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SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN


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JOS MANUEL SILVERO A.
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SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
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JOS MANUEL SILVERO A.
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SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Suciedad,
cuerpo y
civilizacin
Jos Manuel Silvero A.
Asuncin, Paraguay
2014
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JOS MANUEL SILVERO A.
2014
JOS MANUEL SILVERO A.
UNIVERSIDAD NACIONAL DE ASUNCIN (UNA)
Diagramacin de interior: Gilberto Riveros Arce
giliriveros54@gmail.com
Correccin: Milciades Gamarra
Foto de portada: Martha Elena Llano
martha.llano@icloud.com
www.sentir.org/marthallano
Diseo de tapa: Rodolfo Insaurralde
Todos los derechos reservados.
Hecho el depsito que marca la Ley N 1.328/98.
Edicin limitada.
ISBN: 978-99953-2-785-9
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SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
A
Herma Mabel,
Jos Manuel,
Cecilia Malem,
Manuel de Jess y
Pedro Elin;
azuzadores de ausencias,
vigilantes de la alegra,
bulliciosos en cada reencuentro.
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SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La verdad es perro fiel
que vive en todas las casas
que muerde a quien no lo atiende
y defiende a quien lo guarda.
GABO FERRO (historiador y msico argentino)
El pensamiento es tarea de vagos y maleantes. Hay que saber perderse
para trazar un mapa: vagar por los mrgenes y por el desierto, fuera de
las fortalezas en las que estn encerrados la verdad, el bien y la belleza.
Slo los nmadas descubren otros mundos. Hay que saber pervertir la
ley (jugar con ella) y a veces subvertirla (ponerla en cuestin) para
cambiar y/o quitar la ley: provocar malos pensamientos en los
bienpensantes, asediar las sedes de la verdad, el bien y la belleza.
Slo los malditos mejoran este mundo.
JESS IBEZ ALONSO (socilogo espaol)
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PRLOGO
Hablar no solamente sin pelos en la lengua, sino revolcndonos en la
misma mierda de la que formamos parte y que nos constituye resulta el
desafo ms potente al prologar este texto imperdible. La narrativa, la ter-
minologa, las reflexiones, las citas, las referencias y notas, el recurso a
bibliografa, fuentes, archivos y el compromiso con Paraguay, Nuestra
Amrica y las/os seres humanas/os y con la vida misma en general del
mundo in-mundo constituyen una narrativa apasionante y con poder
anzuelstico valga el neologismo que no slo atrapa, ms bien se deja
atrapar para no soltarla nunca jams. Quien encare la dedicatoria y los
epgrafes, ya no se podr apartar de leer lnea a lnea y con todo cuidado
este enigmtico escrito, al mismo tiempo y para nada contradictoriamen-
te, sumamente esclarecedor.
No se trata de iconizar a Paraguay, a Nuestra Amrica o a la mierda.
Se trata de atreverse a mirarnos de frente, a mirar a nuestro alrededor, a
reconocernos y reconocer a las y los dems con toda franqueza y con el
deseo intenso de acceder juntos (todas y todos) a la dignidad humana
ms plena. Para eso resulta menester enfrentar binarismos descalificantes
y excluyentes, ninguneos sin otro soporte que el desdn soberbio, petu-
lancias de sabiduras dogmatizadas. Se trata de enfrentar, nada menos
que desde nuestro Paraguay amado, desde la cotidianidad, los desafos
que hoy nos convocan y proponer modalidades de satisfacer demandas
que nos acucian desde hace siglos ya. Justamente porque el autor es capaz
de invertir el peligro de la vecindad por la cual tanto ha sufrido histri-
camente Paraguay para volverla una relacin de fecundacin mutua, de
historia correlacionada, de afueras y adentros requeridos de examen cui-
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dadoso y matizado, para no perder de vista detalles, convergencias y di-
vergencias siempre articuladas entre s.
Los cuerpos brbaros que somos enfrentamos a la pretensiosa civili-
zacin sometedora y prepotente desde nuestra suciedad, mierda, lodo,
olores, comidas, ritmos, expresiones verbales muy especficas y muy nues-
tras. Se trata de revalorar y revisar nuestras percepciones, para lograr ab-
sorber la riqueza de las mismas, sus matices, sus facetas, sus dimensiones.
Toda esta labor se acrecienta, por cierto, cuando tenemos oportunidad de
experimentar peripecias en viajes recorriendo otros mundos, justamente
aquellos que nos quieren convertir en inmundos o que nos descalifican
as desde tiempos inmemoriales. Las responsabilidades se incrementan,
cuando, como se muestra en este libro somos capaces, tambin, de enfren-
tarnos a las discriminaciones internas, a las que se han normalizado o
naturalizado y repetimos inercialmente. Justamente, examinar la forma-
cin que hemos recibido en la casa, en la escuela, en la calle, en los medios,
en las diversas actividades religiosas, comunitarias, amicales, barriales,
etc. nos confirma en esas actitudes y pre-juicios descalificadores y deni-
grantes de las y los dems, cuando supuestamente no cumplen con lo
que debera(n) ser.
Concentrar atencin en las tradiciones pedaggicas higienistas cons-
tituye la convocatoria de este libro para rehacer nuestra historia hasta en
detalles inmediatos y poder comprender de modo ms adecuado por qu
actuamos como actuamos. Aqu no pude menos que recordar palabras
que mi padre repeta y al principio me costaba entender. Deca algo as
como: si Lombroso hubiera tenido razn, la polica sera innecesaria. Se
refera a que los rasgos fisionmicos delataran sin lugar a dudas a los
delincuentes y, por lo tanto, cada quien podra precaverse con anticipa-
cin y eludir todo tipo de agresiones. Por supuesto, la irona era plena y
aqu, Jos Manuel Silvero insiste en esas dimensiones irnicas, humorsti-
cas y logra mostrar cmo se requiere avanzar de una tica presuntuosa-
mente moralizante y totalmente ineficaz a una esttica capaz de advertir
sensibilidades y valorarlas como parte de los cuerpos que somos.
Individualismos, moralismos, dualismos virtudes (propias) / vi-
cios (siempre ajenos...) no ayudan en nada a afrontar los desafos que
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nos desquician. Perdernos en utopismos evasivos, ignorar las dimensio-
nes oligrquicas y transcorporativas globalizantes impuestas a nuestras
cotidianidades, eludir las dimensiones econmicas siempre operantes
constituyen, entre otras, metidas de pata muy difciles de saldar. El autor
nos anima a asumirnos como los sin-vergenzas que somos y a encarar la
construccin de autnticas alternativas, sin quedarnos atrapados en puro
bla-, bla- y, menos, en promesas inalcanzadas, las cuales lo nico que lo-
gran es prolongar tiempos sin logros. Suponemos y esperamos no equi-
vocarnos que las siguientes concisas palabras de Jos Manuel resumen
el meollo de este esfuerzo y nos atrevemos a citarlas aqu para dar lugar a
la ansiada lectura completa de su valiossimo esfuerzo, el cual generosa-
mente nos comparte.
Puede que encontremos algn da la respuesta ante la persistencia
de este misterioso: no ser siempre todava (p. 147).
No perdamos un minuto ms. Leamos y manos a la obra!
Horacio Cerutti-Guldberg
Cuernavaca, Morelos, Mxico, 10 de noviembre de 2013.
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INTRODUCCIN
Nada de lo que es humano me es ajeno.
TERENCIO (escritor latino)
La cuestin nominal
Es posible pensar la repugnancia y la asquerosidad? Si la lucha
cotidiana pasa por eliminar todo lo excrementicio, de qu vale fijar la mi-
rada en la suciedad? La poderosa idea de lo lmpido ha cimentado gran
parte de la historia de las ideas de estos ltimos doscientos aos y ha
contribuido a que desde la civilizacin
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se enfrente a la barbarie con la
finalidad de consolidar la modernidad.
A pesar del tiempo, el poderoso imaginario construido desde el hi-
gienismo ha legado un ideal donde la mierda (material y simblica) es el
centro de prcticas construidas a base de prejuicios y temores.
Acaso no seguimos creyendo que la lengua la escrita y la hablada
precisa estar higienizada para evitar as cualquier posible contaminacin?
Y las acciones de cuerpos en extremo disciplinados reciben el nombre de
impecables.
La suciedad result un aliado perfecto de aquellos que precisaban
controlar cuerpos y conductas. Durante mucho tiempo la idea de pu-
reza excelsa se ha asociado a la virginidad e inmaculada actitud de
1. La concepcin occidental de la civilizacin est, pues, vinculada de forma inseparable
a la desintegracin de la mierda, y su relativa visibilidad o invisibilidad, es por as
decirlo, una escala para medir los niveles de desarrollo de un pas. Werner, Florian. La
materia oscura. Historia cultural de la mierda. Buenos Aires: Tusquets editores. 2013, p. 12.
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organismos totalmente panoptizados. Entonces, la idea de mancha apa-
rece como una cuestin de trascendental importancia, tanto a nivel sim-
blico como real. La mcula, al estigmatizar por igual a los anormales y
sucios morales, hace emerger un lugar adecuado que congrega a los in-
mundos, es decir, a los que estn fuera del mundo, en la periferia. Llama-
tivamente, el lugar secreto que todos intentan olvidar es donde estn
depositados la mierda, lo repulsivo y lo asqueroso. En medio de un paisa-
je repugnante se co-funden basuras, aborgenes, campesinos desahucia-
dos, desechos y todo tipo de remanentes. En los confines de nuestras ciu-
dades habitan nuestros temores ms grandes. Por eso, lo in-mundo ocul-
ta lo humano al evitar lo repugnante y evadir todo lo asqueroso. Poner un
velo entre nosotros y ellos nos reporta seguridad y confianza. La
mancha se debe limpiar a cualquier precio, incluso negndola.
Por ello entusiasma sentirnos seguros, aseados, centrados y harto
ordenados. Intentamos asegurar que todo est bien, en orden, terso, en
su lugar, como corresponde, etc. Sin embargo, nada es indudable. Tene-
mos la certeza de que vamos a perecer en un tiempo no mayor de cien
aos y que el maldito fango nos engullir con esa repugnante y asquerosa
voracidad de la que es depositaria. Tener un cuerpo implica una inevita-
ble y continua colisin con lo abyecto. El orgullo se torna mortal y la hu-
millacin de saberse limitado y con vocacin de lodo golpea con inusita-
da fuerza nuestra certeza. Aun as, hay das en que anhelamos ser eternos.
Entonces se intercalan esperanza y duda. Vivir la cotidianeidad pasma-
dos de extraeza es un ejercicio lcito y humano, nos acerca a lo que so-
mos.
Desde la repugnancia y la asquerosidad nos instalamos allende de la
ficcin lmpida y asptica de que todo est claro, explicado y en su
lugar. Desde la escatologa y el higienismo, la duda puede enfrentarnos a
lo genuinamente humano. Desde la inmundicia y lo excrementicio, la
demanda insoslayable de preguntar, revisar, reordenar, matizar y seguir
buscando puertos seguros a sabiendas que nunca lo conseguiremos, se
hace grande.
Entonces, este libro nace con la intencin de celebrar la hermosa y
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siempre necesaria duda, el prstamo ms insaciable e indmito que
pagaremos en el futuro.
Podramos ser mejores si aupamos un altercado a favor de la diso-
lucin de conceptos almidonados y harto encorsetados? Existe la posibi-
lidad de vociferar por todos los rincones constreidos, la condicin hu-
mana del que se asume corpreo? Imaginmonos por un momento una
gran revolucin gestada a partir de una simple evidencia: soy un cuerpo
y nada de lo que es humano me es ajeno.
En el libro, sospechamos, en consonancia con Nussbaum, que la re-
pugnancia ha sido utilizada a lo largo de la historia como un arma pode-
rosa en los esfuerzos sociales realizados para excluir grupos y personas.
El deseo de separarnos de nuestra condicin animal es tan fuerte
que a menudo no nos limitamos a las heces, las cucarachas y los
animales viscosos. Necesitamos un grupo de humanos para unir-
nos contra ellos, que vienen a ejemplificar la lnea limtrofe entre lo
humano y lo vilmente animal. Si esos casi animales estn entre no-
sotros y nuestra propia condicin animal, entonces estamos a un
paso ms lejos de ser animales y mortales. As, a lo largo de la histo-
ria ciertas propiedades repugnantes lo viscoso, el mal olor, lo pe-
gajoso, la descomposicin, la podredumbre han sido montonas
y repetidamente asociadas, verdaderamente proyectadas sobre de-
terminados grupos, en referencia a los cuales agrupaciones privile-
giadas buscan definir su estatus humano superior.
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Y quines podran ser esos grupos humanos repugnantes? Nuss-
baum nos invita a mirar la historia y advertir en ella esa larga lista de
individuos de clase baja imaginados como manchados
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por la suciedad
2. Nussbaum, Martha. El ocultamiento de lo humano. Repugnancia, vergenza y ley. Buenos
Aires: Katz. 2006, p. 130.
3. La mancha en su acepcin ms amplia pertenece a la semntica escatolgica por su
carga simblica de impureza, suciedad, contaminacin y estigma. La mancha acenta
su carga negativa al significar lo femenino sea desde lo religioso o de lo profano. La
gravitacin simblica del pecado original, el comportamiento sexual que trasgrede el

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corporal. Mujeres, negros, aborgenes, judos, intocables, homosexuales,
entre otros.
Y qu pasara si los paraguayos formaramos parte de ese repugnan-
te grupo imaginado por vecinos dadores de civilizacin? En este libro
se indaga tal posibilidad.
Qu significa escatologa? Qu connota el higienismo?
Si observamos el Diccionario de la Real Academia, el mismo dedica
sendas entradas a la palabra escatologa. En la primera se establece la
relacin con el griego skahtos, ltimo, y loga, tratado y se define como
conjunto de creencias y doctrinas referentes a la vida de ultratumba. La
segunda acepcin, la que nos interesa, configura la palabra como tratado
de cosas excrementicias y cualidad de escatolgico, en el sentido de
excrementicio, y establece la procedencia del griego skor, skatos.
Pero cmo es posible que se pueda hablar y en este caso escribir
sobre la mierda? Qu motiva a un ser humano a hurgar en los recove-
cos donde la inmundicia se enseorea? La respuesta no es simple. En pri-
mer lugar debemos tener en cuenta la fuerza de la costumbre y el innega-
ble poder de los prejuicios a la hora de criar silencios en torno a la inmun-
dicia. Por otro lado, si lo escatolgico se ocupa de sustancias que despide
el cuerpo, las mismas se han configurado culturalmente como desagra-
orden patriarcal y la peridica mancha menstrual as lo refrendan. Sin embargo, la man-
cha desliza su abigarrado simbolismo ms all del gnero, afirmndose como una cate-
gora cultural polismica y multiforme. Las muchas marcas corporales de lo mrbido,
particularmente las de la lepra y la sfilis, representan simblicamente los ms logrados
y eficaces estigmas culturales del otro. En lo general, la mancha cobra su sentido ms
amplio en su polaridad y complementariedad frente a lo limpio, as como en sus poco
visibles mediaciones. Recordemos que hay una categora laboral de actores de lo bajo y
lo sucio, cuya funcin es la limpieza del entorno privado y pblico. En el plano de las
creencias, la mancha va ms all del pecado porque puede adoptar formas seculariza-
das de significacin y representacin simblica. Melgar Bao, Ricardo. Entre lo sucio y
lo bajo: Identidades subalternas y resistencia cultural en Amrica Latina, en Cassigoli,
Rossana y Turner, Jorge (Coord.) Tradicin y emancipacin cultural en Amrica Latina.
Mxico: Siglo XXI Editores-UNAM, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, Centro de
Estudios Latinoamericanos. 2005, p. 41.

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dables, repugnantes y no aptas para ser tratadas en libros para todo
pblico. Sin embargo, no olvidemos la famosa frase de Barthes: la mier-
da escrita no huele.
Bataille nos recuerda que aprendemos a desarrollar el sentido de la
repulsin y el asco.
Hemos olvidado rpidamente el esfuerzo que nos cuesta comuni-
car a nuestros nios las aversiones que nos constituyen, que hicie-
ron de nosotros seres humanos. Nuestros nios no comparten de
por s nuestras reacciones.
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Podemos entender el higienismo como una corriente de pensa-
miento abocada al estudio de problemticas demogrficas y poblaciona-
les y con especial atencin a grupos de presin social como mendigos,
aborgenes, negros, prostitutas y alcohlicos. Como ideologa parida de la
mano del positivismo y el liberalismo, el higienismo implica el desplie-
gue de una serie de ropajes conducentes a la desestimacin y estigmati-
zacin de la imagen del cuerpo sucio, rooso, feo, negro donde aborge-
nes, campesinos y desposedos se vieron sometidos al igual que su len-
gua y su ethos a una criba en nombre de la moral y el orden.
Vigarello afirma que en el siglo XIX, la imagen del pobre y, sobre
todo, la de la miseria estn cambiando y convirtindose en algo ms in-
quietante y ms amenazador con la nueva ciudad industrial, igual que va
cambiando la pedagoga destinada a los indigentes y el lugar que van
ocupando las prcticas de limpieza. Finalmente se va imponiendo con
insistencia desconocida hasta ese momento una asociacin: la limpieza
del pobre se convierte en garanta de moralidad que, a su vez es garanta
de orden.
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4. Bataille, George. El erotismo. Barcelona: Tusquets. 1992, p. 84. Citado por Chueca, Luis
Fernando. El discurso escatolgico sobre el cuerpo en la poesa de J.E. Eielson, en
Estela, Carlos y Padilla, Jos Ignacio. Homenaje a Eielson. More Ferarum. N 5-6, Lima,
2000, p. 168.
5. Vigarello, George. Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media. Madrid:
Alianza Editorial. 1991, p. 139.
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En un mundo que consume tanto como produce, la escatologa no
podra estar ausente. Lo sucio como escollo a vencer en sociedades hi-
gienizadas y harto disciplinadas contrasta con la pervivencia de situacio-
nes tan injustas como la vida de miles de seres humanos a costa de la
basura o el triste espectculo de las letrinas que a duras penas se yerguen
de pie en las periferias. All aterrizan los prejuicios desde la repugnancia
biolgica y sobre todo, el asco moral. Las construcciones culturales empa-
dronan a los otros atentando y ahorcando diariamente la idea central
de una comunidad poltica que se precia de ser Estado Social de Dere-
cho.
La mierda ha servido para distinguir entre nosotros y los otros, para
trazar la lnea que habra que separar a los que conformaban y de-
finan el orden, para establecer los lmites entre lo conveniente y lo
inconveniente, entre lo civilizado y lo brbaro. Eso ha sido as des-
de que el mundo es mundo.
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El cuerpo
Contar con un cuerpo, ser un cuerpo y/o ser en un cuerpo, nos pone
de frente en primer lugar a nuestra intrnseca condicin poltica y social.
Al ser sujetos corpreos inevitablemente tendremos algn tipo poco,
mucho o todo de relacin con la ciudad y lo que implica vivir juntos en
un espacio determinado y acotado segn los criterios de una organiza-
cin territorial. Mucho antes de formar parte de la comunidad que la lote-
ra social decide, la comida forma parte de esa larga e interesante lucha
personal y colectiva que debemos asumir. En ausencia de ella, el cuerpo
va menguando y el hombre pierde la firmeza y fortaleza necesarias para
cumplir sus planes, programas y proyectos. La comida hace al cuerpo y el
cuerpo al hombre.
6. Gmez Canseco, Luis. Ms all de la Mierda en Gmez Canseco, Luis (Ed.) Fragmen-
tos para una historia de la mierda. Cultura y transgresin. Huelva: Universidad de Huelva.
2010, p. 270.
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Siendo partcipes de la realidad en su ms amplio sentido, necesaria-
mente enfrentamos la mirada del otro. Algunas veces el otro como yo
y otras, el otro como extrao.
Dependiendo del grado de compromiso y el tipo de alteridad que
administremos, los lugares que habitamos sern solidarios o excluyentes.
Los cuerpos de los ms dbiles sentirn en sus entraas el peso de las
decisiones, omisiones y el arpn de los discursos acerca de sus miserias y
la soledad de aquel que siendo parte de una comunidad de sujetos polti-
cos comprueba de qu manera su cuerpo se reduce a la mnima expresin
de la dignidad y el reconocimiento; se vuelve basura ante la mirada del
otro. Entonces la moral hegemnica se explica sin ms prembulos. Los
malos son los dbiles, aquellos que carecen de todas las virtudes que la
excelsa nobleza (alta dignidad) resguarda y conserva (conservadores) de
manera ritualizada (religiones).
Si las sociedades actuales evolucionaron de la mano de las libertades
fundamentales, todava los cuerpos soportan la marca indeleble de los
que reparten sentido, orden y bondad. Las fobias, prejuicios y maledi-
cencias alimentan vetustas imposiciones y disciplinamientos rancios. Si
solamente pudiramos evitar los miles y millones de estigmatizaciones,
conseguiramos jubilar de a poco a miles de millones de cuerpos hipcri-
tas que vierten sus temores y conflictos infundados en los cuerpos de los
otros.
En la medida que una sociedad pisotea los cuerpos de los ms frgi-
les y vulnerables, las lites fortalecen su predominio y todo el quehacer
cotidiano es un transitar de cuerpos que luchan por sobrevivir y otros por
evitar los reflujos de la gula y los rollos del exceso y el despilfarro.
A las persecuciones asociadas a las opciones tambin debemos
sumar la industria de dolor y muerte que el hambre produce. Sufrimien-
tos indecibles de cuerpos malogrados por decisiones en extremo egostas
han configurado un escenario desolador e irracional. Sin embargo, para-
djicamente, un grupo cada vez ms numeroso de sujetos corpreos su-
fren los horrores por el consumo excesivo de comida. El peor de los mun-
dos posibles lo es por ausencia. El mejor de los mundos posibles sufre por
la abundancia.
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Por ello, hablar de cuerpo es tambin hablar de la vulnerabilidad
de muchas de nuestras instituciones y del fracaso de las polticas pbli-
cas. La trascendencia no es la consolidacin de un legado enorme de su-
perlativa conciencia o un inacabado bienestar donde el sufrimiento y la
muerte tiendan a desaparecer. De ninguna manera, la trascendencia es
comer sin necesidad de que el cuerpo sea sometido a innmeras indigni-
dades; es tener un lugar decente donde defecar y seguir sonriendo como
todo cuerpo esperanzado.
Por eso no podemos referirnos al cuerpo y olvidarnos de la triple
condicin del sujeto corpreo; hetertrofo (come y produce desechos),
poltico (vive en ciudades, se organiza), trascendente (se re, administra
esperanzas).
Si hoy somos parte de un rebao que irremediablemente perecer en
menos tiempo de lo que creemos, tanta obediencia y tanto silencio a cues-
tas servir para redimirnos? Preguntar es comprometerse con la respuesta.
Callar es fomentar la ms perversa de las acciones: la omisin.
Al contar con un cuerpo, necesariamente planean sobre el mismo,
adiestramientos, disciplinamientos y sujeciones. La interaccin est me-
diada por rituales, fiestas, ceremonias y contenciones. Y es que muchas de
nuestras sujeciones polticas, morales, sociales, religiosas, econmicas,
mdicas y culturales se expresan desde la conducta y la representacin de
nuestro propio cuerpo.
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En este libro sospechamos que las ideas no se erigen en funcin a
revelaciones de origen sobrenatural. Nuestras certezas no vienen del cielo
a dignificar nuestros cuerpos. Las marcas, los estigmas o el reconocimien-
to de lo humano y el respeto por los derechos se logran construyendo
legitimidades que inspiran legitimaciones y legalidades siempre dignas.
