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Antropologa de la Accin Directiva - Captulo 6

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iter hominis
Pgina. Inicial Obras de Leonardo Polo (textos
completos)
POLO, Leonardo; LLANO, Carlos. Antropologa de la Accin Directiva. Madrid: Unin Editorial,
1997. pp. 103-112
Captulo VI
LOS HBITOS
Las observaciones precedentes estn dedicadas a poner
de relieve dimensiones humanas a las que no se suele
atender. Podramos llamarlas mirar hacia dentro.
Dedicaremos este captulo a desarrollarlas.
La tarea del directivo es en gran parte proyectiva, es
decir, lanzada a la accin y a su resultado, al clculo de
consecuencias y a pensar la seriacin de su proyecto (cmo
tiene que ver una jugada con la siguiente). Es normal que
as sea, pero eso no significa que al hombre de accin le
baste mirar solamente en esa direccin para tomar
decisiones. Es importante darse cuenta de que l mismo
est implicado en todo ello, y atender a lo que le acontece
precisamente al actuar, o cmo debe prepararse para la
accin. Esta visin, que podramos llamar centrpeta, hacia
el interior de la persona es imprescindible para establecer
un equilibrio con la propensin natural a lanzarse a los
resultados o a embarcarse simplemente en lo que se hace
(lo cual puede dar lugar a una cierta enajenacin, si no se
cuida el otro aspecto, la otra dimensin de la operacin, que
es uno mismo).
Esta incursin en el propio interior proporciona
criterios de fondo a la tarea de dirigir. Para mostrar el
sentido de dicha incursin aludiremos a la primera
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formulacin de la filosofa prctica occidental. Debemos a
Scrates una importante observacin, cuyo olvido da lugar
al desorden, es decir a la imposibilidad de controlar la
conducta humana. Hay gente convencida de haber planeado
bien sus asuntos. Pero luego las cosas acontecen de otra
manera; entonces se cae en la perplejidad y en el
pesimismo: en la desorientacin. Ese estado de nimo
obedece a instalarse en la superficie de la vida. Es difcil
dirigir si no se ponen en marcha los grandes resortes
humanos.
La observacin socrtica es muy certera, tal como
aparece en las fuentes platnicas. En la Apologa se
contiene el discurso de defensa de Scrates cuando fue
acusado de impiedad. Scrates se presenta as: Atenienses,
algunos me llaman sabio. Si por sabio se entiende el que
sabe acerca del hombre, y trata de llevar a cabo la
recomendacin del orculo de Delfos: Concete a ti
mismo, entonces s lo soy: sabio en lo humano. En otro
dilogo, el Gorgias, formula la principal adquisicin de su
pensar acerca de la verdad del hombre planteando la
siguiente pregunta: Qu es peor, sufrir la injusticia o
cometerla? Sin duda, sufrir la injusticia es malo, pero
cometer injusticia es peor (aunque quien la comete intente
lograr con ella alguna ventaja). La ventaja propia a costa de
la desgracia ajena es aparente. Por eso es preciso preguntar
qu es peor. La respuesta socrtica sostiene que es peor
cometer injusticia que sufrirla. La razn es muy clara: el
que sufre una injusticia es afectado desde fuera (el acto
injusto estropea sus bienes, o incluso acarrea perder la
vida). Ahora bien, el que comete injusticia se hace injusto.
Como se dijo, una advertencia semejante aparece en
Kant: el que miente no se limita a engaar, sino que
deteriora su propia capacidad de distinguir lo verdadero y lo
falso.
La accin humana repercute en su autor; lo que hace un
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hombre da lugar a una modificacin en l. Ya dijimos que el
hombre no se entiende analticamente: no se comprende a
trozos. Como es un sistema muy complejo, considerar
aspectos aislados suyos y actuar con ellos o sobre ellos es
exponerse a producir efectos secundarios imprevistos. La
complejidad del hombre culmina en lo que llamaremos una
realimentacin intrnseca, segn la cual el resultado de la
accin humana recae ante todo sobre la naturaleza humana
misma. Si la accin es correcta, quien la realiza crece como
ser humano; si es incorrecta, se deteriora.
