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Uni versi dad Naci onal de Cuyo

Facul tad de Ingeni er a


Ingeni er a Ci vi l














HIDROLOGIA I









UNIDAD 5: LAS PRECIPITACIONES














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2006



NDICE DE TEMAS

UNIDAD 5: LAS PRECIPITACIONES.................................................................................................................... 5-1
TEMA 5.a: CONCEPTOS BASICOS ................................................................................................................ 5-1
5.a.1. DEFINICION.................................................................................................................................... 5-1
5.a.2. FORMACION DE LAS PRECIPITACIONES .................................................................................. 5-1
5.a.2.i. Condensacin y Ncleos de Congelamiento............................................................................. 5-1
5.a.2.ii. Cada de las Gotas .................................................................................................................... 5-2
5.a.2.iii. Contenido Mximo de Agua Lquida en las Nubes.................................................................... 5-2
5.a.3. CLASIFICACTON DE LAS PRECIPITACIONES............................................................................ 5-3
5.a.3.i. Por la Causa del Ascenso de la Masa Hmeda ........................................................................ 5-3
5.a.3.ii. Por la Forma en que Cae........................................................................................................... 5-3
5.a.4. UNIDADES...................................................................................................................................... 5-5
5.a.5. MEDIDA DE LAS PRECIPITACINES........................................................................................... 5-5
5.a.5.i. Dificultades de Medicin ............................................................................................................ 5-5
5.a.5.ii. Pluvimetros .............................................................................................................................. 5-5
5.a.5.iii. Pluvigrafos ............................................................................................................................... 5-7
5.a.5.iv. Red Pluviomtrica...................................................................................................................... 5-9
5.a.5.v. Observaciones de Precipitacin con Radar............................................................................. 5-10
5.a.5.vi. Estimacin de Precipitaciones Mediante Informacin Satelital ............................................... 5-10
5.a.6. VARIACIONES DE LA PRECIPITACION..................................................................................... 5-10
5.a.6.i. Variaciones Geogrficas.......................................................................................................... 5-10
5.a.6.ii. Variaciones en el Tiempo......................................................................................................... 5-11
5.a.6.iii. Precipitaciones Mximas ......................................................................................................... 5-11
TEMA 5.b: ANALISIS DE DATOS DE LLUVIA............................................................................................... 5-12
5.b.1. VALORES MEDIOS CARACTERSTICOS................................................................................... 5-12
5.b.1.i. Mdulo Pluviomtrico Anual Medio.......................................................................................... 5-12
5.b.1.ii. Lluvia Media Mensual .............................................................................................................. 5-13
5.b.1.iii. Lluvia Diaria ............................................................................................................................. 5-13
5.b.1.iv. Irregularidad de las Precipitaciones......................................................................................... 5-13
5.b.2. CURVAS CARACTERISTICAS .................................................................................................... 5-14
5.b.2.i. Curva de Masa......................................................................................................................... 5-14
5.b.2.ii. Yetogramas.............................................................................................................................. 5-15
5.b.2.iii. Curvas de Intensidad y Duracin (ID)...................................................................................... 5-15
5.b.2.iv. Curvas de Intensidad, Duracin y Frecuencia (IDF)................................................................ 5-16
5.b.3. ESTIMACION DE VALORES DE LAS VARIABLES PLUVIOMETRICAS.................................... 5-18
5.b.3.i. Lluvia Media en una Zona........................................................................................................ 5-18
5.b.3.ii. Anlisis de rea/Duracin/Profundidad ................................................................................... 5-20
5.b.3.iii. Patrn de Isoyetas Standard ................................................................................................... 5-21










NDICE DE FIGURAS

Figura 29. Pluvimetro Tipo B................................................................................................................................5-6
Figura 30. Instalacin de Pluvimetro....................................................................................................................5-7
Figura 31. Pluvigrafo de Flotador .........................................................................................................................5-8
Figura 32. Pluvigrafo a Cubeta Basculante..........................................................................................................5-9
Figura 33. Curva de Maza................................................................................................................................... 5-14
Figura 34. Curva de Maza Reconstruida para Pluvimetro................................................................................ 5-14
Figura 35. Yetograma.......................................................................................................................................... 5-15
Figura 36. Curva I-D............................................................................................................................................ 5-15
Figura 37. Curva I-D-F Tormenta de Proyecto Mendoza................................................................................. 5-16
Figura 38. Curva I-F-D......................................................................................................................................... 5-17
Figura 39. Polgonos de Thiessen....................................................................................................................... 5-19
Figura 40. Curvas Isoyetas ................................................................................................................................. 5-19
Figura 41. Curvas A-D-P..................................................................................................................................... 5-20
Figura 42. Patrn de Isoyetas Standard (a/b = 1.5)............................................................................................ 5-21



NDICE DE CUADROS

Cuadro 9: Tipo de Ao segn las Precipitaciones.............................................................................................. 5-12



