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LA GLNDULA TIROIDES

CONCEPTO
El tiroides es una glndula en forma de mariposa, que se encuentra
situada en la base del cuello, por su parte central, delante de la
laringe y justo debajo de la nuez. Consta de dos lbulos, derecho
e izquierdo, unidos por una porcin central llamada istmo, y cada
lbulo -cada ala de la mariposa-, est situado a un lado de la
trquea.
Junto a l pasa tambin el nervio recurrente larngeo,
responsable de la movilidad de las cuerdas vocales, y est rodeado
de varias cadenas ganglionares. Dos arterias son las encargadas de
vascularizarla. Por detrs, pegada a ella, tiene cuatro pequeas
glndulas, las paratiroides, que participan en el metabolismo del
calcio.

En situaciones normales su tamao es tan slo el equivalente al de
la primera articulacin del dedo pulgar, por lo que pasa
desapercibida y no se palpa, salvo en aquellas personas con el
cuello muy delgado, sin embargo es muy importante en todos los
procesos metablicos que pasan en el cuerpo.
En el caso de la glndula tiroidea est formada por dos tipos de
clulas. Cada una de ellas produce hormonas diferentes:
Clulas foliculares: que captan yodo de nuestro
organismo y lo utilizan para producir una protena
llamada tiroglobulina, y hormonas tiroideas (T3 y T4).
Como vemos, para producirlas el tiroides precisa yodo
(I) que debe ser aportado a nuestro cuerpo desde el
exterior a travs de nuestra dieta.
Clulas C, productoras de calcitonina, de la que an no
se sabe su funcin en personas sanas

LA FUNCIN DE LA GLNDULA TIROIDES
La funcin de las clulas foliculares y de la glndula tiroidea es
producir, almacenar y liberar en la sangre hormonas tiroideas,
tambin conocidas como T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina),muy
parecidas entre ellas y cuyo compuesto bsico es la tiroxina.
Estas hormonas son vitales ya que intervienen en el desarrollo del
sistema nervioso y adems regulan el metabolismo, y por tanto, el
ritmo al que el cuerpo quema caloras para producir energa por lo
que influyen en casi todas las clulas del organismo y son
necesarias para controlar las funciones de todos los rganos de
nuestro cuerpo.
Entre otras muchas funciones controlan la frecuencia cardaca, las
concentraciones de colesterol, intervienen en la sntesis del
glucgeno y en la utilizacin de glucosa, son necesarias para la
formacin de vitamina A, mantienen la temperatura corporal, el
tracto gastrointestinal, la memoria y al determinar la rapidez con
que los alimentos se transforman en energa (que hemos dicho que
es el metabolismo) influyen en el peso corporal, la fuerza
muscular, los nervios y el nivel energtico. Adems controlan la
cantidad de calcio en la sangre.
Para llevar a cabo su funcin, y verter la dosis adecuada de
hormonas tiroideas en sangre, el tiroides se ayuda de otras dos
glndulas que se encuentran en el cerebro. Es importante para ti,
comprender su mecanismo:
La hipfisis o pituitaria detecta constantemente la
cantidad de hormonas tiroides que hay en sangre. Si no
hay suficiente, produce y libera una hormona, llamada
precisamente TSH (Thyroid Stimulating Hormone), que
estimula el tiroides. Por tanto, al subir el nivel
habitual de TSH, el tiroides se activa (aumenta el
tamao y la capacidad secretora de las clulas
tiroideas), capta ms yodo (aumenta la actividad de la
bomba del yodo) y produce ms hormonas T3 y T4.
Cuando la hipfisis detecta que ya existe en la sangre
la cantidad adecuada de hormonas tiroideas, reduce la
produccin de TSH a los valores normales.
Para recoger toda la informacin necesaria para esta
autorregulacin la hipfisis se ayuda de otra glndula:
el hipotlamo que se encuentra junto a ella y que, ante
la falta de hormonas tiroideas, libera TRH (Thyrotropin
Releasin Hormone) que pasa a la hipfisis hacindola
producir TSH.
La medicin de la TSH es una de las variables esenciales a vigilar
en cualquier patologa tiroidea, y tambin del cncer de tiroides,
pues nos indicar el nivel al que trabaja tu metabolismo.
Otra variable que debes conocer, y que analizaremos con ms
detalle en el seguimiento del cancer de tiroides, es
la tiroglobulina (Tg) que viene a ser el almacn de hormonas
tiroideas en el tiroides. A partir de ella, por hidrlisis, se
formarn la T4 y la T3, que pasan a la sangre como hormonas
tiroideas. Para que te hagas una idea, el 99,97% de la tiroxina
(T4) circula ligada a la protena TGB (Thyroid Binding Globulin)
siendo as inactiva. Solo una pequea parte de la tiroxina, tiene
actividad hormonal y corresponde a la T4 Libre.
Tener unas concentraciones adecuadas de TSH, T3 y T4 es
imprescindible para que el cuerpo funcione bien y con energa, y
tambin para los procesos cognitivos.

