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MARX Y FOUCAULT
LIBROS
Hablar de Marx y Foucault no slo nos introdu-
ce en la apora de referirnos a aquello que es im-
posible de ser referido por haber acontecido, sino
que adems nos enclava en nociones problemti-
cas como las de autor u obra. De qu hablamos
cuando hablamos de Marx o de la obra de Marx.
A qu nos referimos cuando aludimos a Foucault
o a la obra de Foucault. Qu es lo que hacemos al
ordenar huellas del pasado bajo rtulos como los
de Marx y Foucault. Estos problemas, que en de-
finitiva son cuestiones que atraviesan un tipo de
produccin discursiva que intente ordenar rastros
del pasado a partir de una funcin que pretende
ser aglutinadora como la de autor en este caso
Marx y Foucault- cobran mayor relevancia cuan-
do no solamente se intenta ejercer esa funcin
aglutinadora, sino que adems se intenta hacer
un juego de comparacin, asimilacin y distancia-
miento entre dos conjuntos que intentan agluti-
nar lo disperso.
Si hay algo que es posible advertir en los traba-
jos compilados bajo el ttulo de Marx y Foucault
es que hay mayores referencias a las huellas atri-
buidas a Foucault que a las atribuidas a Marx,
aunque algunas huellas del primero tambin han
sido dejadas de lado.
2
Por otro lado, es de des-
tacar que en muchos pasajes la referencia no es
hacia Marx sino hacia el marxismo algo que el
propio Foucault a menudo haca-, lo que dificulta
an ms el panorama porque no queda claro, en-
tonces, si la comparacin es entre eso que llama-
mos Foucault y aquello otro que denominamos
Marx o tambin incluye a aquellas consideradas
redefiniciones del marxismo y contemporneas
a Foucault, como las de Louis Althusser, Nicos
Poulantzas, Ettiene Balibar y Maurice Godelier
en el mbito francs, de la Escuela de Frankfurt
en Alemania o las de Ralf Miliband o Perry Ander-
son en el espacio anglosajn. Para finalizar esta in-
troduccin, tambin vale decir que de los trabajos
compilados, puede vislumbrarse que, en trminos
generales, no se trata tampoco de crticas hacia
Foucault desde perspectivas autodenominadas
marxistas como s puede leerse en muchos otros
casos.
3
El trabajo de Thomas Lemke, Marx sin comi-
llas: Foucault, la gubernamentalidad y la crti-
ca del neoliberalismo parte con una referencia
de un trabajo presentado por Etienne Balibar a
quien Foucault, siendo director del Departamento
de Filosofa de Vincennes, haba convocado para
ser profesor- en el clebre Encuentro Interna-
cional organizado por el Centro Michel Foucault
en Paris en enero de 1988. All Balibar planteaba, a
modo de hiptesis, que el combate de Foucault
con la obra de Marx se extenda a lo largo de to-
dos sus trabajos y constitua una de sus fuentes
de productividad (Balibar, 1988:55). No obstante,
dentro de este combate, dentro de esta comple-
ja relacin, poda advertirse un esquema general
en el cual se pasa de una ruptura a una alianza
tctica, la primera arrastra una crtica global del
marxismo en tanto teora, y la segunda un uso
parcial de enunciados marxistas o compatibles con
el marxismo (Balibar, 1988:72).
De algn modo, la promesa de Lemke es conti-
nuar la propuesta de Balibar, pero tomando como
objeto de anlisis la nocin de gubernamientali-
dad.
4
Muy prolijamente, Lemke muestra el modo
en que los anlisis foucaultianos de las disciplinas
se desplazaron, durante la segunda mitad de la
dcada de 1970, hacia el problema del gobierno,
utilizando la nocin de gobierno como articula-
cin de las tcnicas de s y las tcnicas de domi-
nacin. En este contexto, para Lemke la nocin de
gubernamentalidad reviste un notable inters
para analizar los gobiernos neoliberales desde una
clave materialista pues, desde la perspectiva de la
gubernamentalidad, el neoliberalismo permite
ser entendido no como un retiro de la poltica sino
como una reestructuracin de las tecnologas de
gobierno; se concibe ms como una transforma-
cin que como un retiro de lo social; se propone
que la desregulacin econmica obedece ms a
estrategias polticas que a mandatos de la econo-
ma.