Unidad 5 5-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
UNIDAD 5: LAS PRECIPITACIONES
TEMA 5.a: CONCEPTOS BASICOS
5.a.1. DEFINICION
Se engloba dentro del trmino precipitacin a todas las aguas metericas que caen sobre la superficie
de la tierra, tanto bajo la forma lquida como slida (nieve, granizo). Estos diversos tipos de
precipitaciones son normalmente medidos sin efectuar su discriminacin por medio de su equivalente en
agua.
La precipitacin es el origen de todas las corrientes superficiales y profundas, por lo cual su
cuantificacin y el conocimiento de su distribucin, en el tiempo y en el espacio, se constituyen en
problemas bsicos para la hidrologa.
El hidrlogo necesita considerar la precipitacin en relacin con los lmites geogrficos naturales del
terreno donde incide, o sea, las cuencas de los cauces hdricos superficiales. En ellas tratar de dar
solucin cuantitativa a la ecuacin del balance hidrolgico:
/110/ S E P A =
donde:
A es la aportacin al cauce
P la precipitacin media
E la evapotranspiracin media
S la variacin del almacenamiento en la cuenca
5.a.2. FORMACION DE LAS PRECIPITACIONES
La humedad siempre est presente en la atmsfera, an en los das sin nubes. Para que ocurra la
precipitacin, se requiere algn mecanismo que enfre el aire lo suficiente para que llegue de esta
manera al, o cerca del, punto de saturacin.
Los enfriamientos de grandes masas, necesarios para que se produzcan cantidades significativas de
precipitacin, se logran cuando ascienden las masas de aire. Este fenmeno se lleva a cabo por medio
de sistemas convectivos o convergentes que resultan de radiaciones desiguales las cuales producen
calentamiento o enfriamiento de la superficie de la tierra y la atmsfera, o por barreras orogrficas. Sin
embargo, la saturacin no conlleva necesariamente la precipitacin.
5.a.2.i. Condensacin y Ncleos de Congelamiento
Suponiendo que el aire est saturado, o muy cerca de este punto, la formacin de neblina, gotas de
agua o cristales de hielo requiere por lo general de la presencia de ncleos de condensacin o
congelamiento, sobre los cuales se forman las gotas de agua o los cristales de hielo.
Estos ncleos son pequeas partculas de varias sustancias, no necesariamente higroscpicas, cuyo
tamao por lo general est entre 0,1 y 10 m de dimetro. Aquellos cuyo dimetro es menor que 3 m
estn comprendidos dentro del rango de aerosoles y pueden permanecer suspendidos indefinidamente
en el aire, excepto cuando se forma la precipitacin.
Los ncleos de condensacin consisten por lo general en productos de combustin, xidos de nitrgeno
y partculas de sal. Estas ltimas son las ms efectivas y an con humedades tan bajas como del 75%
pueden producir condensacin.
Despus de la nucleacin, la gota de agua o el cristal de hielo crecen hasta que su tamao se vuelve
visible en una fraccin de segundo a travs de un proceso de difusin de vapor de agua hacia ste,
pero a partir de ese momento en adelante, el crecimiento es muy lento.
Unidad 5 5-2
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La difusin por s misma lleva nicamente a la formacin de neblina o elementos de la nube que por lo
general son menores de 10 m en dimetro, alcanzando algunos de ellos hasta 50 m. Puesto que la
condensacin tiende a agrandar las gotas de agua o los cristales de hielo aproximadamente a los
mismos valores, las diferencias en tamao resultan principalmente de las que poseen los ncleos sobre
los cuales se forman. Mientras loe elementos de una nube tienden a asentarse, el peso de un elemento
promedio es tan pequeo que se requiere nicamente de un leve movimiento de aire hacia arriba para
mantenerlo en suspensin.
La mayora de las gotas de agua en estado no precipitable tienen dimetros menores de 10 m, y una
corriente ascendente menor de 0,5 cm/s, es suficiente para evitar que aqullas caigan. Debido a que los
cristales de hielo de peso equivalente tienen un tamao mucho ms grande, se pueden sostener con
velocidades an ms bajas.
5.a.2.ii. Cada de las Gotas
Las velocidades hacia arriba, por debajo de las nubes y en las nubes, a menudo sobrepasan los valores
necesarios para sostener los elementos dentro de aqullas; por esta razn, para que ocurra
precipitacin, tales elementos deben aumentar su tamao hasta que su velocidad de cada exceda a la
ascensional del aire.
Por otra parte, dichos elementos deben ser tambin lo suficientemente grandes para penetrar en el aire
no saturado que se encuentra por debajo de la base de la nube, sin evaporarse completamente antes
de llegar a la tierra.
Una gota de agua que cae desde la base de una nube a un kilmetro sobre el suelo, en aire que tenga
90% de humedad relativa y que se est elevando a 10 cm/s, requerira de un dimetro de
aproximadamente 440 m para llegar a la tierra con un dimetro de 200 m, lmite que se considera a
menudo como el que hay entre el tamao de las gotas en una nube y el tamao precipitable.
Si todas las gotas de una nube fueran del mismo tamao, se encontrasen a la misma temperatura y
estuvieran formadas por agua lquida, la nube se mantendra en equilibrio termodinmico, sin dar lugar
a la formacin de gotas gruesas capaces de constituir precipitacin.
A destruir el referido equilibrio contribuyen diversos factores, entre los que se pueden identificar
bsicamente:
la diferencia de tamao entre las gotas de la nube
la diferencia de temperatura entre regiones prximas de la nube
la coexistencia, en una regin de la nube, de gotas de agua y de cristales de hielo
el aumento del tamao de las gotas mayores por captura, mediante choques, de
otras gotas
Las gotas de lluvia pueden crecer hasta alcanzar un dimetro de aproximadamente 6 mm, a partir del
cual las gotas se rompen.
La velocidad mxima de cada, o velocidad terminal, que para gotas de 0,5; 1; 2; 3 y 4 mm es
respectivamente de 2,0; 4,0; 6,5; 8,1 y 8,8 m/s, tiende a nivelarse asintticamente en un valor del orden
de 9 m/s, cuando las gotas de agua se acercan a un tamao mximo precedentemente mencionado,
debido al aumento de la resistencia del aire a medida que caen.
5.a.2.iii. Contenido Mximo de Agua Lquida en las Nubes
El contenido mximo de agua lquida en una nube no precipitable vara por lo general desde 0,5 g/m en
nubes que forman estratos delgados hasta 4 g/m en cmulos muy anchos, aunque ocasionalmente se
han determinado valores mayores.
Las nubes que tienen concentraciones de 4 g/m o ms, por lo general producen precipitacin que llega
a la tierra. Las cantidades precipitadas tienden a estar correlacionadas con el contenido de agua lquida.
Para lluvias fuertes se ha determinado en forma estimativa que la intensidad de la lluvia aumenta
alrededor de 25 mm/h por cada g/m de agua contenida en la nube.
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5.a.3. CLASIFICACTON DE LAS PRECIPITACIONES
5.a.3.i. Por la Causa del Ascenso de la Masa Hmeda
En general, las nubes se forman por enfriamiento del aire por debajo de su punto de saturacin. Este
enfriamiento puede tener lugar por varios procesos, que conducen al ascenso adiabtico con el
consiguiente descenso de presin y descenso trmico asociado.
La intensidad y cantidad de precipitacin dependern del contenido de humedad del aire y de la
velocidad vertical.
De acuerdo con la causa que origina este ascenso de la masa hmeda, pueden distinguirse distintos
tipos de precipitacin: ciclnica, convectiva y orogrfica.
Precipitacin Ciclnica
Es la que resulta del levantamiento del aire que converge en un rea de baja presin o centro ciclnico,
pudindose presentar como precipitacin frontal y no frontal.
La precipitacin no frontal puede ocurrir en cualquier depresin baromtrica, resultando el ascenso
debido a la convergencia de masas de aire que tienden a rellenar la zona de baja presin.
La precipitacin frontal resulta del levantamiento de aire clido a un lado de una superficie frontal
sobre aire ms denso y fro; puede en consecuencia estar asociada a un frente fro o clido.
La precipitacin de frente caliente se forma cuando el aire avanza hacia arriba sobre una masa de
aire ms fro. La magnitud del ascenso es relativamente baja puesto que la pendiente promedio de la
superficie frontal es por lo general de 1:100 a 1:300. La precipitacin puede extenderse de 300 a 500
km por delante del frente, y por lo general la lluvia resultante vara entre ligera a moderada y contina
hasta que termina el paso del frente.
La precipitacin de frente fro es de naturaleza corta y se forma cuando el aire clido es obligado a
subir por una masa de aire fro que est avanzando. Los frentes fros se mueven ms rpidamente que
los calientes, y sus superficies frontales tienen pendientes que varan entre 1: 50 y 1:150, es decir con
mayor pendiente que los anteriores. En consecuencia, el aire clido se eleva mucho ms rpidamente
en este tipo de frentes, y las intensidades de la precipitacin son por lo general mucho mayores,
frecuentemente de tipo tormentoso.
Precipitacin Convectiva
Este tipo de precipitacin tiene su origen en la inestabilidad de una masa de aire ms caliente que las
circundantes. Estas diferencias de temperatura pueden ser el resultado de calentamientos diferenciales
en superficie o en la parte superior de la capa de aire.
As, la masa de aire ms liviana por su mayor temperatura, asciende y supera el nivel de equilibrio
debido a la velocidad vertical adquirida, formndose la caracterstica nubosidad de tipo cumuliforme,
origen de las precipitaciones en forma de chubascos o tormentas, generalmente de tipo puntual.
Precipitacin Orogrfica
Se denomina as a la precipitacin que tiene origen en el ascenso de la masa de aire forzado por una
barrera montaosa. Se presentan en forma de lluvia o nieve, siendo muy irregulares en importancia y
localizacin. A veces, en casos de masas inestables, el efecto orogrfico no supone ms que el
mecanismo de disparo de la inestabilidad convectiva.
La precipitacin es mayor a barlovento, diminuyendo rpidamente a sotavento. En las cadenas
montaosas importantes, el mximo de precipitacin se produce antes de la divisoria. En cambio, con
menores altitudes, el mximo se produce pasada sta, debido a que el aire contina el ascenso.
5.a.3.ii. Por la Forma en que Cae
Por la forma en que cae (tipos de hidrometeoros), se pueden distinguir diversos tipos de precipitacin,
entre los cuales los de mayor inters son:
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Lluvia
Precipitacin atmosfrica de gotas de agua en estado liquido. La mayor parte de ellas tiene,
generalmente, un dimetro igual o mayor que medio milmetro, y caen, en el aire en calma, con una
velocidad superior a los dos metros por segundo.
Segn sus intensidades pueden distinguirse:
Ligera para tasas de cada de hasta 2,5 mm/h
Moderada desde 2,5 hasta 7,5 mm/h
Fuerte por encima de 7,5 mm/h
Llovizna
Precipitacin anloga a la lluvia, pero de gotas de dimetro inferior al medio milmetro, uniformemente
dispersas, muy numerosas y que aparentemente flotan en el aire. Su procedencia son estratos bajos,
algunas veces tanto que constituyen niebla.
Si la cantidad de agua recogida por hora es mayor de un milmetro de altura (es decir, un litro por metro
cuadrado), se considere lluvia.
Chaparrn o Aguacero
Son precipitaciones de agua lquida o slida, de extraordinaria intensidad, que comienzan y acaban
bruscamente, con duracin relativamente corta; o bien, varan violenta y rpidamente de intensidad y
coinciden con la alternancia brusca de cielo encapotado y amenazador, con claros de cielo azul, o de
nubes muy oscuras con otras muy claras.
Nieve
Precipitacin atmosfrica formada por agrupaciones cristalinas de hielo en estrellas hexagonales,
ramificadas y con frecuencia mezcladas con cristales simples; algunas veces los conglomerados forman
los copos de nieve, que pueden llegar a tener varios centmetros de dimetro, y que se producen
cuando, por ser la temperatura del aire superior a -10C, se sueldan los cristales con una pelcula de
agua lquida que los envuelve.
La densidad de la nieve fresca vara grandemente; por lo general se requieren de 125 a 500 mm de
nieve pera formar 25 mm de agua lquida.
A menudo se supone pare la nieve una densidad promedio de 0,1 g/m.
Agua Nieve
Precipitacin de nieve en fusin, mientras cae, sola o con lluvia.
Neviza
Nieve en forma granular y compacte que se produce por cambio de temperatura, formando el estado de
transicin al hielo glaciar.
Roco
Gotas de agua debidas a la condensacin directa del vapor contenido en el aire adyacente a superficies
enfriadas por radiacin nocturna.
Escarche
Cristales diminutos de hielo, en forma de escamas o agujas que se forman por condensacin del vapor
de agua existente en el aire, que pasa directamente al estado slido sobre las superficies muy enfriadas
durante la noche. Su origen puede ser tambin el congelamiento de agua superenfriada que
previamente se ha depositado sobre la superficie en forma de lluvia o llovizna. Su densidad puede llegar
a ser de 0,8 a 0,9 g/m.
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Granizo
Precipitacin de granos de hielo traslcidos, que se produce por nubes convectivas, generalmente de
tipo cumulonimbos. Si bien por lo general los granos son de forma esfrica, pueden serlo tambin
cnicos o irregulares. Estn constituidos por un ncleo de granizo blando, envuelto por una fina capa de
hielo que les da aspecto cristalino.
Su densidad es del orden de 0,8 g/m y su dimetro vara entre 5 y 50 mm e incluso superiores.
5.a.4. UNIDADES
La precipitacin se mide por la altura que el agua cada alcanzara sobre una superficie plana y
horizontal, en la que no existieran prdidas por infiltracin y evaporacin; tal altura se expresa en
milmetros y las mediciones se llevan a una aproximacin de los dcimos de mm.
Para los estudios de irrigacin y desages es necesario tener presente que una lluvia de:
/111/
ha
m 10
mm 1
3
=
Como para el caso de la lluvia, la cantidad de nieve o de granizo se expresa por la altura de la capa de
agua que formar sobre el suelo una vez fundida.
En las estadsticas meteorolgicas es frecuente agrupar, sin distinguir, el agua recogida en forma de
lluvia, nieve y granizo (salvo en estaciones nivomtricas). En tal caso se le da el nombre genrico de
precipitacin.
5.a.5. MEDIDA DE LAS PRECIPITACINES
5.a.5.i. Dificultades de Medicin
La medicin correcta de la altura de agua precipitada, segn fue definida en el apartado anterior, no
resulta tan simple como pudiera parecer a primera vista, como consecuencia de las siguientes razones
principales:
a) Cualquiera sea el dispositivo ideado para la medicin, su sola presencia origina una perturbacin
aerodinmica que altera a su alrededor el campo de las precipitaciones, creando en su
vecindad inmediata torbellinos que pueden afectar la cantidad de lluvia captada. Resulta pues
esencial medir las precipitaciones con aparatos determinados, instalados y accionados segn
mtodos estrictamente normalizados, a fin de obtener resultados que sean comparables, tanto
como sea posible.
b) La presencia de viento, que puede acompaar a las precipitaciones e incidir (a veces
notoriamente) sobre la cantidad de agua realmente captada.
c) La muestra que se obtiene para efectuar la medicin es siempre extraordinariamente pequea
en relacin al conjunto de la lluvia, que abarca siempre una zona en extremo extensa
comparada con la seccin del instrumento de medicin, y que en ocasiones se distribuye
heterogneamente en tal zona.
5.a.5.ii. Pluvimetros
El pluvimetro es un instrumento concebido para medir la altura de agua precipitada, en la hiptesis de
distribucin homognea horizontal y sin efecto de evaporacin.
El SHN tiene oficializados dos tipos de pluvimetros, de los cuales el que se halla en uso en la
actualidad es el denominado Tipo B, el cual est compuesto de tres secciones principales, a saber
(Figura 29):
La seccin superior (a), que es la receptora, tiene una boca circular de 200 cm (16 cm de
dimetro), formada por un aro de bronce reforzado, con su arista superior afilada y achaflanada
a 45 con la cara inclinada hacia afuera. En su interior tiene un embudo con orificio para la salida
del agua, estando el borde superior de dicho embudo soldado a las paredes del pluvimetro, a
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10 cm por debajo de la boca, a fin que las gotas que caigan sobre el mismo no puedan volver al
exterior por rebote.
La seccin inferior b) destinada a retencin, cuenta con una capacidad de 7.663,5 cm, lo cual
permite almacenar el agua de una lluvia de 390 mm.
La seccin (a) se acopla a la (b), formando un conjunto cilndrico de 45,5 cm de altura.
En el interior de la seccin (b) se halla colocado el recipiente (c), denominado colector, que sirve
para trasvasar a la probeta el agua recogida a fin de efectuar su medicin. Este colector tiene
12,5 centmetros de dimetro y 24 cm de altura, lo que equivale a una capacidad para
recoleccin directa de hasta 147,2 mm de lluvia. Al rebalsar, el sobrante de agua queda retenido
en el depsito (b).
El pluvimetro se coloca sobre un soporte de planchuela por donde se lo fija a un poste, con un
dispositivo para asegurarlo mediante un candado.
El equipamiento de un pluvimetro se completa con dos probetas de medicin, de las siguientes
caractersticas:
Una probeta de capacidad equivalente a 10 mm de precipitacin, cuyo dimetro interior es de 40
mm y que se halla graduada en mm y dcimos de mm. Teniendo en cuenta que el dimetro de la
boca del pluvimetro es de 16 cm, su relacin con la superficie de la seccin transversal de la
probeta, llamada coeficiente de ampliacin, es igual a 16.
Una probeta con capacidad de 50 mm de lluvia, graduada en milmetros enteros y medio
milmetros, cuyo dimetro es de 8 cm, con lo que su coeficiente de ampliacin es 4.
Ambas probetas tienen fondo semiesfrico con el objeto de obtener una mayor ampliacin de escala de
lectura para pequeas cantidades de lluvia.
Figura 29. Pluvimetro Tipo B