Entonces, pensar el cuerpo de manera discursiva y razonada es una labor
posible y necesaria en tiempos entremezclados de autonoma e imposi-
7. Rosell Sobern, Estela. Presencia y miradas del cuerpo en la Nueva Espaa. Mxico: UNAM.
2011, p. 9.
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SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
cin. Lapso bisagra en que podemos elegir nuestro camino o transitar
senderos ajenos.
Ninguna cultura ni ninguna organizacin social y poltica con in-
dependencia del perodo histrico y del lugar geogrfico, ha igno-
rado el cuerpo. Muy por el contrario, este ha sido el centro de fuer-
tes atenciones y constantes conflictos. La sexualidad, la emociona-
lidad, la higiene, la moral, la diettica, la alimentacin, la vestimen-
ta, las prcticas vinculadas al cuidado y mantenimiento del cuerpo
son apenas algunos de los aspectos propios e inseparables de la
existencia corporal.
8
La cuestin metodolgica
Las indagaciones que el lector encontrar a lo largo del libro no pre-
tenden producir verdades en consonancia con los estilos metodolgicos
cuantificables. No se enmarca dentro de los lmites de ciertos modelos de
investigacin que desconocen la pluralidad de saberes. Admitamos sin
temor; para muchos dogmticos, los escritos que salen de los escritorios
no pasan de ser dardos intiles que buscan ingenuamente traspasar el
corazn de la certeza. Sin embargo, considero que la ilusin de criticar el
estado de las cosas y el orden desordenado es una sana tarea en tiempos
de normalizacin consensuada. Por eso, cuando las ideas se cristalizan, es
parte de la faena derretirlas y hacer que fluyan en rumoroso e inquieto
manantial de mltiples posibilidades portadoras de sentidos varios. El
infierno de la duda, ese enorme caudal de temeridades, destruye con pre-
guntas el mundo-paraso de los irrebatibles. El xodo de los que cuestio-
nan es el trtaro de los irrefutables. Al dejar de preguntar por los impon-
derables, estos se multiplican.
Bien podra leerse como notas, pues el objetivo del texto no es otro
que marcar algunas cuestiones a fin de recordar, y si amerita el caso,
8. Scharagrodsky, Pablo. El cuerpo en la escuela. Buenos Aires: Ministerio de Educacin,
Ciencia y Tecnologa. Programa de Capacitacin Multimedial. 2007, p. 2.
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esgrimir como insumos en debates venideros. Como se podr notar (no-
tar comparte la raz con noticia, nota, nombre, conocimiento) este libro
se aleja de los tufos de lo exacto. Desde una aproximacin interdiscipli-
nar se analizan el cuerpo, los excrementos y la idea surgida a partir de la
misma aunque sea provisoriamente se intentarn interpretar los concep-
tos y estrategias conducentes a la edificacin de conductas disciplinantes
y sus consecuencias prcticas de gran magnitud en la vida de las perso-
nas. En lnea con Cirigliano
9
, estimo importante recordar la fascinacin
que producen en nuestro medio los temas internacionales estandariza-
dos. Las polticas que configuran nuestra accin y nuestro pensar tien-
den, por un lado, a responder preguntas descontextualizadas y por otro, a
reproducir soluciones ajenas para tantear corregir nuestros impondera-
bles. No olvidemos que en muchos de los centros tomados como hor-
mas, las investigaciones y estudios son productos de problemas reales
que acucian a una determinada sociedad y de ninguna manera el saber es
consecuencia del amor desinteresado a la verdad. La autonoma e inde-
pendencia en el pensar y en el decir se logra en proporcin al grado
de inters por temas reales y cotidianos. Cmo es posible que se persiga
una poltica de investigacin, desarrollo, innovacin, el fortalecimiento
tecnolgico y el afianzamiento de la capacidad cientfica del pas en au-
sencia de una poltica integral que revierta el marcado dficit de las nece-
sidades bsicas insatisfechas de miles de compatriotas que viven y sobre-
viven estigmatizados y repugnados?
La urgente realidad y las indagaciones que pudieran surgir de los
trabajos de las reas sociales, artsticas y humansticas no deben conside-
rarse de segundo orden o menor. Si pudiramos vencer el platonismo que
planea sobre nuestro pensar, decir y hacer, muchos de los impon-
derables cotidianos que acucian a la gente dejarn de ser sombras que
empaan la verdadera esencia de lo real-ideal. No se puede absolutizar la
contingencia, tampoco se puede absolutizar un momento del devenir
gnoseolgico.
9. Cirigliano, Gustavo. Universidad y pueblo. Planteos y textos. Buenos Aires: Librera del
Colegio. 1973, p. 45.
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SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Cada pueblo en cada poca tiene la ciencia bsica que responde a
sus necesidades. No existe la ciencia bsica en s y para siempre.
En la Edad Media europea, la filosofa escolstica era la ciencia b-
sica; en el imperio romano, el derecho era la ciencia bsica.
10
La cuestin a desarrollar
Este trabajo es producto de un inters por los meandros escatolgi-
cos que surgen de las profundidades del cuerpo. Por ello, en la primera
parte del libro y sus dos captulos, el lector encontrar un resumen de la
disputa entre el cuerpo vivido y el cuerpo objetivado. De modo sucinto
revisamos algunos desarrollos tericos en la lnea de la sociologa y de la
antropologa corporal. De las ideas clsicas fundantes pasamos a ex-
plorar el aporte y las propuestas de los pensadores latinoamericanos. A
partir de las imgenes construidas y la configuracin de los mismos se
analiza el destino de los cuerpos disminuidos. La utopa de Jos Ma-
nuel Perams es criticada y a la misma se contrapone la resistencia actante
de Ober. Se cierra el apartado con un breve anlisis de la idea de cuerpo
segn la perspectiva de tres pensadores paraguayos: Cecilio Bez, Natali-
cio Gonzlez y Rafael Barrett.
En la segunda parte del libro se examinan sumariamente posturas y
pareceres de algunos filsofos, socilogos y artistas en relacin a los te-
mas escatolgicos. Desde Digenes de Sinope, pasando por Scrates, San
Agustn, Gustavo Bueno, Zizek entre otros pensadores, dan razones a fin
de otorgar a la mierda un lugar dentro de la historia del pensamiento. A
nivel nacional, se revisa el aporte escatolgico de Gilberto Ramrez Santa-
cruz y Osvaldo Salerno.
La tercera parte del libro en su captulo primero intenta enlazar y
explicar la dolorosa relacin que el Paraguay mantuvo con la suciedad
material y simblica desde el siglo XVIII en adelante. Analizando el higie-
nismo se pretende develar las razones que hicieron posible urdir contra el
10. Ibd.
26
JOS MANUEL SILVERO A.
Paraguay una Alianza Civilizatoria cuyos argumentos estaban, en gran
medida, aupados de conceptos higienistas. En nombre del progreso se
trajo la guerra (la destruccin y el desamparo es el legado ms terso del
higienismo). As, desde imgenes, smbolos y ficciones modernas que
surgieron entre los siglos XVIII, XIX y parte del XX, se rastrea la manera
en que se delinearon la identidad, la otredad y el lugar de lo limpio y lo
blanco, en antagonismo a lo bajo y oscuro, tambin a lo sucio. En el cap-
tulo segundo se repasan la propuesta pedaggica normalista y las mar-
cas indelebles en formato de estigmas que las mismas han improntado en
los cuerpos de varias generaciones.
En la ltima parte, a manera de conclusin, se despliega una serie de
argumentos a favor de la pluralidad a la hora de configurar y fortalecer
las polticas pblicas, en extremo necesarias, como el caso de la gestin de
excretas, sistema de alcantarillados, tratamiento de residuos slidos y aguas
negras y por supuesto, la distribucin de redes de agua en poblaciones
alejadas del pas.
27
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Primera Parte
Interpretaciones, usos y abusos del cuerpo
28
JOS MANUEL SILVERO A.
29
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Captulo I
NOTAS EN TORNO AL CUERPO
Si todo es discurso, qu pasa con el cuerpo?
Si todo es un texto, qu decir de la violencia y el dao corporal?
JUDITH BUTLER (filsofa estadounidense)
Precedentes
La vida de cada uno y de los dems flucta en un pedazo de tiem-
po que se aloja en un cuerpo (y viceversa). Segn vaya pasando el tiempo,
criamos un cuerpo y gestionamos una historia que no podra ser entendi-
da y asumida en ausencia de un canon fenotpico. Es ms, probablemen-
te, la historia de las ideas resulte obscura si no comprendemos a fondo la
historia de la corporeidad, que no es ms que la historia de la experiencia
humana improntada en el cuerpo.
11
No en vano Bourdieu nos recuerda
que el cuerpo est en el mundo social, mas el mundo social est en nues-
tro cuerpo.
12
El cuerpo pertenece al conjunto de categoras ms persistentes de
la cultura occidental. Fundamentalmente porque soporta, por su
aparente evidencia, todas las grandes cuestiones que nos configu-
11. Aguado Vzquez, Carlos. Cuerpo humano e imagen corporal. Notas para una antropologa de
la corporalidad. Mxico: UNAM-Instituto de Investigaciones Antropolgicas. 2011, p. 321.
12. Bourdieu, Pierre. Lio sobre a Lio. Vila Nova de Gaia: Estratgias Criativas. 1996, p. 36.
30
JOS MANUEL SILVERO A.
raran y permitiran que nos inventsemos, nos olvidsemos y vol-
visemos a concebir una categora ms radical que parecera defi-
nir a nuestra humanidad, o sea, aquello que pensadores como Cl-
ment Rosset (entre muchos otros) llaman nuestra fatalidad ontol-
gica: nuestra finitud radical y nuestra necesaria singularidad que
de todas las maneras o sea siempre, nos determina a que nos reco-
nozcamos en el espejo, en el cine y en la misma sombra que nos
hace presente nuestra ausencia inmediata.
13
La complejidad de ser un cuerpo y al mismo tiempo contar con
un cuerpo ha sido motivo para que a lo largo de la historia el mismo
fuera asumido, construido y transformado de muchas maneras. Al refe-
rirnos al cuerpo humano dice Gonzlez Cruss estamos indicando la
presencia de una entidad viviente portadora de una estructura y funcio-
nes propias y que ostenta cierta apariencia
14
y est dotado de un sexo.
15
Adems, interacciona con sus semejantes, y la interaccin genera una enor-
me multitud de imgenes y estados afectivos. Todo ello determina que la
visin del cuerpo sea siempre cambiante, pues los aspectos que se perci-
ben, as como los usos y tradiciones que la visin del cuerpo origina, va-
ran con las civilizaciones, las clases sociales, las pocas, y hasta con las
sectas y grupos pequeos o subculturas que existen dentro de una socie-
dad.
16
13. Tucherman, Ieda. Breve historia de Corpo e de seus monstros. Lisboa: Nova Vega. 2012, p.
18.
14. Con respecto a la evolucin de los discursos en torno a la apariencia, se puede consultar
el libro de Vigarello, George. La metamorfosis de la gordura. Historia de la obesidad desde la
Edad Media al siglo XX. Buenos Aires: Nueva Visin. 2011.
15. Es interesante la historia del britnico Norrie May-Welby y la construccin de sexuali-
dad. A los 28 aos se realiz un cambio de sexo para convertirse en mujer. Pero tampoco
se encontr a gusto con su nuevo cuerpo. Entonces, luego de varias operaciones, trata-
mientos y diligencias legales, ha optado por un nuevo gnero: neutro. El caso de
Norrie es histrico, pues sent precedente al lograr que las autoridades reconozcan los
derechos de las personas que no se sienten de ningn sexo.
16. Gonzlez Cruss, Francisco. Historia del cuerpo en Letras Libres. N 49, enero de 2003,
p. 8.
31
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Por su parte, C. Aguado Vzquez indica que el cuerpo humano es un
organismo vivo constituido por una estructura fsico-simblica, que es
capaz de producir y reproducir significados. Este proceso de produccin
de sentido implica una interaccin continua del sujeto con otros cuerpos
dentro de un espacio determinado.
17
Si intentamos bucear en los albores de la humanidad, all encontrare-
mos cuerpos diligentes movindose de un lado para otro en busca de
comida. No en vano, aquellas pinturas rupestres muestran al hombre per-
siguiendo, ya sea un mamut, ciervo o lo que fuera. As, el cuerpo aparece
ligado a la caza y a la gestin de la vida. De las cavernas impregnadas por
movimientos de cuerpos podemos pasar a la escultura. El cuerpo emerge
inerte, la piedra se convierte en el lecho que guarda las marcas de figuras
humanas, cuerpos moldeados segn un tiempo y una cosmovisin deter-
minada. Pero el movimiento, accin primordial de la vida, volver una y
otra vez asocindose a la imagen corporal. Por ello, los egipcios y persas,
con sus imgenes de cuerpos coloridos, hasta las representaciones de los
griegos de la poca de Pericles de cuerpos en movimientos (tallados y
pintados) con gestos y detalles en consonancia con la vida cotidiana, la
guerra, el estar en la ciudad, aparecern en objetos, frisos y en la vida
cotidiana de aquella Atenas que no terminamos de ponderar.
En este apartado no realizaremos ninguna excursin histrica ex-
haustiva por los senderos que configuraron la idea del cuerpo. No es in-
tencin nuestra revisitar cada poca a fin de dar cuenta de los mltiples
discursos que se esbozaron en funcin al mismo.
18
No obstante, indicare-
17. Aguado Vzquez, Carlos. Cuerpo humano e imagen corporal. Notas para una antropologa de
la corporalidad, p. 25.
18. Para el estudio del tema en cuestin desde una perspectiva ms europea, vanse: Alain
Corbin, et al (dir). Historia del cuerpo. Madrid:Taurus. 2005 III. Vols; Feher, Michel (ed.)
Fragmentos para una historia del cuerpo humano. Madrid: Taurus. 1991; Le Goff, Jacques.
Una historia del cuerpo en la Edad Media. Barcelona: Paids. 2005; Porter, R., Historia del
cuerpo, en Burke, Peter (ed.) Formas de hacer Historia. Madrid: Alianza Editorial. 1993;
Le Breton, David. Antropologa del cuerpo y modernidad. Buenos Aires: Nueva Visin. 2002;
Bernard, Michel. El cuerpo. Un fenmeno ambivalente. Espaa: Paids.1994; Rico Chava-
rro, Ddima. Hacia la corporizacin del sujeto: Lo social y las emociones en la dignidad

32
JOS MANUEL SILVERO A.
mos algunos aspectos bsicos que hacen a la discusin planteada por el
cuerpo y a partir de all, intentar analizar algunos aspectos del tiempo
presente.
A manera de sntesis, siguiendo los delineamientos de Gonzlez Crus-
s, podemos decir que las visiones del cuerpo integraran, por un lado, un
cuerpo inefable e invisible, reflejo de una potencia divina e increada, se-
gn el concepto de civilizaciones antiguas. Asimismo, el cuerpo como
sombra de un arquetipo ideal sera la constante en la filosofa platnica, o
como objeto de emocin esttica entre los artistas griegos. Presenciamos
luego entre los msticos medievales la visin de un cuerpo despreciable,
fuente de pecado y bajeza. En el Renacimiento el cuerpo pasa a ser objeto
de conocimiento cientfico. Luego, el cuerpo como mensaje moralizador
desde la Reforma. Y finalmente, el cuerpo que se convierte en objeto de
intercambio en el mercado libre, el cuerpo de cotizacin y de compraven-
ta.
19
Cuerpo dado vs. Cuerpo construido
Tener un cuerpo implica una construccin previa del mismo. Una
tarea cuyos cimientos responden a intereses bien localizados tanto geo-
grfica como ideolgicamente y que vehiculizan discursos portadores de
dominio y disciplinamientos. Como ejemplo podramos referirnos al cuer-
po de la mujer y las huellas de los mandatos, que en diferentes pocas y
culturas, han planeado sobre la misma.
La legislacin moderna, como parte del discurso dominante, situ
a las mujeres en una posicin de inferioridad con respecto a los
hombres, encuadrndolas en una categora social especfica con
particularidades propias y subordinadas. Para justificar esta infe-
y en la redefinicin del sujeto racional. Tesis de Doctorado. Universidad Carlos III de
Madrid. Instituto de Derechos Humanos Bartolom de las Casas. Programa de Doc-
torado en Derechos Fundamentales. Madrid. 2006.
19. Gonzlez Cruss, p. 15.

33
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
rioridad jurdica y social se dise un cuerpo ideolgico que, de
manera ms o menos burda o ms o menos sofisticada, intentaba
demostrar dicha inferioridad fsica y moral femenina. Las mujeres
eran, de acuerdo con los parmetros del discurso dominante, hom-
bres imperfectos y como tales, inferiores y dbiles tanto a nivel fsi-
co como a nivel moral e intelectual.
20
Prez Molina muestra la manera en que se inventaron normas y acti-
tudes hacia el cuerpo de las mujeres desde un cuerpo ideolgico y analiza
en su obra dos aspectos de esas normativas: el referido a la necesidad de
cubrir el cuerpo de una determinada manera y el que concierne a la virgi-
nidad, cuya exigencia es consecuencia del control de la sexualidad feme-
nina por parte del hombre.
Es cierto que ejemplos de este tipo abundan a lo largo de la historia
de la humanidad. Por ello es un acto justo y tico fijar la mirada de mane-
ra crtica una y otra vez en esos mecanismos de control que se han desple-
gado y que siguen vigentes en actos simples y cotidianos.
En el intento de adentrarnos en la reflexin, advertimos un primer
punto a tener en cuenta; las vertientes desde donde se asume la idea de
cuerpo. Por un lado, encontramos que los constructivistas sociales defien-
den la idea de que el cuerpo es cultural y no meramente una entidad
biolgica. En 1934, Marcel Mauss al leer una conferencia titulada Tcnicas
y movimientos corporales, probablemente preparaba un prolfico territorio
de encuentros disciplinares, particularmente de la historia, la antropolo-
ga, la sociologa y por supuesto, la filosofa. La concepcin del hombre
total de Mauss convoca una triple perspectiva: socio-cultural, psicolgi-
ca y biolgica. En su intervencin afirmaba que cosas que nos parecen
naturales son en realidad histricas y poseen una dimensin simbli-
ca.
21
20. Prez Molina, Isabel. La normativizacin del cuerpo femenino en la Edad Moderna: el
vestido y la virginidad en Revista Espacio, tiempo y forma. UNED: Espaa. Serie IV.
Historia Moderna. 1996, p. 103.
21. Vase; Mauss, Marcel. Sociologa y Antropologa. Madrid: Tecnos. 1979, pp. 337-354.
34
JOS MANUEL SILVERO A.
Las tcnicas corporales varan no solo con los individuos y sus li-
mitaciones, sino sobre todo, con las sociedades, la educacin, las
reglas de urbanidad y la moda.
22
Para Mauss, el cuerpo estaba dotado de simbolismo y las formas en
que las personas se movan y se relacionaban con el mismo se iban adop-
tando a partir de adiestramientos y condicionamientos culturales.
23
Asi-
mismo, la taxonoma psicosociolgica que haba inventariado contem-
plaba desde el parto a la motricidad y al deporte, desde los cuidados brin-
dados al cuerpo hasta el coito.
Asimismo, nos recuerda Maisonneuve, que ciertas corrientes socio-
lgicas tienden a poner acento sobre todo en las diferencias de clase y de
sexo que modelan al conjunto de los esquemas corporales: condiciones de
trabajo, hbitos de consumo, actitudes y comportamientos en pblico; en
suma, el estilo y las imgenes del cuerpo.
24
Por ejemplo, segn P. Bourdieu (1977,1979), el cuerpo percibido es
esencialmente un producto sociocultural y la relacin con el propio
cuerpo no correspondera directamente a la imagen que de l nos
ofrecen los dems, sino a ciertos modelos del cuerpo legtimo
que rigen la evaluacin de esa imagen en funcin de la posicin
que el sujeto ocupa en la estructura social. La experiencia del cuer-
po (y correlativamente de su belleza) estara fundamentalmente
vinculada con tales organizaciones y con la inculcacin de un cier-
to hbito.
25
En contrapartida, los defensores de un cuerpo naturalista, entre
ellos los sociobilogos, consideraron el cuerpo como una base biolgica
22. Ibd., p. 345.
23. Rosell Sobern, Estela. Presencia y miradas del cuerpo, p. 7.
24. Maisonneuve, Jean y Bruchon-Schweitzer, M. Modelos del cuerpo y psicologa esttica. Bue-
nos Aires: Paids. 1984, p. 9.
25. Ibd.
35
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
presocial sobre la cual se fundan las superestructuras del yo y de la socie-
dad.
26
Salinas, en un interesante artculo
27
, da cuenta de la disputa sosteni-
da entre las dos propuestas e indica que una de las crticas a la corriente
terica del construccionismo social es la contradiccin que parece estar
implcita en muchos de sus argumentos, para los cuales el significado del
cuerpo adquiere un carcter indispensable en lugar de ser un rasgo cultu-
ralmente accidental.
28
Diana Fuss critica el esencialismo que da forma a los postulados
del construccionismo social y afirma que al igual que otras muchas pers-
pectivas tericas, requiere la constante e inevitable referencia al cuerpo
humano como receptor de cualquier suceso social.
29
Salinas cree que la presencia permanente de un cuerpo biolgica-
mente cambiante, una vez que entra en contacto con el entorno social
(incluso antes de nacer el individuo), est sujeta a significados diversos,
importantes para la interaccin social. Este fenmeno, contina argumen-
tando, es debido a que son esos significados los que determinan los com-
portamientos del individuo en respuesta a estmulos del entorno. Desde
el momento en que nos referimos a fenmenos que tienen lugar en la
sociedad, la esencialidad de lo biolgico pasa a un segundo lugar en su
facultad determinante, frente a la accin de la cultura social, ya que otros
aspectos sociales en los que la interaccin del individuo tiene lugar modi-
fican y recrean esas realidades biolgicas, concluye Salinas.
30
Seguir la lnea evolutiva de estos criterios ayuda a proseguir con la
reflexin, pues, si aceptamos que el cuerpo es estrictamente biolgico, ten-
26. Para este apartado seguimos el trabajo de Entwistle, Joanne. El cuerpo y la moda. Barcelo-
na: Paids. 2002, p. 26 y ss.
27. Salinas, Lolas. Construccin social del cuerpo en Revista espaola de investigaciones
sociolgicas. N 68, 1994 (Ejemplar dedicado a: Perspectivas en Sociologa del Cuerpo),
pp. 85-96.
28. Ibd., p. 87.
29. Ibd.
30. Ibd.
36
JOS MANUEL SILVERO A.
dramos un discurso con caractersticas muy alejadas de aquel que de-
fiende que el cuerpo pertenece al mbito cultural. Y si asumimos que el
cuerpo es producto de un proceso cultural, las consecuencias del mismo
sern decisivas a la hora de querer entender cualquier poca histrica.
Ya desde el siglo XIX, Engels y Marx reflexionaron sobre el cuerpo
humano como fenmeno que solo poda entenderse dentro de un contex-
to econmico, social y cultural. Para ambos, el cuerpo dependa de la na-
turaleza, pero eran las relaciones y la praxis social las que definan la ver-
dadera corporalidad de los hombres.
Entwistle analiz las dos posturas en los siguientes trminos:
Puesto que el cuerpo tiene una presencia evidente como fenme-
no natural, el criterio naturalista es atractivo y, de hecho, resul-
tara extrao sugerir que ste es un objeto socialmente construi-
do. Sin embargo, dado que el caso es que el cuerpo posee una pre-
sencia material, tambin es cierto que el material del cuerpo siem-
pre est siendo interpretado culturalmente en todas partes: la bio-
loga no se encuentra excluida de la cultura sino dentro de ella.