5
En algn sentido, (l)a nocin de guberna-
mentalidad es til para corregir el diagnstico que
concibe al neoliberalismo como una extensin de
la economa al campo poltico, y que da por sen-
tada la separacin entre el estado y el mercado
() En su crtica a la economa poltica, Marx ya
demostr que semejante oposicin es insosteni-
ble y los trabajos de Foucault sobre la guberna-
mentalidad se inscriben en la misma tradicin. Por
consiguiente no se investiga la transformacin de
las relaciones de la economa y la poltica como re-
sultado de leyes econmicas objetivas sino que se
la encara como una transformacin de las relacio-
nes sociales de poder (p. 15).
En El marxismo olvidado de Foucault Stpha-
ne Legrand sugiere, a modo de hiptesis pero con
notable potencia, que los conceptos fundamen-
tales de la teora de Foucault de las relaciones de
poder en la sociedad disciplinaria quedan irreme-
diablemente ciegos si no se los articula con una
teora de la explotacin y con una teora del
modo de produccin capitalista (p. 22). En la
primera parte del trabajo se detallan aquellas que
se consideran lagunas en algunos de los desarro-
llos de Vigilar y castigar: El vnculo coercitivo del
cuerpo con el aparato de produccin propio de la
tecnologa disciplinaria en general, cmo funciona
en las escuelas o los hospitales? Si la disciplina au-
menta las fuerzas del cuerpo (en trminos econ-
micos de utilidad) y disminuye esas mismas fuerzas
(en trminos polticos de obediencia (Foucault,
Marx y Foucault
1
| Mauro Benente
4
En su clase del 1 de febrero de 1978, correspondiente al
curso Seguridad, territorio, poblacin, Foucault se refera
a la gubernamentalidad de acuerdo con tres ejes. Por
gubernamentalidad, entiendo el conjunto constituido por
las instituciones, los procedimientos, anlisis y reexiones,
los clculos y las tcticas que permiten ejercer esta forma
bien especca, aunque compleja, de poder, que tiene
como blanco principal la poblacin, por forma principal
de saber, la economa poltica, por instrumento tcnico
esencial los dispositivos de seguridad. En segundo lugar,
por gubernamentalidad, entiendo la tendencia, la lnea de
fuerza que, en todo Occidente, no ha cesado de conducir,
y desde hace mucho tiempo, hacia la preeminencia de ese
tipo de poder que se puede denominar el gobierno sobre
todos los otros: soberana, disciplina; que indujo, por una
parte, el desarrollo de toda una serie de aparatos especcos
de gobierno y, por otra parte, el desarrollo de toda una serie
de saberes. Finalmente, por gubernamentalidad, creo que
habra que entender el proceso o, ms bien, el resultado del
proceso por el cual el Estado de justicia de la Edad Media,
convertido en los siglos XV y XVI en Estado administrativo,
se encontr poco a poco gubernamentalizado (Foucault,
1978:655)
5
Si bien no hay espacio para desarrollarlo aqu, estas
armaciones deberan contratarse muy cuidadosamente
con la idea del mercado como fundante de la legitimidad del
Estado tal como la propuso el ordoliberalismo (Foucault,
1978-1979:77-96).
6
Por el momento el curso no se encuentra publicado y
Legrand consult un dactilograado que se encuentra en
el Collge de France. Del curso contamos con el resumen
que Foucault public en el Anuario del Collge de France
(Foucault, 1973a), pero es de destacar que algunos de los
resmenes no guardan demasiada correspondencia con el
efectivo desarrollo de los cursos.
1
Publicado por Nueva Visin, Bs. As., 2006. Puede leerse la
versin original en francs en http://www.cairn.info/revue-
actuel-marx-2004-2.htm
2
Es as que no hay huellas del pasado de Foucault en el
Partido Comunista Francs entre 1950 y 1953 ni de la
primera edicin de Enfermedad mental y personalidad
modicada en 1962 para una segunda edicin, esta vez
con el ttulo de Enfermedad mental y psicologa y sin
publicaciones luego de la reimpresin de 1966-, cuyo ltimo
captulo estaba dedicado a los desarrollos de Pavlov cuya
lectura era muy frecuente dentro del marxismo ruso-.
3
En esta lnea pueden leerse Anderson (1983), Poulantzas
(1978), Tarcus (1993).