Instalacin y Cuidado del Pluvimetro
La instalacin del pluvimetro debe ser objeto del mayor cuidado para evitar errores en la obtencin de
los datos. Las condiciones necesarias para ello son:
a) La boca del pluvimetro debe estar a una altura del suelo de 1,50 m.
b) El pluvimetro debe ir colocado sobre un poste vertical fijado de forma tal que se impida todo
movimiento y de manera que la cabeza del poste (achaflanada tambin a 45 hacia afuera), se
encuentre 15 cm por debajo de la boca del pluvimetro, la que a su vez debe estar
perfectamente horizontal.
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c) El pluvimetro debe colocarse alejado de cualquier obstculo (rboles, paredes, tapiales, etc.)
para que los mismos no obstaculicen la entrada de lluvia. De existir aqullos en las
proximidades, el instrumento de medicin debe estar siempre a una distancia horizontal por lo
menos cudruple respecto a la altura de los obstculos vecinos.
d) En caso de que no haya jardn o lugar abierto sin obstculos para colocar el pluvimetro en las
condiciones descriptas y sea necesario colocarlo sobre un edificio, casilla, etc., debe estar
siempre afirmado a un poste, de manera que la boca del pluvimetro sobrepase en un metro la
parte ms alta del techo en que se lo coloca (o sus parapetos, cumbreras, etc.).
e) Se debe cuidar siempre que en el interior del pluvimetro o en el embudo no haya hojas secas u
otros objetos que puedan alterar la medicin exacta de la lluvia.
Figura 30. Instalacin de Pluvimetro