31
Entwistle insiste en que la suposicin comnmente aceptada de que
la biologa no pertenece a la cultura fue, durante mucho tiempo, una de
las razones por las que los tericos sociales descuidaron el cuerpo como
objeto de estudio. Es verdad que a la hora de escudriar el cuerpo, se
cierne sobre el mismo una especie de misterio, entindase esto como algo
que no terminamos de comprender. Franco Rella afirma que el misterio
del cuerpo comienza donde comienza tu cuerpo. Slo que no sabes dn-
de comienza. No conoces sus confines. Lo que llamas alma o espritu
est separado del cuerpo? Y dnde se halla trazada la lnea de los confi-
nes? Vargas Llosa cuenta Rella dice que si un cuadro no lo conmueve
hasta los testculos, para l no es un gran cuadro. S que cuando he en-
contrado la imagen que buscaba, esa imagen que una milagrosamente
31. Entwistle, Joanne. El cuerpo y la moda, p. 26.
37
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
fragmentos que giraban inquietos en mi cabeza, he experimentado una
emocin intelectual, pero tambin he experimentado un hormigueo que
atravesaba mi cuerpo, rozaba tambin, por cierto, mi sexo.
32
Las preguntas de Rella son ms que pertinentes a la hora de plantear
la confrontacin entre un cuerpo natural y otro cultural, es decir, un
cuerpo dado y un cuerpo construido. El autor deja abierta la posibilidad
de seguir pensado qu es el cuerpo.
Dnde puedo, entonces, encontrarlo, dnde puedo tocarlo, que
sea l de verdad, mi cuerpo? En una caricia, en una imagen o en
un pensamiento?
33
El planteamiento de una de las filsofas ms influyentes en el campo
de los estudios de gnero, Judith Butler
34
y sus cuerpos que importan
asume la reflexin desde la materialidad o performatividad del sexo
inaugurando as una discusin fascinante y muy rica en matices a la hora
de analizar las dos posturas referentes al cuerpo y sus consecuencias.
No obstante, ms all de la discusin que no hace muchos aos se ha
instalado, lo cierto es que la teora social clsica descuid o reprimi el
cuerpo durante mucho tiempo. Apoyndose en la obra de Turner
35
, Ent-
wistle afirma que:
En primer lugar, la teora social, concretamente la sociologa, here-
d el dualismo cartesiano que daba prioridad a la mente y a sus
propiedades de conciencia y de razn sobre el cuerpo y a sus pro-
piedades de emocin y de pasin. Adems, como parte de sus crti-
cas tanto al conductismo como del esencialismo, la tradicin socio-
lgica tendi a evitar las explicaciones del mundo social que tena
en cuenta al cuerpo humano, centrndose en su lugar en el actor
32. Rella, Franco. En los confines del cuerpo. Buenos Aires: Nueva Visin. 2004, p. 21 y ss
33. Ibd.
34. Butler, Judith. Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del
sexo.Buenos Aires: Paids. 2010.
35. Turner, Bryan S. El cuerpo y la sociedad. Exploraciones en teora social. Mxico: FCE. 1984.
38
JOS MANUEL SILVERO A.
humano como creador de signos y significados. Asimismo, la pre-
ocupacin sociolgica por la historicidad y el orden social en las
sociedades modernas, a diferencia de las cuestiones ontolgicas,
no pareca involucrar al cuerpo. Tal como arguye Turner, en lugar
de naturaleza-cultura, la sociologa se ha preocupado del yo-socie-
dad o de agencia-estructura.
36
Al parecer, el olvido del cuerpo
37
ha sido posible porque no fue asu-
mido ms all de un producto, cuyo tratamiento no poda alejarse de su
condicin de fenmeno natural, no social, y, por consiguiente, como obje-
to ilegtimo para la investigacin sociolgica.
Quiz valga como dato, siguiendo a Pacheco
38
indicar que, tambin
en la historia de la ciencia, el cuerpo ha sido silenciado una y otra vez.
Kuhn afirma que tanto el historiador como el cientfico vieron el desarro-
llo de la ciencia como una marcha casi mecnica del intelecto. Su bsque-
da era el descubrimiento de los secretos de la naturaleza y la afinacin de
mtodos intelectuales para lograr ese conocimiento. As, el intelectualis-
mo conectaba de manera directa con el puritanismo. Por lo tanto, el cuer-
po se encontraba excluido en la bsqueda de toda trascendencia posible.
Turner en su interesante artculo Los avances recientes en la teora del
cuerpo, nos recuerda que en contraste con la sociologa, al cuerpo huma-
36. Entwistle, Joanne, p. 27.
37. Si bien es cierto que el cuerpo ha sido silenciado durante un periodo largo, ser
Frederick Nietzsche uno de los pioneros de la promocin del cuerpo al oponer de ma-
nera ejemplar la contemplacin apolnea al impulso dionisiaco cuando trata el origen
de la tragedia (1872). El propio Dionisos inspira, al menos, parcialmente, las predicacio-
nes de Zaratustra destinadas a quebrar la tabla de los valores cristianos, que (segn l)
hacen al hombre ablico y pusilnime, y a operar una transmutacin al exaltar la vida y
la voluntad de podero contra la actitud de resignacin. Hay que liberar al hombre
torpe y pesado mediante la prctica de la danza, que lo prepara para el vuelo csmico y
para la infinitud. Maisonneuve, Jean y Bruchon-Schweitzer, M. Modelos del cuerpo y
psicologa esttica, p. 14.
38. Pacheco Ladrn de Guevara, Lourdes. Horizonte epistmico del cuerpo en Regin y
Sociedad. Colegio de Sonora. Mxico, N 30, Vol. XVI, 2004, p. 4.
39
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
no se le ha concedido un puesto de importancia en la antropologa desde
el siglo XIX.
39
No obstante, desde la perspectiva de otros tericos, el cuerpo tiene
una historia que ha configurado la comprensin y la experiencia sobre el
mismo.
Norbert Elias, por ejemplo, advierte que los desarrollos histricos,
como la centralizacin cada vez mayor del poder en manos de un nmero
ms reducido de seores con la aparicin de la aristocracia y cortes reales,
sirvieron para frenar la violencia entre las personas y los grupos, e inducir
a un mayor control social sobre las emociones. Las cortes medievales exi-
gan cdigos de conductas cada vez ms elaborados e instauraron en los
sbditos la necesidad de controlar sus cuerpos para convertirse en perso-
nas de buenas maneras y cvicas.
40
La disciplina del cuerpo desde y a travs del poder ha sido objeto
de estudio de uno de los pensadores ms lcidos, Michel Foucault. A dife-
rencia de los tericos que ignoraron el cuerpo, el pensador francs ha co-
locado al cuerpo humano en el centro del escenario al considerar el modo
en que las disciplinas emergentes de la modernidad estaban principal-
mente enfocadas en la actuacin de los cuerpos individuales de las pobla-
ciones de cuerpos.
41
Foucault, en la nocin que tiene del discurso, advier-
te de qu manera se esbozan los regmenes de conocimientos que a su vez
dictan las condiciones de posibilidad de pensar y de hablar. Estos discur-
sos tienen repercusiones en el modo en que acta la gente, puesto que no
son meramente textuales, sino que se ponen en prctica en el micronivel
del cuerpo.
Turner indica que las reflexiones de Foucault demuestran la manera
en que los cuerpos individuales son manipulados por el desarrollo de
39. Vase: Turner, Bryan. Los avances recientes en la teora del cuerpo en Revista espaola
de investigaciones sociolgicas, N 68, 1994.
40. Vase: Elias, Norbert. El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogen-
ticas. Mxico: FCE. 1987, p. 115 y ss. Citado por Entwistlep. 27.
41. Entwistle, Joanne, p. 31.
40
JOS MANUEL SILVERO A.
regmenes especficos, por ejemplo la dieta y el ejercicio, que hacen que el
individuo se responsabilice de su propia salud y de estar en forma (la
disciplina del cuerpo), y la forma en que son controlados y coordinados
(biopoltica) los cuerpos de las poblaciones.
42
El cuerpo, por medio de la medicina y la dieta, se convierte en blan-
co de estos procesos polticos, por los cuales nuestros cuerpos son
regulados y administrados en aras del orden social.
43
As, vemos cmo estos dos aspectos estn ntimamente relaciona-
dos, en especial respecto al modo en que se consigue el control, concreta-
mente mediante un sistema de vigilancia o de panopticismo.
44
Sin embar-
go, en este punto es interesante advertir que el poder para Foucault es
relaciones de fuerza, esto significa que no es propiedad de nadie, por
ello, donde haya poder habr resistencia al mismo. Es decir, el poder, tras
haber invertido en el cuerpo, se halla expuesto a un contraataque del mis-
mo.
Pero mi cuerpo, a decir verdad, no se deja someter con tanta facili-
dad. Despus de todo, l mismo tiene sus recursos propios de lo
fantstico; tambin l posee lugares sin lugar y lugares ms pro-
fundos, ms obstinados todava que el alma, que la tumba, que el
encanto de los magos. Tiene sus bodegas y sus desvanes, tiene sus
estadas oscuras, sus playas luminosas. Mi cabeza, por ejemplo, mi
cabeza: qu extraa caverna abierta sobre el mundo exterior por
dos ventanas, dos aberturas, bien seguro estoy de eso, puesto que
las veo en el espejo; y adems, puedo cerrar una u otra por separa-
do. Y sin embargo no hay ms que una sola de esas aberturas, por-
que delante de m no veo ms que un solo paisaje, continuo, sin
tabiques ni cortes. Y en esa cabeza, cmo ocurren las cosas? Y bien,
42. Entwistle, Joanne, p. 32.
43. Turner, Bryan. Los avances recientes en la teora del cuerpo, p. 15.
44. El Panptico es un proyecto de sistema penal creado por Jeremy Bentham en 1791 a
pedido de Jorge III de Inglaterra.
41
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
las cosas vienen a alojarse en ella. Entran all y de eso estoy muy
seguro, de que las cosas entran en mi cabeza cuando miro, porque
el sol, cuando es demasiado fuerte y me deslumbra, va a desgarrar
hasta el fondo de mi cerebro, y, sin embargo, esas cosas que entran
en mi cabeza siguen estando realmente en el exterior, puesto que
las veo delante de m y, para alcanzarlas, a mi vez debo avanzar.
45
La visin de Foucault, afirma Entwistle, niega el hecho de que, por
difcil que pueda ser el acceso al cuerpo como un campo independiente,
nosotros estamos encarnados y contenemos los parmetros de una enti-
dad biolgica y que esta experiencia, aunque est mediatizada por la cul-
tura, es fundamentalmente para nuestra existencia. Los cuerpos no son
simples representaciones; tienen una realidad concreta y material, una
biologa que, en parte, viene determinada por la naturaleza. Los cuerpos
son producto de una dialctica entre naturaleza y cultura.
46
En sntesis, el cuerpo es una entidad biolgica sometida a una cons-
truccin social constante.
47
Ahora bien, no es del todo correcto decir que la discusin fue zanja-
da gracias a una recapitulacin que dio pie a la asuncin sinttica de las
dos posturas. Pues, de esta discusin naturaleza-cultura se han alejado
varios tericos al advertir que se poda construir una alternativa en rela-
cin al paradigma del cuerpo, a saber, paradigma de la corporeidad.
As, el nuevo criterio se vera retirado de la propuesta estructuralista apare-
ciendo en escena la idea de corporeidad
48
como un estar en el mundo,
cuestin central de la fenomenologa de Maurice Merleau-Ponty
49
defen-
45. Foucault, Michel. El cuerpo utpico: las heterotopas. Buenos Aires: Nueva Visin. 2010.
46. Entwistle,Joanne, p. 44.
47. Vase; VV.AA. Perspectiva en sociologa del cuerpo en Revista espaola de investiga-
ciones sociolgicas, N 68, 1994.
48. Un interesante trabajo donde se grafica la recuperacin del cuerpo humano en la re-
flexin filosfica es el de Garca Gonzlez, Bernardo. Prolegmenos para una fenome-
nologa del llanto en Desacatos. N 30, mayo-agosto de 2009, pp. 15-28.
49. Sobre esta vertiente fenomenolgica, vase: Conill, Jess; Moreno, Csar y Pintos Pea-
randa, M Luz. Cuerpo y alteridad en Revista de la Sociedad Espaola de Fenomenologa.
Serie Monografa 2. Madrid, 2010.
42
JOS MANUEL SILVERO A.
dida por Thomas Csordas. Asimismo, la teora de la prctica de Pierre
Boudieu ser una constante en el horizonte de este nuevo planteamiento.
Con respecto a la fenomenologa, Senz realiza un interesante re-
cuento de la manera en que el cuerpo ha sido ubicado, caracterizado y
asumido a lo largo de varios siglos. As, en algunas sociedades primitivas,
el cuerpo de la persona estaba subordinado al universo y era una especie
de tejido comn; en las sociedades occidentales, se fue imponiendo la
individuacin a travs del cuerpo.
50
Ahora bien de qu manera se configura la idea de cuerpo desde
Platn hasta Descartes?
Desde Platn, este fue definido como crcel del alma. Aristteles le
confiri cierta positividad, debido a su materialidad, aunque su de-
terminacin dependa de la forma (psique). Con Averroes, la filoso-
fa rabe heredar la teora del compuesto humano y la de la co-
rruptibilidad de la materia. La tradicin cristiana posterior se ca-
racterizar tambin por el desprecio del cuerpo contaminador del
alma. En la Modernidad, se consuma el aislamiento del cuerpo de
los otros y del cosmos. Vesalio, en su De Corporis humini fabrica (1543)
instaurar el dualismo entre el ser humano y el cuerpo, que deter-
minar epistemolgicamente a Occidente: la anatoma estudia el
cuerpo como realidad autnoma diseccionada y objetivada. La fi-
losofa del cgito traducir esa tendencia, retomando el dualismo
platnico-cristiano y despojndolo de toda matriz religiosa y mti-
ca. Descartes separar el cuerpo del mundo, reducindolo a una rex
extensa opuesta a la res cogitan y desencarnalizando as al yo. () El
dualismo cartesiano determinar el tradicional menosprecio del
cuerpo y la escasez de teoras filosficas acerca de l. La concepcin
cartesiana continuar con la filosofa mecanicista del siglo XVII que
objetivar el cuerpo, considerndolo como una parte menos huma-
na del ser y representndolo de manera asociacionista.
51
50. Senz, M. Carmen. El cuerpo vivido como nudo de identidad y diferencias. Una alter-
nativa al cuerpo objetivado en Choza, Jacinto y Pintos, Mara Luz. Antropologa y tica
ante los retos de la biotecnologa. Themata. Revista de Filosofa. N 33, 2004, p. 141.
51. Ibd., p. 141.
43
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Es cierto que hoy seguimos explicando el cuerpo desde presuncio-
nes naturalistas, de modo que entendemos nuestras actividades como
conductas objetivas, que responden a estmulos externos e impersonales,
como funciones annimas. Senz cree que de esa manera se perpeta la
disociacin moderna cuerpo-alma. Incluso las ciencias humanas se han
desentendido del cuerpo y se han dedicado nicamente al cultivo del es-
pritu y al estudio de sus producciones.
52
Entonces surgen las teoras fenomenolgicas del cuerpo vivido, del
cuerpo subjetivo-objetivo, que han pretendido restaurar la unidad de la
existencia humana. Husserl, Scheler, Binswanger, Marcel y Merleau-Pon-
ty, entre otros, rompen con la tradicin moderna mecanicista del cuerpo y
reformulan la subjetividad en abierta oposicin con la tradicin filosfica
dualista.
Apoteosis del cuerpo
Una postura interesante acerca del cuerpo es la que defiende el por-
tugus Verglio Ferreira en su obra Invocacin a mi cuerpo (1969). En la mis-
ma, el pensador y ensayista asume el reto de indagar el ser, la nada, la
conciencia y la esencia desde las coordenadas de Heidegger, Malraux,
Camus y Sartre. Sobre la misma, Leonel Ribeiro dos Santos sostiene que la
antropologa filosfica de Ferreira se presenta como una antropologa es-
ttica, es decir, una antropologa del hombre sensible.
En una antropologa as solo podra terminar en una apoteosis del
cuerpo, pues es en el cuerpo que, antes de todo, que el hombre
siente y se emociona y, en ltima instancia, llega a pensar. Es este
cuerpo subjetivo, y no tanto espritu lo que verdaderamente consti-
tuye al hombre en cuanto hombre. El cuerpo se da y se aprehende
en la inmediata presencia del hombre en el mundo. Por eso, el cuer-
po es el lugar irreductible de la inmanencia, solamente a partir del
52. Ibd., p. 142.
44
JOS MANUEL SILVERO A.
cual la trascendencia es posible, pues es del cuerpo que emerge
toda la creacin humana de significaciones.
53
El hombre puede, pues, decir l es su cuerpo, que su cuerpo es su
espritu y que su espritu es su cuerpo, un cuerpo espiritualizado o un
espritu encarnado, que el cuerpo es, en fin, la realidad ms radical e nti-
ma de su ser. Pues somos nuestro cuerpo. Somos lo que somos en nuestro
cuerpo y desde nuestro cuerpo.
54
Por y desde la corporalidad el hombre adquiere una subjetividad
y una conciencia desbordando la idea de un mero carcter instrumental
como otro de s. La corporalidad es un yo, materia conciencializada que
abre el acceso del mundo a nosotros.
55
De esta manera Ferreira reivindica
la dimensin del cuerpo vivido.
Mas las propias posibilidades existen en cuanto yo los reconozca
como tales. As, el mundo realmente no existe si el hombre no exis-
te. El gesto de creacin soy yo que lo ejecuto y nadie ms. De mi
cuerpo centrado en el mundo irradia la vida en que un hombre
puede vivir, ya sea un mundo-humano, o ya sea simplemente el
mundo. Porque no hay mundo fuera de la ordenacin que el hom-
bre le impone.
56
53. Ribeiro dos Santos, Leonel. Melancolia e Apocalipse. Estudos sobre o Pensamento Portugus
e Brasileiro. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda. 2008, p. 361.
54. Ibd.
55. Fernandes, Antnio Teixeira. Para uma sociologia da cultura. Porto: Campo das Letras.
1999, p. 162.
56. Ferreira, Verglio. Invocao ao meu corpo. Lisboa: Editora Bertrand. 1994, p. 262.
45
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Captulo II
EL CUERPO SALVAJE
Una cuestin que posteriormente se qued, o torn muy importante para
m es la cuestin del cuerpo. Comprend, que todas las luchas que se
hacen tienen la nica finalidad de hacer que el cuerpo sea feliz. No hay
absolutamente nada en el mundo ms importante que el cuerpo. Si
nosotros hacemos la revolucin, la nica finalidad de la revolucin es
permitir que los cuerpos no tengan dolor, que los cuerpos no tengan
miedo, que puedan dormir en paz, que puedan trabajar en paz, que
puedan crear el amor, que puedan tener sus hijos o no.
Que puedan vivir el futuro sin temores, sin angustias.
RUBEM ALVES (escritor brasileo)
Filosofa del cuerpo en Latinoamrica
En 1982, el extinto pensador colombiano Fabio Lozano, en el marco
del II Congreso Internacional de Filosofa Latinoamericana
57
, al leer una
ponencia titulada El cuerpo, una realidad alienada, iniciaba una corriente
de pensamiento donde el cuerpo ocupara un lugar central. En el conjun-
to de la compleja trama de temas filosficos que en aquel entonces los
pensadores latinoamericanos comenzaban a vislumbrar, destaca la labor
57. El II Congreso Internacional de Filosofa Latinoamericana fue organizado por la Uni-
versidad Santo Toms de Bogot (Colombia), entre los das 11 y 16 julio de 1982.
46
JOS MANUEL SILVERO A.
de Arturo Rico Bovio
58
, quien tom la posta dejada por Lozano y pronto
se erigi en uno de los pensadores
59
de la corporeidad
60
.
La reflexin terica, tal como lo esbozaron los pensadores latinoame-
ricanos, y que gira alrededor del cuerpo; categora central de un discurso
filosfico que retoma los temas centrales de la Filosofa (Antropologa Fi-
losfica, tica, Metafsica, Epistemologa, Filosofa de la Historia y la Cul-
tura, entre otros) y los repiensa en la perspectiva de la corporeidad.
El filsofo Horacio Cerutti nos recuerda que el primer trabajo de Rico
Bovio parti de una reconsideracin de la obra clsica de Maurice Mer-
leau-Ponty, Fenomenologa de la percepcin y que desde la misma, asumi la
situacin cultural e histrico-social de Latinoamrica abriendo as una veta
de investigacin muy fecunda. Asimismo, Cerutti advierte que el pecu-
liar enfoque de Rico Bovio cuaj en una obra muy bien lograda y de am-
plio espectro sobre el derecho desde una perspectiva corporal.
61
Con un
lenguaje tan riguroso como accesible, construy una filosofa del derecho
a partir de una definicin de cuerpo que merece considerarse en toda su
fecundidad conceptual.
58. Rico Bovio, Arturo. Las fronteras del cuerpo. Crtica de la corporeidad. Quito: Abya-Yala.
1998.
59. El filsofo Horacio Cerutti-Guldberg tambin ha reflexionado acerca del cuerpo, as lo
atestigua su indispensable texto: Preliminares hacia una recuperacin del cuerpo en el
pensamiento latinoamericano contemporneo en Realidad. Revista de Ciencias Sociales y
Humanidades, N 105. El Salvador, 2005. Por otro lado, el mencionado filsofo dirige el
Proyecto Espacio, dialctica y cuerpo. Hacia una simblica desde Nuestra Amrica.
UNAM-Mxico.
60. Sin embargo, el mismo Rico Bovio manifiesta en las Fronteras del cuerpo que no ha esta-
do solo en la tarea de reivindicar el pensamiento en torno al cuerpo. Cita la labor de la
gran pensadora peruana Rivara de Tuesta, quien reivindica la labor de Merleau-Ponty
con su escrito: Rivara de Tuesta, Mara Luisa. El cuerpo en la filosofa de Maurice
Merleau-Ponty. en Archivos de la Sociedad Peruana de Filosofa V. Lima, Amarau Editores.
1986, pp. 103-118. Asimismo, hace referencia a la labor del venezolano Arnaldo Est,
quien reflexiona y delinea aplicaciones concretas a la realidad latinoamericana desde el
pensamiento referido al cuerpo. Vase: http://aeste.blogspot.com/2009/07/la-integra-
lidad-del-cuerpo-humano.html
61. Rico Bovio, Arturo. Teora corporal del derecho. Mxico: Universidad Autnoma de Chi-
huahua-Facultad de Derecho/Grupo Editorial Miguel ngel Porra. 2000.
47
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
De manera sucinta podemos decir que Rico Bovio formula una pro-
puesta que apunta hacia una ruptura semntica con la nocin tradicional
del cuerpo en tanto dimensin fsica del ser humano. En uno de sus
escritos presenta nuevas categoras que hacen posible profundizar la tesis
de que somos un cuerpo, donde lo visible y lo invisible, lo tangible y lo
intangible, tienen reconocimiento como dimensiones corporales interre-
lacionadas estrechamente, en lugar de la socorrida actitud que habla de
tener un cuerpo, la cual reduce lo corporal a los rasgos fsicos, concre-
tos, temporales, que guardan una presunta relacin instrumental con eso
que llamamos yo, alma o subjetividad.
62
Nuestro autor afirma que
el ser humano es un cuerpo, no tiene un cuerpo. As, supera la propuesta
dualista y materialista al tiempo de evitar un acercamiento ideolgico con
ambas doctrinas, sugiere la categora de valencias corporales, propie-
dades naturales del cuerpo humano que se expresan paralelamente como
necesidades y capacidades.