1975:140), Foucault est sugiriendo que el poder
disciplinario tiene como objetivo preponderante
la produccin de riquezas? Con un giro bastante
novedoso, Legrand propone que estas respuestas
deben rastrearse no en Vigilar y castigar sino en
La sociedad punitiva curso que Foucault dict
en el Collge de France en el ciclo 1972-1973
6

y de all las respuestas muestran un estrecho li-
gamen entre el poder disciplinario y el aparato
productivo. Es as que se recogen estas palabras
de Foucault La pareja vigilar/castigar se instau-
ra como relacin de poder indispensable para la
fijacin de los individuos en el aparato de produc-
cin, para la constitucin de fuerzas productivas,
y caracteriza la sociedad que puede denominarse
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disciplinaria (p. 34).
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Finalmente, el autor propo-
ne dos lneas interesantes para repensar el trabajo
de Foucault: por un lado, articular los desarrollos
de Vigilar y castigar con una teora de la explota-
cin permite cubrir algunas de las lagunas men-
cionadas y; en segundo lugar, tal como se percibe
a partir del anlisis de La sociedad punitiva, las
afirmaciones ms novedosas de Vigilar y casti-
gar pudieron desarrollarse, nicamente, gracias al
empleo de un andamiaje conceptual ntidamente
marxista.
El trabajo de Guillaume Le Blanc, Ser someti-
do: Althusser, Foucault, Butler
8
implica, al me-
nos desde lo superficial un cambio radical con los
trabajos anteriores. Ya no se trata de una contras-
tacin entre los desarrollos de Foucault y algu-
nas ideas genricas de aquello que denominamos
marxismo, sino que en un trabajo en el que los
primeros nombres propios que aparecen en el
cuerpo del texto son los de Durkheim y Bergson-
se trata de un desarrollo sobre el ajuste que Judith
Butler propone sobre los trabajos de Foucault y
de uno de sus profesores en la cole Normale
Suprieure: Louis Althusser. Le Blanc destaca dos
grandes modos de concebir la transformacin de
individuos en sujetos en el marco de las relacio-
nes de poder: una vertiente externa, segn la cual
el propio poder constituira una funcin-sujeto
y; una vertiente interna, para la cual es menester
poner el acento en el consentimiento subjetivo
de las relaciones de poder. Tanto Ideologas y
aparatos ideolgicos de Estado, cuanto Vigilar
y castigar, se inscriben dentro de esta vertiente
externa ya que (l)o esencial es que el sujeto se
encuentra definido por un tipo de relacin de po-
der, la ideologa o la disciplina, que lo somete mar-
cndolo corporal y mentalmente. Debe sealarse
que lo explica el consentimiento subjetivo para el
sometimiento sigue siendo misterioso en ambos
casos. Para Foucault, la disciplina tiene ese poder
de producir por s misma al sujeto construyendo
relaciones de sentido que producen las represen-
taciones que implican totalmente el alma hasta el
punto de darle su forma mediante el poder so-
berano (p. 45). De algn modo, en ninguno de
los casos se atiende a la dimensin del consenti-
miento subjetivo al proceso de sometimiento
9
ya
que es el propio sometimiento el que acarrea la
funcin-sujeto.
A continuacin, Le Blanc nos presenta el aporte
de Judith Butler, quien recupera aquella vertiente
interna del poder e intenta avanzar no slo sobre
el sometimiento, sino tambin sobre aquello que
se presentaba descuidado en los desarrollos de
Foucault y Althusser: los procesos subjetivos de
aceptacin del sometimiento. Es as que (l)o que
entonces encara Butler es la ambivalencia de toda
subjetividad que solo puede adherir al someti-
miento, negndolo en primera instancia para me-
jor repetirlo en un segundo momento (p. 49).
El trabajo de Warren Montag Foucault y la
problemtica de los orgenes: Historia de la
locura en la poca clsica segn la lectura de
Althusser, plantea numerosas cuestiones. Aque-
lla no planteada por el texto sino a ser plantea-
da hacia el texto, refiere a la funcin de autor
(Foucault, 1969) ya que el texto se dirige a rese-
ar unas notas redactadas por Althusser para una
conferencia dictada el 9 de abril de 1963 titulada
Foucault y la problemtica de los orgenes en
la que se analiza el Prefacio de la primera edicin
de Locura y sinrazn. Historia de la locura en la
poca clsica, prefacio que fue reemplazado por
otro completamente diferente a partir de la se-
gunda edicin de la obra en 1972. Ms que nunca
o quizs al igual que siempre, pero de modo muy
patente- hay aqu atribucin a un autor. Una con-
ferencia no publicada que atribuimos a Althusser
y un prefacio que dej de publicarse por propia
decisin de Foucault, pero que sigue siendo, pare-
ce, un prlogo de Foucault.