Modo de Efectuar la Medicin
El procedimiento para efectuar la medicin de lluvia cada es el siguiente:
Se saca la parte superior o receptora (a).
Se retira el colector (c) colocado en el interior de la parte (b) y se lo sustituye por el de repuesto,
volviendo a colocar en su lugar la parte receptora.
Se vierte el agua en alguna de las dos probetas que integran el equipo del pluvimetro y se lee
la graduacin hasta donde llega el agua.
Si la cantidad de lluvia fuese mayor que la capacidad graduada de la probeta, la operacin de llenado
se repite tantas veces como sea necesario, sumando los parciales para obtener el total precipitado. En
zonas de lluvias intensas se emplea directamente la probeta mayor para evitar demasiadas descargas.
Cuando la cantidad de agua precipitada haya rebasado la capacidad del colector (c) y una parte se ha
depositado en el recipiente de retencin (b), se mide primero el agua contenida en el colector y luego se
trasvasa al mismo y se mide el agua depositada en el recipiente de retencin.
Si una lluvia fuera de magnitud tal que hiciera temer sobre la suficiencia de le capacidad del recipiente
de retencin del pluvimetro para almacenar el agua cada en 24 horas, se debe efectuar una
observacin intermedia, que se sumare a la realizada a la hora reglamentaria.
Hora de Observacin y Da Pluviomtrico
En nuestro pas las observaciones de lluvia se realizan a las 9:00 horas, designndose por da
pluviomtrico al perodo comprendido entre dos observaciones consecutivas.
5.a.5.iii. Pluvigrafos
Para obtener registros continuos de las precipitaciones y poder dibujar las curvas de masa de las
mismas (ver 5.b.2.i) y determinar las intensidades de lluvia producidas en intervalos de tiempo
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predeterminados, se recurre al empleo del pluvigrafo, que consiste bsicamente en un pluvimetro que
incluye un dispositivo de registro cronolgico de las alturas de agua precipitadas, o de envo de la
informacin correspondiente a pequeos intervalos de tiempo a un centro computarizado de
almacenamiento de datos.
Pluvigrafo de Balanza
Consiste en un instrumento que permite recoger y registrar una cantidad representativa de lluvia, nieve
fundida o granizo. Para ello el agua se colecta en un recipiente similar al pluvimetro cuyo peso accione
un mecanismo acoplado al dispositivo registrador.
Pluvigrafo de Flotador
Figura 31. Pluvigrafo de Flotador

En este pluvigrafo la lluvia, captada por una boca de seccin normalizada igual e la del pluvimetro
(A), cae dentro de un recipiente que contiene un flotador (G). A medida que el nivel del agua en el
depsito sube, lo hace tambin el flotador, el que se halla vinculado al sistema registrador (T).
La capacidad del recipiente es igual al volumen de agua correspondiente a 10 mm de lluvia, de modo
que al llenarse se accione un sifn que desagota el recipiente a un depsito (S) y el flotante retorna a su
posicin inicial, para luego volver a subir si la lluvia contina.
Cuando los registros se trazan en fajas sobre un tambor giratorio, presentan le caracterstica que cada
vez que se produce un vaciado, la curva del pluviograma baja desde el borde superior al inferior de la
faja, lo que debe tenerse presente al calcular los totales de precipitacin y dibujar la curva de masa.
Pluvigrafo a Cubeta Basculante
Este tipo de pluvigrafo cuenta, bajo la boca del embudo, con un compartimiento en el que hay dos
cubetas, una de las cuales recibe el agua precipitada y al llenarse, se produce un desequilibrio que hace
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que la cubeta vuelque la cantidad de agua que contiene (equivalente a 0,1; 0,2 0,5 mm de lluvia segn
los modelos), moviendo a la segunda cubeta al lugar de recoleccin del agua. En ese momento se
acciona un circuito elctrico que marca o produce el registro correspondiente.
En otros modelos (Figura 32), al producirse la descarga, una rueda dentada gira el espacio de un diente
y provoca un movimiento que registra un trazo vertical sobre la faja, igual a la sensibilidad. Mientras el
otro cangiln se llena, la pluma inscribe un trazo horizontal de longitud proporcional al tiempo que tarda
en llenarse. En la faja se registra as un diagrama escalonado en ascenso hasta que se alcanza la altura
mxima de aqulla, y de continuar la precipitacin, el diagrama se invierte (descendiendo) hasta el
borde inferior, y as sucesivamente.
Figura 32. Pluvigrafo a Cubeta Basculante

