaba con los trminos gnero de vida,
actividades econmicas, evolucin histrica y medio ambiente fsico.
Si tomamos como unidad de anlisis global la Nacin, unidad geopoltica
que engloba el contenido de un territorio, una poblacin socialmente
organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema econmico
particular y una determinada manera de organizacin poltica que imparte
directrices para la organizacin de esa Nacin, y tiene adems el
reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la
diferenciacin de niveles regionales, subregionales y locales surge de las
particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus caractersticas
fsicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiacin de
ese espacio por parte de los grupos sociales y econmicos, que definen en
ltima instancia una organizacin que le es propia, especialmente en cuanto
a la forma y localizacin de la produccin.
Si utilizamos un criterio sistmico para explicar estas relaciones entre
distintas reas dentro de una Nacin, el pas como unidad mayor est
conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen
subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones
que conforman las subregiones y an dentro de stas, espacios menores o
localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que
se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor
y no podrn entenderse fuera de la concepcin total de la estructura de
relaciones.

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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional



PAS
REGIONES
SUB REGIONES
LOCALIDADES








Fuente: Elaboracin propia.
Fig. N 4. Relaciones Sistmicas de los Espacios dentro de una Nacin

El pas contiene una combinacin de recursos humanos, naturales, de
capital, de infraestructura, institucionales, ecolgicos, aprovechados en
distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinacin
y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares
determinados, impartiendo una organizacin particular de cada espacio que
conduce a una definicin especfica de cada lugar y a la diferenciacin
espacial entre ellos.
La diferenciacin de reas regionales dentro de una unidad nacional est
determinada por su particular proceso histrico. La especificidad de la
dinmica evolutiva de los procesos socioeconmicos producen sobre los
espacios naturales, generalmente menos dinmicos en su evolucin,
combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupacin
de ese espacio dentro de una misma nacin, conformando regiones
internamente diferenciables.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Este proceso histrico no puede desvincularse de la evolucin de las
caractersticas de los sistemas econmicos internacionales y las relaciones
que se establecen en la geopoltica mundial en la que estn insertas todas
las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las
economas nacionales en distintas etapas de la evolucin histrica de la
humanidad, tal como ocurri en el continente americano a partir de la
incursin europea, y posteriormente con los Estados Unidos de
Norteamrica, centro que ve reafirmar su hegemona en el continente en
pocas recientes, desde el inicio del proceso de globalizacin de las
economas.




sobre determina

0
define


sobre genera = REGIN

Sistema Econmico y
Relaciones Internacionales
La Dinmica Evolutiva de
los Procesos
Socioeconmicos
Espacios Naturales

Fuente: Elaboracin propia.

Figura N 5. Proceso de Diferenciacin de Regiones


Formas
particulares
de ocupacin
del Espacio
Modo de
Produccin
Economa
Regional
Conducta
Localizacional
El Proceso Histrico
de una Nacin
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

La diferenciacin de regiones est asociada a tres factores imposibles de
separar en la realidad, pero que es importante seccionar a los efectos
metodolgicos:
1. Alrededor de cada modo de produccin ocurre un ordenamiento del
espacio geogrfico, que expresa la forma particular de producir bienes
y de apropiarse de ese espacio, transformndolo tanto en su
estructura concreta, como en las relaciones desiguales que se van
modificando segn se desarrolle. Estas diferenciaciones van
definiendo un comportamiento en el patrn de ocupacin del espacio,
con expresiones particulares en la conformacin de la regin y de los
espacios subregionales y locales dentro de ella. El efecto de los
modos de produccin sobre el espacio geogrfico se manifiesta a
travs de:
La forma e intensidad de apropiacin de los recursos naturales. Las
actividades agrcolas hacen un uso extensivo del espacio, que en
funcin de determinadas caractersticas naturales y del grado de
desarrollo de la tecnologa utilizada, puede ser muy intensivo hasta
muy extensivo; actividades industriales hacen un uso muy intensivo
del espacio.
Los requerimientos de mano de obra caractersticos de cada modo de
produccin.
La tecnologa requerida para la produccin. Esto tiene incidencia en
los requerimientos de mano de obra, la intensidad de apropiacin del
espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales.
2. El efecto de las economas regionales son determinantes en los
procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la
poblacin, especialmente la urbana, estimulados por los centros que
liderizan la distribucin de actividades econmicas en el espacio, que
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
62
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

se refleja en una concentracin de la poblacin en centros cercanos a
actividades industriales, generalmente con mayor demanda de mano
de obra, y una poblacin dispersa en reas con predominio de
actividades agrcolas, que demandan grandes extensiones de espacio
y relativamente poca mano de obra.
Las formas histricas de organizacin expresada a travs de las
relaciones de produccin, definen una especfica distribucin de la
poblacin. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas
productivas, se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen
el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de
obra. Las diferenciaciones en el grado de organizacin de los centros, y
las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones,
conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organizacin
funcional de la regin o de espacios menores dentro de ella.
3. El efecto de determinado tipo de actividad econmica sobre la
conformacin de regiones y las relaciones externas e internas que
genera, se expresa a nivel espacial definiendo un patrn o conducta
localizacional.
El nivel localizacional implica las variables que han influido
histricamente a nivel espacial para definir las jerarquas funcionales y
las estructuras regionales.
La organizacin funcional de la regin est definida por el flujo,
movimiento o circulacin de personas, bienes, ideas, etc., presentando
alguna organizacin funcional alrededor de un foco (Guevara, Pg. 23).
En regiones con una estructura econmica poco desarrollada, ciertos
flujos cohesionan dbilmente una estructura regional.



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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
63
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional





1 afecta



2 determinan
inciden sobre


3 definida por


Requerimientos de
MANO DE OBRA
TECNOLOGA
requerida para la
Produccin
PROCESOS
MIGRATORIOS
DISTRIBUCIN DE LA
POBLACIN
MODO DE
PRODUCCIN
Incide
sobre
RELACIONES DE
INTERCAMBIO
EXTRARREGIONALES
ECONOMAS
REGIONALES
CONDUCTA
LOCALIZACIONAL
RELACIONES DE
PRODUCCIN
Flujo, movimiento, circulacin de
Personas
Forma de apropiacin de
RECURSOS NATURALES
Bienes
Ideas
alrededor de un foco, nodo o centro
Fuente: Elaboracin propia.

Figura N 6. Factores de la Diferenciacin de Regiones

Han sido mltiples y dismiles los criterios adoptados para definir las
regiones: geogrficas, naturales, homogneas, funcionales, plan, poltico
administrativas, de rasgos simples, mltiples o total (Ver Guevara, Pg. 18
SS). En ellas estn implcitas a su vez, objetivos particulares para dar
respuesta al comportamiento de determinados fenmenos sociales,
polticos, econmicos, histricos, al cual se le asignar una mayor
relevancia que dar como resultado una diferenciacin espacial dentro de la
Nacin: las regiones.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

La multiplicidad de criterios para la definicin y delimitacin regional incide
necesariamente en la extensin territorial que ella tendr; la intensidad de
los usos y las relaciones que en ella se est produciendo,
consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se
hagan.
3.1 Subregiones.
Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a
su vez diferenciaciones entre reas que presentan dinamismos dismiles,
las subregiones, que alcanzan una especializacin funcional dentro de la
regin, funcionalidad que est dada por la factibilidad de su
aprovechamiento particular, las relaciones de produccin que se establecen
con el centro regional y nacional, que orienta hacia una forma particular de
apropiacin.
Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitacin, las regiones
resultantes no sern internamente homogneas en la totalidad de su
extensin; dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones
con caractersticas diferenciadas.
Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las
subregiones dentro de ella y, de igual manera, el objetivo que se persiga
con la regionalizacin tendr su reflejo en las subdivisiones que de ella se
obtengan. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las
funciones especficas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel
central, que se vienen produciendo en los distintos espacios de la regin, el
criterio para identificar las subregiones sern justamente las relaciones,
bien sea institucionales, de servicios, comerciales, etc., que mantenga con
otras subregiones.
Por el contrario, si el criterio que se utiliza para definir la regin es el de las
caractersticas fsico naturales, este ser el que regir para la
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
65
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