La antropologa occidental surge en ese momento tan
importante de la historia de Grecia que es la segunda mitad
del siglo V antes de Cristo, cuando Atenas se encuentra en
plena crisis filosfica y poltica por la derrota en la Guerra
del Peloponeso. La meditacin sobre esa crisis se centra en
el tema del hombre. Los primeros que se ocupan de l son
los sofistas; pero el que acert a enderezar la mirada fue
Scrates. La gran adquisicin socrtica es una nueva versin
de la vieja nocin de aret, la virtud griega. En tiempos de
Homero, aret se refera a la fama, al buen nombre, al ser
apreciado por los dems ciudadanos. Pero haba que ver la
virtud en relacin con el alma, es decir, como el poner la
vida en plena forma.
Scrates inici la andadura hacia la profundidad del
hombre al observar que no es tan malo padecer la injusticia
como cometerla (el que la padece no se hace injusto, y el
que la comete s). El primer destinatario, positivo o
negativo, de la accin es el ser humano que la ejerce.
Olvidarlo conduce a un superficial e irresponsable
activismo. Sin duda, la actividad prctica ofrece aspectos
interesantes susceptibles de consideracin cientfica, cuyo
estudio ensea a conseguir objetivos con cierta garanta, etc.
Pero si nos olvidamos no slo de que todo xito es
prematuro, sino de que el xito se anula si no mejora al
hombre, el estudio cientfico de la accin se quiebra. No es
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ocioso insistir: todo lo que hace el hombre o lo mejora o lo
estropea. Como dice San Agustn, somos nuestros primeros
castigadores si obramos mal. Asimismo, nuestra naturaleza
se premia al actuar. No es exagerado llamar ontolgico a ese
premio. Es obvio que a todo sistema en funcionamiento,
algo le ocurre precisamente por funcionar. Lo que le pasa al
sistema se suele tener menos en cuenta que el resultado
pretendido con su funcionamiento. Ello es correcto cuando
se trata, por ejemplo, de un sistema mecnico. Lo que le
pase a un automvil cuando se usa para viajar interesa
menos que llegar al destino. Ahora bien, precisamente
porque el automvil se ha movido, algo le ha pasado: se ha
desgastado (por eso hay que cambiar de coche despus de
un cierto tiempo).
Al hombre le acontece algo ms importante que al
automvil: no slo se desgasta, sino que se perfecciona o
degrada. Actuar hacia afuera comporta entropa de manera
inevitable. Todo funcionamiento lleva consigo un gasto. El
empresario lo sabe muy bien: es el problema de los costes
(nos referiremos ms adelante a los costes en tanto que son
caractersticos de la accin). En definitiva, todos los tipos de
costes se resumen en un solo captulo: gasto de tiempo. El
hombre al hacer cosas gasta tiempo. Nadie cuenta con un
tiempo interminable.
El gasto de un tiempo se compensa con el apoderarse
de otro. As es posible incluso ahorrar e invertir. Pero esto
no es todo. Hacia dentro, el hombre tiene un modo de no
gastar el tiempo: hacerse mejor. Si con el tiempo crece
como hombre, el tiempo corre a su favor, no comporta
gasto. El crecimiento es propio de la vida. Crecer un
organismo significa aprovechar otros tiempos hacindolos
suyos. En la vida del espritu el crecimiento culmina en el
modo de elevar el tiempo de que se dispone hasta el
fortalecimiento de los principios de su propia actividad.
Dejar en la oscuridad el valor del tiempo para el espritu
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condena a reducir objetivos; si el ser humano no se da
cuenta del significado positivo del tiempo, incluye en su
visin del mundo un componente forzosamente pesimista.
La gente se lamenta de que pase el tiempo, de que se haga
uno viejo: un da ms es un da menos, etc. Ahora bien,
puede ser todo lo contrario, aunque slo en la lnea del
crecimiento interior. En ninguna otra direccin el hombre
puede vencer al tiempo.
Nietzsche es un filsofo que tom en serio el tiempo. En
As habl Zaratustra, Nietzsche se plantea lo que le parece
un grave problema: si, en definitiva, vivir es voluntad de
poder, surge la dinmica de la superacin. Nietzsche es un
vitalista; la vida, dice, se compone de escaleras y columnas;
es superacin (metafsica del artista, etc.). Por tanto, la
voluntad implica un dominio del presente hacia el futuro.
