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INTRODUCCIN.

MATERIALES
CONDUCTORES
Todos los cuerpos o elementos qumicos existentes en la naturaleza poseen caractersticas diferentes,
agrupadas todas en la denominada Tabla de Elementos Qumicos. Desde el punto de vista elctrico,
todos los cuerpos simples o compuestos formados por esos elementos se pueden dividir en tres
amplias categoras:
Conductores
Aislantes
Semiconductores






Los materiales conductores ofrecen una baja resistencia al paso de la corriente elctrica.
Los semiconductores se encuentran a medio camino entre los conductores y los aislantes,
pues en unos casos permiten la circulacin de la corriente elctrica y en otros no.
Finalmente los cuerpos aislantes ofrecen una alta resistencia al paso de la corriente
elctrica. En la foto superior se muestran algunos de esos materiales: A) Conductor de
alambre de cobre. B) Diodos y C) transistor (dispositivos semiconductores en ambos
casos). D) Aislantes de porcelana instalados en un transformador distribuidor de energa
elctrica de bajo voltaje y E) Aislantes de vidrio soportando cables a la intemperie
montados en un poste para distribucin de energa elctrica de media tensin. Los
aislantes, al contrario de los conductores, constituyen materiales o cuerpos que ofrecen
una alta resistencia al paso de la corriente elctrica.



MATERIALES CONDUCTORES

En la categora conductores se encuentran agrupados todos los metales que en mayor o menor
medida conducen o permiten el paso de la corriente elctrica por sus cuerpos. Entre los mejores
conductores por orden de importancia para uso en la distribucin de la energa elctrica de alta, media
y baja tensin, as como para la fabricacin de componentes de todo tipo como dispositivos y equipos
elctricos y electrnicos, se encuentran el cobre (Cu), aluminio (Al), plata (Ag), mercurio (Hg) y oro
(Au).





Los conductores de cobre son los materiales ms utilizados en los
circuitos elctricos por la baja resistencia que presentan al paso de
la corriente.



En general el ncleo de los tomos de cualquier elemento que forman todos los cuerpos slidos,
lquidos y gaseosos que conocemos se encuentran rodeados por una nube de electrones que giran su
alrededor, distribuidos en una o en varias rbitas, capas o niveles de energa. Al tomo de cada
elemento contemplado en la Tabla de Elementos Qumicos le corresponde un nmero atmico que
sirve para diferenciar las propiedades de cada uno de ellos. Ese nmero coincide tambin con la
cantidad total de electrones que giran alrededor del ncleo de cada tomo en particular. No obstante,
independientemente de la cantidad total de electrones que le corresponda a cada elemento, en la
ltima capa u rbita slo pueden girar de uno a ocho electrones como mximo.



Diferentes formas de representar de forma grfica
un.mismo.tomo, en este caso de cobre (Cu): A) Normal,
en.la que. aparecen todos los electrones girando
alrededor del ncleo de ese elemento en sus
respectivas rbitas.
B) Representacin plana en la que se pueden observar,
de.forma parcial, las cuatro rbitas o niveles de energa
que
le corresponden a ese tomo con la distribucin
numrica
de todos los electrones que posee en cada
una de ellas.
( 29 en total ). C) La misma representacin plana,
pero.
ms simplificada, en la que se muestra solamente la ltima rbita o banda de valencia, identificada
con.el nmero 1, o sea, el nico electrn que posee en esa posicin. D) El mismo tomo mostrado
ahora.en representacin plana, con la ltima rbita y el nico electrn que gira en la misma.

Banda de valencia

Como ya conocemos, todos tomos que integran cualquier cuerpo material poseen rbitas o capas,
denominadas tambin niveles de energa, donde giran electrones alrededor de sus ncleos. La ltima
de esas capas se denomina banda de valencia y es donde giran los electrones que en unos casos el
tomo puede ser ceder, como ocurre con los metales y en otros casos puede atraer o captar de la
banda de valencia de otros tomos cercanos. La banda de valencia es el nivel de energa que
determina que un cuerpo se comporte como conductor, aislante o semiconductor.

En el caso de los metales en la ltima rbita o banda de valencia de sus tomos slo giran entre uno
y tres electrones como mximo, por lo que su tendencia es cederlos cuando los excitamos empleando
mtodos fsicos o qumicos. Las respectivas valencias de trabajo (o nmeros de valencia) de los
metales son las siguientes: +1, +2 y +3.

Esos nmeros con signo positivo (+) delante, corresponden a la cantidad de electrones que pueden
ceder los tomos de los metales, de acuerdo con la cantidad que contiene cada uno en la ltima rbita.

En general la mayora de los elementos metlicos poseen conductividad elctrica, es decir, se
comportan como conductores de la electricidad en mayor o menor medida. Los que poseen un solo
electrn (a los que les corresponde el nmero de valencia +1, como el cobre), son los que conducen la
corriente elctrica con mayor facilidad.


En los conductores elctricos las bandas de energa,
formadas por la banda de conduccin y la banda de
valencia del elemento metlico, se superponen facilitando
que los electrones puedan saltar desde la ltima rbita de
un tomo a la de otro de los que integran tambin las
molculas del propio metal. Es por eso que cuando se
aplica corriente elctrica a un circuito formado por
conductores de cobre, por ejemplo, los electrones fluyen
con facilidad por todo el cuerpo metlico del alambre que
integra el cable.

Normalmente las bandas de energas se componen de: 1) una banda de valencia. 2) una banda de
conduccin y, 3) otra banda interpuesta entre las dos anteriores denominada banda prohibida. La
funcin de esta ltima es impedir o dificultar que los electrones salten desde la banda de valencia
hasta la banda de conduccin. En el caso de los metales la banda prohbida no existe, por lo que los
electrones en ese caso necesitan poca energa para saltar de una banda a la otra.

Debido a que en los metales conductores de corriente elctrica la banda de valencia o ltima rbita del
tomo pose entre uno y tres electrones solamente (de acuerdo con el tipo de metal de que se trate),
existe una gran cantidad de estados energticos vacos que permiten excitar los electrones, bien sea
por medio de una reaccin qumica, o una reaccin fsica como la aplicacin de calor o la aplicacin de
una diferencia de potencial (corriente elctrica) que ponga en movimiento el flujo electrnico.

En general los metales mejores conductores de electricidad como el cobre, la plata y el oro poseen una
alta densidad de electrones portadores de carga en la banda de valencia, as como una alta ocupacin
de niveles de energa en la banda de conduccin. Hay que destacar que aunque la plata y el oro son
mucho mejores conductores de la corriente elctrica que el cobre, la mayora de los cables se fabrican
con este ltimo metal o con aluminio en menor proporcin, por ser ambos metales buenos conductores
de la corriente elctrica, pero mucho ms baratos de producir y comercializar que la plata y el oro.

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