subregionalizacin, como es el caso de los Sistemas Ambientales
Venezolanos, definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU, donde
se llega a la definicin de Regiones, Subregiones y reas Naturales,
agrupndolas segn afinidades paisajsticas y climticas, y cuya
homogeneidad est basada en determinados indicadores: uso potencial con
fines agrcolas, habitabilidad, restricciones para el soporte de
infraestructura, estabilidad, etc.
Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional, o
criterio funcional, las regiones estarn conformadas por los grandes
subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor
jerarqua funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas reas de
influencia.
La subregin es una unidad elemental donde se produce el primer
fenmeno de polarizacin tanto econmico-funcional como geogrfico-
organizativa; estos fenmenos son espontneos, pero pueden ser
reforzados y acelerados por polticas sectoriales o por la presencia de
ciudades de primera jerarqua nacional o regional (Chi-Yi Chen, Pg. 301).
Las subregiones se definen espacialmente a travs de una especializacin
de actividades, agrcolas, industriales, de servicios, que generan un flujo de
relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. Constituyen
adems un rea de acciones intermedias entre estos espacios y los de
mayor dinamismo regional o nacional.
Desde un punto de vista fctico las unidades subregionales constituyen
espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especializacin,
permiten un mejor anlisis de las relaciones espaciales y su dinmica
interna, que conlleva a un conocimiento ms detallado de la regin, a
travs del anlisis de subespacios dentro de ellas, especialmente cuando
las regiones tienen en su conformacin espacios muy heterogneos tanto
en sus caractersticas fsico naturales como de disponibilidad de recursos,
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
66
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

ubicacin de las actividades econmicas y de centros urbanos,
equipamiento y servicios.
En la realidad, es imposible la distribucin homognea del espacio
geogrfico regional, pero el conjunto de subregiones puede impartirle una
estructuracin intrarregional.
La conformacin de subregiones est fuertemente influida por las
actividades econmicas que se establecen en un espacio y el mayor o
menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios
intrarregionales. (Chi Yi Chen, Pg. 303-305). Su delimitacin es posible
lograrla a travs del anlisis de diversas caractersticas geogrficas,
fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas:
Generalmente son reas relativamente homogneas donde se ha
establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo.
Posee recursos, naturales o impartidos a travs de inversiones, en torno
a los cuales se desarrollan las actividades productivas, sean agrcolas,
mineras, industriales o de servicios.
Este espacio geogrfico tiene un polo, nodo o centro que ejerce
funciones de comercializacin, prestacin de servicios, de actividades
industriales para procesar la produccin de la subregin, que lo
convierten en el centro de atraccin del espacio subregional.
Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir ms de un
polo o centro de tamao diverso con funciones diferenciadas, que
pueden ser complementarias entre ellas.
La subregin no puede ser considerada como una unidad espacial
autnoma; dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen
fuertes relaciones de interdependencia tecnolgica, cultural, econmica,
comercial, poltica, administrativa, educativa, etc., pero, sobre todo, ellas
constituyen parte subordinada a la dinmica regional y del pas.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
67
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Teniendo en cuenta la evolucin de la teora y del mtodo geogrfico
regional desde su surgimiento, puede considerarse que tal vez es esta
unidad subregional dentro del anlisis espacio regional, la que ms se
asemeja a las consideraciones tericas formuladas por Vidal de La Blache.
3.2 mbitos Locales.
Dentro de las subregiones, y manteniendo el mtodo de anlisis geogrfico
regional, pueden an definirse unidades de menor magnitud, teniendo como
criterio la predominancia de un determinado municipio o de un rea
especfica de ese municipio o de un centro poblado, y todos pueden ser
considerados mbitos locales de estudio.
El desarrollo de la teora geogrfica regional a partir de la dcada de los
sesenta, cuando se dio gran nfasis a la regionalizacin y el desarrollo
regional en toda Amrica y particularmente en nuestro pas, equipar lo
local a las ciudades, consideradas como el nivel especfico espacial donde
se concentran poblacin, actividades, tecnologa, capitales, constituyndose
en centros de difusin de innovaciones y del poder econmico.
Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que
se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera
jerarqua subregional, como el nivel local. Esto tiene su razn de ser como
una forma de concentrar esfuerzos e inversiones, para que estas puedan
ser efectivamente reproductivas en trminos de cubrir los requerimientos
esenciales de la poblacin, en cuanto a equipamiento y servicios a la
poblacin y a las actividades econmicas y en materia de planificacin
urbana.
Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. Para
poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores, ya
sean naciones, estados, municipios, cuencas. En esto juega papel
importante la multiplicidad de criterios para la definicin de regin, que
incidirn necesariamente en la extensin espacial que ella tendr. La
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

intensidad de los usos y de relaciones que en ella se est produciendo,
consecuentemente incidir en las sucesivas subdivisiones que de ella se
hagan.
Por ejemplo: el Municipio Maturn abarca ms del 50% de la superficie del
Estado Monagas y su capital, Maturn, es el centro de apoyo a las
actividades econmicas de la regin nororiental venezolana, por lo que
puede ser considerado como una subregin si el criterio de delimitacin
regional es la unidad poltico-territorial estadal; en consecuencia el estudio
local podra estar referido a la ciudad de Maturn y su importancia como
centro de relaciones dentro de la subregin y de la regin nororiental. En
contraste, la Costa Oriental del Lago de Maracaibo, definida como una
subregin, tanto por sus caractersticas naturales homogneas como por su
homogeneidad funcional a los fines de la planificacin nacional, est
conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no
podra dar respuesta a un problema muy localizado, como lo es el
emplazamiento de la ciudad de Lagunillas, que apenas sobrepasa los
30.000 habitantes, en reas de alto riesgo por hundimiento de estratos
geolgicos debido a la extraccin de fluidos del subsuelo.
Si incorporamos al anlisis los factores socio culturales que integran el
espacio geogrfico, las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia
porque es en este nivel donde son ms evidentes: se reafirma la diferencia,
la especificidad, la individualidad, el carcter nico del grupo humano y del
espacio humanizado resultante. En el desarrollo de procesos donde la
participacin de las comunidades es importante, el nivel local es el
adecuado para su estudio.
Sin embargo, no es posible analizar los espacios locales sin considerar las
determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema poltico
econmico global en el cual se insertan las naciones y las regiones, el nivel
de desarrollo de la sociedad en su evolucin histrico cultural y las
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