Sin embargo, qu ocurre con el pasado? La visin
nietzscheana de la realidad se viene abajo si la voluntad de
poder no alcanza el pasado. Pero el pasado ya pas; se
congela al margen de la voluntad porque es imposible
cambiarlo (como dice el viejo lema filosfico, lo que ha sido
una vez no puede no haber sido; lo que ha sido queda fuera
de toda posibilidad de modificacin). Nietzsche declara: si
el pasado est cerrado, la voluntad de poder est
gravemente limitada, puesto que el fatum se le escapa. La
solucin de Nietzsche es el eterno retorno de lo mismo. La
interpretacin circular del tiempo es el enlace del futuro con
el pasado. El pasado se repone segn el crculo. Todas las
cosas volvern a ocurrir. El tiempo se transforma en ser:
por eso dice que ama la eternidad. Ahora bien, el amor a la
eternidad debera dar razn del dualismo Dionisos-Apolo,
que es central para Nietzsche, pero no lo consigue.
Nietzsche no se da cuenta de que el pasado se rescata,
justamente, en cuanto que el hombre mejora por dentro.
Por eso, el pasado no es determinante, sino enteramente
aprovechado en el aumento de la propia capacidad:
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sabidura, fuerza de voluntad. Nietzsche dice que Scrates
estrope a los griegos porque se apart de lo dionisaco, de
la fuerza que anima a las formas (lo apolneo). Sin embargo,
la verdadera solucin del problema que atormenta a
Nietzsche es la socrtica. El eterno retorno de lo mismo es
una solucin insuficiente.
Si al actuar crezco como hombre, me hago ms capaz de
actuar. Cualquier interpretacin de la propia vida o de la
vida de los dems que considere al hombre como un medio
utilizable, slo susceptible de gasto, introduce en las
organizaciones un factor inercial entrpico. Al dirigir se ha
de tener en cuenta que los colaboradores son sistemas
dinmicos, los cuales al actuar se modifican mejorando o
empeorando. Si se considera al hombre como un factor
constante, como se dice en mecnica de las condiciones
iniciales, el clculo racional de objetivos se concentra en el
resultado externo. Pero este enfoque es anticuado.
Ya Poincar llam la atencin sobre el carcter
convencional del postulado sobre la existencia de
condiciones iniciales fijas. Es una observacin interesante,
que despus ha sido ampliada a la matemtica cualitativa
(sistemas de ecuaciones sin solucin calculable) y a la
llamada teora del caos. En todo caso, es evidente que la
conducta del hombre no se deduce de condiciones iniciales
fijas, o que no es susceptible de ser tratada con la llamada
matemtica lineal. El hombre es imprevisible porque es
libre. Esto es importante para una teora matemtica de la
decisin: la decisin no puede ser correcta si no se tienen en
cuenta las novedades que a lo largo de una serie de acciones
tienen lugar en los que actan. Esta ignorancia es culpable,
no slo porque ya lo advirti Scrates, sino porque en
cuanto uno se detiene a pensar se percata de que es
absolutamente imposible actuar de manera que al que acta
no le pase nada; el resultado de la accin no es slo exterior,
de tal manera que entre el que realiza la accin y la accin
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haya una solucin de continuidad. Pero tambin es claro
que en la literatura ms conocida sobre la direccin
empresarial no se encuentran indicaciones sobre el tema
(Fayol no lo vio; Mayo, en rigor, tampoco; quiz lo entrevi
Barnard).
No decimos que el hombre sea lo que hace (Marx), ni lo
confundimos con su accin. Sostenemos que le pasa algo
siempre que acta; y eso que le ocurre est de acuerdo con
la ndole del ser humano en sentido positivo o negativo. No
se debe omitir la consideracin del repercutir de la accin
dentro del agente.
Cometer un acto injusto no significa transformarse en
un acto injusto, sino hacerse injusto como hombre. Injusto
no significa lo mismo como vicio que como acto. Los actos
pasan; los hbitos permanecen. La injusticia es una
situacin de mi voluntad, una modificacin de mi propio
sistema ontolgico, de mi propia naturaleza, o como quiera
llamarse; en definitiva de m mismo como actor. Si la
modificacin es negativa, entonces el hombre pierde como
actor, y el tiempo para l es doblemente daoso: no puede
impedir su gasto y l mismo se somete tambin a un
proceso de deterioro. En cambio, cuando la modificacin es
positiva ocurre lo contrario.
Un hbito no es el pasado. La formulacin del tiempo
de la vida por Nietzsche es trivial, a pesar de su valor
artstico. El hombre, por as decirlo, es una esponja que no
deja pasar el pasado. Husserl se aproxima al tema al hablar
de retencin cuando trata de la constitucin de la
conciencia como presentificacin; sin retencin no se
ampla la conciencia. En virtud de dicha presentificacin la
conciencia se abre al horizonte de la comprensin, es decir,
enfrenta el futuro. La articulacin del tiempo que propone
Husserl est mejor formulada que la de Nietzsche, porque
se acerca ms a la estructura del hbito prctico (cuestin
distinta es su valor para el conocimiento terico, que aqu
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no discutiremos).