63
Las necesidades se corresponden con los impulsos innatos, mien-
tras que las capacidades son recursos naturales de los que estamos do-
tados para satisfacer a las primeras.
Las dos se dividen en tres subniveles interrelacionados en orden
ascendente: biognicas, sociognicas y noognicas o personalizan-
tes. En el orden de las necesidades, impulsos congnitos que re-
quieren del concurso de satisfactores, las fisicobiolgicas promue-
ven la supervivencia individual; las sociales las relaciones de co-
municacin, afecto, amorosas y de intercambio cultural; y las per-
sonales incitan a la realizacin plena de cada humano en cuanto ser
nico y creativo que aporta al grupo su singularidad. Las tres son
indispensables para el desarrollo humano completo, y de su insa-
62. Rico Bovio, Arturo. Las coordenadas corporales. Ideas para repensar al ser humano
en Revista de Filosofa de la Universidad de Costa Rica, N 108, enero-Abril de 2005, p. 89.
63. VV.AA. Filosofa del cuerpo en Diccionario de Filosofa latinoamericana. Disponible: http:/
/www.cialc.unam.mx/pensamientoycultura/biblioteca%20virtual/diccionario/
filosofia_del_cuerpo.htm
48
JOS MANUEL SILVERO A.
tisfaccin o satisfaccin inadecuada provienen los problemas que
aquejan a nuestra especie.
64
Un pasaje interesante en la construccin del pensamiento de Rico
Bovio es el anlisis del cuerpo del otro. Los cuerpos ajenos vistos desde
nuestro propio cuerpo son asumidos de maneras dismiles. Y esto es por
la multiplicidad de coordenadas corporales posibles de la cual dispone-
mos. As, podemos ver desde la extrema necesidad (el hambre), desde el
erotismo, desde el afn de conocimiento, desde la imaginacin, desde el
enamoramiento, y as, cada perspectiva nos abrir un ngulo diverso del
cuerpo vislumbrado.
Incluso las zonas corporales, resultado de la interaccin de la vista
con otros sistemas motores y con las convenciones vertidas en el
lenguaje, adquieren dimensiones diversas segn la calidad de la
mirada. El fenmeno no se encuentra del todo a merced del nimo
propio, puesto que culturalmente se nos ensea a mirar con cierta
perspectiva.
65
En ese sentido, el trabajo ya citado de Estela Rosell Sobern coinci-
de plenamente con el horizonte de Rico Bovio en lo que respecta a la mira-
da del otro. En este caso, una mirada de cosificacin, dominacin y vasa-
llaje.
Y es que el planteamiento de Rico Bovio da pie a pensar la historia de
Amrica como un innegable acto de sujecin corporal. Un grupo humano
impone al otro, la manera de ver, interpretar y sentir su cuerpo. Aunque
esto ocurra de un modo diametralmente opuesto a lo previamente cons-
truido, los sujetados y reducidos son conquistados desde la destruccin
de sus cuerpos.
Al borrarse todas las extensiones corporales de una cultura, se des-
vanece la idea del cuerpo vigente en ella, alguien dira que a los
64. Ibd.
65. Rico Bovio, Arturo. Las coordenadas corporales. Ideas para repensar al ser humano, p. 95.
49
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
indios se les rob el alma, pero, por qu no traducirlo como una
prdida de cuerpo? Su autoimagen corporal haba sido robada para
sustituirla con la del fiero conquistador, tan distinto en todo a los
habitantes de las Indias Occidentales.
66
Quiz no sea descabellado afirmar que toda historia pasada y el fu-
turo inmediato que se esboza, probablemente no sea otra cosa que el in-
tento por definir una y otra vez el destino de los cuerpos en funcin de las
muchas solicitaciones de la vida. Entonces, una sociedad nicamente se
hace digna en la medida que asume una autoimagen corporal y al mismo
tiempo tiene la capacidad de aceptar la diversidad fenotpica. Un grupo
humano que no resguarda y garantiza las mltiples autoimgenes posi-
bles con las que convive, impondr una y otra vez patrones de conductas
(vestido, idioma, creencias, educacin, etc.) a fin de anular al distinto. La
anulacin del otro que convive conmigo es tambin una mutilacin de mi
propia proyeccin de vida. Por otro lado, segn la manera en que una
sociedad plantee el problema de la vida y de la muerte, del trabajo y de las
fiestas, segn la idea que ella se forje de la naturaleza del hombre y de su
destino, segn el valor que se asigne al placer y al saber, el cuerpo ser
evaluado, tratado y representado diferentemente.
67
Por ello, las siguientes lneas podran ayudar a entender la manera
en que los cuerpos son reconocidos, explorados, amados u odiados en
funcin de prejuicios insostenibles:
El blanco tiene para el negro olor a cadver. El negro tiene para el
blanco olor y color de mierda. Este comn reconocimiento sustenta
su odio recproco, odindose uno al otro precisamente porque se
devuelven la imagen de lo que cada uno esconde y se disimula a s
mismo y viendo, en esa obstinacin del otro en arrancarse de la
propia tierra (de la que, efectivamente, el conquistador se arranca
66. Rico Bovio, Arturo. Las fronteras del cuerpo. Crtica de la corporeidad, p. 164.
67. Maisonneuve, Jean y Bruchon-Schweitzer, M. Modelos del cuerpo y psicologa esttica, p.
13.
50
JOS MANUEL SILVERO A.
para, dejando su suelo, ir a cultivar la tierra del otro; es decir, po-
nerla a punto de producir y hacerla propia para, cultivndola, arran-
car al brbaro de su tierra-mierda), la ciega arrogancia del que no
sabe que debe morir. El que impone civilizacin no puede dejar de
creerse inmortal: por eso es por lo que hay un olor a cadver forma-
do por un retorno de lo que l rechaza de su condicin mortal, te-
niendo que desprenderse como los otros de su doloroso despojo
terrestre. Los cadveres no dejan de ser desperdicios que se entie-
rran. Y el occidente cristiano ha mantenido durante mucho tiempo
que lo que se imaginaba era el olor a cadver y el olor a mierda en
un temor semejante al que senta por sus efectos mrbidos.
68
En el mbito de la tica, Rico Bovio tiene elementos que lo acercan a
Spinoza y a Gustavo Bueno. Pues, su propuesta de fundamentar el bien
a partir de las mismas necesidades corporales coincide con el mandato
tico por excelencia y con la satisfaccin adecuada de cada uno de sus
niveles.
La firmeza es una de las primeras virtudes, segn Benito Espinosa,
nuestro mentor. La firmeza es la aplicacin de la fortaleza a uno
mismo o al grupo; despus vendr la generosidad, cuando la forta-
leza se aplique a los dems individuos o grupos.
69
Por otro lado, las ideas de Rico Bovio apuntan hacia un objetivo axio-
lgico tico-poltico cuyo horizonte es la utopa latinoamericana. Esto es,
la edificacin de una sociedad que propicie el crecimiento integral de to-
dos sus integrantes salvaguardando la dignidad de los cuerpos.
Por su parte, Cerutti alega que la demanda de reconocernos como
corporales es urgente y ms que secular. En uno de sus escritos
70
, realiza
un profundo anlisis y al mismo tiempo problematiza la expresin op-
68. Laporte, Dominique. Historia de la mierda. Pretextos: Valencia. 1989, p. 63.
69. Bueno, Gustavo. La base de la firmeza en Catoblepas. Revista crtica del presente. N 31.
Septiembre de 2004.
70. Cerutti-Guldberg, Horacio. Preliminares hacia una recuperacin, p. 1.
51
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
cin por los cuerpos. Su reflexin se enmarca, claro est, en los lindes de
la Teologa de la Liberacin y de la Filosofa de la Liberacin. Es suma-
mente claro el filsofo siguendo a Assmann
71
al plantear que el lenguaje
no garantiza nada. Es posible darse muchos golpes de pecho y pronun-
ciar palabras, pero si los hechos no acompaan al discurrir es poco lo que
se puede esperar de las palabras solas.
Es conocida la expresin nuclear de la teologa de la liberacin: la
opcin por los pobres. Importa destacar que esta opcin, deci-
sin, eleccin, toma de partido significaba inicialmente un colocar-
se del lado de los pobres, al precio de asumir todos los costos de tal
actitud. Tambin es sabido que la jerarqua eclesistica catlica ms
conservadora supo acotar la radicalidad de esta propuesta mediante
el aadido de un trmino que se ha conservado hasta hoy como
ingrediente ya indispensable de esa expresin, al punto de casi con-
fundirse con ella: opcin preferencial por los pobres. Esa prefe-
rencia facilit no excluir de entrada a los no pobres e, incluso, per-
mite en casos extremos seguir militantemente del lado de los ricos
y poderosos.
72
En la segunda parte del escrito los cuerpos que somos Cerutti rea-
liza una detallada y novedosa excursin visitando propuestas y discusio-
nes desde la produccin de pensadores y pensadoras de esta parte del
mundo. La abundante referencia y detalles acerca de los desarrollos de
teoras y propuestas hacen del escrito una contribucin inestimable a la
historia de la corporalidad en Latinoamrica. Al cerrar su escrito, el filso-
fo afirma que no trata de concluir nada, ms bien insiste en insinuar algu-
nas vas de indagacin posible. No obstante, Cerutti sigue inquiriendo
acerca del cuerpo dirigiendo un proyecto en la Universidad Autnoma
de Mxico titulado Espacio, dialctica y cuerpo. Hacia una simblica
desde nuestra Amrica.
71. Assmann, Hugo. Teologa desde la praxis de la liberacin; Ensayo teolgico desde la Amrica
dependiente. Salamanca: Sgueme. 1973.
72. Cerutti-Guldberg, Horacio. Preliminares hacia una recuperacin, p. 2.
52
JOS MANUEL SILVERO A.
Desde aquella pionera propuesta de Fabio Lozano, varias fueron las
reflexiones desde diferentes disciplinas que se han vertido y consolidado
a favor del cuerpo. En este apartado vimos de manera muy sucinta
73
algu-
nos aspectos del pensamiento latinoamericano en relacin al cuerpo y su
lucha por recuperar la centralidad del mismo, de regresar lo corporal a su
lugar y asumir de esa manera las consecuencias de sujecin. Asimismo, la
gran tarea de construir una sociedad donde los cuerpos no sean posedos
nicamente desde abstracciones sino desde experiencias que pueden sentir,
imaginar, soar y pensar su destino, es un reto que exige compromiso de
todos. La multiplicidad de cuerpos implica variedad de posturas que a su
vez reclama una capacidad dialgica constante. Latinoamrica tiene una
nefasta historia de cuerpos que han sido torturados, hambreados, perse-
guidos, quemados, ridiculizados y olvidados en nombre de ideologas y
regmenes polticos coyunturales que en ausencia de condiciones dignas
recurrieron a la tortura para marcar los cuerpos y as intentar sostener lo
insostenible. Hoy da, el cuerpo ha dejado de ser una mera circunstancia,
es una magna experiencia que demanda una construccin diaria en un
espacio y tiempo bien delimitados.
73. Para ms detalles sobre el cuerpo en Latinoamrica, vanse: Montoya, Jairo (compila-
dor). La escritura del cuerpo. El cuerpo de la escritura. Medelln: Universidad de Antio-
quia. 2001; Pedraza Gmez, Zandra. Cuerpo e investigacin en teora social. Ponen-
cia leda en la Semana de la Alteridad. Universidad Nacional de Colombia. Sede Mani-
zales. Octubre de 2003; Pedraza Gmez, Zandra. Derivas estticas del cuerpo en Des-
acatos, N 30, mayo-agosto de 2009; Figari, Carlos y Scribano, Adrin. Cuerpos, subjetivi-
dades y conflictos: hacia una sociologa de los cuerpos y las emociones desde Latinoamrica.
Buenos Aires: Fundacin Centro de Integracin, Comunicacin, Cultura y Sociedad
CICCUS. 2009; Ferrs Antn, Beatriz. Heredar la palabra. Vida, escritura y cuerpo en
Amrica Latina. Tesis de doctorado. Universidad de Valencia. 2005; Citro, Silvia Cuer-
pos Significantes. Travesas de una etnografa dialctica. Buenos Aires: Biblos. 2009; Matoso,
Elina (compiladora.) El cuerpo In-cierto: arte/cultura/sociedad. Buenos Aires: UBA/ Edito-
rial Letra Viva. 2006; Guido, Raquel. Cuerpo, arte y percepcin. Buenos Aires:IUNA. 2009;
Citro, Silvia (Comp). Cuerpos plurales. Antropologa de y desde los cuerpos. Buenos Aires.
2011.
53
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
En cuerpo y alma
Merece una consideracin muy especial la obra de la colombiana
Zandra Pedraza Gmez
74
, pues la amplitud, complejidad y riqueza de sus
anlisis la posiciona como una de las referentes indiscutibles en el campo
de la reflexin sobre el cuerpo.
La conferencia leda por Pedraza en el II Coloquio de Humanismo y
Educacin Cuerpo y subjetividad en la educacin en la Facultad de
Educacin de la Pontificia Universidad Javeriana podra servirnos como
excusa para intentar mostrar algunas de las muchas intersecciones que
nuestra autora estudia y problematiza.
En la citada conferencia, muestra los cruces que se han dado entre
cuerpo y condicin humana como parte del proceso de construccin de la
experiencia moderna en Colombia. Asimismo, expuso la relacin entre el
conocimiento del cuerpo y la posibilidad de que este se convierta en una
entidad central de la condicin humana moderna por medio del uso so-
cial de ese conocimiento, cuyos efectos son particularmente visibles en la
educacin.
Por otro lado, en la mencionada alocucin, mencion algunos de los
modelos del cuerpo que durante los siglos XIX y XX sirvieron de funda-
mento para orientar la educacin y, como parte de ella, para establecer
vnculos entre las formas de conocimiento y de experiencia que han ca-
74. Pedraza Gmez, Zandra. El debate eugensico: una visin de la modernidad en Co-
lombia en Revista de Antropologa y Arqueologa, N 9, 1997, pp. 115-159; En cuerpo y alma.
Visiones del progreso y de la felicidad. Bogot: Universidad de los Andes. 1999; Las hiper-
estesias: principio del cuerpo moderno y fundamento de diferenciacin social en Vive-
ros, Mara y Garay, Gloria (comps.) Cuerpo, diferencias y desigualdades sociales. Bogot:
CES. 1999; La difusin de una diettica moderna en Colombia: La revista Cromos en-
tre 1940 y 1986 en Armus, Diego (ed.) Entre mdicos y curanderos. Cultura, historia y
enfermedad en la Amrica Latina moderna. Buenos Aires: Norma. 2002. pp. 293-329; Las
huellas de la vida. Intervenciones estticas y modelado del Yo en Pro-Posies, N 14, 2,
2002, pp. 91-102; Polticas y estticas del cuerpo en Amrica Latina. Bogot: Universidad de
los Andes-CESO. 2008.
54
JOS MANUEL SILVERO A.
racterizado los procesos de socializacin y de educacin durante este pe-
riodo y hasta el presente.
Especficamente en lo que respecta al cuerpo en Latinoamrica, Pe-
draza afirma que:
En el caso del estudio del cuerpo en Amrica Latina con todo el
riesgo que acarrea tratar una unidad tan amplia de observacin
encuentro posible acercarse a este objetivo justamente a travs del
pensamiento latinoamericano, para designar con este amplio r-
tulo un horizonte de sentido hegemnico en el cual se han desen-
vuelto muchos debates significativos en torno del gobierno de la
condicin y la experiencia humanas de esta regin.
75
La pensadora colombiana considera que en y desde- el pensamien-
to latinoamericano han brotado varios aspectos relativos al orden corpo-
ral, tales como la condicin colonial y la modernidad, as como los deba-
tes prximos a la identidad y cultura latinoamericanas, los argumentos
sobre la forma y el sentido de la educacin, las discusiones sobre historia,
raza y geografa o las actuales tendencias decoloniales. En los diversos
tipos de textos que componen el pensamiento latinoamericano y en los
programas que letrados, intelectuales y especialistas han expuesto, es
posible reconocer el vnculo genealgico que gest una concepcin hist-
rico-antropolgica sobre la condicin humana en la que el cuerpo es un
elemento clave para la constitucin y el gobierno del Estado-nacin en
toda la regin, afirma Pedraza.
76
En relacin con la idea de Amrica Latina, Pedraza nos recuerda que
la misma es producto de un periodo limitado a un territorio y a un nom-
bre acuado para marcar la identidad cultural de la regin como hecho
geopoltico y de esa manera acomodarla de una nueva forma en el con-
texto internacional de la segunda mitad del siglo XIX.
75. Pedraza Gmez, Zandra. Cuerpo y condicin humana. Conferencia leda en la Facul-
tad de Educacin de la Pontificia Universidad Javeriana. 18 de septiembre de 2010, p. 6.
76. Ibd., p. 6.
55
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
El mencionado periodo se inici hacia 1850 aunque haba surgido
ya antes la inquietud en torno de una unidad cultural en los
movimientos independentistas y en la actividad de los criollos y
se ha distinguido porque ciertos rasgos se promocionaron como
aspectos significativos y representativos de la identidad cultural de
la regin, incluso a costa de reducir y velar su complejidad y hete-
rogeneidad. Efectivamente, para 1898, el conjunto de pases que
compartan el legado de la experiencia colonial ibrica pas a ser
reconocido internacionalmente como Amrica Latina.
77
Esta conformacin y denominacin requiri, segn Pedraza, ta-
reas especficas a fin de que dicha identidad latinoamericana se impregne
de un contenido emocional y pueda exponerse somticamente. Razn
por la cual, el cuerpo se ha visto involucrado plenamente en la consolida-
cin de la idea.
Esto ha sido posible en la medida en que el cuerpo ha tendido a
convertirse en un recurso primordial para construir y exponer la
identidad, actividades, estas dos, que se influencian recprocamen-
te pues el vnculo entre cuerpo e identidad compromete en el caso
de Amrica Latina intereses del orden poltico nacional expresados
en los esfuerzos culturales hechos para modelar la condicin hu-
mana en torno de maniobras conjuntas de saber y poder.
78
Y esta consolidacin o en todo caso impregnacin de sentido, se-
gn Pedraza, se logr gracias a una gran apuesta desde instituciones y
agentes sociales para adherir las prcticas individuales con su interpreta-
cin social, es decir:
() para conseguir que la experiencia subjetiva individual y gru-
pal se acople con las formas de la accin individual y de la interac-
cin social. As, los procesos involucrados con la formacin de la
77. Ibd., pp. 6-7.
78. Ibd., pp. 6-7.
56
JOS MANUEL SILVERO A.
identidad nacional y regional como la educacin, la divisin sexual
del trabajo simblico, los procesos de higienizacin, los programas
de intervencin en la familia, las formas de atencin a la niez y la
juventud, entre muchos otros, responden a modalidades de gobierno
encaminadas a gestar e invertir un capital cultural y simblico, ex-
puesto en actos performativos de la subjetividad en los que el
habitus traduce las complejas relaciones de clase, raza, sexo, edad y
localizacin geopoltica de la regin latinoamericana.
79
Cuerpos desinhibidos de aborgenes subalternos
80
La desnudez de los cuerpos ha sido una cuestin central en los infor-
mes, tanto de Coln, Vespucio, Mrtir de Anglera como de otros. Cuan-
do el almirante baj a tierra el da 12 de octubre acompaado de los Pin-
zn y del notario real, luego de consagrar aquellas tierras a Jess y decla-
rar propiedad de los Reyes de Espaa, la primera de sus actividades fue
observar y describir la condicin del otro, esto es, la desnudez.
Pronto esta cualidad del otro, dice Reding Blase, se convertir para
el mundo occidental en el pretexto para realizar la operacin que el Con-
quistador siempre lleva a cabo: la desnudez se transfiere del orden fsico
al orden espiritual y cultural.
81
79. Ibd., p. 8.
80. Sobre el punto, Pedraza afirma: El inters en el cuerpo como expresin de la identidad
y de la condicin humana tuvo pues, en Amrica, importantes antecedentes desde el
siglo XVI. La apariencia de sus pobladores y los signos encontrados por la mirada euro-
pea en los cuerpos de los nativos se convirtieron en un ingrediente bsico de la concep-
cin moderna acerca de los seres humanos. Incluso despus de tres siglos de coloniza-
cin, las elites criollas insistieron en conseguir a travs de la educacin del cuerpo que
la civilizacin se expresara corporalmente como principio de la identidad nacional. Aun
siendo este un modelo que reforzaba la experiencia moderna de subordinacin de las
poblaciones americanas, los letrados republicanos lo impulsaron con la miopa produ-
cida por su propia posicin de superioridad local y de subordinacin simblica y exis-
tencial a una jerarqua cuyo control les era ajeno. Ibd., p. 9.
81. Reding Blase, Sofa. El buen salvaje y el canbal. Mxico: CIALC. UNAM. 2009, p. 46.
57
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La desnudez de los indios no deja de impresionarle por cuanto re-
presenta, siguiendo las pautas del espritu medieval, primero, que estos
hombres aun no han sido expulsados del paraso y, segundo, que los hom-
bres desnudos fsicamente tambin lo son culturalmente: carecen de cos-
tumbres, de ritos, de religin, de un espritu comercial que conduzca a la
ganancia.
En un relato de Michel de Cuneo, quien acompa a Cristbal Co-
ln en su segundo viaje, se puede notar de qu manera la desnudez es
vista como parte constitutiva del ethos aborigen y muy especialmente
se encuentra asociada a la incitacin sexual por parte de la mujer hacia los
varones. A continuacin, reproducimos parte del triste relato de sujecin
y abuso:
Mientras estaba en la barca, hice cautiva a una hermossima mujer
caribe, que el susodicho Almirante me regal, y despus que la hube
llevado a mi camarote, y estando ella desnuda segn es su costum-
bre, sent deseos de holgar con ella. Quise cumplir mi deseo pero
ella no lo consinti y me di tal trato con sus uas que hubiera
preferido no haber empezado nunca. Pero al ver esto (y para con-
trtelo todo hasta el final), tom una cuerda y le di de azotes, des-
pus de los cuales ech grandes gritos, tales que no hubieras podi-
do creer tus odos. Finalmente llegamos a estar tan de acuerdo que
puedo decirte que pareca haber sido criada en una escuela de pu-
tas.
82
La idea de la provocacin sexual femenina era de larga data y estaba
ntimamente ligada a la definicin de las mujeres como el sexo, esto es,
como sexualmente ms volubles que los hombres y presas tanto de la
concupiscencia como de la tirana de la carne. En lo que respecta a las
mujeres indgenas, Molina afirma que el pensamiento de la poca consi-
deraba que esa naturaleza estaba an ms desarrollada, ya que, al igual
82. Salas, Alberto Mario y Gurin, Miguel A. Floresta de Indias. Buenos Aires: Losada.
1970, p. 23.
58
JOS MANUEL SILVERO A.
que sus pares masculinos, posean una particular aficin por los desrde-
nes carnales, como la antropofagia, las borracheras, el incesto, la poliga-
mia y la sodoma.
83
Ulrico Schmidl, quien explor las tierras del Paraguay, alegaba que
estas mujeres son muy lindas y grandes amantes y afectuosas y muy ar-
dientes de cuerpo. El estereotipo de la lubricidad y de la complacencia
indgena llegaba a tal punto que el cronista interpret la huida de unas
indias como respuesta a la insatisfaccin de su avidez sexual.
Cuando la guardia se hubo establecido y todo el mundo se hubo
acostado a reposar, nuestro capitn hacia la medianoche haba per-
dido entonces sus tres mozas. Tal vez l no pudo haber contentado
en la misma noche a las tres juntas, [pues] l era un hombre viejo de
60 aos; si l hubiese dejado a estas mocitas entre nosotros, los peo-
nes, ellas tal vez no se hubieran escapado.