particularidades del medio fsico, natural o construido. Pero existen ciertos
aspectos que son especficos de los espacios geogrficos considerados
locales, que slo son evidentes a travs de su estudio particular: el nivel
socioeconmico y el cultural.
En lo socioeconmico toda sociedad conforma un sistema de relaciones
interdependientes, pero podr considerarse una sociedad local cuando la
produccin de riqueza (por mnima que sea) generada en el territorio es
objeto de negociaciones entre los grupos socioeconmicos, convirtindose
en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder (Arocena,
Pg. 20).
Esto implica que para darle una connotacin de local deben coincidir ciertas
condiciones en lo socioeconmico:
debe haber riqueza generada localmente a travs de algn medio de
produccin,
los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo
tcnico productivo como en la comercializacin,
debe existir una jerarquizacin social de acuerdo a la capacidad de sus
miembros de influir en la toma de decisiones.
Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado histricamente e
interiorizado por todos sus miembros, que los identifica con un espacio y
una comunidad determinados.
Un espacio local es un territorio limitado, donde se establece una sociedad
con un sistema de accin particular, capaz de producir valores comunes y
bienes localmente gestionados. Cada localidad es una trama de cosas y
actividades, nica en algn grado. Esta trama puede entenderse como
imposicin de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrn de
asentamiento:
La estructura social y espacial local, generalmente un centro poblado,
dentro del marco global de relaciones.
Su especializacin funcional dentro del contexto subregional y regional.
Los modos de vida de los grupos sociales.
En el anlisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel
protagnico frente al resto de las variables a considerar, incorporando el
tratamiento particular de los grupos de personas.
Al detallar el nivel de anlisis geogrfico, tambin habr que utilizar una
escala de trabajo que permita diferenciar un nmero mayor de unidades
naturales y fenmenos econmicos, sociales, culturales, que en un nivel
ms general quedan englobadas.
4. Implicaciones de la Escala de Trabajo.
La representacin cartogrfica es un modelo sintetizado del espacio real;
como modelo contendr simbolizados aquellos elementos del espacio que
sean de inters para el investigador o realizador del mapa.
Los modelos cartogrficos son representaciones a escala del espacio; la
seleccin de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la
combinacin de distintos criterios, partiendo del objetivo para el cual se est
realizando el estudio y relacionndola con la magnitud real del rea
geogrfica, su conformacin topogrfica, la forma e intensidad del uso que el
hombre est realizando de ese espacio, las relaciones resultantes y lo que el
hombre como elemento social pretende a futuro de l.
Esto conduce a pensar que la seleccin de la cartografa tiene implicaciones
que van ms all de una proporcin entre la dimensin real del rea
representada y la escala finalmente seleccionada.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homognea; an la
superficie ms pequea es susceptible de ser subdividida en partes menores.
Por eso, en la seleccin de la escala o escalas de anlisis, se deben
establecer los factores geogrficos en torno a los cuales se define el grado
de generalizacin ms apropiado para un problema particular y qu
determina el grado menor de generalizacin vlido en cada caso. En esto
tiene significacin la percepcin de quien define qu hacer.
Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son
indicativos de cules elementos debern ser incorporados al anlisis
regional: la forma fsica generalizada del rea a considerar, los problemas
econmicos, sociales, polticos, o lo que es lo mismo, la relacin de los
diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se
persigue, y la importancia de las modificaciones de procesos especficos por
los otros procesos con los que estn asistemticamente asociados.
Metodolgicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van ms
all de la percepcin del investigador. En la delimitacin de la regin la
forma no es slo consecuencia de la funcin sino tambin del tamao,
especialmente para grandes cambios de escala (Morrinson, 1984, Pg. 7).
De igual forma, la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro
de un espacio, o lo que es lo mismo, la intensidad del uso de la tierra,
requiere para el anlisis de las relaciones entre espacios, la utilizacin de
una determinada escala.
La magnitud del rea, su conformacin topogrfica y la intensidad del uso de
la tierra, estn directamente relacionados. Las combinaciones resultantes de
estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el anlisis
geogrfico, constituyen otro indicador importante en la seleccin de la escala
de representacin y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar,
sto es, en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa
escala particular.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de
observacin. La figura N 7 tomada de Zinck (1980, Pg. 8), esquematiza
cinco niveles de percepcin de la superficie terrestre, a partir de unidades
geomorfolgicas diferenciables en cada nivel, de acuerdo a la magnitud de
las formas y las posibilidades de diferenciacin de elementos: provincias
fisiogrficas, regin natural, tipo de paisaje, tipo de relieve y forma de terreno.
Este grfico esquematiza, a partir de elementos fsicos del espacio
geogrfico, la escala necesaria y recursos aplicados para la obtencin de
informacin y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser
metodolgicamente representable, de acuerdo a cada nivel de estudio
geogrfico regional.
El Cuadro N 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes
fsicas naturales en relacin a esa unidad medida sobre un modelo de terreno
elaborado a diferentes escalas.

Fuente: Zinck, 1980
Figura N 7. Formas de Percepcin de los Niveles Geomorfolgicos
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional


CUADRO N 2
EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIN Y
LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO
ESCALA DE
REPRESENTACIN
EQUIVALENCIA EN km EN
EL TERRENO DE UN cm
EN EL PAPEL
EQUIVALENCIA EN km
2
EN
EL TERRENO DE UN cm
2
EN
EL PAPEL
1 cm = km 1 cm
2
=km
2

1:100.000.000 1000 1.000.000
1:25.000.000 250 62.500
1:10.000.000 100 10.000
1:2.500.000 25 625
1:1.000.000 10 100
1:250.000 2,5 6,25
1:100.000 1 1
1:25.000 0,25 0,0625
1:10.000 0,1 0,01
1:2.500 0,0250 0,000625
1:250 0, 0025 0,00000625
Fuente: Elaboracin propia.

La escala de representacin del anlisis geogrfico regional debe permitir
identificar adecuadamente las diferenciaciones de reas, de acuerdo a los
factores considerados, y las relaciones entre ellas. La escala que se elija
para un determinado nivel de anlisis, puede quedar reducida ulteriormente a
los efectos de presentacin de los resultados, pero es indispensable la
adopcin de una escala adecuada a los objetivos del estudio, que permita
diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenmenos
geogrficos en ese espacio especfico.
A partir de ejemplos de diferentes rangos de reas consideradas, se pueden
definir los niveles correspondientes de las escalas cartogrficas deseables, y
de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensin del rea
geogrfica considerada.
Si se selecciona como unidad de anlisis el continente americano pueden
diferenciarse reas o regiones bajo diversos criterios, objetivos,
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

caractersticas comunes o inters particular de anlisis: Amrica del Norte,
Central, Sur, Caribea, Amaznica, Andina.
La escala de representacin adoptada para este ejemplo, 1:42.000.000
(Mapa N 1) slo permite apreciar macro estructuras constituidas por
plataformas y geosinclinales: cordilleras, mesetas, cuencas sedimentarias.
Otros factores naturales como clima, vegetacin, disponibilidad de tierras
agrcolas, sern representables como macro unidades a gran nivel de
agregacin o generalizacin.
Las relaciones entre los sistemas poltico econmicos prevalecientes en cada
una de estas regiones, las condicionantes histricas de las caractersticas
socioeconmicas de la poblacin, la herencia histrico cultural y cualquier
otro anlisis socio poltico, econmico o social, podr realizarse a travs de
macro indicadores y grandes reas a nivel continental.
La informacin a este nivel de anlisis es generalmente obtenida a partir de
cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organizacin de
Naciones Unidas, Organizacin de Estados Americanos, Banco Mundial,
Banco Interamericano de Desarrollo, Organizacin Mundial de la Salud,
Corporacin Andina de Fomento, etc.








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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional


Mapa N 1
Continente Americano







Regiones de Amrica Leyenda

Escala 1:42.000.000
Elaboracin propia a partir
de imgenes digitalizadas




Andina
Caribe
Amazonas
Norte
Centro
Sur
Cuencas
sedimentarias
Cerros y
Mesetas
Cordilleras
Ubicacin Relativa
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela.
Han sido varios los ensayos de regionalizacin en cuya delimitacin el
concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes
regiones y el sistema nacional de planificacin jugaron papel fundamental,
resultado de una mezcla de criterios polticos, administrativos, histricos,
econmicos, sobre una base fisiogrfica. La ltima regionalizacin
administrativa oficializada divida al pas en nueve regiones: Capital, Central,
Centro Occidental, Andes, Zulia, Llanos, Guayana, Nororiental e Insular. A
pesar de que el Decreto que contiene esta regionalizacin perdi eficacia
desde hace bastante tiempo, es usual hacer referencia a cualquiera de ellas,
porque esta divisin tiene un fuerte arraigo en la dinmica y caractersticas
de cada regin.
La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes
montaosos glidos a 5.003 m s.n.m. hasta cero metros, en las llanuras que
ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional, donde se
diferencian siete provincias fisiogrficas (Ver Figura N 6, Mapa N 2 y
Cuadro N 3).
1. Escudo Guayans
2. Sistema de Los Andes
3. Sistema de La Costa,
4. Sistema Coriano y sus mrgenes
5. Los Llanos
6. Delta del Orinoco
7. Depresin del Lago de Maracaibo
Las formas de subdivisin de las provincias fisiogrficas presentan
relaciones de parentesco de orden geolgico, hidrogrfico y de relieve con
los niveles subsiguientes; por su magnitud se miden en centenas de
kilmetros (Zinck, 1974, Pg. 17).
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional


CUADRO N 3
NIVELES CATEGRICOS DE GEOMORFOLOGA
NIVEL
CATEGRICO
NIVELES DE REFERENCIA Y
CARACTERSTICAS
TAXONES DIFERENCIADOS
I. PROVINCIA
FISIOGRFICA
1. El nivel categrico ms alto de la
clasificacin geomorfolgica. Los
factores naturales determinan su
fisonoma. Es una extensin del
pas que se mide en centenares de
kilmetros
1. Escudo Guayans
2. Sistema de Los Andes
3. Sistema de La Costa,
4. Sistema Coriano y sus
mrgenes
5. Los Llanos
6. Delta del Orinoco
7. Depresin del Lago de
Maracaibo.
II. REGIN
NATURAL
2. Constituye una subdivisin de la
provincia fisiogrfica. Ejemplo. El
Escudo Guayans comprende tres
regiones naturales:
1. Penillanura del Norte
2. Penillanura del Casiquiare y
Tierras Bajas del Ventuari
3. Tepuis y Gran Sabana
III. TIPO DE
PAISAJ E
3. Constituido por una repeticin de
tipos de relieve idnticos o por una
asociacin de tipos de relieve
diferentes. Presentan relaciones de
parentesco de orden geolgico,
hidrogrfico, de relieve. Ejemplo:
1. Valle
2. Planicie
3. Altiplanicie
4. Piedemonte
5. Montaa
IV. TIPO DE
RELIEVE
4. Corresponde a la vez a un
elemento de paisaje y a una
asociacin de formas elementales.
Ejemplo:
Paisaje de Valle: constituido por
1. Vega
2. Llanura de Desborde
3. Terraza
V. FORMA DE
TERRENO
5. Se define segn su forma
fisiogrfica, su posicin
geomorfolgica y su definicin
morfocronolgica. Ejemplo:
1. Banco
2. Albardn de orilla
3. Estero
Fuente: Elaboracin propia a partir de Alfred Zinck (1974).

La escala de trabajo en este nivel de anlisis oscila entre 1:1.000.000 y
1:4.000.000, reducible hasta escalas menores a los fines de la publicacin
de los resultados. La escala aproximada del Mapa N 2 es 1:10.000.000.
A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera
aproximacin sobre la totalidad del territorio venezolano y ms
especficamente hasta un nivel regional dentro del pas. La diferenciacin
de los suelos, y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras, slo
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
78
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

es posible a gran visin. Puede observarse la conformacin de las regiones
con distintos propsitos; la subdivisin poltico territorial se corresponde con
las Entidades Federales.
Anlisis sobre la economa se basan en macro indicadores nacionales:
aporte de cada recurso al PIB sectorial, nacional o regional, referencias de
su importancia en comparacin con el entorno global, los principales
mercados mundiales y nacionales, la estrategia global de aprovechamiento
de los recursos.
Los indicadores de poblacin se presentan a escalas nacional, regional y
estadal; la distribucin espacial de la poblacin reflejar la tendencia
histrica a ubicarse a lo largo de las costas, con una franja de penetracin
hacia la regin andina en coexistencia con vastos espacios vacos o
zonas prcticamente despobladas.
Comportamiento similar presenta la localizacin de las actividades
econmicas generadoras de empleo y actividades culturales y
administrativas del pas, para aprovechar las ventajas comparativas que
ellas disponen, asignadas por las inversiones que histrica y
preferentemente se orientan hacia ellas. Las estructuras econmicas y
productivas quedan referidas a travs de macro indicadores de los sectores
hidrocarburos y gas, minero, agrcola, manufacturero, transporte y
comunicaciones y otros servicios.
El sistema urbano es consecuencia de esta concentracin de la poblacin y
actividades en determinados espacios del pas; el rango de los nodos
diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas, Maracaibo,
Valencia, Barquisimeto, Maracay, Barcelona-Puerto La Cruz, San Cristbal,
Ciudad Guayana, Maturn, Cuman.
Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histrica de
apropiacin del territorio.
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Mapa N 2
Provincias Fisiogrficas de Venezuela




Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el nmero de las unidades
diferenciables. El Nivel geomorfolgico 2, la Regin Natural, constituye una
subdivisin de la provincia fisiogrfica; es la unidad geomorfolgica ms
relevante en escalas de trabajo entre 1:1.000.000 y 1:250.000, las de uso
ms generalizado en Venezuela para la elaboracin de los estudios
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regionales. La escala aproximada de representacin del Mapa N 3 es
1:6.500.000.
A manera de ejemplo, en el Cuadro N 4 se muestran las cuatro regiones
naturales en que se subdivide la Provincia Fisiogrfica Sistema de La
Costa. El Tramo Oriental est comprendido dentro de la Regin
Nororiental:

CUADRO N 4
UNIDADES NATURALES
PROVINCIA
FISIOGRFICA
REGIONES NATURALES
1. Tramo Occidental
- Macizo de Nirgua
- Depresiones Intermontanas Nirgua, Bejuma
2. Tramo Central
- Serrana del Litoral
- Serrana del Interior
- Galeras
- Depresiones Intermontanas: Valencia, Caracas,
Tuy-Barlovento
3. Tramo Oriental
- Serrana del Litoral
- Serrana del Interior
- Depresiones Intermontanas:
Cumanacoa, Campoma-Casanay
SISTEMA DE LA COSTA
4. Islas del Caribe
Fuente: Alfred Zinck (1974).











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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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La Regin Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide
la Provincia Fisiogrfica Cordillera de la Costa. A esta escala se diferencian
las serranas y las depresiones intermontanas.
Las caractersticas del medio fsico y del ambiente regional, debe partir de
las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que
oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales -
urbano, industrial, agrcola, forestal, protector-, y las medidas para la
proteccin y conservacin de determinados espacios a esos fines
especficos. Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras,
deben proporcionar un nivel semidetallado de informacin.
Las variables e indicadores de uso ms frecuente orientan hacia los
procesos fundamentales que explican los fenmenos geogrficos.
Los anlisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las caractersticas de
cada regin, pero en todo caso, ciertos elementos son de obligado anlisis
en cualquier estudio regional.
El anlisis econmico y demogrfico debe reflejar informacin y datos
relativos al empleo por ramas econmicas, demografa, ingresos,
presupuestos regionales y la forma como son invertidos, desagregados por
unidades territoriales menores a la regin misma de anlisis.
Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificacin
y valoracin de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua, la
disminucin de la cubierta vegetal, problemas de erosin y salinizacin de
suelos y aguas, para la identificacin de las medidas preliminares que
conduzcan a su control.
La disponibilidad de recursos dentro de la regin y el comportamiento de las
actividades econmicas -agrcolas, mineras, gas e hidrocarburos,
industriales, construccin, de servicios-, aporta informacin sobre las
especializaciones presentes o posibles y la dinmica regional.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

La dinmica de la regin repercute en la mayor estructuracin del sistema
de ciudades regional y sus reas de influencia. An en espacios con una
vocacin eminentemente agrcola, las relaciones entre actividades
econmicas y entre estas y los recursos, se concretan en los centros
urbanos que apoyan estas actividades.
El equipamiento de servicios constituye parte de la informacin derivada del
estudio del sistema regional de ciudades, especialmente de aquellos que
contribuyen a una estructuracin del espacio regional: vialidad, transporte,
energa, agua para distintos usos.
Un diagnstico importante a esta escala lo constituyen las reas protegidas
con alguna figura jurdica: parques nacionales, monumentos naturales, zona
de conservacin de embalses, lneas de costas, cauces de los ros
navegables y no navegables, etc., porque la misma declaratoria es
indicativa de la fragilidad de esos espacios o del inters de su preservacin
a futuro.
La sntesis espacial debe reflejar la utilizacin del espacio por las distintas
actividades, el grado de concentracin y magnitudes descriptivas del nivel
de actividad por ramas econmicas, las reas afectadas por el impacto de
las actividades humanas.
Las sntesis de estos anlisis parciales deben contribuir a confirmar y
precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenmenos
principales dentro del espacio regional.
El Mapa N 4 a escala aproximada 1:600.000 representa una regin del
nororiente del pas que por su menor magnitud, requiere una base de mayor
detalle. La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua
conforman la llamada Regin Insular; esta condicin introduce en el anlisis
consideraciones ms detalladas que las ya indicadas, para el tratamiento de
algunos fenmenos: disponibilidad de recursos, procesos de contaminacin,
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

dotacin de servicios, especialmente agua y energa, uso y contaminacin
de los espacios marino costeros con fines de explotacin pesquera,
transporte martimo, turismo y recreacin, ubicacin de infraestructura
marina.
A esta escala de anlisis, a pesar de que la unidad de estudio es
considerada una regin, el nivel de informacin necesario y posible es
similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales ms
extensas, como la regin nororiental.
En el Mapa N 4, es posible diferenciar Tipos de Paisajes, porcin de
terreno que se mide en decenas de kilmetros, constituido por una
repeticin de tipos de relieve idnticos o por una asociacin de tipos de
relieve diferentes. Dentro de una misma provincia, los paisajes pueden ser
diferentes, pero presentan relaciones de parentesco de orden geolgico,
hidrogrfico y de relieve; los trminos utilizados a este nivel son genricos y
no regionales (Zinck, 1974, Pg. 23) como se muestra en el Cuadro N 5.
El criterio seguido para estas unidades es el de clasificacin gentica; la
terraza o el valle se definen por determinada condicin de formacin.