5.a.5.iv. Red Pluviomtrica
Los usos para los cuales se deba utilizar la informacin sobre la precipitacin son los que determinan la
densidad de una red. Para el estudio de grandes tormentas o para determinar los promedios de
extensas reas de llanura, debera ser suficiente una red de estaciones relativamente dispersa.
En cambio, se requiere una red bastante densa para determinar el patrn de lluvias de intensas
tormentas de tipo convectivo, que presentan fuertes variaciones en la magnitud de las precipitaciones
en distancias relativamente cortas (del orden de un par de kilmetros).
La probabilidad de que el centro de una tormenta quede registrado por un pluvimetro ser funcin de la
densidad de la red.
En funcin de lo anterior, la Organizacin Meteorolgica Mundial recomienda para propsitos
hidrometeorolgicos generales, las siguientes densidades mnimas:
Para regiones de llanura en zonas tropicales, mediterrneas o templadas: 1 estacin cada 600 a
900 km
Para regiones montaosas en zonas tropicales, mediterrneas o templadas: 1 estacin cada 100
a 250 km
Para regiones montaosas pequeas con precipitacin irregular: 1 estacin cada 25 km
Para zonas ridas y zonas polares: 1 estacin cada 1.500 a 10.000 km
Red Telemtrica del Gran Mendoza
La zona del piedemonte que ubica al oeste del Gran Mendoza cuenta desde 1982, con una red de
medicin, transmisin telemtrica de datos y registro de eventos meteorolgicos (con nfasis en
precipitaciones), operada por el Centro Regional Andino, la que primordialmente cumple funciones de
alerta de eventos aluvionales y sirve de base a estudios de determinacin de tormentas de proyecto.
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Con un total de 25 estaciones en un rea de 600 km, cumple las normas de la OMM de una estacin
cada 25 km. El sector cubierto limita con la precordillera al oeste, el Ro Mendoza al sur, el rea
urbanizada al este y la divisoria de las Cuencas San Isidro y Colector Las Heras al norte.
El modo de transmisin de las estaciones remotas es de autotransmisin por evento, es decir que la
estacin enva una seal cada vez que se acumula 1 mm de lluvia, adems de una de supervivencia
cada 12 horas, cuando no llueve.
De esta forma la informacin llega a la central, donde se la recibe y procesa en forma computarizada,
en el instante en que se produce el fenmeno, lo que permite contar con los registros en tiempo real.
5.a.5.v. Observaciones de Precipitacin con Radar
Un radar transmite un pulso de energa electromagntica como un haz en una direccin predeterminada
por medio de una antena mvil. El ancho y la forma del haz se determinan por el tamao y la
configuracin de la antena. La onda irradiada, que viaja a la velocidad de la luz, es reflejada
parcialmente por las nubes y por las partculas de precipitacin y regresa al radar, donde es recibida por
la misma antena.
Se puede detectar as la presencia de precipitacin dentro de un alcance determinado por ciertos
parmetros del sistema, por la medida y nmero de gotas por unidad de volumen y por el efecto de
curvatura de la tierra. En la prctica, particularmente en latitudes templadas, tal alcance no es superior a
250 km.
Con el empleo de un equipo de procesamiento de datos es posible estimar la precipitacin sobre un
rea determinada en tiempo real y con una exactitud comparable con los datos medios obtenidos a
partir de una red de pluvimetros convencionales. An en reas montaosas bajo condiciones ideales
es posible una aproximacin del orden del 15% en totales horarios sobre pequeas subcuencas.
El uso del radar es de inapreciable valor en la deteccin de tormentas convectivas, a los fines de la
implementacin de alertas hidrolgicos, en forma asociada a la red telemtrica terrestre, permitiendo
establecer la presencia, localizacin y extensin de los ncleos de tormenta, probable intensidad de la
precipitacin que pueden producir, como asimismo la direccin y velocidad de su desplazamiento.
5.a.5.vi. Estimacin de Precipitaciones Mediante Informacin Satelital
Los estudios de balance hdrico en una escala global requieren de informacin sobre precipitacin en
reas donde las redes de pluvimetros son inadecuadas o inexistentes, como por ejemplo los ocanos.
Dado que los satlites no pueden medir las lluvias en forma directa, pueden realizarse para tales fines
estimaciones aproximadas de la cantidad de agua cada por medio de la aplicacin de un coeficiente de
precipitacin, funcin de la cantidad, tipo y espesor de las nubes observadas o deducidas a travs de
las imgenes satelitales y la precipitacin probable e intensidad asociada a cada tipo de nube,
parmetros que deben determinarse en base a datos tomados sobre la superficie de la tierra.
Pueden estimarse as cantidades de lluvia para perodos de un mes o mayores.
5.a.6. VARIACIONES DE LA PRECIPITACION
5.a.6.i. Variaciones Geogrficas
En general la precipitacin es mayor cerca del ecuador y disminuye al aumentar la latitud. Sin embargo,
la irregularidad y orientacin de las isoyetas en los mapas de precipitacin media anual del mundo,
indican que su distribucin geogrfica depende de factores ms relevantes que la referida distancia al
ecuador.
La fuente principal de humedad para la precipitacin es la evaporacin a partir de las superficies de las
grandes masas de agua. Por lo tanto la precipitacin tiende a ser mayor cerca de las costas, salvo
distorsiones debidas a factores orogrficos.
Puesto que el ascenso de las masas de aire constituye el factor ms importante para casi todos los
tipos de precipitacin, las cantidades y las frecuencias son por lo general mayores en el lado de
barlovento de las barreras montaosas.
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Por el contrario, y puesto que el movimiento hacia abajo del aire produce una disminucin de la
humedad relativa, el lado de sotavento de las barreras experimenta por lo general una precipitacin
relativamente baja.
Se han desarrollado por parte de diversos investigadores expresiones que relacionan la precipitacin
con la altitud, con la proximidad al mar y con otros factores, con conclusiones diferentes y sin que tales
expresiones sean de aplicacin generalizada.
5.a.6.ii. Variaciones en el Tiempo
Aunque algunas fracciones del registro de precipitaciones que se consideren aisladamente, puedan
sugerir un aumento o una disminucin temporal de sus magnitudes, parece existir una tendencia a
regresar hacia la media al considerar largas series de datos, de modo que en ellas los perodos
extraordinariamente hmedos tienden a ser balanceados por los perodos secos.
La irregularidad de estas fluctuaciones ha sido asiduamente investigada. An cuando se han estudiado
ms de 100 ciclos aparentes, que van desde perodos de 1 a 744 aos, y la bibliografa especializada
registra numerosos esfuerzos para detectar estas variaciones, con excepcin de los cambios diurnos y
estacionales, no se han podido demostrar concluyentemente ciclos persistentes y regulares, de alguna
magnitud apreciable.
Para tratar de establecer la existencia de tales ciclos, se deberan graficar los aos sucesivos en
abscisas y las alturas de precipitacin de cada ao en ordenadas, dibujando la curva cronolgica
resultante, de cuyo anlisis podr surgir o no un determinado grado de ciclicidad en la distribucin con
que se presenten las precipitaciones.
En caso positivo surgir la duracin de tales ciclos y las caractersticas de la distribucin, magnitud y
tiempos de repeticin de los perodos ms hmedos y ms secos.
A pesar que la existencia de tales ciclos y sus eventuales caractersticas sigue siendo materia de
discusin, resulta cierto que la precipitacin de cada ao es un fenmeno aleatorio, sobre el cual no
existen tendencias que orienten hacia un pronstico de la magnitud concreta que alcanzar la misma en
un futuro inmediato, variando notoriamente la distribucin anual y estacional, tanto en intensidad como
en el tipo de las precipitaciones caractersticas, an considerando regiones relativamente cercanas
dentro de un mismo pas o comarca geogrfica.
Estas variaciones son de gran importancia en la caracterizacin del clima de la regin. Adems, la
precipitacin en una determinada poca puede o no ser til a la agricultura, segn la correspondencia
de los perodos en que aqulla se produzca y el ciclo vegetativo de los cultivos.
5.a.6.iii. Precipitaciones Mximas
Otros eventos cuyo estudio reviste gran inters en ingeniera hidrolgica lo constituyen las
precipitaciones de gran magnitud en una regin dada, tanto en lo que hace a la o las pocas en que
puedan producirse, como las extensiones que abarquen, por las crecidas que pueden generar en los
cursos hdricos que alimentan o que sirven de desage a las aguas derivadas de los escurrimientos
superficiales.
A simple ttulo ilustrativo, una resea de las mximas precipitaciones puntuales registradas en el
mundo, consigna los siguientes valores, en funcin de su duracin:
En un minuto 38 mm Barot (Guadalupe) 26/11/1970
En 8 minutos 126 mm Fssen (Baviera) 25/05/1920
En 15 minutos 198 mm Plumb Point (Jamaica) 12/05/1916
En 12 horas 1.340 mm Belovue (Reunin) 28/02/1964
En 24 horas 1.870 mm Cilaos (Runion) 15/03/1952
En 1 mes 9.300 mm Cherrapunji (India) julio de 1981
En 1 ao 26.461 mm Cherrapunji (India) entre agosto de 1860 y julio de 1861