De todas maneras, el planteamiento de Husserl todava
es corto, aunque sea orientativo: precisamente por haberse
asomado con decisin a la cuestin del tiempo interior,
Husserl es el nico autor moderno que concede importancia
a la nocin de hbito. Pondremos otro ejemplo para ilustrar
este tema.
La embriognesis es el proceso por el cual se constituye
un organismo a partir de la informacin que contiene una
clula. La constitucin del organismo es un tipo de
crecimiento. El crecimiento orgnico se describe como
reproduccin diferencial compatible con la unidad del
individuo vivo (as lo enfoc Aristteles, y la moderna teora
del cdigo gentico lo comprueba). Se puede decir que el
feto, un ser dedicado a su propia constitucin orgnica,
pierde el tiempo? Se ve claramente que en el proceso de
embriognesis el tiempo juega a favor del ser vivo, o que no
hay gasto de tiempo para l. Sin ese proceso, la
potencialidad organizativa del feto quedara indita. La
organizacin creciente es enteramente ventajosa, porque sin
ella la misma nocin de clula germinal carecera de sentido
real (dicha clula procede de individuos cuya madurez
requiere el trmino de la embriognesis). Pues bien, en su
dimensin espiritual tambin el hombre es un ser creciente,
con una doble diferencia respecto del organismo: que ese
crecimiento es irrestricto, no tiene lmite; y que puede
crecer o decrecer, entrar en prdida.
Crecer como ser humano implica aumento de la
capacidad de accin. Es imprescindible tenerlo en cuenta al
encarar objetivos. Desde la situacin A, el objetivo D puede
resultar utpico, porque en esa situacin no se tiene
capacidad para llegar a D. Pero si se ejercen determinadas
acciones, entonces A pasa a ser A': se modifica
intrnsecamente. Si desde A puede alcanzarse B, desde A' se
alcanza C, a la vez que A' experimenta una nueva
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modificacin intrnseca, y se transforma en A. Desde A
cabe alcanzar D. Se puede decir que desde A se ha logrado
D? No se trata de eso: desde A se logra B; pero adems
desde A se pasa a A' y desde A' a A, desde la cual se puede
alcanzar D, que es un objetivo desde A, pero no desde A.
No se olvide que A puede convertirse en A' o entrar en
prdida, en cuyo caso D no se alcanzar nunca. Esta
modificacin de las condiciones iniciales es una
caracterstica estrictamente humana. Por eso, el futuro es
doblemente imprevisible. Tal incertidumbre slo la reducen
los hbitos. Por eso tambin el hombre no puede volver a s
mismo en las condiciones en que estaba antes de actuar.
Hlderlin dedica un canto a la nostalgia. El hombre es
un viajero que anhela volver a casa; la ida se hace por mor
del retorno. La vuelta intenta el reencuentro de la situacin
inicial. Sin embargo, la experiencia acumulada en el viaje no
lo permite. Aunque la casa no haya cambiado, el viajero s lo
ha hecho. Hlderlin deja pendiente la cuestin acerca de la
verdadera casa del hombre. Tampoco la Odisea resuelve el
problema. A Ulises vuelto a taca slo le queda esperar el
Hades.
Este modelo quasi-ciberntico del ser humano es
manifiesto en la lcida observacin socrtica. El hombre es
capaz de cambiar por dentro en tanto que es el destinatario
de sus actos. Es preciso admitir la correlacin entre los
resultados externos e internos. Se trata de un equilibrio que
decide sobre la franqua del futuro. El activismo se basa en
una antropologa falsa. Si una persona no se da cuenta de
que su modo de dirigir la convierte en un directivo mejor o
peor, ignora lo ms importante. Dicha alternativa es el
sentido primario del aprendizaje. Se suele pensar que
aprender es tarea llana, pero no es as. Algunos piensan que
no les hace falta aprender: incurren as en una estupidez
supina, porque no cabe mantenerse en una situacin
constante: o se aprende o se desaprende. Con todo, los que
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admiten la necesidad de aprender no aciertan cuando lo
confunden con el enterarse, con la adquisicin de un bagaje
de frmulas. Tal equivocacin es frecuente.