CUADRO N 5
TIPOS DE PAISAJE
REGIN NATURAL TIPO DE PAISAJE
1. Valle
2. Planicie
3. Altiplanicie
4. Piedemonte
Islas del Caribe
5. Montaa

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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

El nivel de detalle de la informacin de esta escala de trabajo permite tener
un balance de informacin sobre el cual pueden plantearse proposiciones
especficas para la solucin de los ms variados problemas.
El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos
especficos subregionales.
La evaluacin de los recursos hidrulicos superficiales y subterrneos
disponibles: aportes, sitios de regulacin y transferencia, reas inundables,
calidad de las aguas, degradacin de cuencas, contrastado con el consumo
de agua destinado a la poblacin y las actividades productivas: agricultura,
hidrocarburos, industria, servicios.
Identificacin de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras
agrcolas a nivel semidetallado, en funcin del nmero y tipo de renglones
potencialmente factibles, sistemas agrcolas, renglones explotados,
rendimiento, manejo, tradicin, problemas.
Grado de desarrollo y de articulacin de la economa subregional y sus
impactos demogrficos. Datos de empleo y de la estructura econmica de
la subregin, por ramas de actividad.
Identificacin de la organizacin institucional y de las organizaciones de
productores y su capacidad de participacin y de gestin.
Servicios sociales, inventario de equipamiento por centro poblado,
disponibilidad y dficit de viviendas.
Inventario y clasificacin funcional de la vialidad y el transporte.
Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad, telefona, gas y
otros.
Disponibilidad de servicios educacionales y mdico asistenciales por centro
poblado: capacidad, dotacin, poblacin servida.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

El anlisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el
ordenamiento subregional, precisando reas de influencia reales de los
centros urbanos y de sus jerarquas; la sntesis de las restricciones fsicas
derivadas de las caractersticas del relieve: pendiente, morfodinmica,
potencial de erosin; la zonificacin semidetallada en funcin de
alternativas de produccin de los distintos sectores, del uso urbano y de las
zonas a preservar; alternativas de localizacin de empleo, uso del suelo,
densidades, ofertas recreacionales, identificacin de espacios disponibles
para desarrollo de viviendas, servicios, agricultura, posibilidades de
ordenamiento espacial, patrones de concentracin permitida o posible.
Dependiendo de las caractersticas del relieve, tamao, grado de ocupacin
y especializacin de la subregin en la cual estn contenidos, la escala a
utilizar puede variar desde 1:25.000 hasta escalas ms grandes. Los
taxones geomorfolgicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y
Formas Fisiogrficas o de Terreno (Cuadro N 6). El tipo de relieve
constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con
un mayor nivel de detalle y precisin que en el paisaje, mientras que la
forma de terreno o fisiogrfica es la unidad bsica, el nivel categrico ms
bajo en el sistema de clasificacin, que describe la forma sin explicar su
gnesis.







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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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CUADRO N 6
TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO
TIPO DE PAISAJE TIPO DE RELIEVE
FORMAS DE TRERRENO O
FISIOGRFICAS
1. De Acumulacin
1. Estero
2. Morichal
3. Bajo
4. Orillar
5. Desparramadero
6. Banco
7. Dique
8. Mdano
9. Abanico
1. Valle
2. Planicie
1. Vega
2. Llanura de Desborde
3. Terraza
10. Plano Inclinado
2. De Diseccin
1. Ladera
3. Altiplanicie
4. Piedemonte
5. Montaa
4. Mesa
5. Colina y loma
6. Cresta y Viga 2. Cima

Estos niveles geomorfolgicos son utilizados tambin para estudios locales.
Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como reas mayores
que conformen una unidad, bien por caractersticas fsico naturales, una o
varias micro cuencas, por ejemplo; unidades poltico administrativas:
parroquias, municipios; o un rea con una especializacin que amerite un
anlisis particular.
La percepcin de estos niveles slo es posible a travs del trabajo de
campo y la utilizacin de cartografa muy detallada a escalas 1:10.000 e
inferiores y, a veces, en la medida de las necesidades del estudio, de
levantamientos topogrficos de ciertas reas. Los Mapas N
os
5 y 6
constituyen un ejemplo de ello.


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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Mapa N 6
Juan Griego Uso de la Tierra

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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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El Mapa N 5 a escala aproximada 1:80.000 abarca las cuencas de los ros
El Toro, Mateo y Guayacn, en los municipios Marcano y Gmez del estado
Nueva Esparta. Permite apreciar las unidades naturales montaa,
piedemonte, valles y explayamiento, depresin donde se forma la laguna
costera de Los Mrtires, as como el uso generalizado del espacio,
elaborado a partir de mapas a escala 1:25.000 y actualizacin en campo.
El Mapa N 6, a escala 1:5.000, de un sector de J uan Griego, Municipio
Marcano, permite detallar informacin tan pequea como las viviendas,
calles, unidades deportivas, instalaciones de servicios, disposicin de las
unidades de produccin agrcola, etc.
Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se
seleccionan entre los elementos que son decisivos al propsito de la
investigacin, tratando de adaptarlos a un patrn dentro del cual puedan ser
analizados. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento
preliminar del lugar. Siempre sern necesarias ciertas informaciones como
datos climticos, actividades, circulacin, uso de la tierra, estadsticas
demogrficas, pero otros datos especficos a buscar dependern del
propsito del estudio, de la naturaleza del lugar y de los recursos
disponibles para hacer el levantamiento. El anlisis local variar
dependiendo de su carcter: del tipo de ocupacin, grado de intensidad y
velocidad del cambio del uso a que est sometido.
Desde el punto de vista del anlisis de los elementos fsicos, la informacin
deber alcanzar gran nivel de detalle, como por ejemplo: tipo y profundidad
del suelo, bien sea a los fines de ingeniera o de requerimiento de las
plantas; reas de rellenos, derrumbes, subsidencia, etc.; existencia de
cuerpos de agua, canales de drenaje, patrones de drenaje, zonas
anegadizas, altura y fluctuacin de las mesas de agua, patrn topogrfico,
anlisis de pendientes; comunidades de plantas y animales dominantes;
estructuras construidas: edificios, vialidad, servicios en redes, etc.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
92
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Pero tal vez donde sea ms evidente la particularizacin de la informacin,
en relacin a estudios de espacios de mayor magnitud, sea en los aspectos
socio culturales. En los estudios locales cobra importancia conocer el
comportamiento de la poblacin, su naturaleza, localizacin, ritmo,
estabilidad, participantes, conflictos, valores, estructura social, econmica y
poltica, identificacin de grupos e individuos y su organizacin,
preferencias de los grupos, identificacin de problemas y posibilidades, etc.
Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicacin de la
Geografa de la Percepcin, tanto a la manera como inicialmente la
plantean Kevin Lynch, White y Kates, es decir, la percepcin del riesgo de
catstrofes naturales, como en la forma en que evoluciona esta corriente:
obtener la percepcin que los individuos y grupos sociales poseen del
medio y del paisaje, la imagen de la ciudad, la conciencia de pertenencia
territorial, en funcin de sus valores culturales, sus experiencias, sus
aspiraciones.
En los estudios locales, por la posibilidad de levantar un censo de opinin
acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la
comunidad, es factible conjugar esta visin perceptiva con el estudio
regional.
Este nivel de desagregacin necesario para los estudios locales, sera
imposible de utilizar para el anlisis nacional, regional y an subregional; en
consecuencia, la informacin producida para estos niveles es insuficiente
para abordar adecuadamente los fenmenos naturales y sociales que
caracterizan los espacios locales.
5. Objetivos del Estudio y Niveles de Anlisis Regional.
Desde un punto de vista metodolgico, debe existir una correspondencia
entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hiptesis
geogrficas; cuando son demostradas como vlidas por algn mtodo
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