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En estaciones del Gran Mendoza se pueden destacar como registros notables:
En 5 minutos 19 mm 14/02/1990
En 10 minutos 32 mm 04/02/1992
En 15 minutos 39 mm 04/02/1992
En 30 minutos 50 mm 12/02/1990
En 70 minutos 89 mm 31/12/1959
TEMA 5.b: ANALISIS DE DATOS DE LLUVIA
5.b.1. VALORES MEDIOS CARACTERSTICOS
El conjunto de datos que en general se recopilan mensualmente en las estaciones meteorolgicas,
relativos a lluvias, corresponden a:
Precipitacin total mensual en cada pluvimetro
Precipitacin para un intervalo de 24 horas en cada pluvimetro
Precipitacin mxima mensual en 24 horas en cada pluvimetro
Nmero de das de lluvia, nieve o granizo, durante el mes, en cada estacin
Bandas con las inscripciones de los pluvigrafos o registros equivalentes computarizados
Con el transcurso del tiempo, todo este conjunto de informacin alcanzara un volumen realmente poco
manejable. Resulta necesario en consecuencia acudir a procedimientos estadsticos normalizados que
racionalicen la presentacin, sintetizando el mximo de informacin en unos pocos parmetros (valores
medios, dispersin respecto a ellos, configuracin de la curva de observaciones, etc.).
5.b.1.i. Mdulo Pluviomtrico Anual Medio
Se denomina Mdulo Pluviomtrico Anual Medio a la media aritmtica de la lluvia anual, durante una
serie de aos, cuyos extremos deben consignarse conjuntamente con el valor del mdulo pluviomtrico,
a fin de dejar caracterizado el perodo del cual aqul es representativo.
Cuando las series disponibles sean de pocos aos (menos de 30), el Mdulo Pluviomtrico Anual Medio
debe tomarse con mucha precaucin, pues en el conjunto es posible que predominen aos secos, o por
el contrario aos hmedos.
Para definir si un ao (o perodo) es seco, medio o hmedo, no es suficiente una simple apreciacin
cualitativa, resultando necesario un ndice que permita caracterizar el fenmeno.
Se define al efecto como ndice de Humedad a la lluvia total registrada en un ao determinado, dividida
por el Mdulo Pluviomtrico Anual Medio. As, en primera instancia, se define un ao seco/hmedo,
cuando su ndice de humedad sea inferior o superior a 1, respectivamente.
Sin embargo, resulta necesario precisar este modo de clasificacin, porque seguramente habr aos
ms secos (o hmedos) que otros. Para ello se calcula la ley de distribucin de las precipitaciones
anuales y usualmente se consideran los tipos ao muy seco/seco/normal/hmedo/muy hmedo segn
estn, respectivamente, en los siguientes intervalos de probabilidad:
Cuadro 9: Tipo de Ao segn las Precipitaciones
muy seco seco normal hmedo
muy
hmedo

10 15 50 15 10
para una ley de distribucin
normal
0 a 15% 15 a 35% 35 a 65% 65 a 85% 85 a 100%
para una distribucin de
precipitaciones clasificadas,
con los valores ordenados de
menor a mayor.
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5.b.1.ii. Lluvia Media Mensual
Con el mismo criterio anterior, pueden calcularse las medias de las precipitaciones producidas en un
cierto mes, durante la misma serie de aos. Este valor es la lluvia media mensual. La suma de las
lluvias medias mensuales de todos los meses del ao deber ser igual al mdulo pluviomtrico anual
medio. Se obtiene as una distribucin de ese total medio a lo largo del ao.
Para representar el rgimen de lluvias en una estacin meteorolgica, es usual establecer el diagrama
(preferentemente escalonado) que represente las alturas de lluvia mensuales, para cada uno de los 12
meses del ao.
Se da forma as a un ao medio ficticio, donde la lluvia de cada mes es el promedio de los totales
mensuales registrados para dicho mes en el curso de los n aos del perodo de observacin.
Puede resultar muy representativo graficar en un nico diagrama, conjuntamente con los valores de los
promedios mensuales, los valores extremos (mximo y mnimo) producidos en el perodo de n aos
considerado.
Otra forma de poner en evidencia la distribucin relativa de las lluvias mensuales y facilitar la
comparacin de una estacin a otra, es la de calcular los coeficientes pluviomtricos mensuales, que
son las relaciones (en %) entre la lluvia media mensual del mes considerado y una precipitacin
mensual ficticia, igual a 1/12 del mdulo pluviomtrico anual.
5.b.1.iii. Lluvia Diaria
Tal como se refiriera en el apartado 5.a.5.ii, cuando la estacin cuenta con un pluvimetro ordinario,
generalmente se hace una sola medida diaria. En las redes nacionales, esta medicin se efecta a la
misma hora todos los das (las 9:00 horas en nuestro pas), a fin de homogeneizar los resultados.
De esta forma el valor que queda registrado para un da determinado es el que corresponde a la
precipitacin recogida en el pluvimetro desde las 9 horas del da anterior hasta las 9 horas de ese da.
Conviene tener presente esta circunstancia, especialmente al comparar las medidas pluviomtricas as
obtenidas con registros pluviogrficos.
Si resulta necesario conocer detalladamente la distribucin de esa precipitacin a lo largo del da (dato
imprescindible, por ejemplo, para el anlisis de tormentas intensas de corta duracin), es necesario
instalar un pluvigrafo, cuya banda o registro constituye una curva diaria acumulada, de la cual se
deduce, no slo el total de lluvia recogida, sino las cantidades recibidas en intervalos de tiempo tan
pequeos como se quiera (hasta del orden de los minutos), es decir la intensidad de la lluvia, la que se
expresa referida a mm/h, a fin de homogeneizar su interpretacin. Si el intervalo fuese infinitsimo se
tendra la intensidad instantnea.
5.b.1.iv. Irregularidad de las Precipitaciones
Si en la curva de precipitaciones anuales clasificadas se consideran los valores de las precipitaciones
en los que las probabilidades de aparicin son 10% y 90% (valores que se designarn por
90 10
H y H
respectivamente), se denomina ndice de Irregularidad Intrnseca Anual de las precipitaciones en la
estacin considerada (extensivo a la regin de la cual sea representativa), a la relacin:
/112/
( )
m
10 90
H
H H
*
2
1
I

=
siendo:
m
H Mdulo Pluviomtrico Anual Medio
En ciertas regiones de la Tierra, las lluvias en el curso de aos sucesivos varan poco alrededor de su
valor medio; en tal caso la pluviosidad ser llamada regular y el ndice I ser dbil, del orden 0,2.
En otras regiones, por el contrario, las precipitaciones anuales son ms dispersas y el ndice puede
alcanzar valores de 0,7 a 0,8.
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5.b.2. CURVAS CARACTERISTICAS
5.b.2.i. Curva de Masa
Se la define como la curva de precipitacin acumulada en un determinado perodo, representada en un
sistema de ejes en que se grafican los valores del tiempo (usualmente horas) en abscisas y de
precipitacin acumulada (mm) en ordenadas.
Este tipo de curvas es empleado generalmente para representar las caractersticas de las tormentas
consideradas en forma individual, obtenindose los valores pertinentes en base a los registros de los
pluvigrafos.
Figura 33. Curva de Maza
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30
32
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Tiempo [ min ]
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]

La observacin de la curva de masa indica claramente la intensidad y la variacin en el tiempo de la
lluvia durante el transcurso de la tormenta, ya que la pendiente de aqulla en cualquier punto es
equivalente a la intensidad de la precipitacin; adems, los tramos en que la curva de masa se hace
horizontal indican perodos sin lluvia.
La pendiente de la recta trazada entre los puntos extremos de la curva de masa, permite obtener la
intensidad media de la precipitacin producida por la tormenta, en el intervalo de tiempo
correspondiente a su duracin.
Las curvas de masa de las lluvias producidas, constituyen la informacin ms deseable a tener en cada
estacin de la cuenca o zona bajo anlisis; sin embargo para su obtencin se requieren necesariamente
registros de pluvigrafos.
Figura 34. Curva de Maza Reconstruida para Pluvimetro
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30
32
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Tiempo [ min ]
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]
Pluvigrafo
Asumida
para
Pluvimetro

Unidad 5 5-15
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Cuando, como suele ser frecuente, se cuenta con un cierto nmero de registros pluviomtricos, que
corresponden slo a la cantidad total de lluvia precipitada en un perodo determinado, una tcnica
aceptable para reconstruir la curva de masa de tales estaciones, es la de adoptar la misma distribucin
registrada en un pluvigrafo ubicado en la zona, supuesta homognea en lo relativo a las caractersticas
de las precipitaciones. Para ello se afectan todas las ordenadas de la curva de masa disponible, por la
relacin existente entre las precipitaciones totales registradas en ambas estaciones en el perodo
considerado.
5.b.2.ii. Yetogramas
Se denomina yetograma (o hietograma o pluviograma) a la grfica que representa en un sistema tiempo
(horas o minutos) en abscisas e intensidades de precipitacin (mm/h) en ordenadas, la cantidad de
precipitacin producida durante una tormenta dada.
Figura 35. Yetograma
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
Tiempo [ min ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]
0 t t