84
Al parecer, la rgida moral cristiana y sus consecuencias directas ha-
cia el cuerpo y sus necesidades habran provocado y desencadenado la
liberacin sexual de los conquistadores en un espacio donde la cultura
indgena asuma el cuerpo de una manera muy distinta. Sin embargo, en
ese choque de experiencias prximas a la autoimagen corporal, los abor-
genes fueron los menos favorecidos. Pues, no nos olvidemos que la trans-
ferencia de conceptos cristianos, como el pecado y el individualismo de-
sarticul el sistema de valores de las sociedades prehispnicas que esta-
ban orientadas hacia la vida comunitaria. Asimismo, la cosmovisin de
los aborgenes y la administracin de sus cuerpos se toparon con la exal-
tacin de la castidad y la continencia sexual, conductas necesarias para
acceder al paraso. Toda conducta contraria a esto era vista como disoluta
83. Molina, Fernanda. Crnicas de la hombra. La construccin de la masculinidad en la
conquista de Amrica en Lemir. N 15, 2011, p. 194.
84. Schmidl, Ulrico. Derrotero y viaje a Espaa y las Indias . Asuncin: Ediciones NAPA. 1983,
p. 171.
59
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
y perversa. Los enemigos de la virtud cristiana eran el diablo, la carne y el
mundo; en sntesis: el cuerpo.
85
No hara falta analizar tantas crnicas para fortalecer nuestras sospe-
chas y afirmar que para los conquistadores, los cuerpos desnudos y des-
pojados de toda cultura constituan una invitacin cotidiana a dar rienda
suelta a una cierta lasciva contenida.
Seres de segunda categora
Resulta sumamente inquietante recordar y volver a indicar de qu
manera las ideas de pensadores como Kant, Hegel entre muchos otros, se
basaron en los escritos de Georges Louis Lecrerc, conde de Buffon
86
a fin
de empadronar a Amrica y a los americanos y muy especialmente, los
cuerpos de los aborgenes.
Amrica se ha revelado siempre y sigue revelndose impotente en
lo fsico como en lo espiritual. Los indgenas, desde el desembarco
de los europeos, han ido pereciendo al soplo de la actividad euro-
pea. En los animales mismos se advierte igual inferioridad que en
los hombres. La fauna tiene leones, tigres, cocodrilos, etc.; pero es-
tas fieras, aunque poseen parecido notable con las formas del Viejo
Mundo, son sin embargo, en todo sentido ms pequeas, ms d-
biles, ms impotentes. Aseguran que los animales comestibles no
son en el Nuevo Mundo tan nutritivos como los del Viejo. Hay en
Amrica grandes rebaos de vacunos; pero la carne de vaca euro-
pea es considerada all como un bocado exquisito.
87
Asimismo, la famosa sentencia de Kant no tiene desperdicio. En su
Antropologa el filsofo de Knigsberg afirma:
85. Ver: Barbosa Snchez, Araceli. Sexo y conquista. UNAM: Mxico. 1994, p. 47.
86. Georges Louis Lecrerc. Euvres Completes. Pars: Pourrat Frres. 1833-1834.
87. Hegel, Federico. Lecciones sobre la filosofa de la historia universal. Madrid: Alianza.2011, p.
171.
60
JOS MANUEL SILVERO A.
El pueblo de los americanos no es susceptible de forma alguna de
civilizacin. No tiene ningn estmulo, pues carece de afectos y de
pasiones. Los americanos no sienten amor, y por eso no son fecun-
dos. Casi no hablan, no se hacen caricias, no se preocupan de nada
y son perezosos.
88
Reding muestra que la tesis defendida a partir de la obra Historia
natural pintaba a la naturaleza viviente de Amrica como menos activa,
menos variada y menos fuerte que la de Europa; cosa que tambin acon-
teca con el hombre.
Hay, pues, en la combinacin de los elementos y de las dems cau-
sas fsicas, alguna cosa contraria al engrandecimiento de la natura-
leza viva en este Nuevo Mundo; hay obstculos que impiden el
desarrollo y quiz la formacin de grandes grmenes; an aquellos
que, por las influencias benignas de otro clima, han recibido su for-
ma plena y su extensin ntegra se encogen, se empequeecen bajo
aquel cielo avaro y en aquella tierra vaca, donde el hombre, en
nmero escaso, viva esparcido, errante; donde en lugar de usar
ese territorio tomndolo como dominio propio, no tena sobre l
ningn imperio; donde no haba sometido nunca a s mismo a los
animales ni a los elementos, sin haber domado los mares ni someti-
do los ros ni trabajado la tierra, no era l mismo sino un animal de
primera categora y no exista para la naturaleza sino como un ser
sin consecuencias, una especie de autmata impotente, incapaz de
reformarla o secundarla. La naturaleza lo haba tratado ms como
madrastra que como madre.
89
Para el naturalista francs, hasta los pjaros cantan mal en Amri-
ca. Aunque no pudo negar la evidencia de una complexin fsica sober-
88. Kant, Emmanuel. Menschenkunde, oder philosophische Anthropologie. Leipzig : F.C. Starke.
1831, p. 353. Sobre el punto vase el apartado Kant: A new opinion of the American
en Gerbi, Antonello. The Dispute of the New World.The history of a polemic, 1750-1900.
University of Pittsburg Press. 2010, pp. 329-338.
89. Georges Louis Lecrerc. Euvres Completes Citado por Redin Blase, Sofa. El buen salva-
je y el canbal, p. 211.
61
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
bia de los aborgenes y de los animales, ratifica que no son distintos a los
de Europa, y que el problema radicaba en que en la mayora de los casos
son ms dbiles y no hay gran variedad de ellas. Incluso, dice Reding, los
descendientes llevados de Europa a Amrica, plantea Buffon, se han en-
cogido y achicado, quedando reducidos, como las propias al continente, a
verdaderas y grotescas criaturas.
90
La referencia a Buffon nos muestra de qu manera el cuerpo puede
sufrir las consecuencias del discurso al punto de convertirlo en un otro
totalmente degradado y dbil, solcito de disciplinamientos y tutelajes
redentores.
Escribir sobre los aborgenes y disminuir la potencia del cuerpo
desde la placidez y el confort del Jardn Botnico de Pars es una tarea
ms que repugnante. Y los pensadores que intentaron dibujar Amrica
y a los americanos valindose de la Historia natural, no hicieron otra cosa
que atacar el cuerpo del otro y forjar una diferencia.
Platn y los guaranes
Si analizamos las razones que movieron a Jos Manuel Perams para
escribir La repblica de Platn y los guaranes (1793), probablemente deba-
mos indicar la poca y las coordenadas intelectuales de la misma. Tal como
lo sugiere Jalif de Bertranou, no podemos dejar de tener en cuenta las
fuerzas que desataron la expulsin de los jesuitas del Paraguay y otros
detalles que a continuacin citamos:
En primer lugar, la introduccin -de la obra- est dirigida a desvir-
tuar la opinin de los filsofos racionalistas, bajo cuyo influjo la
corona espaola toma la determinacin expulsatoria. Y por otro
lado, intenta no solo refutar los deseos de cambios que conmueven
a Europa, principalmente a Francia, sino tambin aseverar que una
90. Reding Blase, Sofa. El buen salvaje y el canbal, p. 209.
62
JOS MANUEL SILVERO A.
organizacin como la observada en las misiones paraguayas era
ptima para estas tierras.
91
Perams investiga en el citado libro la existencia en el mundo de una
repblica homologable a la de Platn. Afirma que abriga la esperanza de
poder demostrar que entre los indios guaranes de Amrica se realiz, al
menos aproximadamente, la concepcin poltica de Platn. Para ello, ofrece
el jesuita una sntesis del pensamiento platnico y lo va contrastando con
la vida cotidiana de los guaranes de las reducciones.
Desde cualquier punto de vista resulta temerario asumir que los idea-
les utpicos de Platn hayan sido trasplantados con xito y refrenda-
dos con soltura por los miembros de una sociedad totalmente ajenos a ese
mundo cerrado cuyo modelo panopticista distaba en demasa de la orga-
nizacin de los guaranes. No obstante, el cambio de horma a la que fue-
ron sometidos los guaranes signific, por un lado, el deterioro de una
autoimagen forjada al amparo de creencias y realidades muy alejadas de
la fe a la que fueron sometidos. Y por otro lado, el cuerpo sucumbi y se
diluy en nombre de una utopa ajena y distante. Si los guaranes pasaron
de vivir una vida salvaje a experimentar la repblica de Platn es por-
que sus cuerpos fueron disciplinados, controlados, vencidos, dominados,
subyugados y marcados de manera constante.
Foucault razona que la vida de estos aborgenes reducidos estaba
reglada en cada uno de sus puntos.
El poblado estaba repartido segn una disposicin rigurosa en tor-
no de una plaza rectangular al fondo de la cual estaba la iglesia;
sobre un costado, el colegio, del otro, el cementerio, y, despus, frente
a la iglesia se abra una avenida que era cruzada por otra en ngulo
recto; las familias tenan cada una su pequea cabaa a lo largo de
estos dos ejes y as se encontraba exactamente reproducido el signo
91. Jalif de Bertranou, Clara Alicia. El humanismo platnico en el pensamiento argentino
en CUYO. Anuario de Filosofa Argentina y Americana. Vol. 7, t. 1, 1990, p. 77.
63
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
de Cristo. La cristiandad marcaba as con su signo fundamental el
espacio y la geografa del mundo americano.
92
La domesticacin del tiempo en funcin a la sujecin del cuerpo se
puede ver con detalles en el Cap, XIII de la obra de Perams. En uno de
los prrafos se puede leer:
Para que tanto los hombres y mujeres como nios y nias realiza-
sen los trabajos del da piadosa y honestamente (cual corresponde
a los cristianos), el P. Ignacio Insaurralde, gran conocedor del gua-
ran, escribi, con la colaboracin del P. J. Escardn, dos volmenes
(editados en Madrid) con el ttulo Araporuaguiyeihaba: Del recto
uso del tiempo() En estos libros ensea el autor a los indios,
punto por punto, cmo pasar el da ntegro santa y dignamente, ya
trabajando en casa, ya cultivando el campo, ora camino de la igle-
sia o asistiendo a la Santa Misa, ora recitando el Santo Rosario o
haciendo cualquier otra cosa. Particularmente les explica el modo
de participar debidamente de los Sacramentos de Iglesia y de prac-
ticar aquella virtud que en cada circunstancia es ms oportuna.
93
Tanto Foucault como Hegel
94
indican que la vida cotidiana de los
aborgenes estaba reglamentada hasta en sus ms mnimas expresiones.
La vida cotidiana de los individuos estaba regulada, no con un sil-
bato, pero s por la campana. El sueo era establecido para todo el
mundo a la misma hora, el trabajo comenzaba para todos a la mis-
ma hora; la comida al medioda y a las cinco; despus se acostaban
92. Foucault, Michel. Dits et crits. Tomo IV. Pars: Gallimard. 1994, p. 761. Citado por Rui-
drejo, Alejandro. Foucault: de las Repblicas Guaranes del Paraguay a una ontologa
de nuestro presente en Pensar en Latinoamrica. Primer Congreso Latinoamericano de Filo-
sofa Poltica y Crtica de la Cultura. Tudela, Antonio y Bentez, Jorge (comps.) Asuncin:
Jakembo. 2006, p. 244.
93. Perams, Jos Manuel. La Repblica de Platn y los guaranes. Asuncin: Parroquia San
Rafael. 2003, pp. 95-96.
94. Hegel, Guillermo. Lecciones sobre la filosofa de la historia universalp. 172.
64
JOS MANUEL SILVERO A.
y a la medianoche estaba eso que podemos llamar el despertador
conyugal, es decir que cuando la campana del convento sonaba,
cada uno cumpla con su deber.
95
Tal como afirma Ruidrejo, los jesuitas fueron en el siglo XVI un ins-
trumento de gran importancia en el proceso de supresin de los restos de
la sociedad feudal, permitiendo la innovacin poltica y econmica. Sin
embargo, fueron ellos quienes trasladaron los dispositivos disciplinarios
a las colonias de nuestro continente, en las comunidades guaranes.
En efecto, los jesuitas fueron adversarios por razones teolgicas y
religiosas, y tambin por razones econmicas de la esclavitud, quie-
nes, en Amrica del Sur, se opusieron a esa utilizacin, probable-
mente inmediata, brutal y muy consumidora de vidas humanas, a
esa prctica de la esclavitud tan costosa y tan poco organizada, otro
tipo de distribucin, control y explotacin [] por un sistema dis-
ciplinario.
96
Es evidente que el cuerpo del aborigen fue blanco de las coacciones
disciplinarias y, as, los mecanismos de dominacin impregnaron sus mar-
cas. Entonces, el ejercicio efectivo del poder, la vigilancia y el castigo
calaron profundamente en la cotidianeidad de los mismos.
97
Perams, en el captulo dedicado a los castigos, deja constancia de la
desnudez de los aborgenes en la medida que fundamenta y detalla la
organizacin y la disposicin de las tecnologas de gobierno as como de
los espacios panoptizados.
Saba Platn que donde hay hombres, por ms buenas que sean las
leyes, por recta que sea la disciplina y por prudente y vigilante que
95. Foucault, Michel. Dits et crits Citado por Ruidrejo, Alejandro, p. 244.
96. Foucault, Michel. Le pouvoir psychiatrique. Cours Anne 1973-1974. Pars: Seuil/Gallimard.
2003, pp.70-71. Citado por Ruidrejo, Alejandro, p. 246
97. Vase; Chamorro, Graciela. Decir el cuerpo: Historia y etnografa del cuerpo en los pueblos
Guaran. Asuncin: Tiempo de Historia/FONDEC. 2009.
65
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
sea el gobernante, siempre habr muchos que sacudan el yugo y
recalcitren. Por consiguiente, la mejor repblica no es aquella en
que no hay delincuentes (pues no existe en lugar alguno tal ciudad
o conglomerado humano), sino la que, no bien se da un delito, al
punto reprime al reo, para evitar que el mal ejemplo cunda y co-
rrompa a los dems. De aqu dimana la necesidad de la represin,
que nunca dice- causa mal alguno, antes bien, siempre el justo
castigo de los crmenes comporta uno de estos bienes: o el mejora-
miento del que lo recibe, o al menos de la disminucin de su mal-
dad.
98
Blas Garay, por su parte, recoge de manera detallada en su libro El
comunismo de las misiones jesuticas. La compaa de Jess en Paraguay, refe-
rencias a los castigos corporales.
Era corriente la de azotes, aplicada con crueldad rayana en barba-
rie. Lo mismo se desnudaba para recibirlos al hombre que a la mu-
jer, sin que las valiese a stas la ms avanzada preez. Muchas abor-
taban o perecan a consecuencia del brutal castigo; nadie lo reciba
sin que su sangre tiera el ltigo o saltaran sus carnes en pedazos,
porque para hacerlo ms doloroso se empleaba el cuero seco y duro
y sin adobar. En ocasiones dejbase caer lacre o brea hirviente sobre
las carnes del reo; y para cerciorarse de que no haba fraude en la
aplicacin de la pena, presencibanla a veces los Padres, que tan
dulcemente regan su amado rebao.
99
En lo que respecta a la visin utpica del mundo y muy especial-
mente a la construccin de un imaginario excelso, Voltaire demostr un
optimismo moderado en una poca en que desbordaba la metafsica de
Leibniz a favor del mejor de los mundos posibles. En su Cndido hace
referencia al Paraguay y especficamente a los jesuitas. En el cap. XIV se
98. Perams, Jos Manuel. La Repblica de Platn y los guaranes, p. 191.
99. Garay, Blas. El comunismo de las misiones. Asuncin: El Lector. 1996, pp. 62-63.
66
JOS MANUEL SILVERO A.
refiere a la organizacin econmica y las relaciones de poder de los jesui-
tas ironizando de la siguiente manera:
() El gobierno de estas gentes es admirable. Los curas lo poseen
todo; los pueblos, nada; sta es la obra maestra de la razn y la
justicia.
100
Es verdad que Perams, en su afn de congeniar los ideales platni-
cos con la obra de los jesuitas, excluy la posibilidad de que cada estructu-
ra social asuma caractersticas propias. En ese sentido, resulta sumamen-
te improbable que una ciudad cuasi-espartana sea homologable a una
reduccin jesutica.
101
Chamorro afirma que los jesuitas intervinieron en las nociones y en
los hbitos indgenas sobre el cuerpo; los grupos indgenas a su vez reac-
cionaron a esa intervencin. Destaco aqu, dice la antroploga, la idea de
conversin religiosa como control sobre el cuerpo indgena; concretamente,
como enfrentamiento que se dio a partir de los binomios hombre-mujer,
monogamia-poligamia, partes nobles del cuerpo-partes plebeyas del cuer-
po.
102
Ober
La sujecin de los cuerpos al amparo del imaginario donde el espa-
ol era el amo y el aborigen el servil aliado, estuvo, sin embargo, matiza-
da por pasajes de rebelin y resistencia. Ese otro como dira Saffi que se
100. Voltaire. Cndido o el optimismo. Madrid: Unidad Editorial. 1999, p. 39.
101. Una cuestin que ni el mismo maestro griego lo hubiera credo si tenemos en cuenta
que asignaba a las ciudades los mismos caracteres de los individuos y sus posiciones
geogrficas. Una vieja idea inspirada en Hipcrates, segn la cual todas las actividades
de la estructura social son actividades de las diferentes partes del alma y aunque esas
partes estn presentes en cada hombre, no se hallan desarrolladas de la misma mane-
ra. Jalif de Bertranou, Clara Alicia. El humanismo platnico, p. 80.
102. Chamorro, Graciela. Historia del cuerpo durante la conquista espiritual en Fronteiras,
Dourados, MS, N 18, Vol. 10, julio-diciembre de 2008, p. 291.
67
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
constituye en el discurso colonial casi siempre difumado, disminuido,
porque el europeo le niega o borra deliberadamente su lugar
103
, resisti y
luch para zafarse de las garras que opriman sus cuerpos.
Siguiendo la clasificacin de Saffi, las tres modalidades de resisten-
cia, la oral, escrita y actante, nos referiremos nicamente a la ltima, esto
es, cuando al subalterno se le niega toda viabilidad de hacer posible su
denuncia, su aversin, entonces acta fsicamente, recurre al cuerpo para
hacer frente al enemigo.
Es verdad que resulta un tanto difcil separar las citadas modalida-
des, no obstante, Saffi argumenta en relacin a lo mencionado, en los si-
guientes trminos:
() se podra objetar que los vehculos de los dos primeros tipos de
resistencia, lo escrito y lo oral, son tambin actos y por lo tanto tam-
bin caeran dentro de lo que el estudio categoriza de resistencia
actante o fsica. Sin embargo, no todas las representaciones de los
actos que se estudian tienen que ver con lo escrito y lo oral. Ah es
donde aparecen los casos en que la resistencia es deliberada, inten-
cional, confrontacional, y en los que est envuelta la expresin dra-
mtica del cuerpo. Por lo tanto, se singulariza en el sentido de ser
ms contundente, ms visible, ms teatral, si se quiere. En las re-
presentaciones de los actos de resistencia actante se detecta una
necesidad de exteriorizar la repulsin con el lenguaje del cuerpo y
por eso se diferencia de las otras dos.
104
En 1579, un gran lder aborigen de nombre Ober
105
(El resplande-
ciente) recurri a la danza y al poder de la palabra para as generar y
llevar adelante una resistencia feroz. Logr apropiarse del discurso reli-
gioso del colonizador que haba desvirtuado por completo la imagen que
103. Saffi, Clinia. Resistencia guaran en la poca colonial. Asuncin: Intercontinental. 2009, p.
19
104. Ibd., p. 30.
105. Vanse ms detalles del alzamiento de Ober en Barco de Centenera, Martn del. Argen-
tina y Conquista del Ro de la Plata (1602). Madrid: El brocense. 1982.
68
JOS MANUEL SILVERO A.
los aborgenes tenan de sus propios cuerpos. La operacin realizada por
Ober consisti en ajustar el mensaje religioso en funcin de las costum-
bres de los aborgenes y as recomponer la autoimagen de estos y sus
consecuencias (antropofagia, poligamia, danzas, etc).
Al liberar los cuerpos por medio de una sublevacin, los valores im-
perantes se desplazaron. Al quedar libres los cuerpos, el poder se invierte
tornndose ambivalente. Entonces, estn dadas las condiciones para que
una gran crisis, con respecto al concepto de autoridad, se instale.
Para ms referencias acerca de este alzamiento
106
, el lector puede re-
mitirse al captulo del libro de Saffi, quien dedica un interesante estudio a
Ober y sus crticos.
107
A continuacin, basndonos en textos autorizados, intentamos re-
crear la prdica del lder y su resistencia actante.
1. Pyharevete, kuarahy osemboyve, aipyki kaaguyguasu mbytre
ha agueraha che ndivi e ombopyaguasva che pehngue-
kurape. Oramonguare ko pytagua, hei orve roes hagua.
Ooh ore ak rehe y ha hei orve Kirito rayha. Upe ra guive
ore rasy, romano mbeguekatu rohvo ore akpuramo jepe.
Oipea orehegui Kirito rrape ore rekove aetva. Omoinge ore
pype kyhyje ha ojapo orehegui teongueguata. Omongui ha
ombotuju ore rapo. Upvarehe chepochy ha aguata. Aha mom-
byry che pehenguekura rendpe ha asapuki kakuaa: Che hae
Ober! Che hae andejrateete ray, ha che sy hae kua johi-
pyre. Haekura chejokui ambopyahu hagu pende rekove ha
ame jevy hagu peme umi tra pehayhva.
1. Muy temprano, antes de que el sol se asome, surco los inmensos
bosques llevando conmigo la palabra que enaltece a mi pueblo.
106. Existen otros alzamientos que el lector puede ver con detalles en el texto citado de
Clinia Saffi.
107. Saffi, Clinia, pp. 181-197.
69
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Cuando llegaron estos extranjeros nos dijeron que debamos arro-
dillarnos. Nos derramaron agua en la cabeza y nos comunicaron
que pasbamos a ser hijos de Jesucristo. Desde ese da estamos
enfermos, lentamente padecemos una muerte aunque sigamos
vivos. Y es que en nombre de Jesucristo nos arrebataron nuestro
verdadero modo de ser. Empotraron en nuestros cuerpos el mie-
do y nos convirtieron en muertos que caminan. Trituraron y fer-
mentaron nuestra raz. Por eso estoy enojado y camino. Voy muy
lejos al encuentro de mis hermanos y al verles grito con feroci-
dad: Yo soy Resplandeciente! Yo soy el verdadero hijo de Dios y
mi madre es una mujer inmaculada. Ellos me envan a renovar
las vidas de ustedes y as devolverles sus nombres que tanto
aman.
2. Hae chupekura aetehpe ikatuha ajapo opambae andejra
ojapva. Asapuki hat ha che rete omimbi, upicha che pehen-
guekura opy ha cherecha, che haeha Ober. Ahahpe tuicha
vyappe che ruguait mit, kakuaa ha mayma che pehengue-
kura. Haekura has, otyryry ha osapuki asy. Ojerure chve
aipea hagu chuguikura ykarai Kirito rrape omongyavaekue
hekovekura. Ha che, ajoheikuvo umi tekove y kya
omonevaekue, hae kakuaaite: Che hae andejra remimbou!