sistemtico aceptable, suministran el marco conceptual bsico sobre el que
reposa la investigacin geogrfica, plantea J ames (Pg. 167), para quien la
investigacin geogrfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos:
1. Alcanzar una ms profunda comprensin de los tipos de diferencia entre
reas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua
operacin de estos procesos.
2. Definir ms precisamente la secuencia de cambios asociados con un
proceso especfico tal como opera en sitios especficos.
3. Formular o evaluar conceptos o teoras fcilmente aplicables
concernientes al significado de semejanza y diferencias de reas en la
tierra, o
4. Probar mtodos y tcnicas.
A los planteamientos de J ames habr que agregar la posibilidad de
anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a travs de la
prognosis-, en base a la proyeccin de la evolucin particular ocurrida en
determinados espacios geogrficos, y la posibilidad de modificar la
direccionalidad de esos procesos, a travs de la adopcin de ciertas
acciones que permitan un cambio en su direccin o intensidad.
Pero el mtodo geogrfico regional extralimita las fronteras acadmicas y
con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas
especficos de la sociedad; esto introduce una consideracin especial,
refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitacin de la
regin como en los presentes dentro de ella, que sern objeto de
tratamiento particular a los efectos del estudio geogrfico regional.
Esto incorpora una atencin particular a los criterios de delimitacin de la
regin y los elementos definidores de su existencia, conforme al propsito
de la regionalizacin y del anlisis geogrfico que se realice con un objetivo
ulterior particular.
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

En la definicin de las regiones, las diferencias en cuanto al objetivo ulterior
introducen sutilezas en el enfoque general, que tiene repercusiones
importantes tanto en los elementos a incorporar en el anlisis y el
tratamiento que de ellos se efecte, como en el nivel de detalle que se
evidencia a travs de la escala de anlisis: global, nacional, regional,
subregional, local.
En la prctica, algunos de los objetivos ms generalizados en los que
encuentra aplicacin la metodologa geogrfica regional son los estudios
destinados a la planificacin nacional, regional, subregional, urbana o
sectorial; el desarrollo regional, subregional o urbano; la ordenacin del
territorio; la conservacin de recursos y del medio ambiente; el
ordenamiento territorial. El anlisis a efectuar tendr que tener presente la
magnitud de la regin o espacio a estudiar, lo cual lleva implcito
consideraciones muy importantes de la escala de anlisis y el nivel de
detalle en la formulacin de propuestas.
El estudio de los fenmenos individuales debe tener explicacin en relacin
con el objetivo asumido, de all que la sntesis o integracin de cada
fenmeno debera ser analizado con la idea de explicar su objetivo o
funcin dentro de un todo (Holt J ensen, Pg. 154). La experiencia
venezolana de las ltimas dcadas en materia de estudios geogrficos
regionales ha estado orientada a diversos objetivos :
1. Planificacin Nacional y Sectorial.
El proceso de planificacin en Venezuela se inicia a partir de 1958;
posteriormente la regionalizacin administrativa (1969), concebida como
poltica para la planificacin nacional, consider unidades espaciales
mayores a las entidades federales, siguiendo un criterio de
reagrupamiento de los territorios estadales para la promocin del
desarrollo econmico regional; se contempl la creacin de organismos y
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

se promovi la creacin articulada de planes a nivel nacional, regional y
local.
En la planificacin El proceso de desarrollo en los planos regional y
local debe ser congruente con los potenciales especficos de cada
regin, prestndose atencin al uso adecuado y racional de los recursos
naturales, as como a los estilos tecnolgicos -innovaciones y
asimilacin-, y formas de organizacin que respeten los sistemas
naturales y modalidades socio-culturales locales (PNUMA, 1976).
Desde la planificacin regional pueden elaborarse consideraciones del
medio ambiente regional, interrelacionando la dinmica de los fenmenos
ecolgicos, econmicos y sociales; de all que la planificacin regional
constituye un marco especialmente adecuado para la promocin del
desarrollo sustentable, ambos coinciden en la diversidad de estilos y el
mximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema
local.
2. Desarrollo Regional.
En 1969 se decret la primera regionalizacin nacional; se crearon nueve
regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las
profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones,
impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armnico y
la coordinacin entre las empresas y organismos del Estado.
Se formularon proyectos subregionales de inversin que atendan a
reforzar el potencial de desarrollo de ciertas reas dentro de las regiones
y proyectos sociales, para dinamizar las actividades productivas la
potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su
aprovechamiento, el equipamiento de servicios necesarios para la
produccin y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponan de
las ventajas comparativas para la produccin aportada por la
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

disponibilidad de equipamiento. Los propsitos de crecimiento econmico
y social se basaron en la conservacin, defensa y mejoramiento del
ambiente
3. Ordenacin del Territorio.
Como va para lograr el desarrollo regional, se introduce la dimensin
espacial en la planificacin econmica y social (1983); en la divisin del
pas en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el
desarrollo.
El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenacin del territorio segn los
mejores usos de los espacios, de acuerdo a sus capacidades,
condiciones especficas y limitaciones ecolgicas y al establecimiento de
criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de
urbanizacin, industrializacin, desconcentracin econmica y
poblamiento. La poltica de ordenamiento territorial se basa en proyectos
subregionales de inversin que atendan a reforzar el potencial de
desarrollo de ciertas reas dentro de las regiones y a proyectos sociales.
El plan nacional y los planes regionales de ordenacin del territorio
sern marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de
mediano y corto plazo del pas y de los planes sectoriales. La
conservacin, defensa y mejoramiento del ambiente deban ser
incorporados como propsitos del desarrollo econmico y social y
establece polticas al efecto.
4. La Descentralizacin Administrativa del Estado.
Con la aprobacin de la Ley Orgnica de Rgimen Municipal (1988,
1989), se introduce un cambio en el punto de vista de la propensin al
ordenamiento territorial y la preservacin del ambiente. Los estados y
municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios
ambientales y de ordenacin del territorio, planes de desarrollo territorial,
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

social y econmico. Esto introduce una modificacin del mbito espacial
de anlisis; los mtodos y alcances de los anlisis siguen siendo los
mismos, aunque con mayor nivel de desagregacin, al variar la escala de
anlisis.
5. Recursos y medio ambiente.
Contemporneamente al V Plan se promulga la Ley Orgnica del
Ambiente (15-6-76), que contempla la elaboracin de un Plan Nacional
de Conservacin, Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introduccin
de la consideracin ambiental en la planificacin del desarrollo integral,
mediante la ordenacin del territorio segn los mejores usos de los
espacios, de acuerdo a sus capacidades, condiciones especficas y
limitaciones ecolgicas, as como el establecimiento de criterios
prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanizacin,
industrializacin, desconcentracin econmica y poblamiento (Art. 7)
En el VIII Plan de la Nacin (1990-94), la prohibicin de actividades
contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para
instalacin de dispositivos que disminuyan la contaminacin a niveles
tolerables; las prohibiciones de localizacin slo se contempla en casos
de fragilidad ecolgica.
La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972),
marca el hito de la incorporacin de la variable ambiental en las polticas
y estrategias del desarrollo y la planificacin; el medio ambiente engloba
cuestiones ecolgicas y su solucin no puede abordarse si no son
incorporados al anlisis los problemas de hambre, miseria, vivienda,
enfermedades, condiciones sanitarias de la poblacin.
6. Globalizacin.
El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalizacin de
la economa mundial impone profundos cambios en la perspectiva
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

internacional que orienta hacia la integracin en lo social, poltico y
econmico; se produce un mayor flujo de bienes, servicios y capitales
entre naciones que en la produccin interna. Sobre los productos
nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el
establecimiento de normas de control ambiental, que limitan la
participacin de pases con una base productiva poco fortalecida,
quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su
debilidad interna.
El anlisis deber enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la
estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integracin
regional con Amrica Latina con miras a la integracin hemisfrica y el
fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. Los estudios
regionales que se emprendan tendrn como marco de anlisis los
espacios latinoamericanos o subregionales: caribeo, andino,
amaznico, en la bsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar
conjuntamente la debilidad de sus economas internas.
En lo interno, la globalizacin conlleva necesariamente a considerar
cambios en el concepto de regin. Hoy no interesa el mayor tamao y
poder poltico de la regin sino la organizacin y ms elevada
complejidad estructural de un territorio de menor tamao; se introducen
cambios importantes en la funcin y especializacin que hasta ahora
haban asumido la regin y los entes descentralizados y plantea a los
gobiernos locales importantes desafos: cmo insertarse en esta carrera
globalizadora de una forma competitiva y, paralelamente, cmo lograr un
desarrollo conexo a la globalizacin, especialmente aquellos estados o
municipios que por sus propias caractersticas permanecen rezagados
en las circunstancias actuales del pas.
Las entidades federales y los municipios, por ser espacios menores,
deberan estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de
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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

organizacin, gobernabilidad y desarrollo, induciendo la participacin de
la comunidad, experiencia que en cierta medida se inici hace alrededor
de dos dcadas, a travs de las organizaciones no gubernamentales.
Sin embargo, es comn a la mayora de las municipalidades el
desconocimiento de sus potencialidades y la identificacin de las causas
de los principales problemas que les agobian, especialmente en materia
ambiental, por lo que cobra particular importancia el levantamiento de
informacin bsica y la elaboracin de diagnsticos ambientales y de
inventario de recursos de estas unidades territoriales, pero sobre todo, el
tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales, bajo
la concepcin de la geografa regional.