Tras resear la crtica de Jacques Derrida a la te-
sis doctoral de Foucault,
10
y con una prosa de no-
table densidad filosfica, Montag refiere el blanco
Bibliografa
Anderson, Perry (1983), Tras las huellas del materialismo histrico, Madrid, Siglo XXI, 1986.
Balibar, Etienne (1988), Marx et Foucault. Lenjeu du nominalisme en AA. VV. Michel Foucault philosophe, Paris, Seuil,
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(1972a) Mon corps, ce papier, ce feu en Dits et crits I, Paris, Gallimard, 2001, n 102, pp. 1113-1136.
(1972b) Rponse Derrida en en Dits et crits I, Paris, Gallimard, 2001, n 102, pp. 1149-1163.
(1973a) La socit punitive en Dits et crits I, Paris, Gallimard, 2001, n 131, pp.1324-1338.
(1973b) Prisons et rvoltes dans les prisons (entretien avec B. Morawe) en Dits et crits I, Paris, Gallimard, 2001, n 125,
pp. 1293- 1300.
(1978) La gouvernementalit en Dits et crits II, Paris, Gallimard, 2001, n 239, pp. 635-657.
(1978-1979) Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil-Gallimard, 2004.
Poulantzas, Nicos (1978), Estado, poder y socialismo, Madrid, Siglo XXI, 1980.
Tarcus, Horacio (Comp.) (1993), Disparen sobre Foucault, Buenos Aires, El cielo por Asalto, 1993.
7
En la misma lnea, podra agregarse que en una entrevista
publicada en junio en 1973 Foucault aseveraba que
(h)ospitales, asilos, orfanatos, colegios, casas de correccin,
fbricas, talleres, con su disciplina y nalmente, crceles,
todo esto forma parte de una especie de gran forma social
de poder que ha sido puesta en marcha en principios del
siglo XIX, y que sin duda ha sido una de las condiciones de
funcionamiento de la sociedad industrial, si usted quiere
capitalista. Para que el hombre transforme su cuerpo, su
existencia, en fuerza de trabajo y la ponga a disposicin del
aparato de produccin que el capitalismo procuraba hacer
funcionar, fue necesario todo un aparato de coerciones; y
me parece que todas esas coerciones que toman al hombre
desde la guardera a la escuela, lo conducen al asilo de viejos
pasando por el cuartel, siempre bajo amenaza (Foucault,
1973b:1298-1299).
8
Es de destacar que el ttulo del trabajo del psicoanalista
francs es Etre assujetti: Althusser, Foucault, Butler,
y assujetti puede ser traducido como sometido, pero
tambin como sujetado.
9
En la misma lnea que lo anterior vale comentar que aqu
se traduce assujettissement como sometimiento, pero
tambin podra traducirse como sujecin.
10
El 4 de marzo de 1963 Jacques Derrida, quien haba
sido alumno de Foucault en un curso de psicologa en la
cole Normale Suprieure, pronunci en el Collge
Philosophique una conferencia titulada Cogito e historia
de la locura, dedicada a Historia de la locura en la poca
clsica. Por entonces Derrida era profesor adjunto de
Jean Wahl en la Sorbona y ste era el director del Colegio
de Filosofa. Al ao siguiente y con algunos ajustes, la
conferencia fue publicada en la Revue de Mtaphysique
et de Morale Revista dirigida tambin por Wahl- y, en
1967, junto con otros artculos, en el libro La escritura y
la diferencia. Foucault contest la crtica de Derrida en
1972, en un apndice que apareci en la segunda edicin
de Historia de la locura (Foucault, 1972a). Asimismo, ese
apndice era la reelaboracin de una respuesta que haba
sido publicada tambin en 1972 en la revista japonesa
Paideia (Foucault, 1972b)
11
Estado, poder y socialismo se public en Paris en 1978 y
en ninguno de los libros, cursos, conferencias o entrevistas
posteriores ni anteriores- Foucault se reri a las crticas
del autor griego.