Si bien la configuracin real de un yetograma tiende a una forma acampanada, a los fines de su
utilizacin prctica, se considera la precipitacin constante (tomando el valor medio correspondiente)
para intervalos de tiempo preestablecidos, de duracin menor a la total del aguacero, por lo que los
yetogramas adquieren una configuracin escalonada. Los valores para su construccin se obtienen a
partir de los registros pluviogrficos.
5.b.2.iii. Curvas de Intensidad y Duracin (ID)
Figura 36. Curva I-D
0
20
40
60
80
100
120
140
160
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95
Tiempo [ min ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]

Unidad 5 5-16
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A medida que se reduce el intervalo de tiempo, la intensidad mxima expresada en unidad constante
(por ejemplo mm/h) va creciendo. Esto es evidente para una misma tormenta y aplicable a una serie de
ellas registradas por un pluvigrafo en una misma estacin. La forma de una curva ID se muestra en la
Figura 36.
5.b.2.iv. Curvas de Intensidad, Duracin y Frecuencia (IDF)
Cuando en una estacin se dispone de una larga serie de aos de registros, que incluyen tormentas de
diversa magnitud, se pueden trazar curvas intensidad/duracin para distintas frecuencias, dando lugar a
las curvas conocidas como IDF, de fundamental aplicacin en ingeniera hidrolgica.
Por lo general se las grafica como una familia de curvas correspondientes a diversos tiempos de
recurrencia, referidas a un sistema de ejes que representa los tiempos en abscisas y las intensidades
de precipitacin, en mm/h, en ordenadas (Figura 37).
En ocasiones se opta, para su representacin, en asignar los tiempos a la familia de curvas, llevando
los tiempos de recurrencia sobre el eje de las x (Figura 38).
La tcnica de las curvas de IDF, aunque antigua, resulta sumamente til para realizar anlisis puntuales
en estaciones que cuentan con registros pluviogrficos de buena longitud, siendo de gran aplicacin en
el dimensionado de obras hidrulicas que requieren contar con datos de este tipo.
El empleo de las curvas de IDF permite asimismo generalizar sus resultados mediante la combinacin
de sus valores con el anlisis de planos de isoyetas de las tormentas registradas en una cuenca o
regin.
Figura 37. Curva I-D-F Tormenta de Proyecto Mendoza
0
20
40
60
80
100
120
140
160
180
200
220
240
260
280
300
320
340
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65
Tiempo [ min ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]
TR=5
TR=10
TR=25
TR=100

Los pasos a seguir para la construccin de las curvas de IDF para una estacin dada son los siguientes:
a) Se seleccionan todas las precipitaciones intensas producidas durante los aos del perodo de
que se disponen registros.
Unidad 5 5-17
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b) Se debe conocer, para cada una de ellas, las horas de iniciacin, la de finalizacin, y su curva de
masa.
c) Un anlisis de las intensidades y duracin de las tormentas registradas, permitir determinar la
duracin tipo o caracterstica de las precipitaciones intensas de la regin. (Para las tormentas
registradas en el rea del Gran Mendoza, la duracin caracterstica, que luego se adopta como
duracin de las tormentas de proyecto para eventos de magnitud, es del orden de una hora).
Figura 38. Curva I-F-D
0
30
60
90
120
150
180
210
240
270
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 180 190 200
Tiempo Recurrencia [ Aos ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]
15 min
30 min
45 min
60 min

d) A partir de la curva de masa de cada una de las tormentas registradas segn el paso a), se
determina la precipitacin mxima (en mm), producida en intervalos crecientes de tiempo, cuyas
magnitudes se determinan en funcin de la duracin caracterstica.
Por ejemplo, para la duracin referida en el punto b), pueden adoptarse como perodos de
duracin creciente, 5, 10, 20, 30, 60, 90, etc. Para homogeneizar los clculos se lleva luego cada
uno de estos valores a mm/h. Se obtienen as, para cada evento, las intensidades
correspondientes a perodos de duracin creciente.
e) Se agrupan luego las intensidades expresadas en mm/h resultantes de la consideracin de
todas las tormentas, por separado para cada uno de los perodos definidos de duracin
creciente, obtenindose as, en un cuadro comparativo, para cada duracin, la serie de valores
registrados de intensidades de precipitacin.
Independizando estos valores del ao de ocurrencia de la tormenta, se obtienen para cada
duracin, series parciales de lluvias mximas, en mm/h, que se ordenan luego en forma
decreciente.
f) Sobre cada una de las series as conformadas, se aplica una ley probabilstica de distribucin de
valores extremo, que permite determinar los valores correspondientes a perodos de recurrencia
preestablecidos (200, 100, 50 aos).
g) En funcin de los tiempos correspondientes a los perodos de duracin creciente (t), de los
tiempos de recurrencia adoptados (Tr) y las intensidades horarias obtenidas por clculo segn el
paso e), se pueden trazar las representaciones de IDF.
Unidad 5 5-18
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Las curvas IDF pueden regionalizarse para su aplicacin a una zona abarcada por una cuenca o
conjunto de cuencas, en la que, si aqulla es pluviomtricamente homognea, se presentarn curvas
IDF de similares caractersticas en las distintas estaciones que ubiquen en la misma. En tal caso podr
construirse una grfica promedio representativa de la regin.
5.b.3. ESTIMACION DE VALORES DE LAS VARIABLES PLUVIOMETRICAS
Para el estudio hidrolgico de una determinada extensin superficial de terreno, es preciso estimar, a
partir de los datos (ms o menos dispares) obtenidos en los puntos de observacin de que se dispone,
valores que sean aplicables a la zona considerada en su conjunto.
Este es el caso que ms frecuentemente se presenta en la prctica, y todo lo que a continuacin se
expone para lluvias, es aplicable por analoga a las dems variables meteorolgicas.
El primer paso es reunir los datos bsicos meteorolgicos y completar las series hacindolas
homogneas en tamao y calidad por medio de procedimientos estadsticos.
La hiptesis bsica es considerar aplicable el registro obtenido en un punto a toda un rea ms o menos
extensa segn la densidad espacial de la red de observacin. Determinar este dominio para cada
estacin es un problema a resolver en cada caso particular, teniendo en cuenta para ello las
caractersticas del fenmeno meteorolgico y de la zona en estudio.
Se citan a continuacin los procedimientos ms usuales.
5.b.3.i. Lluvia Media en una Zona
Media Aritmtica
Consiste en tomar como lluvia media de la zona (por lo general una cuenca determinada), la media
aritmtica de las medidas obtenidas en los pluvimetros situados en ella.
Si bien la aproximacin es escasa, el procedimiento puede ser de aplicacin en zonas que renan
caractersticas suficientes de homogeneidad climtica y fsica, cuando la distribucin de las estaciones
sea tal que el valor medio difiera poco respecto al valor ponderado, cuando exista un elevado nmero
de estaciones, cuando la distribucin areal de las precipitaciones sea relativamente uniforme o cuando
los datos bsicos disponibles no justifiquen un procedimiento de ponderacin.
Siendo
n 2 1
P , , P , P K la lluvia recogida en los n pluvimetros de la zona en el mismo intervalo de tiempo
(una tormenta determinada, una estacin lluviosa, un ao calendario o hidrolgico), la lluvia media para
la zona es:
/113/
n
P
P
n
1 i
i
A