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Captulo III: El Mtodo de los Estudios Geogrficos Regionales
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CAPTULO IV

NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFA REGIONAL?













Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional






Existe una dimensin regional? Qu valor tiene un enfoque
regional? Qu significa en este panorama el trmino regin? Son
cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos
movimientos que, por un lado, reivindican el enfoque regional pero
niegan valor a la geografa regional; revalorizan lo local pero no la
regin; o destacan la realidad y vitalidad de la regin desde una
concepcin puramente vivencial o simblica. (...)
La geografa regional adquiere sentido como una disciplina de
anlisis y explicacin de los procesos que intervienen en la
diferenciacin del espacio terrestre, y de las configuraciones
territoriales y regionales que derivan de ellos. El anlisis y
explicacin puede plantearse en marcos territoriales definidos.
Ortega Valcrcel.




IV. NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFA REGIONAL?
Sin duda el hecho ms importante de los ltimos aos del siglo XX lo
constituye el avance tecnolgico, especialmente la ciberntica, que ha inducido
transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de
paradigmas en todas las reas del conocimiento: la cultura, las ciencias, los
procesos sociales y econmicos, que envuelven a todo el planeta.
El proceso globalizador an no puede ser evaluado en toda su
trascendencia, existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos
sobre la sociedad y las naciones. La Organizacin de las Naciones Unidas para
el Comercio y Desarrollo, UNCTAD, sealaba para 1997 una dualidad en los
efectos sociales de la globalizacin. Por una parte, los pases crecieron
econmicamente, pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo
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Captulo IV: Nuevo Paradigma de la Geografa Regional?

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

y de los efectos econmicos positivos sobre la poblacin, a consecuencia de la
liberalizacin del comercio, an en pases desarrollados de Europa. La
velocidad de los avances tecnolgicos, lamentablemente, no conlleva aparejada
una dinmica similar en el campo social que se traduzca en una elevacin del
nivel de vida de importantes sectores de la humanidad.
Esta diferenciacin obviamente tiene su reflejo sobre el espacio
geogrfico. Los espacios ms deprimidos se deprimen an ms,
incrementndose el fenmeno emigratorio, mientras las ciudades,
especialmente las ms grandes, muestran un crecimiento casi exponencial, al
igual que el de sus reas marginales.
Por otra parte, pareciera que la importancia de muchas funciones
tradicionales de la ubicacin ha disminuido por efecto de los cambios en la
tecnologa y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden
conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin
embargo, el aprovisionamiento y la comunicacin mundiales, mitigan las
desventajas pero no crean ventajas (Porter, 1999).
Tradicionalmente, el nfasis para lograr la competitividad de las naciones y
regiones ha estado centrado en la economa en su conjunto, en el predominio
de la poltica econmica nacional y en la minimizacin de los costes de los
factores de produccin, mano de obra y capital. La geografa y la economa
regional tradicionales han hecho hincapi en las ventajas de las economas
metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos, infraestructura,
comunicacin, acceso a un gran mercado local.
Desde mediados de la dcada de los 80 Michael E. Porter (1999, Pg. 242
SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard, MTI,
Stanford, Carolina del Norte, Chicago, de Estados Unidos; Harwood Academic,
Instituto Internacional de Estudios del Trabajo, de Suiza; Oxford, Sussex, del
Reino Unido), junto a otras instituciones, vienen desarrollando investigaciones
en diversos pases (Estados Unidos, Canad, Centro Amrica, Brasil, Irlanda,
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

Pases Bajos, Portugal, Marruecos, Nueva Zelanda), a partir de un escenario
diferente basado en una nueva teora de la competitividad nacional, regional
y local en el contexto de una economa mundial, donde los cmulos o
clusters desempea una funcin muy importante.
Los cmulos son concentraciones geogrficas de empresas
interconectadas, suministradores especializados, proveedores de servicios,
empresas de sectores afines, instituciones conexas universidades, institutos
de regulacin, asociaciones comerciales-, que compiten pero tambin
cooperan, estn unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si.
Constituyen una masa crtica de inusual xito competitivo en reas de
actividades determinadas, caractersticas de todas o casi todas las economas
nacionales, regionales, metropolitanas, en especial de pases ms avanzados
econmicamente. En pases de menor avance, su desarrollo es poco profundo,
y esto constituye la mayor limitante a enfrentar.
Los cmulos abarcan todas la empresas, sectores, entidades que tengan
relaciones slidas: verticales, horizontales, institucionales, y sus lmites
definitivos se identifican a travs de:
- el conocimiento de las relaciones de complementariedad ms importantes que
existen entre los sectores y las instituciones,
- el grado de la fuerza de las relaciones, la importancia que tienen para la
productividad y la innovacin.
Quedan fuera aquellas que tengan conexiones dbiles no se pueden
identificar como grandes sectores-, o inexistentes no se identifican con un
sector individual-, o lo que es lo mismo, pasan por alto importantsimas
relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad.
Por su dimensin geogrfica pueden ser urbanos, regionales, nacionales o
supranacionales, cuando se ubican en zonas fronterizas. En todo caso, no es
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Captulo IV: Nuevo Paradigma de la Geografa Regional?

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

posible entenderlos fuera de una teora de la competencia y la influencia de la
ubicacin en la economa mundial.
La competitividad de una nacin, regin, urbe o cmulo, no es equiparable
a la prosperidad econmica. La principal meta econmica de una nacin es
producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de
conseguirlo depende no de la amorfa nocin de competitividad sino de la
productividad con que se empleen los recursos de una nacin (trabajo y capital)
(...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida
de una nacin, porque es la causa radical de la renta nacional per cpita. La
productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la
productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que
consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opcin de
disfrutar de ms tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la
que se aplican impuestos con los que pagar servicios pblicos (...) permite a las
empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de
oportunidades e impacto sobre el medio ambiente, factores que en conjunto
elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Pgs. 28, 29)




genera




Fuente: Elaboracin propia
Fig. N 8. Efectos del Incremento de la Productividad
A
L
T
A

P
R
O
D
U
C
T
I
V
I
D
A
D

Altos niveles de
renta personal y
Incremento de la
renta nacional
Mejores servicios
pblicos
del capital
Ms tiempo libre
Mayor capacidad de cumplir con:
- Seguridad e higiene en el trabajo
- Igualdad de oportunidades
- Impacto sobre el ambiente
Mejora el nivel de
vida
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