DISFUNCIONES TIROIDEAS
SI NO TIENES LAS CONCENTRACIONES ADECUADAS DE HORMONAS
TIROIDEAS TU ORGANISMO NO FUNCIONAR CORRECTAMENTE.
Para que nuestro organismo funcione correctamente es muy
importante tener las concentraciones adecuadas de hormonas T3 y
T4. Cuando stas no son las adecuados hablamos de que existe
una disfuncin tiroidea.
Si la glndula tiroides es hipoactiva, no produce suficientes
cantidades de hormonas tiroideas y los procesos metablicos son
ms lentos por lo que el cuerpo se ralentiza y se dice que
existe hipotiroidismo.
El hipotiroidismo es la enfermedad ms frecuente de la glndula
tiroides. Los sntomas ms frecuentes son: debilidad, calambres
musculares, cansancio, somnolencia, retraso psicomotor,
disminucin de la memoria, concentracin deficiente, olvidos,
malhumor, irritabilidad, sordera, depresin, aumento de peso por
retencin de lquidos, infertilidad, estreimiento, disfona,
nerviosismo, alteraciones en los ciclos menstruales, periodos
abundantes, disminucin de la frecuencia del latido cardaco,
intolerancia al fro, piel fra, seca, spera y rugosa,
frecuentemente con aparicin de un color amarillento debido a la
acumulacin de carotenos, cabellos secos, cada del cabello,
hinchazn de los prpados y cara, ronquera y tos o faringitis
persistentes.
Si, por el contrario, se tiene demasiada hormona tiroidea en la
sangre, el cuerpo trabaja ms rpidamente. Estaramos ante un caso
de hipertiroidismo.
Los sntomas ms frecuentes de hipertiroidismo son: nerviosismo,
debilidad, aumento de la sudoracin, intolerancia al calor,
palpitaciones, insomnio, prdida de peso, puede presentar
diarreas, temblor de manos, fatiga, sudoracin excesiva, molestias
oculares, ansiedad, en mujeres menstruaciones escasas o ausentes
(amenorrea). Tambin pueden aparecer manifestaciones cutneas y
oculares.
Por ltimo, se habla de eutiroidismo, cuando la glndula tiroides
funciona con normalidad, lo que se traduce en que existe la
cantidad adecuada de hormonas tiroideas en el torrente sanguneo.
Es frecuente que la disfuncin de la tiroides pase desapercibida
en muchos pacientes durante un largo periodo debido a que los
sntomas no indican un diagnstico claro. Un periodo de depresin,
el embarazo y la menopausia pueden enmascarar los signos de dicha
disfuncin. Por lo tanto, si experimentas alguno de estos
sntomas, tanto de hipertiroidismo o hipotiroidismo, pide a tu
mdico que te realice una prueba de sangre. Una analtica ser
suficiente para determinar la concentracin de hormona TSH
estimulante de la tiroides que, a su vez, puede indicar cualquier
disfuncin potencial.
A efectos informativos, y para la poblacin en general, te vamos a
indicar los niveles habituales de TSH (en u/ml (microunidades/cc)
que son:
< 0,1 o menor: Probable hiperfuncin.
( 0,2 2,0): Rigurosamente normal
(2,0 4,0): Mantener el control
(4,0 10,0): Hipotiroidismo subclnico
>10,0 o mayor: Hipotiroidismo clnico
En el caso de la tiroxina, T4, las concentraciones normales se
encuentran entre 4,5 y 12,5 ug/dl. Una cantidad elevada de T4
libre es signo de hiperfuncin tiroidea y viceversa, pero la
normalidad de T4 libre no garantiza un estado sin alteraciones.
Para tu tranquilidad te diremos que el tratamiento de los
trastornos de la tiroides est bien establecido y es altamente
efectivo, para ello recurre cuanto antes a tu endocrino. Adems es
importante conocer y analizar el origen de esta disfuncin, entre
las que podemos destacar:
Falta de yodo en la dieta (bocio).
Enfermedades del sistema inmunolgico
Infecciones de la tiroides (tiroiditis)
Ndulos tiroideos.
Y en un porcentaje mnimo a enfermedades causadas por
tumores.