=
=
Mtodo de los Polgonos de Thiessen
Este mtodo trata de tomar en consideracin la eventual falta de uniformidad en la distribucin de los
pluvimetros, asignando como dominio a cada uno de ellos un polgono convexo que lo rodea.
Para el trazado de los polgonos, primero se debe trazar la denominada Red de Tringulos Irregulares
(conocida como TIN por sus siglas inglesas de Triangular Irregular Network) la que se logra uniendo,
con segmentos rectos, la posicin de cada pluvigrafo con los otros pluvigrafos ms cercanos.
Posteriormente se trazan las mediatrices correspondientes a cada tringulo dibujado. En los polgonos
externos se continan estas mediatrices hasta el exterior del lmite de la cuenca. En estos polgonos
limtrofes se deber considerar solamente el rea interior a la zona, pero para su dibujo pueden tenerse
en cuenta pluvimetros exteriores a ella.
Si las lluvias, medidas por los pluvimetros
n 2 1
G , , G , G K en el intervalo de tiempo comn considerado,
son
n 2 1
P , , P , P K y las reas respectivas de los dominios poligonales asignadas a cada uno son
n 2 1
A , , A , A K , la lluvia media ser:
Unidad 5 5-19
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/114/

=
=
=
=
= = =
n
1 i
i
i
n
1 i
i i
n
1 i
i
n
1 i
i i
T
A
A
* P
A
A * P
A
A * P
P
Figura 39. Polgonos de Thiessen

Los resultados son buenos en zonas llanas, con pluviometra de distribucin bastante homognea.
Mtodo de las Curvas Isoyetas
Volcando en un plano la ubicacin de los pluvimetros y las respectivas cantidades de lluvia recogidas,
el mtodo consiste en interpolar lneas de igual precipitacin (a las que se denomina isoyetas o
isohietas) de acuerdo con estos valores.
Figura 40. Curvas Isoyetas

Unidad 5 5-20
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Para el trazado de las isoyetas no suele ser suficiente por lo general una simple interpelacin lineal sino
que debern tenerse en cuenta las caractersticas de ubicacin de cada pluvimetro (situacin,
vegetacin circundante, altitud, topografa, etc.), y segn ellas se proceder a efectuar una interpelacin
racional.
Sean
n 2 1
P , , P , P K los valores asignados a cada isoyeta y
1 n 2 1
A , , A , A

K las reas entre las isoyetas
n 1 n 3 2 2 1
P P , , P P , P P

K .
La lluvia en la cuenca o rea considerada ser:
/115/
( ) ( )
A * 2
A * P P
A
A * P P *
2
1
P
n
2 i
1 i i 1 i
n
2 i
1 i
n
2 i
1 i i 1 i
T

=

=

=

+
=
+
=
Existir duda en la lluvia que corresponde al rea situada entre las isoyetas extremas y el lmite de la
zona. Puede adoptarse como valor el de P de esas isoyetas extremas y aadir en el numerador de la
/115/ el sumando correspondiente, o bien tomar como valor de esas reas la media aritmtica de los
valores obtenidos en los pluvimetros que contienen.
El mtodo de las curvas isoyetas es el que da resultados ms aceptables, pero el carcter subjetivo del
dibujo de las mismas hace necesario que se posea para ello un buen conocimiento de las
caractersticas climticas y fsicas de la zona.
5.b.3.ii. Anlisis de rea/Duracin/Profundidad
A pesar que muchos problemas de hidrologa requieren un anlisis de la distribucin temporal y espacial
de las precipitaciones en una tormenta, los mismos no se encuentran tan desarrollados como los
correspondientes a las precipitaciones puntuales.
En el caso de tormentas que presentan un rpido decrecimiento desde el ncleo central, donde la
precipitacin alcanza su valor mximo (caso caracterstico de las precipitaciones convectivas), la lluvia
media decrece a medida que aumenta la superficie de la zona de incidencia considerada.
Figura 41. Curvas A-D-P
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000
rea [ km
2
]
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]
15 min
30 min
60 min

Para su aplicacin al estudio de eventos extremos, se suelen construir al efecto curvas
rea/duracin/profundidad, las cuales corresponden a distintas duraciones de tormentas, que se
grafican en un sistema de ejes en el que, en ordenadas se representan, ya sea los valores de las alturas
Unidad 5 5-21
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(o profundidades o lminas) de precipitacin o bien el porcentaje referido a la lluvia puntual mxima,
mientras que, en abscisas se llevan las reas sobre las cuales tales valores de lminas corresponden a
la precipitacin media.
Pueden determinarse as las cantidades mximas de lluvia, que como precipitacin media, caen en
reas de diferentes extensiones, ante la ocurrencia de tormentas de distinta duracin.
Para su construccin se requiere contar con una red de pluvigrafos instalada en la zona bajo estudio, y
efectuar un anlisis criterioso de la configuracin (en alturas de lmina, forma y extensin) de las
isoyetas de todas las tormentas registradas.
5.b.3.iii. Patrn de Isoyetas Standard
A los efectos de su aplicacin en modelos lluvia/escorrenta, resulta fundamental caracterizar la
distribucin areal que puede atribuirse a las tormentas que constituirn la variable de ingreso
( ) t
f I = al
modelo, en funcin de las respectivas lminas de precipitacin.
Para su determinacin, se recurre a efectuar el trazado de las isoyetas correspondientes a las
tormentas de mayor intensidad y mayor extensin que se hayan registrado en la regin bajo estudio.
De la evaluacin comparativa de las tormentas con caractersticas como las referidas, se ha observado
la tendencia a que las isoyetas de las grandes precipitaciones adoptan una configuracin que se ajusta
muy aproximadamente a un conjunto de elipses concntricas.
La propia OMM recomienda tal esquema terico como Patrn de Isoyetas Standard para representar la
distribucin areal de las grandes precipitaciones.
Figura 42. Patrn de Isoyetas Standard (a/b = 1.5)

Las reas de las sucesivas elipses y las longitudes de sus ejes mayores y menores deben determinarse
en funcin de las caractersticas particulares que en el rea de futura aplicacin del patrn de isoyetas,
se hayan registrado para las tormentas de mayor extensin.
Unidad 5 5-22
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El gradiente de las precipitaciones (en mm) que corresponde a la sucesin de isoyetas, puede
establecerse, ya sea como un porcentaje de la precipitacin mxima, o manteniendo el mismo intervalo
que el registrado para situaciones reales.
Finalmente, la altura de precipitacin que corresponde a cada isoyeta (o sea a las sucesivas elipses), se
determina en cada caso particular de acuerdo al tiempo de recurrencia para el cual se desea construir la
tormenta, funcin a su vez del objeto del diseo hidrolgico o hidrulico bajo estudio.
Otra forma indirecta de efectuar el trazado del Patrn de Isoyetas Standard es adoptando una sucesin
creciente de superficies, determinando para cada una de ellas la precipitacin que le corresponde
mediante el empleo de la curva rea/Duracin/Profundidad (que arroja un valor de precipitacin menor
a medida que aumenta la extensin considerada). Para cada superficie, pueden determinarse las
caractersticas geomtricas de las elipses asociadas, teniendo en cuenta que:
/116/ b * a * S =
siendo a y b las longitudes de los semiejes mayor y menor, respectivamente.
Para efectuar su trazado se requiere conocer como condicin complementaria, la relacin entre a y b, la
que puede establecerse mediante la valoracin comparativa de la configuracin de isoyetas construidas
con los registros pluviomtricos reales de tormentas producidas sobre el rea. Como valor de
referencia, el Patrn de Isoyetas Standard elaborado para la regin ubicada al este del meridiano 105
de los EE.UU. establece como relacin a = 2,5 b.
Cabe tener presente que el empleo del Patrn de Isoyetas se torna inaplicable cuando los ncleos son
relativamente pequeos en comparacin con el rea de la cuenca que se analiza, pues la precipitacin
promedio sobre la misma disminuir rpidamente, invalidando completamente su utilizacin.
En tales circunstancias deber optarse por:
a) Subdividir el rea total en subcuencas de superficies comparables con la extensin del grupo de
elipses centrales de la plantilla, y efectuar luego el traslado de los escurrimientos generados, a lo
largo de los cauces principales.
b) Considerar como Patrn de Isoyetas Standard dos (o ms) familias de elipses, cuyas distancias
mnimas entre centros e intensidades relativas, debern surgir del anlisis de tormentas reales
registradas por la red pluviomtrica de la regin.