En el contexto de esta teora surge lo que Porter (1999) ha llamado la
paradoja de la ubicacin: en una era de competencia mundial, la ubicacin
sigue siendo fundamental para competir .
La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicacin ha
disminuido por efecto de los cambios en la tecnologa y la competencia.
Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin
necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, los
competidores internacionales lderes, no slo tienden a localizarse en la misma
nacin, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o regin
dentro de la nacin. Las posiciones nacionales en los sectores son
sorprendentemente estables y se extienden durante muchas dcadas (1991,
Pg. 34).
La ventaja que asigna una determinada ubicacin de la produccin en
forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo.
Las caractersticas particulares de la forma y grado del desarrollo de las
economas nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales,
estn fuertemente influidas por la propia estructura econmica predominante en
esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia
de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de
la funcin econmica. De all que, en una era de mundializacin del comercio,
el papel de la nacin sede, lejos de perder preponderancia, cobra mayor
importancia.
La propensin a invertir en el desarrollo tecnolgico asociado a la actividad
productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el
acoplamiento de las instituciones educativas y de investigacin a este proceso;
la disposicin de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el
tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios
geogrficos y, como dira Hartshorne, la conexin de las relaciones causales
entre los fenmenos de la geografa, de la relacin entre diferentes fenmenos
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

en un lugar y la relacin entre fenmenos de diferentes lugares, que producen
la interconexin entre lugares, son determinantes en el xito de la
competitividad de las economas, base de la prosperidad, xito o desarrollo de
los espacios. De all que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja
comparativa basada slo en los factores de produccin (trabajo y capital), son
supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de
analizar las ventajas comparativas del comercio.
Paradjicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economa
mundial suelen tener un marcado carcter local, ya que surgen de la
concentracin en una nacin o regin determinada de tcnicas y conocimientos
muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados,
expertos. La proximidad geogrfica, cultural, institucional permite tener un
acceso especial, unas relaciones especiales, una informacin mejor, unos
mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento
de la productividad que son difciles de aprovechar a distancia. Es fcil obtener
materiales, informacin y tecnologa ordinarios gracias a la mundializacin,
mientras que las dimensiones ms avanzadas de la competencia siguen
estando sometidas a limitaciones geogrficas. La ubicacin importa, aunque de
forma diferente que en dcadas anteriores.
La sobredeterminacin del sistema econmico mundial y las relaciones
internacionales han influenciado histricamente el comportamiento de las
economas nacionales, factor subsumido dentro del mtodo de anlisis de la
geografa regional.
Los planteamientos de la nueva teora de la competitividad orientan hacia
una nueva manera de ver las economas nacionales, regionales, urbanas, bajo
un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes pblicos y
otras instituciones, especialmente las universidades como centros de
generacin de nuevos conocimientos y tecnologa para la solucin de
problemas concretos de la sociedad.
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

No obstante, al decir del propio Porter (1999, Pg. 212 a 214), esta teora
tiene sus antecedentes histricos en la geografa econmica regional de la
primera mitad del siglo XX, al asignar un peso especfico a la ubicacin,
importancia que desde entonces se aparta del ncleo de la economa
neoclsica, para recientemente resurgir este inters, hasta ocupar un lugar
central en las nuevas teoras sobre crecimiento y el comercio internacional.
Todo el desarrollo terico sobre las economas de aglomeracin y su
referencia a la reduccin de los costes de los factores, la especializacin
gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicacin; los
trabajos sobre el desarrollo econmico centrado en la demanda y la oferta
inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrs de la
cadena productiva, que crean sectores que tengan conexiones con muchos
otros, preceden la teora de los cmulos que propone potenciar las
concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos
campos que tengan mayores efectos dentro del cmulo.
El proceso de globalizacin, lejos de unificar toda la geografa planetaria
en una aldea global, ha tornado ms remota la posibilidad de integracin al
proceso de produccin y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el
avance tecnolgico aporta, de aquellos espacios que presentan menores
ventajas comparativas, si se acoge la interpretacin de la UNCTAD, o por el
contrario, revitaliza la teora geogrfica regional que apunta a la necesidad de
reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a
travs del desarrollo de actividades econmicas que inducen la aplicacin de
recursos humanos, de capital, tecnologa, innovaciones, comercio, promocin,
divulgacin, normativo, que refuerzan en el tiempo la dinmica espacial.
En el marco de la teora y la metodologa de la geografa regional, la
alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la
mayora a nivel nacional y regional en Venezuela-, radica en la posibilidad de
mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso, no
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Captulo IV: Nuevo Paradigma de la Geografa Regional?

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional

con miras a su inclusin en la dinmica global, al menos no inicialmente, y s
con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geogrfico regional:
comprender su situacin actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento
de las condiciones sociales, culturales y econmicas de la poblacin, a partir del
conocimiento de su dinmica social particular y el aprovechamiento de los
recursos disponibles de toda naturaleza. De lograr esto, se estar incidiendo
consecuentemente en las condiciones ambientales, funcionales, de ordenacin
del territorio y del desarrollo de estos espacios.
Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de
adecuar el estudio de la regin a los fuertes cambios de la revolucin industrial,
justo un siglo despus una nueva revolucin, la de las comunicaciones,
introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que
incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnolgicas sobre los
factores tradicionalmente considerados. Permanece invariable la premisa de
que la geografa es una ciencia de relaciones, y como a ninguna otra ciencia, le
es fundamental entender la compleja conexin de relaciones causales entre la
combinacin de factores de la geografa.
La geografa del siglo XXI, como gran parte de las disciplinas, se centra en
el hombre y su bienestar. As el tema central estar girando en torno a la
economa. De esta manera la geografa, dentro de este enfoque, debe
incorporarse para completar sus mtodos, anlisis y resultados en la misma
direccin. Como dice J ohnston (1987): Debemos producir teoras generales de
la manipulacin econmica, social y poltica del espacio, en orden a explicar
fenmenos particulares, lugares y pocas especficas.
La nueva geografa, la geografa regional, ms que en la configuracin
resultante de los espacios, deber poner un nfasis mayor en los procesos que
conducen a esa configuracin, esto es, en los procesos econmicos y sociales,
bien sean globales, nacionales, regionales o locales, que le asignen esa
particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios.
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Captulo IV: Nuevo Paradigma de la Geografa Regional?

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A la luz de este enfoque, se produce una reivindicacin de lo local y
regional como nivel de estudio, por ser las dimensiones espaciales en la cuales
puede abordarse un estudio geogrfico, entendido como dimensin de las
relaciones sociales. Bajo la perspectiva globalizadora, lo local, entendiendo no
slo como la localidad, sino el rea regional e incluso nacional, recobra un
revitalizado papel protagnico.



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Captulo IV: Nuevo Paradigma de la Geografa Regional?

109
































CONCLUSIONES












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CONCLUSIONES.

Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada
momento histrico, bajo esta perspectiva, la geografa tambin ajusta su
objetivo de anlisis.
La geografa no puede tener como fin nico el satisfacer requisitos o
inquietudes acadmicas o intelectuales individuales. Las ciencias, por su propia
razn de ser, tienen que cumplir ante todo una funcin social: cmo, desde las
diferentes especialidades, se puede contribuir al enriquecimiento de los
procesos sociales que conforman el espacio geogrfico. Esto habla del estudio
geogrfico regional holstico, en funcin de los requerimientos especficos en el
espacio y tiempo de los diversos espacios geogrficos.
La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles
espaciales: local, subregional, nacional, regional, mundial, referida en el
captulo III, sigue vigente. La innovacin apuntara en la consideracin de la
forma particular como el sistema econmico mundial sobre determina en la
actualidad a los dems niveles de anlisis espacial, y plantear alternativas que
incorporen esa sobre determinacin, tal vez a la manera de la nueva teora de
la competencia de las naciones.
Cmo explicar esta sobredeterminacin? El desarrollo histrico del
hombre organizado en sociedad y las culturas que le son caractersticas, han
conformado el espacio terrestre, a partir de un complejo sistema de relaciones
cambiantes, que van conformando diferentes niveles de espacio. Cada uno
constituye un espacio geogrfico y a la vez, forma parte de otros espacios que
engloban o vinculan espacios geogrficos especficos. Cada uno opera con
autonoma dentro de su propio mbito espacial, se determinan entre ellos, se
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Conclusiones
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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional


insertan en tramas sociales, se imponen al margen de la voluntad y decisin de
sus propios agentes.
El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas
relaciones. No hay oposicin entre ambas, s una relacin dialctica. Las
magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes.
(Ortega, Pg. 509).
Segn la concepcin de la geografa regional, el espacio geogrfico no se
corresponde exclusivamente con el espacio natural, sino que es el resultado de
las mltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. Este postulado
sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se
entienda en tanto que transformacin de la naturaleza por la sociedad.


























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Conclusiones
111

























BIBLIOGRAFA














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Conclusiones
111
Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teora y el Mtodo en Geografa Regional



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