Ko ra guive ipyahu ha hekovia tete ikyavaekue. Iambue es
ha akity. Ikatujevma jahupi yvate ande resa ha jajapo an-
de ru teete anemboevaekue. Jajeroky jevta heta, javevpeve
ha japurahita yma jajapo haguicha. Jajukta pete vakaray ha
jajapta chugui yvykui. Upi, ambovevta yvytre che rra-
pe, upicha ambovevta kova Kirito rrape ouvaekue oipea
ande hegui ande rra. Upicha avei, jahayhu ha jakejevta
moki tra, mbohapy kundive. Ha peikuake, koga guive,
tatavai aa rgape ova, opmaha. Che areko che pogupe tata-
veve tuichapajepva ahapy hagua umi tapicha kurusu ha mboka
orekva.
70
JOS MANUEL SILVERO A.
2. Les dije tambin que mis poderes son similares a los de Dios.
Que puedo hacer todo lo que Dios hace. As, al elevar mi voz,
todo mi cuerpo se ilumina. Entonces, mis hermanos abren los
ojos y ven que yo soy Resplandeciente. Donde vaya, con gran
alegra salen a mi paso nios, adultos y todos mis hermanos.
Ellos no paran de llorar, se arrastran y no dejan de sollozar de
manera lastimera. Me imploran que borre de sus vidas el agua
(bautismo) que, en nombre de Jesucristo, sus vidas manch. Y al
limpiar esas vidas de hedionda agua, pronuncio con fuerza: Yo
soy el enviado de Dios! Desde este instante se rejuvenece y cam-
bia el cuerpo sucio. El tiempo de la sumisin y genuflexin ha
terminado. Ya podemos alzar al cielo nuestros ojos y hacer lo
que nos ense nuestro verdadero padre. Volveremos a danzar
hasta que nuestros pies sean livianos y nuestro canto autntico.
Luego, sacrificaremos un ternero y lo convertiremos en polvo,
lanzaremos al viento las cenizas y ellas se irn. De la misma ma-
nera se marcharn estos extraos que en nombre de Jesucristo
vinieron a sacarnos nuestros nombres. Asimismo, podremos vol-
ver a amar y dormir con dos o tres mujeres. Y sepan, desde este
instante, el fuego que mora en la casa del diablo, se ha extingui-
do. Yo tengo bajos mis manos un enorme cometa para quemar y
destruir a esos que tienen la cruz y la espada.
3. Upicha aguata oparupiete, che ray Guyraro che potyv. Roho
umi tekoha rupi ha rombopyahu tekove. Pyante ipyaguasupa
che pehnguekura ha mburuvichakura avei. Roreko jevma
ore rrateete, ha koga roikovata ore yvyrehe. Ore hae jevma
ore. Opma tindy. Rohechaukta umi oremongaraivaekupe
mvapa ore. Che hae Ober! Heta aguata, ha ahechauka rire
opavave che pehenguekurape ikatuha ande jaiko yvy ape ri
andehacha, aju hae hagu peme jaikovaita ha umi mbaret-
pe ane mongaravaekue ndive. Anke ikangy pende rekove
aete. Che rataveve ohapypaitta chupekura, aetehpe hae
71
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
peme. Che hae Ober! Heta aguata, ha ahechauka rire opava-
ve che pehenguekurape ikatuha ande jaiko yvy ape ri an-
dehacha, aju hae hagu peme jaikovaita ha umi mbaretpe
ane mongaravaekue ndive. Anke ikangy pende rekove ae-
te. Che rataveve ohapypaitta kuera, aetehpe hae peme.
Ohovaer umi ande yvy ha ande rekove ouvaekue oipuru.
3. As, el camino me lleva por varios lugares. Mi hijo Pjaro Amar-
go me ayuda. Vamos por esos lugares y renovamos vidas. Al
poco tiempo, mis hermanos y los jefes se armaron de coraje. Y es
que ya recuperamos nuestro verdadero nombre y ahora ha lle-
gado el momento de pelear por nuestra tierra. Volvimos a ser
nosotros. Ha terminado la sumisin. Ahora sabrn esos que nos
bautizaron quines somos nosotros. Yo soy Resplandeciente!
Luego de caminar muchos caminos y de mostrar a mis herma-
nos que podemos vivir sobre la faz de la tierra siendo nosotros
mismos, hoy vengo a decirles que ha llegado el momento de la
lucha. Vamos a darles guerra a aquellos que usando la fuerza
nos quitaron nuestros nombres con el bautismo. Que no se tam-
baleen vuestros verdaderos nombres. Mi cometa quemar, les
digo muy en serio. Debern marcharse aquellos que colonizaron
nuestras tierras y nuestros cuerpos.
4. Oondive ndaikatumoai hikui ipuaka anderehe. Oimramo
o tapicha ipyamirva oikosva tyryryhpe ha oipotva tra
iambuva, topytnte. Oimramo okyhyjva tekove aetgui ha
oimova umi tetygua ogueruha vya ha mborayhu, ha peme
ndahaiha picha. Haekura ou ande juka hagu. Upvarehe
ojuka ande rekove yma. Ohapy andehegui ande jeroky teete
ha hei andve oha aa ha angaipa. Pejepytaso chendive ha
anessta, rmo pe ndahaevima ava ha che Ober.
Haepvo che e haekura tuicha opurahi:
Ober, Ober, Ober. Payuatupa, Tanbebe, Ibyte, byte, byte.
72
JOS MANUEL SILVERO A.
4. Si estamos juntos, ellos no podrn vencernos. Pero si alguno de
ustedes es miedoso y prefiere vivir arrastrado con nombre aje-
no, ser mejor que se quede. Si alguien teme vivir una vida au-
tntica y cree que los extraos traen alegra y amor, yo les digo
que no es as. Ellos vienen a aniquilarnos. Por eso han matado
nuestra verdadera forma de ser. Han quemado nuestra danza y
nos han convencido de que existe el diablo y el pecado. Luchen
a mi lado como valientes y las cadenas se rompern. Si esto no
ocurriese, ustedes dejarn de ser ustedes y yo dejar de ser Res-
plandeciente.
Al terminar mis palabras, ellos cantaron fuerte:
Resplandor, resplandor, resplandor, del padre, tambin Dios de
nosotros
Este tipo de choque de posturas pudo haber sido producto de
algunos errores en la gestin del poder? Segn Graciela Chamorro
108
, el
ambiente de conflicto en que esos episodios sucedieron y fueron registra-
dos permite afirmar que ellos no fueron simplemente malentendidos en-
tre profesos de dos sistemas religiosos distintos. Tratbase de una reac-
cin de los indgenas contra la religin que los quera sujetar a los desig-
nios de seres sobrenaturales todopoderosos y complacientes con la explo-
tacin colonial. Innmeras fuentes atestiguan cmo los indgenas gua-
ranizaron elementos de la predicacin cristiana para contrarrestar el po-
der de los propios cristianos.
108. Chamorro, Graciela. La buena palabra. Experiencias y reflexiones religiosas de los gru-
pos guaranes en Revista de Indias. N 230, Vol. LXIV, 2004, p. 122.
73
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Cuerpo intrascendente
La historia poltica del Paraguay bien podra catalogarse como un
largo devenir de sujeciones corporales y/o los disciplinamientos reitera-
tivos. Ms all de los signos ideolgicos imperantes a lo largo de la vida
poltica del pas, los cuerpos han acusado recibo por parte de los que de-
tentaban el poder y las consecuencias muchas veces fueron terribles y
deshonrosas.
El proyecto poltico del Dr. Francia se bas, en parte, en el aislamien-
to y el constante desvelo con relacin a las intenciones anexionistas de los
pases vecinos. Asimismo, el poder centralizado en su cuerpo merm las
Fig. 1
Posando en la Plaza Uruguaya-Asuncin
Foto del autor, 2013.
74
JOS MANUEL SILVERO A.
posibilidades de que otros cuerpos logren algn grado de autonoma. La
consolidacin de su liderazgo signific una purga importante, borrando
del escenario la presencia de varios lderes de la primera hora de la inde-
pendencia del Paraguay. Muchos protagonistas terminaron muertos a fin
de que el Dictador sea el nico cuerpo merecedor de autoridad y pres-
tigio.
Rengger da cuenta de los detalles de la vida domstica del dictador y
afirma que este le confi una labor bastante curiosa.
(...) le gusta que le miren a la cara cuando le hablan, y que se le
responda pronta y positivamente. Un da me encarg con este obje-
to que me asegurase, haciendo autopsia de un paraguayo, si sus
compatriotas no tenan un hueso de ms en el cuello, que les impe-
da levantar la cabeza y hablar recio.
109
Helio Vera
110
, al tiempo de inspirarse en la ancdota para el ttulo de
su famoso libro En busca del hueso perdido, considera que de tener alguna
base firme la hiptesis que los paraguayos contamos con un hueso de
ms, nos hallaramos ante un grave desafo, pues poseeramos el carcter
de rara avis en la montona y prolfica especie de los bpedos implumes.
Ms all de la fina irona que caracteriza a toda la obra de Vera, el
silencio y abatimiento del paraguayo, no pocas veces homologado al cre-
tinismo, fue utilizado como dardo y escudo por parte de autores positi-
vistas y nacionalistas.
No obstante, quiz sea oportuno ir ms all de la simple descripcin
de una condicin del ser nacional silencioso, siempre cabizbajo, con
unas condiciones materiales en extremo pauprrimas, e intentar pregun-
tarse las razones profundas que hicieron posible tamaa sujecin corpo-
ral.
109. Rengger, J.R. Ensayo histrico sobre la revolucin del Paraguay. Asuncin: El Lector. 1996, p.
123.
110. Vera, Helio. En busca del hueso perdido. Tratado de Paraguayologa. Asuncin: RP. 1990.
75
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Boris Cyrulnik afirma que la vergenza es uno de los sentimientos
ms comunes y ms complejos del ser humano. Es una representacin
mental que toma forma cuando entendemos que tambin existe el mun-
do del otro y comenzamos a notar su mirada y vernos reflejados en ella.
En relacin con el silencio escribe:
Si queris saber por qu no he dicho nada, bastar con averiguar lo
que me ha forzado a callar. Las circunstancias que rodean al hecho
y las reacciones del entorno son coautoras de mi silencio. Si os digo
lo que me ha ocurrido, no me creeris, os echaris a rer, os pon-
dris de parte del agresor, me formularis preguntas obscenas o,
peor an, os apiadaris de m. Sea cual sea vuestra reaccin, basta-
r con hablar para sentirme mal ante vuestra mirada. De modo que
callar para protegerme, descubrir nicamente la parte de mi his-
toria que sois capaces de soportar. La otra parte, la tenebrosa, se-
guir viviendo en silencio en los stanos de mi personalidad. Esta
historia sin palabras dominar nuestra relacin, porque en mi fue-
ro interno ya me he retratado, interminablemente, palabras no com-
partidas, narraciones silenciosas.
111
En la cotidianeidad el saludo est inundado de pormba, trankilopa
(todo est lindo, todo est bien.) Aunque la situacin sea de extrema nece-
sidad, la palabra se ver siempre prevenida por un halo de misterio que
evita retratar la verdadera condicin de sufrimiento, despojo o abuso de
poder. Tantos aos de silencio forman parte de una estrategia de super-
vivencia o es la expresin ms clara de una ausencia total de participacin
ciudadana?
La respuesta la debemos buscar teniendo en cuenta los mecanismos
eficientes que se desplegaron a fin de sujetar y/o redimir los cuerpos. A
mi criterio se ensayaron varios modelos, pero me referir nicamente y
de manera muy breve a tres trabajos.
111. Cyrulnik, Boris. Morirse de vergenza. El miedo a la mirada del otro. Buenos Aires: Debate.
2011, p. 11.
76
JOS MANUEL SILVERO A.
Por un lado, el de los positivistas-liberales, especialmente, Cecilio
Bez, por otro lado, la postura nacionalista autoctonista de Natalicio Gon-
zlez y la propuesta de un cuerpo lastimado y explotado, visin que acom-
paa al discurso de Barrett.
El silencio como producto del despotismo es la razn que valida
Cecilio Bez. La condicin del paraguayo cabizbajo y en extremo silencio-
so a raz de una falsificacin de su ser es la idea defendida por el naciona-
lismo telrico de Gonzlez. Dolor e indignidad, explotacin y sufrimien-
to, son algunos de los puntos que Rafael Barrett destaca para retratar el
cuerpo de los paraguayos.
En los tres autores, el cuerpo aparece en el centro del debate. Y es que
el mismo ha sido siempre el blanco de todas las dominaciones, pues nues-
tro ser existe y se proyecta desde y en presencia de una materialidad cor-
prea. Foucault afirma claramente que el poder no se encuentra por fuera
del hombre. Vive y se hace fuerte en el hombre mismo, en su vivir cotidia-
no. El poder que subyuga y domina no es exterior y por lo tanto no se
puede hablar de pasividad y absoluta sumisin. En gran medida somos
parte de la construccin de un poder que nos puede controlar o permitir
controlar a otros. Adems, el dominio es utilizado como una extensa red
de relaciones donde el cuerpo est tambin directamente inmerso. Por
ello el cuerpo es considerado un verdadero campo poltico.
Si la tarea primordial en el quehacer poltico pasa por encontrar y
consolidar mecanismos que aseguren la obediencia dentro de un grupo
determinado para mandatos especficos, lo ms importante sera la iden-
tificacin de esos elementos con la virtualidad de aglutinar y asegurar el
xito de la empresa. De ah que toda dominacin sobre una pluralidad de
hombres probablemente requiera un cuadro administrativo a fin estimu-
lar la creencia en su legitimidad.
112
A pesar de la transitoriedad de la obe-
diencia en un contexto siempre coyuntural, las solicitaciones que el cuer-
po experimenta empujan a las polticas de dominio a renovarse de mane-
ra constante.
112. Weber, Max. Sociologa del poder. Los tipos de dominacin. Madrid: Alianza. 2007.
77
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
El cuerpo cretinizado por secular opresin
Cecilio Bez (1862-1941) naci y creci en un contexto poltico y cul-
tural de crisis. La posguerra del 70 y sus consecuencias arroparon por
completo su perspectiva acerca de la vida al punto de dar forma a sus
posteriores ideas, especialmente las relacionadas a la libertad y el progre-
so. De hecho, la matriz de su pensamiento se inscribe ntegramente en las
lneas del liberalismo y del positivismo de inicios del siglo XIX. En la pos-
guerra, como era de esperar, las ideas liberales ganaron espacio en el Pa-
raguay. Bez, en su Tesis de doctorado Ensayo sobre la libertad civil, sienta
las bases de un liberalismo que se fue consolidando, especficamente en el
plano poltico partidario. No obstante, Bez tuvo que matizar sus postu-
ras en funcin a los temas, las circunstancias y las coyunturas.
En su libro Cuadros histricos y descriptivos tensa un hilo invisible que
ana sutilmente retazos de liberalismo y positivismo desde una perspec-
tiva revisionista, con un claro inters pedaggico y deontolgico donde el
cuerpo y ciertas excrecencias deban ser trascendidos.
Con relacin al silencio de los cuerpos, Bez, como buen positivis-
ta, argumenta a favor de un presente como puente hacia un futuro de
progreso y critica todo vestigio de un pasado alejado del estadio positivo.
En la famosa polmica sostenida con Juan E. OLeary, el juvenilismo
113
aparece con toda su fuerza. De hecho, la chispa que inici el fuego cruza-
do no fue otra que una advertencia a la juventud y al pueblo sobre los
peligros de la devocin hacia un pasado cretinizante. Y ese pasado a su-
perar es en primer trmino el de los guaranes, quienes, segn, Bez eran
tristes y taciturnos. Si el dictador Francia pidi a Rengger averiguar acer-
ca del hueso que haca imposible sostener la mirada del paraguayo, Bez
retrata a nuestros aborgenes en la misma lnea del dictador.
No se comunicaban entre s, es decir, que no se cambiaban ni ideas,
haciendo imposible todo progreso. No tenan aficin ni por el baile,
113. El hombre mediocre lo es por viejo, afirma Jos Ingenieros.
78
JOS MANUEL SILVERO A.
ni por la msica, ni por el canto, ni por ningn juego. Entre ellos,
nada de tertulia, ni de reuniones amistosas, desde que la vida de
familia no exista. No se hablaban sino por necesidad. Nunca se
rean, ni demostraban su alegra en ninguna forma.
114
A este pasado no muy glorioso, se le sum la administracin absolu-
ta del Dr. Francia, a cuyo respecto dice Bez:
Viviendo en la ms absoluta ignorancia, el pueblo paraguayo pare-
ce que no se haba dado cuenta de su duro despotismo, pues, cuan-
do muri, derram sobre su tumba lgrimas de sincero dolor. En
efecto: con el sistema del aislamiento y de la incomunicacin abso-
luta, el pueblo haba llegado a perder la nocin de la geografa y de
la vida en relacin.
115
En su libro La Tirana en el Paraguay, especficamente en el captulo
dedicado a la instruccin pblica en el Paraguay, Bez manifiesta clara-
mente que por falta de instruccin, el pueblo paraguayo no tiene todava
costumbres democrticas: el pueblo campesino es muy ignorante. En el
Parlamento no hay ideas, y la prensa nacional no cuenta ni con un solo
rgano de principios por falta de un pblico ledo que le d vida. Esta es
la verdad. Bez contina diciendo que la verdad, como ciertos remedios,
tiene sus amarguras; pero hay que devorarlas con resignacin, si quere-
mos suprimir los males. Remata su idea con tres lneas sintticas, carga-
das de liberalismo y espritu progresista:
Eduquemos al pueblo por la instruccin y por los actos de buen
gobierno; porque un pueblo se desmoraliza por los atentados gu-
bernativos, se corrompe por el despotismo, y se cretiniza por la
falta de instruccin.
116
114. Bez, Cecilio. Cuadros histricos y descriptivos. Asuncin: Talleres Nacionales de H. Kraus.
1906, p. 13.
115. Ibd., p. 156.
116. Bez, Cecilio. La tirana en el Paraguay: sus causas, caracteres y resultados; coleccin de artcu-
los publicados en El Cvico. Asuncin: Tip. de El Pas. 1903, p. 14.
79
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
El Paraguay, escribe Bez, llegar a ser una verdadera nacin y ten-
dr historia por el trabajo, la instruccin y la libertad; pues su pasado,
como bien lo dice el mismo poeta chileno se est refiriendo a Eusebio
Lillo, no es sino una leyenda sombra, digna de la musa del Dante, hbil
en describir pavorosos cuadros.
No olvidemos que la formacin del ciudadano es el objetivo de las
prcticas impulsadas por los discursos somticos. Ser ciudadano, dice
Pedraza, es sinnimo de un comportamiento tico que revela el ejercicio
de ciertas virtudes impuestas o asumidas como vlidas. Es decir, cumplir
un cdigo gramatical que la urbanidad refleja a cabalidad, y la higiene y
la cultura fsica complementan con ejercicios que satisfacen el deber de un
cuerpo sano y el de velar por su capacidad productiva y sensitiva. El ciu-
dadano es el principal ingrediente de la nacin y la nacin equivale a la
civilizacin. Pedraza advierte que la civilizacin imaginada durante el
primer perodo de la modernidad es la lucha por conjurar la barbarie:
degeneracin racial, sentidos abotagados, falta de claridad en el entorno,
cuerpos ineficientes, torpes, antiestticos e inmunes a la belleza. Los cuer-
pos mismos han de ser garantes de una formacin social respetuosa de las
diferencias construidas y conservadas gracias a rdenes que disponen usos
del cuerpo y formas estticas.
117
En su discurso como flamante abogado por la Universidad Nacional
de Asuncin, Bez insta a prevenir un nuevo eclipse del espritu y el pre-
dominio de las pasiones impuras, avigorando la inteligencia con slidos
conocimientos y grabar profundamente en la conciencia las ideas de pa-
tria y libertad, que son los puntos polares del eje moral de la sociedad.
Esta propuesta redentora de la obra de Bez exige al cuerpo liberar-
se, tanto de las sujeciones de los tiranos como del oscuro horizonte de la
ignorancia y la supersticin. El filsofo paraguayo Juan Santiago Dvalos
redact un interesante estudio
118
donde pone en duda las ideas emancipa-
117. Pedraza Gmez, Zandra. El rgimen biopoltico en Amrica Latina. Cuerpo y pensa-
miento social en Iberoamericana, IV, 15, 2004, pp. 12-13.
118. Sobre este punto, el filsofo realiza una brillante crtica a las ideas de Bez. Vase; Dva-
los, Juan Santiago. Cecilio como idelogo. Asuncin: Escuela Tcnica Salesiana. 1967.
80
JOS MANUEL SILVERO A.
doras de aquel. Para el pensador, Bez no era un intelectual ni mucho
menos cientfico, sino un idelogo: un ser hbrido, una mezcla de intelec-
tual y poltico, ya que combina la teora con la accin. Entiende el filsofo
por ideologa como la falsa conciencia e instrumento erudito de la praxis
poltica y por ciencia, como saber fundado, verificable y verdadero de las
cosas. Desde esta ptica, Bez nunca fue un cientfico. Sin embargo, echa-
ba mano de conceptos y categoras cientficas con la finalidad de revestir
su discurso de un cierto halo cientificista y as otorgar poder y autoridad
a sus ideas. Cuando Dvalos se refiere al ideal racionalista que tanto per-
sigui Bez, considera aquel que no era otra cosa que una utopa antihis-
trica pues su meta la instauracin de una realidad esencial del hombre
donde la racionalidad y la libertad campeen a sus anchas simplemente
no coincide con la realidad concreta del hombre. Adems, el filsofo tritu-
ra la idea arquetpica del deber ser, esa pretensin moralizante que se
evidenciaba casi en todos los textos de Bez.
El cuerpo guerrero
Natalicio Gonzlez
119
cree que el deseo de trasplantar a estas tierras
la civilizacin europea
120
no ha hecho otra cosa que daar y ensuciar la
idea de lo paraguayo. As, la forma cristalizada forma sin alma, capa-
razn sin contenido de una cultura que no es propia de estas tierras ha
posibilitado que muchos males se desencadenen. Segn Natalicio, lo ab-
yecto se instala cuando el cuerpo traiciona su esencia, y lo hace alzndose
contra la idea que le da nombre, corrompiendo as su decoro.
El esencialismo que persigue Gonzlez es de importancia capital en
la construccin de un nacionalismo autoctonista telrico cuyas caracters-
ticas encajaron a la perfeccin con los cuerpos de la masa popular, cuyo
conato estaba golpeado por la pobreza y la ausencia de proyectos polti-
119. Poltico y pensador paraguayo. Fue presidente de la Repblica de 1948 a 1949.
120. Esta idea se aprecia en varios textos; Milagro Americano; Cmo se construye una nacin; El
Paraguay eterno, entre otros.
81
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
cos emancipadores. En ese sentido, el discurso de Natalicio es sumamen-
te seductor, pues, en nombre de un axioma una idea fundante prepara
el camino apelando a la tradicin y a la lealtad. Segn la argumentacin
del pensador, en una nacin, los individuos se suceden con ritmo y movi-
miento de ola, pero la idea que el grupo desea corporizar persiste y esa
idea no es otra que la esencia de lo paraguayo. A partir de esta argumen-
tacin, el anlisis del destino de los cuerpos pasa por el tamiz de una
especie de puja biopoltica. Por un lado, la propuesta europea positivista
y por el otro, el autoctonista. Para Natalicio el ente silencioso est reves-
tido de profunda concepcin moral, esttica y econmica. Y el mismo hace
que el arquetipo imperecedero luche por retomar su lugar. As, el pro-
totipo del hombre paraguayo no ser el noble, ni el caballero, ni el artesa-
no, sino el agricultor soldado.