PAPEL DEL YODO
PODEMOS VIVIR SIN MUCHOS ELEMENTOS PERO NO PODEMOS VIVIR SIN
YODO
Es importante que sepas que las hormonas tiroideas tienen una
caracterstica nica en el organismo y es que, en su composicin,
entra el yodo. Y esto es un hecho crucial porque si el organismo
no dispone de yodo el tiroides no puede producir hormonas.
De hecho la TSH lo que hace al llegar a la glndula tiroides es
estimularla para que capte ms yodo del cuerpo, yodo que
transforma en hormonas T3 y T4 que enva al torrente sanguneo.
Podemos vivir sin muchos elementos pero no podemos vivir sin
yodo. Esa es la razn por la que en muchos pases se incorpora
obligatoriamente yodo a la sal de mesa. Es una manera muy simple y
econmica de evitar mayores perjuicios en las zonas en donde falta
el yodo.
De forma natural el yodo lo incorporamos a travs de nuestra
alimentacin ya que se encuentra en la naturaleza especialmente en
el agua y en el aire del mar, algas marinas, peces y mariscos y
algunos alimentos vegetales, como la espinaca, el brcoli, el ajo
o la cebolla. En las zonas costeras y en las zonas en que existe
una alimentacin variada, el aporte de yodo supera el mnimo
necesario, pero existen zonas montaosas y del interior, donde la
cantidad de yodo es baja, pudindose producir problemas para la
sntesis de hormonas tiroideas.
El yodo se toma como yoduro y en el intestino se reduce a yodo
inico y ste se absorbe rpidamente. El yodo que ingresa en el
organismo es atrapado de forma muy eficaz por el tiroides, tanto
que el mecanismo de captacin se llama as, trampa del yodo.
No todo el yodo se fija en el tiroides, parte de l se elimina por
la orina, parte se elimina por la saliva, parte por la mucosa
gstrica y una parte pequea se elimina por la leche materna
durante la lactancia, el suficiente para que el nio tambin tenga
su racin de yodo.
Esto es esencial entre otras cosas para evitar los casos de
cretinismo endmico, ya que como hemos dicho una de las funciones
bsica de las hormonas tiroideas es intervenir en el desarrollo
del sistema nervioso. Si un embrin se desarrolla sin yodo y, por
tanto, sin tiroxina, el nio nace con un desarrollo mental muy
deteriorado, deterioro que adems es irreversible, no tiene
arreglo. Igualmente, la falta de yodo limita intelectualmente a
los nios, especialmente, en sus 2-3 primeros aos de vida dado
que es entonces cuando el cerebro desarrolla sus conexiones
internas de forma especialmente intensa.
Adems numerosos otros trastornos tiroideos adems del
hipotiroidismo se atribuyen comnmente a la deficiencia de yodo,
como el bocio o los ndulos. Por esta razn la ingesta diaria de
yodo es el mejor mtodo para la prevencin de estos problemas y en
los periodos en que se requiera una cantidad mayor de yodo, por
ejemplo el embarazo y al amamantar, se recomienda vigilar los
niveles adecuados.
En este sentido, el Consejo Internacional para el Control de los
Trastornos por Deficiencia de Yodos (ICCID), la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) y la Unicef emitieron las siguientes
cantidades diarias recomendadas en microgramos (g) de yodo:
Nios de 0 a 7 aos de edad: 90 g/da
Nios de 7 a 12 aos de edad: 120 g/da
Mayores de 12 aos de edad: 150 g/da
En el embarazo y al amamantar: 200 g/da
El yodo tambin es importante en los tratamientos de cncer de
tiroides porque al ser las clulas de la tiroides las nicas de
todo el organismo que captan el yodo, este se convierte en un
vehculo privilegiado, para poder radiar de forma discriminada las
clulas de tiroides cuando se ha detectado un tumor maligno en el
tiroides.