Ms an, plantear el problema de la interiorizacin de
la accin simplemente en trminos de aprendizaje, tampoco
es exacto. El aprendizaje es una dimensin de la adquisicin
de hbitos, incluso bsica, pero no la nica, porque tambin
los hbitos prcticos han de crecer. En cualquier caso, si la
capacidad humana fuera constante, no habramos salido del
paleoltico, no existira historia; el hombre sera un sistema
homeosttico, como la tierra, que da vueltas alrededor del
sol
[1]
.
1. La frmula gravitacional de Newton slo sirve para dos cuerpos;
para tres, hay que plantear un sistema de ecuaciones diferenciales
respecto del tiempo, cuya solucin se calcula de manera
aproximada. Pero, en definitiva, Newton slo tuvo en cuenta un
reducido nmero de factores; el sistema solar es ms complejo.
Ahora bien, si a los hbitos se debe que el hombre no
sea un sistema homeosttico, no sera coherente sostener
que, por su parte, los hbitos constituyen un sistema de ese
mismo tipo. En rigor, en tanto que adquiridos, los hbitos
son un cauce abierto para la libertad. El crecimiento de
dicho cauce corre a cargo precisamente de la libertad. En
virtud de ella el proceso de aprendizaje no se interrumpe.
Como modificaciones internas (incluso de la autora
humana), los hbitos estn al servicio de las relaciones
interpersonales. Asimismo, la dificultad del aprendizaje
reside en su ordenacin a tratar a los dems como
personas. Se requiere el sistema entero de los hbitos
positivos para que ese trato sea adecuado. De aqu se
desprende la necesidad del dilogo. La libertad marca el
carcter coexistencial de la persona.
Supongamos que A es la situacin a la que se ha
llegado despus de varias generaciones que han sido
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capaces de mantener viva una tradicin creciente. Ahora
bien, si los sujetos en A disminuyen la intensidad
comunicativa, con la cual las anteriores generaciones
incrementaron el saber, esos sujetos en situacin A apenas
son capaces de alcanzar D, y por ello no mejorarn sino que
iniciarn un proceso de estancamiento o de decadencia. La
marginacin, el aislamiento y los juegos de suma cero son
ms perjudiciales a medida que la historia avanza, porque
dan lugar a retrocesos mayores.
Estimamos que es fcil entender la embriognesis como
un proceso de crecimiento; tiene sentido decir que el feto no
pierde el tiempo, sino que el tiempo es beneficioso para l.
Quiz sea ms difcil ver que el hombre sigue creciendo
durante toda su vida, porque a ello se aade la alternativa
negativa (que algunos tampoco perciben). Se suele pensar
que, alcanzada una situacin de madurez humana, slo
queda por sacar rendimiento al saber acumulado; lo que
interesa es el buen resultado de la accin. Sin embargo, hoy
empieza a notarse que en un mundo cambiante hace falta
reciclarse, ponerse al da, conocer las innovaciones
tecnolgicas, para no quedar atrasado, o prepararse para el
siglo XXI. Se prevn cambios revolucionarios (sociedad
postindustrial, o del conocimiento, etc.). Estas ideas se
abren paso en la coyuntura actual. A ello contribuyen la
preocupacin ecologista y, hasta cierto punto, las
reivindicaciones feministas. Aunque el panorama es
abigarrado una complejidad desorganizada quiz hoy
estemos ms dispuestos a aceptar las tesis antropolgicas
propuestas que nuestros abuelos mecanicistas. Le monde
va de lui meme es una conviccin insostenible.
Con la palabra encrteia, que significa continencia,
capacidad de control de s mismo, Aristteles conecta los
hbitos con la libertad. El hombre puede ser ms o menos
libre; su libertad prctica no es un factor constante. No hay
libertad en el astro que est prisionero en su rbita, como
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dice Ortega. Tampoco es libre la nia rica de Max Scheler.
Con esta cuestin tiene que ver otra palabra griega:
kiberntes, el piloto, el que maneja el timn, el que lleva las
riendas de los caballos. El hombre dirige, es kiberntes, en
tanto que tiene encrteia; si no se dirige a s mismo no
puede dirigir ninguna otra cosa. La carencia de encrteia es
la acrasa, la incontinencia. El incontinente es el hombre
que cede a cualquier solicitacin, que no es dueo de s, que
carece de resistencia interior. La vida como divagatoria, sin
norte, es la gran apora formulada en la tica a Nicmaco.
Aristteles piensa que en principio todos somos
incontinentes. Sin embargo, hay dos tipos de seres
humanos: los que nunca superan su incontinencia, y los que
intentan hacerlo y lo consiguen. En tanto que uno domina
su incontinencia es encrtico.