El estatuto ontolgico del paraguayo adquiere con esta propuesta
una clara dignidad con base en ciertos caracteres indiscutibles como la
tierra, el trabajo en el campo, el sufrimiento, la abnegacin y muy espe-
cialmente la desnudez de los pies. Este detalle de los pies descalzos
121
es
inversamente proporcional a la cabeza bien amoblada de los positivistas-
liberales.
Un detalle a tener en cuenta se puede apreciar en la portada de uno
de los libros ms emblemticos de Gonzlez, El Paraguay Eterno
122
. En la
misma se sintetiza la puja corporal de unos y otros. Dos cuerpos suje-
tando un mismo elemento (bandera paraguaya) desde dos perspectivas
121. Derrotar al ceboi era muy difcil, por la falta de instalaciones sanitarias y porque la
gran mayora andaba descalza. Aunque las autoridades nacionales y la Rockefeller in-
virtieron mucho dinero y esfuerzo y obtuvieron algunos resultados, el bicho no se ren-
da. Esta informacin la tom del libro de Jerry Cooney y Frank Mora titulado El Para-
guay y Estados Unidos, de reciente publicacin en Asuncin. Y la complement con el
que me dio el doctor Telmo Aquino: la guerra contra el ceboi se gan hacia 1960, cuan-
do llegaron las llamadas zapatillas japonesas, de uso popular. Al dejar de andar pynan-
d (descalzo), el paraguayo dio menos pie literalmente al gusanito, que sin desapare-
cer dej de crearle tantos problemas. Rodrguez Alcal, Guido. La nariz de Cleopa-
tra en Diario ltima Hora. Mircoles 26 de agosto de 2009.
122. Gonzlez, Natalicio. El Paraguay Eterno. Asuncin: Cuadernos Republicanos. 1987.
82
JOS MANUEL SILVERO A.
(manos) pero con un detalle de por medio; en la parte superior derecha de
la portada se observa un cuerpo ataviado elegantemente con una camisa
y un saco con detalles a rayas ms dos brillantes gemelos apretando el
palo con manos firmes y aristocrticas. En contrapartida, en la parte infe-
rior derecha, un cuerpo presumiblemente desnudo, con un par de ante-
brazos fornidos y manos decididas, sostiene el madero con fuerza, pero el
mstil se rompe justo en el medio y la portada insina que la ensea trico-
lor queda en manos del elegante liberal.
Fig. 2
Portada del libro El Paraguay eterno de Natalicio Gonzlez, 1987.
83
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
El dolor del cuerpo
Probablemente la perspectiva de Rafael Barrett (1876-1910) con rela-
cin a los cuerpos sea la ms acertada para visualizar con justicia la com-
pleja historia de sujecin y dominacin. Como escritor fue ms all de los
discursos y el brillo de la prolija pluma. Decidi bajar hasta el fondo de los
barrancos empobrecidos y ah pudo divisar el inmenso martirio de los
cuerpos explotados y cercenados por sanguijuelas y capangas.
En varios escritos denuncia sin ambages la extrema pobreza y el aban-
dono a los que se ven sometidos los desposedos. Si en la concepcin de
Natalicio la lucha pasa por deshacerse de los elementos extraos que
impedan la expresin del ser paraguayo, en Barrett la consigna pasa
por liberar al cuerpo de tanto dolor.
El escritor manifiesta compungido lo que ha visto en la campaa
durante un lapso no mayor de un ao, tiempo suficiente para entender
que los cuerpos estaban sometidos a la ms abyecta de las injusticias: la
pobreza.
He visto los viejos caminos que abri la tirana devorados por la
vegetacin, desledos por las inundaciones, borrados por el aban-
dono. Cada paraguayo, libre dentro de una hoja de papel constitu-
cional, es hoy un miserable prisionero de un palmo de tierra. No
tiene por dnde sacar las cosechas, que tal vez en un esfuerzo des-
esperado, arrancara al suelo y se contenta con unos cuantos lios
de mandioca, rodos de yuyos. Ms all, bajo el naranjal esculido
que dejaron los jesuitas, se alza el ranchito de lodo y de caa, aguje-
ro donde se agoniza en la sombra. Entrad: no encontraris un vaso,
ni una silla. Os sentaris en un pedazo de madera, beberis agua
fangosa en una calabaza, comeris maz cocido en una olla sucia,
dormiris sobre correas atadas a cuatro palos.
123
123. Barrett, Rafael. El dolor Paraguayo. Caracas: Ayacucho. 1978, p. 54.
84
JOS MANUEL SILVERO A.
Adems de la referencia a cuerpos aquejados tanto por las diarreas
como por todo tipo de enfermedades, Barrett denuncia las condiciones
inhumanas en las que vivan los enfermos mentales en el Paraguay de
inicios del siglo XX. En su descripcin de la situacin, la indignidad y la
mierda son dos puntas de un mismo hilo.
Figuraos una inmunda crcel, en que la miseria hubiera hecho per-
der el juicio a los infelices abandonados all dentro. Sobre el fango
de un patio lgubre, acurrucados contra los muros, gimen, cantan,
allan, veinte o treinta espectros, envueltos en srdidos harapos.
Una serie de calabozos negros, con rejas y enormes cerrojos, agobia
la vista () Las camas son sacos de sucia arpillera. Un hediondo
olor a orines, a cubil de bestias feroces nos hace retroceder. ()
Descalzas con los pies hinchados, las idiotas, incapaces de espan-
tarse las moscas, se cubren de llagas. Rascan la tierra en que se re-
vuelcan todo el da, y se quedan sin uas.
124
124. Ibd., p. 52.
85
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Segunda Parte
El cuerpo y sus desechos
86
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87
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Captulo I
ESCATOLOGA E HIGIENISMO
Evidentemente, la actitud del ser humano con respecto al
tratamiento de los excrementos
y la suciedad ha variado a travs de las pocas y entre las
distintas culturas (). En su creencia presuntuosa de ser
el amo y seor del mundo,
el hombre moderno, con su mana por el aseo,
llev al mundo a la ms atroz fecalizacin
del mbito ecolgico.
CARLOS ZICANELLI (escritor argentino)
Inmundicia
El contexto material y cultural ha moldeado el cuerpo a lo largo de
los siglos al punto de sufrir mutaciones de gran importancia. Podemos
constatar en la antigedad la idea de un cuerpo inefable e invisible, reflejo
de una potencia divina e increada. Por su parte en la filosofa platnica
observamos al cuerpo como sombra de un arquetipo ideal, o como objeto
de emocin esttica entre los artistas griegos. Con los msticos medieva-
les, el cuerpo se vuelve despreciable, es fuente de pecado y bajeza. En el
Renacimiento el cuerpo se convierte en objeto de conocimiento cientfico.
La Reforma Protestante configurar el cuerpo como mensaje moraliza-
dor. La Revolucin Industrial lo ser gracias a la explotacin y alienacin
de miles de cuerpos. En el tiempo presente, el cuerpo est atravesado por
infinitas posibilidades de ser y hacerse. No obstante, va en aumento
88
JOS MANUEL SILVERO A.
el riesgo de configurar el cuerpo como objeto de intercambio en el merca-
do libre.
125
Son innumerables los cambios que imprimieron a la propia carne
perspectivas distintas que a su vez animaron miradas diferentes, valo-
raciones muy dispares y por ende, con secuelas no siempre emancipado-
ras. Por ejemplo, la administracin de salud y la concepcin de la enfer-
medad. El cuerpo normal y anormal. El discurso acerca de la vida y su
correlato ltimo, la muerte. La legitimidad concedida al goce y al placer
en un contexto donde las normas hacen mella en el cuerpo a fin de desa-
rrollar en l todo su poder, etc.
La pulcritud, por ejemplo, terminologa potenciada in extremis por
sociedades puritanas, totalitarias y decadentes, impide hablar de asuntos
corporales poco decentes como la inmundicia. El decoro reprimi
durante mucho tiempo la posibilidad de pensar la inmundicia como tras-
tos de la desigualdad social y la explotacin del hombre por el hombre.
Mary Douglas considera que la suciedad, tal como la conocemos,
consiste esencialmente en desorden. No hay suciedad absoluta: existe slo
en el ojo del espectador. Evitamos la suciedad, no por un temor pusilni-
me y menos an por espanto o terror religioso. Tampoco nuestras ideas
sobre la enfermedad dan cuenta del alcance de nuestro comportamiento
al limpiar o evitar la suciedad. La suciedad ofende el orden. Su elimina-
cin no es un movimiento negativo, sino un esfuerzo positivo por organi-
zar el entorno.
Ser por ello que Jaime Alvar se pregunte por qu la observacin
mdica de la mierda es soportable y no lo es su anlisis social o histrico?
Por qu es de mal gusto estudiar la mierda y no, por ejemplo, el asumir
con naturalidad el esclavismo?
Frente a lo que ocurre con otras funciones corporales, la defecacin
es considerada muy negativamente. Como consecuencia, son po-
125. Gonzlez Cruss, Francisco. Historia del cuerpo, p. 8.
89
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
cos los estudios que se han preocupado por conocer la historia so-
cial de la mierda, que en mi opinin, puede tener mucha ms rele-
vancia de la que se pudiera atisbar a simple vista.
126
No obstante, al asumirnos corpreos, indefectiblemente la asquero-
sidad forma parte de nuestro panorama existencial, ya sea como peda-
zo del escenario o como resultado de nuestra condicin como organis-
mos hetertrofos.
Reflexionar acerca de lo asqueroso nos lleva a indagar las razones
que hacen posible que los desechos sean asumidos, gestionados y
conducidos a fin de que se salvaguarde el espacio que nos congrega y
cobija. Es condicin indispensable y obligada para cualquier sociedad tratar
sus desechos, pues en gran medida, alrededor de la inmundicia, se cons-
truye una prctica cultural muy peculiar donde al tiempo de aceptar, tam-
bin negamos.
127
126. Alvar, Jaime. Del cuerpo al Cosmos en Gmez Canseco, Luis (Ed.) Fragmentos para
una historia de la mierda. Cultura y transgresin. Huelva: Universidad de Huelva. 2010, p.
65.
127. () nuestras ideas de la suciedad no son a todas luces tan recientes. Seamos capaces
de hacer un esfuerzo y pensemos retrospectivamente ms all de los ltimos cien aos,
y analicemos despus las bases para evitar la suciedad antes de que hayan sido trans-
formadas por la bacteriologa; antes, por ejemplo, de que considersemos abstraer lo
patgeno y la higiene de nuestra nocin de la suciedad, persistira la vieja definicin de
sta como materia puesta fuera de su sitio. Este enfoque es ciertamente muy sugestivo.
Supone dos condiciones: un juego de relaciones ordenadas y una contravencin de
dicho orden. La suciedad no es entonces nunca un acontecimiento nico o aislado. All
donde hay suciedad hay sistema. La suciedad es el producto secundario de una siste-
mtica ordenacin y clasificacin de la materia, en la medida en que el orden implica el
rechazo de elementos inapropiados. Esta idea de la suciedad nos conduce directamente
al campo del simbolismo, y nos promete una unin con sistemas de pureza ms obvia-
mente simblicos. Podemos reconocer en nuestras nociones de suciedad el hecho de
que estamos empleando un compendio universal que incluye todos los elementos re-
chazados por los sistemas ordenados. Se trata de una idea relativa. Los zapatos no son
sucios en s mismos, pero es sucio colocarlos en la mesa del comedor; la comida no es
sucia en s misma, pero es sucio dejar cacharros de cocina en el dormitorio, o volcar
comida en la ropa; lo mismo puede decirse de los objetos de bao en el saln; de la ropa
abandonada en las sillas; de objetos que debieran estar en la calle y se encuentran den-
tro de casa; de objetos del piso de arriba que estn en el de abajo; de la ropa interior que

90
JOS MANUEL SILVERO A.
La revisin de posturas y discursos varios en relacin a lo inmundo
quiere de alguna manera hacer notar que podemos y debemos pen-
sar lo inmundo para conferir a los desechos, a la mierda y a la basura, el
verdadero lugar que les corresponde. Nuestro inters por la mierda reba-
sa la idea de suciedad como construccin desde las coordenadas de
una asepsia normalizada.
Como la necesidad de defecar es irreprensible, siempre ha habido
autores que, a pesar del estigma acadmico y social, se han atrevi-
do a escribir sobre los hbitos fecales de sus congneres, lo que con-
tribuye a la insercin cultural de la deposicin. A partir de esta re-
ducida informacin se puede afirmar que el desarrollo de la civili-
zacin va emparejado a la mejora del tratamiento de los residuos
corporales.
128
La mierda, dice Werner, representaba una materia singular, ya algu-
nos milenios atrs, era algo que haba que mantener lejos de los lugares
donde se llevaban a cabo los quehaceres elementales como comer, dormir
o rezar.
129
Sin embargo, en la Edad Moderna, la excrecencia humana se
hace tab y se asocia a la vergenza y entonces produce incomodidad.
Es el momento en que el hombre empieza a convivir inmerso en un
sistema social cada vez ms estrecho y complejo que acrecienta la
necesidad de autocontrol. Las modernas normas de decencia rela-
tivas a la mierda se trasladan progresivamente del papel a la psi-
que: reglas registradas en los tratados de cortesa o en los decretos
de la corte durante el siglo XVI, y que la mayora de los adultos
interiorizaron. Estas normas se convirtieron en un componente del
asoma all donde debiera estar la ropa de vestir, y as sucesivamente. En pocas palabras,
nuestro comportamiento de contaminacin es la reaccin que condena cualquier objeto
o idea que tienda a confundir o a contradecir nuestras entraables clasificaciones.
Douglas, Mary. Pureza y peligro. Un anlisis de los conceptos de tab y contaminacin. Ma-
drid: Siglo XXI. 1973, pp. 54-55.
128. Ibd., p. 66.
129. Werner, Florian. La materia oscura, p. 10.

91
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
sentimiento de vergenza, y comenzaron a percibirse como algo
normal.
130
Basura, suciedad, excrementos, mierda y otros
131
Basura proviene del latn versura y este de verrere, barrer. Es decir,
aquello que se vierte (de ah el sentido de versin) y, por otro lado, aquello
que se ha barrido. Barredura significa lo que se ha sacado por sucio de en
medio, que no est en su sitio y, por tanto, lo que hay que mover hacia
otro lugar para que se recicle, se reactive o se degrade. Vemos entonces
que una de las cualidades primordiales de la basura es que ella debe estar
fuera de este mundo (inmundo).
No obstante, esta acepcin, no parece muy convincente, pues, por
ms aseados que seamos, la basura seguir permaneciendo en este mun-
do.
La cuestin adquiere otro sentido si recordamos que en el idioma
griego clsico las cosas y los conceptos se definen de forma perfectiva.
Entonces, lo in-mundo podra significar ausencia de mundo. En qu
sentido? En el sentido de un horizonte pulcro, perfecto, lmpido. Y de
dnde surge esta idea? De los filsofos griegos clsicos. Para los pensado-
res de aquel entonces, la belleza fue imaginada como una de las parti-
cularidades exclusivas del ser, haba otras, como la bondad, unicidad y
veracidad, pero nos interesa la belleza de manera particular.
As, la raz griega kosmen era utilizada, tanto para nombrar al uni-
verso (que era bello y ordenado) y a las cosas bellas. Entonces, de ah
deriva el sentido de cosmos y cosmtica. Cuando Grecia se expande
al mundo a travs de sus ideas, los romanos asumen este concepto pero
usan la raz mundi. Entonces, el vocablo inmundo se entiende como lo
130. Ibd., p. 11.
131. Un estudio ms detallado se puede ver en: Alvar Ezquerra, Manuel. Del Vientre al dic-
cionario. Paseo por los campos de la defecacin en Gmez Canseco, Luis (Ed.) Frag-
mentos para una historia de la mierda., p. 37.
92
JOS MANUEL SILVERO A.
inverso y contrario a ese ideal del ser que debe ser bello y ordenado. Lo
in-mundo porta lo feo, desordenado y no es.
Sucio, por su parte, segn los especialistas en etimologa, viene del
latn sucidus, que a su vez procede de sucus (jugo, savia), y en su origen,
solo significaba lo hmedo. El adjetivo se aplicaba a la lana recin esquila-
da, an no lavada, llena de sudor animal y hmeda, as como a los seres
demasiado sudados. Con el tiempo, el adjetivo cambi su sentido hasta
llegar a significar aquello que se asume como impuro, manchado, etc.
Fig. 3
Le Parfumeur.
Grabado de Bernard Picart.
Siglo XVIII.
93
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Fijmonos ahora en la palabra excremento. El mismo proviene del
latn excemere, excrevi, excretum que significa algo as como lo que se debe
mantener aparte. De nuevo encontramos la idea fuera, lo que se en-
cuentra ms all de los lmites.
() excrementun tiene la misma raz que la palabra para secreto,
secretum: la mierda es una sustancia oculta y misteriosa.
132
Tambin se emparenta con secemere, que tiene el mismo significado,
de donde viene secretar, secretaria. Si aplicamos el sufijo dis, vamos a tener
discernir, discreto, discrecin. Siempre en la lnea de algo que se traspasa,
filtra, criba, suda o selecciona. Podemos entonces empezar a vislumbrar
la idea de discriminacin, separacin y orden como sustrato de aquello
que hace posible que tenga sentido el reciclado.
Qu se dice de la mierda?
El trmino espaol mierda deriva del latn merda; segn Coro-
minas en su diccionario etimolgico, esta ltima carece de etimologa cla-
ra, pero parece sensato emparentar con el sncrito mrd arcilla,
moco.
133
Por su parte, Werner realiza un interesante rastreo etimolgico del
trmino en lengua alemana.
Etimolgicamente, la palabra alemana para mierda (ScheiBe) se
atribuye a la raz indoeuropea skei-d-, la cual, al principio, significa-
ba solamente dividir o separar; la palabra del alto alemn mo-
derno scheiden (divorciar, separar) procede de la misma raz.
Igualmente el trmino schisma (cisma) en contexto religioso,
132. Werner, Florian. La materia oscura, p. 12.
133. Ibd., p. 27.
94
JOS MANUEL SILVERO A.
as como la palabra schizophrenie (esquizofrenia) para desig-
nar una doble personalidad de aquella. En el sentido originario,
scheiBe solo era algo que se separaba del cuerpo y se escinda de
l. Este carcter neutral se muestra en el trmino alemn ausschei-
dung (excrecin), con el que scheiBe, mucho ms vulgar y co-
mn, est emparentada en origen.
134
Por su parte, entre los doxgrafos, la poca importancia que estos es-
pecialistas han prestado a la presencia de una tradicin escatolgica
135
es
notoria. No obstante, varios intelectuales han situado el tema en perspec-
tiva filosfica y sociolgica, adems de la ya conocida presencia de la mier-
da como aliada de no pocos artistas.
136
Desde los filsofos de la eterna
Atenas, pasando por las elucubraciones y constataciones de los socilo-
gos como Norbert Elias hasta las reflexiones de Gustavo Bueno sobre la
democracia y la basura televisiva, pensadores, aventureros, cientficos,
polticos y artistas han fijado la mirada en la inmundicia, sin ms necesi-
dad que fortalecer algn tipo de comprensin acerca de la conducta del
ser humano, o la muestra clara de nuestra finitud, de nuestra condicin
pasajera cuyo destino es el sucio barro. As, por ejemplo, Fernando Nava-
rro nos recuerda el ataque que Sneca propin a la memoria del difunto
134. Ibd.
135. Laporte nos recuerda que La Biblioteca scatolgica ofrece una lista impresionante de
obras, la mayor parte en latn, publicadas entre los siglos XVI y XIX. Citamos para el
siglo XVI el De excrementis, el De egestionibus y la Dissertatio de expulsione et retentione
excrementorum; adems en el orden de su publicacin: Dissertatio de utilitate inspiciendo-
rum ut signorum (1693), Dissertatio de medicina stercoraria (1700) , Chylologia histrico-medi-
ca (1725-1750), Dissertatione de alvina excretione ut signo (1756), etc., etc., y, finalmente dos
obras entre las ms recientes a principios del siglo XIX, Dissertatio de retrimentorum cor-
poris humani coloribus variam in aegrotis significatione praebantibus; sabia copia del Grand
Mistere del Doyen Swift, publicado en 1804; y, concluyentemente, como su ttulo indica,
la obra publicada en 1821, Dissertatione de medicamentis ex corpore humano desumptis me-
rito negligendi. Laporte, Dominique. Historia de la Mierda. Valencia: Pretextos, p. 99.
136. Existe una larga lista de escritores y artistas que han recurrido a la escatologa para
tratar el tema en s o como excusa para cuestiones prohibidas o sobredimensionadas.
Aristfanes, Dante, Kundera, Rabelais, Montaige, Cervantes, Quevedo, Sade, Zola, Joy-
ce, Cortzar, Borges, Esteban Echeverria, Piero Manzoni, entre muchos otros. Y en nuestro
pas, Augusto Roa Bastos, Gilberto Ramrez Santacruz, Osvaldo Salerno, entre otros.
95
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
emperador romano Claudio, quien gracias a sus fieles senadores intent
convertirlo en un dios. Sneca golpe al difunto recordando las ltimas
palabras pronunciadas por el pretendido dios: Vae me! Puto, concacavi me
(Ay de m, creo que me he cagado).
El viejo recurso de la stira, dice Navarro, consiste en pensar de qu
manera sorprender al hombre en un acto culpable o en un gesto indecoro-
so, con los pantalones cados. Con esa tcnica quedan al aire las partes
vergonzosas y el hombre se ve rebajado desde lo divino a lo animal, para
recordar que detrs de cada homo sapiens y de sus ejercicios espirituales
hay un mamfero que se nutre, entra en celo, contrae enfermedades y, al
cabo, defeca.
137
A continuacin pasamos a revisar algunas posturas y/u opiniones
acerca de la inmundicia.
Digenes de Snope y los baos
Al referirnos a Digenes de Snope, la seriedad que supuestamente
debe envolver a la filosofa se escurre. La gravedad que solemos asociar
a tan noble disciplina se aleja e inmediatamente nos enfrentamos de lleno
a un filsofo cmico e, inclusive, payaso.
Y es que para Digenes, el humor corrosivo, el chiste desopilante y la
capacidad de captar la ms mnima posibilidad de retorcer un discurso
hasta volverlo ridculo, son marcas seeras de su modus operandi.
El humor, la risa y el chiste son herramientas () la nota humors-
tica del cinismo practicado por Digenes no sera un mero agrega-
do casual; la preferencia por el chiste y, sobre todo, la explotacin
del aspecto gracioso de las ambigedades lingsticas son signos
de una intuicin ms profunda que dice relacin con el lenguaje y
su relacin problemtica con la realidad. Quiero decir con esto que
137. Navarro, Antoln Fernando. Poppysmata. Pedorretas literarias en latn, en Gmez
Canseco, Luis (Ed.) Fragmentos para una historia de la mierda, p. 82.
96
JOS MANUEL SILVERO A.
Digenes ocupa el humor y la salida graciosa con fines propedu-
ticos: el chiste, y toda su puesta en escena, no slo distiende la serie-
dad del discurso y relativiza el dogmatismo, sino que, en este caso,
abre la rendija por la cual vemos el aspecto ambivalente y cambian-
te de la realidad, que no puede ser apresado por el lenguaje y sus
categoras lgico-conceptuales basadas en el principio de no con-
tradiccin y la eliminacin de la ambigedad del discurso. En ese
sentido, Digenes est en franca oposicin al armazn conceptual
que desde Platn en adelante, y definitivamente con Aristteles, se
impone en la filosofa: la exclusin del mbito del Ser de la ambi-
gedad, del doble sentido y del cambio oscilante.