que ser motivo de ataque en la conferencia de
Althusser: en el citado prlogo, Foucault anun-
ciaba que (s)e podra hacer una historia de los
lmites de esos gestos oscuros, necesariamen-
te olvidados a partir de que se cumplen, por los
cuales una cultura rechaza algo que ser para ella
el Exterior; y a lo largo de toda su historia, este va-
co abierto, este espacio blanco por el cual ella se
asla, la designa tanto como sus valores (Foucault,
1961:189). Para Althusser esto implica suponer
que la cultura se define no solamente por los va-
lores que reconoce, sino por aquello que rechaza
en el propio acto de reconocimiento. Ahora bien,
el foco de Althusser apuntar a dar cuenta de los
problemas que implica el origen del origen, de
las dificultades que conlleva a analizar aquello que
hay detrs de esa divisin entre razn y locura.
En Poulantzas y Foucault: acerca del poder
y la estrategia, Bob Jessop traza un interesante
mapa descriptivo de las crticas que Nicos Poulan-
tzas, en Estado, poder y socialismo, realiz a la
analtica del poder expuesta en Vigilar y castigar
y en La voluntad de saber. Historia de la sexua-
lidad I.
11
De modo ms que sinttico, las objecio-
nes podran ser enumeradas del siguiente modo:
1- Foucault pas por alto que el Estado moderno
se fundamentaba en las relaciones capitalistas de
produccin y la lucha de clases; 2- Es criticable la
idea segn la cual el poder no tiene fundamen-
to fuera de la relacin misma de poder; 3- En los
anlisis de Foucault hay mayor atencin al poder
que a la resistencia; 4- Habra una doble exage-
racin en los anlisis: una amplificacin de la faz
represiva de la ley y una acento tambin excesivo
en el carcter productivo del poder disciplinario;
5- Hay una sobreestimacin de la relacin entre
poder y conocimiento; 6- Por momentos los an-
lisis de Foucault tienen visos de funcionalismo;
7- Foucault no estaba preocupado por la matriz-
espacio temporal del Estado; 8- Es criticable la es-
trategia poltica de no integrar las microrebeliones
a estrategias globales. De algn modo, lo que le
interesa mostrar a Jessop, es que a partir de los
desarrollos de Foucault sobre la temtica de la gu-
bernamentalidad que Poulantzas no pudo co-
nocer- muchas de las posturas que fueron objeto
de crtica, fueron tambin objeto de redefinicio-
nes por el propio Foucault.
Por otro lado, en la segunda parte del trabajo,
Jessop avanza sobre algunos paralelismos que po-
dran trazarse entre Foucault y el autor que vivi
sus ltimos momentos volando al lado de la torre
Montparnasse: a- En un caso las relaciones de po-
der y en el otro el Estado, atraviesan todas las rela-
ciones sociales; b- Ambos redujeron las relaciones
sociales a un nico elemento oculto en el caso de
Poulantzas la reduccin es a una relacin de clase y
en el caso de Foucault a una misma tcnica de po-
der-; c- Con similares dificultades, Foucault situ a
la resistencia en la simple celebracin de los cuer-
pos y placeres y Poulantzas lo hizo en el espritu
de clase; d- Poulantzas se aproxim al estudio de
los micropoderes y dio cuenta de ciertas disconti-
nuidades dentro del Estado aunque remitindolos
a un esquema general de dominacin burguesa, a
la vez que Foucault, hacia sus ltimos trabajos, fue
poniendo mayor atencin en la integracin de los
diferentes mecanismos de poder.
A modo de sntesis de todo lo anterior, Jessop
advierte que descubrimos una convergencia cada
vez mayor con ideas y argumentos que expuso
Poulantzas de la microfsica de la sociedad disci-
plinaria y su anatoma poltica para contemplar la
codificacin ms estratgica de una pluralidad de
discursos, prcticas y tecnologas de poder (105).
El trabajo de Marco Enrico Giacomelli Ascen-
dencia y descendencia foucaultiana en Italia.
Del obrerismo italiano al futuro es tal vez el tra-
bajo ms extrao porque casi no hay referencias
ni mayor desarrollo de los trabajos de Marx ni de
Foucault. Lo que intenta es, ms bien, adentrar-
se en el obrerismo italiano perspectiva terica y
movimiento poltico desarrollado en Italia entre
las dcadas de 1950 y 1970- para trazar algunos,
escasos y breves, paralelismos entre ste y algu-
nos pasajes fragmentarios de la obra de Foucault y
de Marx.