138
Ahora bien, entre unas de las tantas ancdotas del chistoso Digenes
de Snope aparece una ligada a la inmundicia. Cuenta su tocayo Digenes
Laercio que un da nuestro pensador perruno, hallndose en un bao nada
limpio, recurri a su consabida irona y profiri: Los que se baan aqu
dnde se lavan?
139
El Scrates limpio
Platn en su dilogo titulado Parmnides
140
pone en boca de este y de
su maestro Scrates una conversacin que gira alrededor de la inmundi-
cia.
Parmnides: Con respecto a estas otras cosas, Scrates, que podran
parecer ridculas, tales como el pelo, el lodo, la basura y todo cuan-
to hay de indecente o innoble ()
Scrates: Nada de eso; con relacin estos objetos, nada existe ms
que lo que vemos. Temera incurrir en un gran absurdo, si les atri-
buyese tambin ideas ()
138. Jeria Soto, Patricio. Digenes de Snope. Una reflexin sobre la problemtica del len-
guaje filosfico en Byzantion Nea Hells. Santiago de Chile, N 29, 2010, pp, 52-53.
139. Laercio, Digenes. Vida de los filsofos ms ilustres. Bogot: Universales (s.a), p. 178.
140. Platn. Obras completas. Edicin de Patricio de Azcrate. Tomo 4. Madrid. 1871.
97
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Parmnides: Eres joven an, Scrates, y la filosofa no ha tomado
posesin de ti como lo har un da, si yo no me engao. Entonces
no despreciars nada de cuanto existe. Ahora, a causa de tu edad,
slo te fijas en la opinin de la generalidad de los hombres ()
Mejor decir que oler
A pesar de haber afirmado Inter faeces et urinas nascimur (nacemos
entre heces y orinas), para el hijo rebelde de Mnica, Agustn de Hipona,
el conocimiento de la basura, en efecto, se debe tener por mejor que el
nombre mismo, el cual debe preferirse a la basura misma.
Pues no hay otra razn para preferir el conocimiento al signo, sino
que ste es para aqul y no aqul para ste.
141
La preocupacin e indicacin de Agustn podra entenderse en el
contexto de la poca y en la tradicin que abarca desde el siglo I al siglo XI
en la que los telogos tuvieron que comprometerse en la difcil tarea de
buscar respuesta a la cuestin del devenir de las especies consagradas en
la eucarista, y trabajar sin descanso para afinar su anlisis y allanar la
contradiccin entre la materialidad del pan y del vino sometidos a la di-
gestin y el carcter incorruptible del cuerpo de Cristo. Por eso, la re-
flexin sobre lo excremencial les era muy familiar, y, principalmente al
santo, que resolva la cuestin distinguiendo lo visible corruptible de lo
invisible incorruptible.
142
El molestoso pedo y el sueo de Franklin
Resulta incmodo advertir que ciertos pensadores hayan dedica-
do su tiempo a cuestiones tan etreas como el pedo. Sin embargo, no
son pocos
143
los que han consagrado lneas e incluso obras enteras al mo-
141. San Agustn. De Magistro. Citado por Laporte, Dominique. Historia de la Mierda, p. 18.
142. Ibd.
143. Vase el clsico libro de Hurtaut, Pierre-Thomas. Art de pter de 1751.La versin en
espaol; El arte de tirarse pedos. Editorial pepitas de calabaza: Logroo, 2009; Quevedo,

98
JOS MANUEL SILVERO A.
lestoso gas. En ese sentido, destaca la reflexin que en su momento Ben-
jamin Franklin dedic a la mencionada cuestin. En 1781 el intelectual
redact una carta en respuesta a una convocatoria de trabajos provenien-
te de la Real Academia de Bruselas. En la misma, planteaba la necesidad
de indagar los mtodos para mejorar el olor de la flatulencia humana. Su
escrito cuyo ttulo Pee orgullosamente
144
, aunque no lleg a enviar a la
Real Academia, proyecta una serie de ideas relacionadas a la inmundicia,
puntualmente a la flatulencia y sus consecuencias sociales. Llamativamen-
te, a cientos de aos despus, la irona de Franklin se ha materializado
plenamente. Los inventores Brian J. Conant y Myra Conant han patenta-
do en los EE.UU.
145
un novedoso parche cuyo nombre revela su objetivo
Flatulence deodorizer (Pedo desodorizado). Asimismo, en el Monell Che-
mical Senses de Philadelphia, Pennsylvania, cientficos de muchas disci-
plinas trabajan juntos para centrarse en la comprensin de los mecanis-
mos y funciones del gusto y del olfato y definir el significado general de
estos sentidos en la salud humana y las enfermedades. Pamela Dalton,
una de las investigadoras del Monell, investiga malos olores, especial-
mente en las heces humanas en funcin a la percepcin que se genera
desde imgenes.
146
Francisco de. Gracias y Desgracias del Ojo del Culo. Sevilla: El Olivo. 2000; Annimo. Tra-
tado del Pedo. Buenos Aires: E. Santiago Rueda Editor. 2006; Dawson, Jim. Who Cut the
Cheese?: A Cultural History of the Fart. Berkeley: Ten Speed Press. 1999; Bart, Benjamin.
The history of farting. Michel Omara. 1995; Cantos Lodroo, Ismael. La paz voltil. Confe-
rencias sobre el pedo. Cocentaina (Espaa): Editorial Manuzio. 2008; entre otros.
144. Franklin, Benjamin. Fart Proudly. Writings of Benajamin Franklin You never Read in School.
Frog Books. 2003.
145. El producto se registr en la Oficina de Patentes de los EE.UU. con el nmero US 6,313,371
B1 en fecha 6 de noviembre de 2001. En la actualidad se comercializa on line a 13.95
dlares. Se puede acceder a observar los detalles del mismo y apreciar las figuras que
explican el funcionamiento del parche. Vase, http://www.google.com/patents/
US6313371
146. http://www.monell.org/faculty/people/dalton

99
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Etnologa escatolgica de Bourke
Otra obra curiosa, llena de ancdotas y datos interesantsimos en la
lnea que nos afecta, se public a fines del siglo XIX. Su autor, el militar,
antroplogo e historiador estadounidense John Gregory Bourke.
147
La obra,
Escatologa y Civilizacin. Los excrementos y su presencia en las costumbres,
usos y creencias de los pueblos, asume el estudio de los excrementos desde
una ptica cultural y abarca un arco de tiempo bastante amplio. Bourke
recopil ancdotas e informacin de diferentes pueblos (y pocas distin-
Fig. 4
Flatulence deodorizer
Patente: US 6,313,371 B1.
2001.
147. Bourke, John Gregory. Escatologa y Civilizacin. Los excrementos y su presencia en las cos-
tumbres, usos y creencias de los pueblos. Barcelona: Crculo Latino. 2005.
100
JOS MANUEL SILVERO A.
tas) acerca de excrementos y desechos en general. Constituye un texto
cuya minuciosa indagacin acerca de las muchas conductas de los seres
humanos con relacin a lo escatolgico, nos acerca a una riqueza cultural
cuya diversidad es patente. Al mismo tiempo, descubre muchos orgenes
de varias creencias y miedos que, an hoy, siguen vigentes.
El autor cita, por ejemplo, el caso de los reyes rabes cuyos excre-
mentos eran la materia prima para la elaboracin de un incienso
sagrado; los amuletos de monjes budistas confeccionados con las
secreciones, cabellos o uas de un lama; hasta llegar a los excre-
mentos del nio Jess, considerados como poseedores de poderes
milagrosos.
148
En la obra tambin se detallan rituales y supersticiones para animar
hechizos y sortilegios.
Para muchos de aquellos a los que la cultura occidental denomina
primitivos, el hecho de esconder cuidadosamente los propios
excrementos no obedeca a ninguna medida higinica o esttica,
sino a la creencia de que sus deyecciones podan ser usadas para
acciones mgicas en su contra.
149
Civilizacin y excrementos segn Norbert Elias
En El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogen-
ticas se analiza un conjunto de pautas, que han hecho posible durante el
feudalismo y ms tarde en la modernidad, forjar conductas cada vez ms
cercanas a ideas como intimidad, pudor y desagrado. Barcena y
Melich sostienen que la antigua distincin entre lo privado y lo pblico ha
quedado, en la poca moderna, cada vez ms difuminada, al interponer-
se entre ambas esferas lo que Hannah Arendt llam el espacio de lo social,
148. Zicanelli, Carlos. Estudio preliminar en Escatologa y Civilizacin, p. 6.
149. Ibd., p. 7.
101
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
ese mbito en el que se espera de cada uno de sus miembros una cierta
clase de conducta, mediante la imposicin de innumerables y variadas
normas, todas las cuales tienden a normalizar a sus miembros, a hacer-
los actuar; a excluir la accin espontnea o el logro sobresaliente.
150
Una de esas conductas que merecieron todo el control por parte de la
sociedad fue la de la defecacin. Durante mucho tiempo la deposicin al
aire libre fue tolerada socialmente, pero con el tiempo se fueron conde-
nando dichas prcticas y se procur que la defecacin se realice en priva-
do evitando as la vista pblica de semejante acto. A partir del siglo XVIII
la vieja costumbre de evacuar en cualquier sitio y a la hora requerida por
el cuerpo haba cambiado radicalmente. Elias demuestra que la tendencia
en la modernidad temprana apuntaba hacia un aplazamiento cada vez
ms notorio del momento en que uno realmente deseaba defecar y el
momento en que poda hacerlo. De esta manera, el cuerpo se vio someti-
do a una autocoaccin.
() esta exclusin de las necesidades corporales de la vida pblica,
as como la regulacin y modelacin correspondientes de la vida
impulsiva fueron posibles nicamente porque, a la par con la sensi-
bilidad creciente se invent un utensilio tcnico que resolvi de al-
gn modo este problema de la exclusin de tales funciones de la
vida social y su reclusin en otros lugares. En este caso se siguieron
pasos parecidos a los de las tcnicas de la mesa. El proceso del cam-
bio psicolgico, el avance de los lmites del pudor y del desagrado
no se pueden explicar desde un solo punto de vista en funcin ni-
camente del desarrollo de la tcnica y de los descubrimientos cien-
tficos.
151
150. Barcena, Fernando y Melich, Joan-Carles. El aprendizaje simblico del cuerpo en Re-
vista Complutense de Educacin. N 2, Vol 11, 2000, p. 63.
151. Elias, Norbert. El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas.
Mxico: FCE. 1987, p. 181.
102
JOS MANUEL SILVERO A.
El basilisco Gustavo Bueno ordena la basura
El filsofo espaol Gustavo Bueno se sumerge en el tema en Telebasu-
ra y democracia
152
y sostiene que observar la basura es mirar la realidad.
Leyendo su libro, dice Alberto Hidalgo, un profano llega a comprender
que cuando tirbamos todo al mismo cubo de la basura, sin distinguir
nada, estbamos haciendo metafsica, porque tombamos a la basura como
un concepto transcendental. En cambio que cuando hemos aprendido
a discriminar en casa, entre envases, plsticos, vidrio y basura
orgnica, nos hemos convertido en analticos e investigadores. Vamos,
que de ahora en adelante, no distinguir un programa de basura desvela-
da de un programa de basura fabricada, es como confundir un hueso
de pollo con una botella de plstico.
153
Gustavo Bueno haciendo referencia a la basura sostiene que lo tras-
cendental tena que desbordar todas las categoras, y ahora la basura es
trascendental: hay basura domstica, basura csmica, ADN basura, lite-
ratura basura, comida basura..., demasiada basura. Se dice que la basura
es lo inmundo, lo que est fuera del mundo, pero cmo puede haber
algo fuera del mundo? Las grandes metafsicas de la antigedad se pue-
den traducir muy bien en trminos de basura. Estn las metafsicas que
niegan la basura como realidad, porque la consideran pura apariencia: es
la metafsica eletica de Parmnides. La tradicin contraria es la oriental y
neoplatnica, para la que la basura sera el mundo. Todo ello se reprodu-
cir en la contraposicin entre naturaleza y cultura: la naturaleza es lo
limpio, la madre naturaleza, y lo sucio y la basura es la cultura.
154
152. Bueno, Gustavo. Telebasura y democracia. Barcelona: Ediciones B. 2002.
153. Hidalgo, Alberto. Contra recurrencia, reciclaje en El prisma crtico. Diario El Comercio.
Gijn-Espaa, 2 de marzo de 2002, p. 78.
154. Martnez, Jos Mara. Entrevista a Gustavo Bueno en ABC Cultural, N 526, Madrid,
sbado 23 de febrero de 2002. pp. 5 -9.
103
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Paradigma basura
En un texto titulado Nunca fue tan hermosa la basura, Jos Luis Pardo
afirma que:
Ninguna otra forma de sociedad anterior o exterior a la moderna
ha producido basura en una cantidad, calidad y velocidad compa-
rables a las de las nuestras.
155
Pardo cree que asistimos a un tiempo en que la sociedad est repleta
de lo que l llama no-lugares o lugares-basura, fruto de un paradigma-basura,
porque no hay en realidad ningn nuevo paradigma hacia el cual este-
mos transitando, sino nicamente la destruccin sistemtica y concertada
de aquel bajo el cual vivamos.
156
Es verdad que Pardo reflexiona de un modo ms abierto y muy en
perspectiva del arte y la tica y un tanto alejado de la escatologa, Asa
considera que con su crtica y reflexiones marca con exactitud la frontera
entre la estetizacin general (o poltica) y la obra de arte, fenmeno no
solo perfectamente ajeno a lo anterior sino adems (y por paradoja) su
opuesto absoluto.
Dicho con una simplificacin imperdonable, Pardo expone desde
diversas perspectivas y con mltiples objetos que all donde hay
obra de arte hay experiencia del sentido del mundo y del signifi-
cado humano, pero all donde hay estetizacin solo hay nihilismo.
As, por ejemplo, la invasin de la basura en el conjunto completo
de nuestras vidas (ciudades-basura con edificios-basura para habi-
tantes-basura) que fuerza una estetizacin universal de la basura
(solo lo reciclable es bello) y en consecuencia impone un valor pol-
155. Pardo, Jos Luis. Nunca fue tan hermosa la basura. Madrid: Galaxia Gutenberg / Crculo
de Lectores. 2010, p. 163.
156. Ibd., p. 175. Citado por Lpez Ribera, Juan Antonio. Tiene futuro la filosofa? En
Tonos. Revista Electrnica de Estudios Filolgicos. N 22, enero de 2012.
104
JOS MANUEL SILVERO A.
ticamente correcto a los detritos gracias a su virtual reciclado. Las
viviendas reciclables pueden mudar en hoteles, hospitales, aero-
puertos o iglesias. Los trabajadores reciclables estn en un perpe-
tuo reciclado laboral. Los humanos reciclables tienen pechos, ros-
tros o hgados de recambio. Pero sumados todos los casos, siendo
la basura lo propiamente reciclable, la extensin del vertedero se
ha hecho escalofriante.
157
Zizek y los inodoros
El 25 de noviembre de 2003, en la Facultad de Filosofa de la Univer-
sidad de Buenos Aires, el reconocido pensador esloveno Slavoj Zizek ley
una conferencia titulada La Estructura de la Dominacin Actual y los
Lmites de la Democracia. En un momento de su alocucin, se refiri a
uno de sus libros, How to reader Lacan,
158
para indicar inmediatamente la
ligazn existente entre el retrete y la ideologa.
El filsofo dijo que le impactaron mucho las diferencias de estructu-
ra de los baos en Alemania, en Francia y en EE.UU. Como probablemen-
te sepan ustedes, dijo Zizek al auditorio, en Francia el agujero por el cual
desaparecen los excrementos est all detrs como para que desaparezca
lo ms rpidamente de la visin. En los antiguos baos alemanes se cons-
tata un viejo ritual alemn. El agujero del inodoro est adelante como
para que uno no solamente pueda oler los excrementos sino que, de paso,
pueda hacerse un control de salud y dems. Los inodoros norteamerica-
nos estn llenos de agua, como para que los excrementos floten por ah.
Entonces el pensador se pregunta qu razones existen para que esto
sea as. Y manifiesta que ha ledo algunos libros sobre la comprensin de
los inodoros, pero que increblemente no encontr una justificacin para
explicar esas diferencias. Zizek afirma que todos tratan de argumentar de
manera instrumental, cul es ms prctico y dems, pero mi lectura aqu
157. Aza, Flix de. La filosofa en el vertedero en El Pas, 8 de mayo de 2010.
158. Zizek, Slavoj. How to reade Lacan. New York: W.W. Norton & Company. 2007.
105
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
es de corte mucho ms ideolgico, sentencia. Desde fines del siglo XVIII
se presenta esta idea de la trinidad espiritual europea. Se da el tema de la
economa inglesa, la poltica francesa y la metafsica y poesa alemanas.
Pero acaso, no encontramos justamente eso en la estructura de los inodo-
ros? El enfoque francs es revolucionario (el agujero all atrs debera
desaparecer y ser liquidado lo ms rpido posible). El estilo anglosajn es
prctico, econmico: agua y dems. El estilo alemn, con lo que refleja,
tiene una actitud potica. Si bien esta lectura ha sido un poco rpida ten-
gan esto en cuenta cuando desarrollen una clase magistral y alguien les
hable del fin de las ideologas, piensen que apenas termina la clase y esa
persona va al bao, ingresa en la ideologa.
En How to reader Lacan, Zizek cita la obra de Claude Lvi-Strauss
159
y
recuerda que las tres maneras principales de preparar los alimentos (cru-
dos, horneados, hervidos) funcionan como un tringulo semitico: los
usamos para simbolizar la oposicin bsica entre (crudo) naturaleza y
(horneado) cultura, al igual que el trmino medio entre los dos contra-
rios (en el proceso de hervir).
160
Entonces, como suplemento a Lvi-Strauss, es tentador proponer
dice Zizek que la caca tambin puede servir como comida para el pen-
samiento: los tres tipos bsicos de diseos de inodoros occidentales cons-
tituyen una especie de contrapunto excremental al tringulo culinario de
Lvi-Strauss.
En el inodoro tradicional alemn, el hueco por el que desaparece la
caca al bajar la cisterna se halla delante, de modo que esta se en-
cuentra en un primer momento ante nosotros para ser olida e ins-
peccionada en busca de alguna enfermedad; en el tpico inodoro
francs, por el contrario, el hueco se localiza en la parte posterior
para que la caca desaparezca lo antes posible; por ltimo, el inodo-
ro americano nos presenta una especie de combinacin, un punto
159. Lvi-Strauss, Claude. Mitolgicas I. Lo crudo y lo cocido. Mxico: FCE. 1968.
160. How to reader Lacan..., p. 16.
106
JOS MANUEL SILVERO A.
medio entre esos polos opuestos: la taza del inodoro est llena de
agua, con lo cual la caca flota, visible, pero no para ser inspecciona-
da. No es extrao que, en la famosa discusin sobre los distintos
inodoros europeos al principio de su semiolvidado Miedo a volar,
Erica Jong afirme irnicamente que los inodoros alemanes son la
verdadera clave de los horrores del Tercer Reich. Quienes son capa-
ces de construir inodoros como stos son capaces de cualquier
cosa.
161
Zizek considera que un objeto tan simple como un inodoro no puede
ser explicado en trminos tan escuetos y bsicos, pues el mismo envuelve
toda una serie de creencias fundamentales subyacentes y esenciales.
La historia de la mierda de Laporte
El psicoanalista francs Dominique Laporte (1949-1984) nos ha lega-
do un interesante libro titulado Historia de la mierda,
162
escrito en Pars dos
aos despus de aquel emblemtico mayo del 68. Con apenas veinte aos
de vida, Laporte traz una obra donde redefine radicalmente el pensa-
miento dialctico y la poltica posmarxistas de manera irreverente al tiempo
de abrir un cauce en paralelo a las posturas de pensadores posmodernos
como Foucault, Deleuze, Guattari, Lyotard, entre otros.
Analizar la sociedad y la cultura desde el retrete es tarea posible. Al
documentar la relacin que los seres humanos han tenido con sus propias
heces se pueden evidenciar las normas resultantes, las leyes, los rituales,
las invenciones e incluso el modo en que la arquitectura y la arquitectura
del paisaje han cambiado. La escatologa de Laporte se erige como una
herramienta para el anlisis cultural.
Para lograr su cometido, nuestro autor recurre a la genealoga hist-
rica y fusiona las perspectivas de Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud,
161. Ibd., p. 17.
162. Laporte, Dominique. Historia de la mierda. Valencia: Pretextos 1989.
107
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Georges Bataille, Karl Marx, Roland Barthes y Michel Foucault para mos-
trar de qu manera el desarrollo de las tcnicas de saneamiento en Europa
occidental afect de modo central a la formacin de las nociones moder-
nas de la individualidad. El surgimiento del capitalismo moderno y el
Estado nacional implic un profundo cambio de actitud hacia los resi-
duos humanos. El ensayo comienza con dos edictos del siglo XVI de la
monarqua francesa, uno decretando que la lengua francesa debe ser pu-
rificada de sus impurezas lingsticas, el otro edicto exige que cada ho-
gar recoja y elimine los residuos de sus habitantes. Al afirmar su poder
disciplinario sobre el cuerpo, el Estado cre una nueva concepcin de la
privacidad, una separacin del espacio pblico y privado que fomenta
la ecuacin del yo individual con el control de los intestinos.
Si la lengua es bella es porque un maestro la lava. Un maestro que
lava los lugares de mierda se desembaraza de las inmundicias, sa-
nea ciudad y lengua y les confiere orden y belleza.
163
Historia de la mierda revela la mitologa humanista acerca de la gran-
deza de la civilizacin. Y lo hace diseccionando la gestin de los desechos
humanos tanto para el esbozo de la identidad como individuos y la im-
portante configuracin y la organizacin de la ciudad, como para el surgi-
miento de la nacin-estado, el desarrollo del capitalismo, y el mandato
para obtener un lenguaje limpio y correcto. Si alguna vez cremos estar
por encima de la mugre, Laporte afirma que estamos completamente atas-
cados en ella, sobre todo cuando intentamos mostrarnos limpios e higi-
nicos.
Limpia, la lengua responde a tres exigencias de la civilizacin tal
como las defini Freud: limpieza, orden y belleza donde no inter-
viene como causa principal el solo registro de lo til. Lavar, orde-
nar, embellecer: el hecho de que esta trada discursiva opere de
163. Ibd., p. 14.
108
JOS MANUEL SILVERO A.
modo tambin manifiesto y simultneamente en la polica munici-
pal y en la lengua, despeja la sospecha de que no es la suciedad la
que debe representar un problema desde el punto de vista histri-
co, sino ms bien la compulsin a lo limpio en cuanto que no en-
cuentra sus justificaciones utilitarias fuera de una construccin re-
trospectiva.
164
En el libro de Laporte, la mierda es asumida literalmente como tal,
y al mismo tiempo como metfora de lo no deseado. De esta manera, la
mierda es ms que un concepto en relacin a los objetos, las ideas y las
prcticas que han sido consideradas indeseables por una sociedad deter-
minada.
Ctedra de Mierda
Luis Gmez Canseco, prestigioso profesor de la Universidad de
Huelva, en el ao 2005 reuni a 12 catedrticos espaoles para discutir
sobre lo excrementicio bajo el lema Historia de la mierda: cultura y trans-
gresin. El evento ha sido todo un xito. Ms de 500 alumnos han parti-
cipado de tan sucio e indecente evento.
En la presentacin del libro producto de aquel encuentro, Gmez
Canseco expres lo siguiente:
Puestos para hacer cbalas, para sobrevivir slo hacen falta algu-
nas cosas sencillas, como respirar, dormir, comer o cagar. Todo lo
dems, quiero decir, la poltica, el arte, la filosofa o la religin, son
metafsicas, precisamente porque van ms all de la fsica. Pero al
hombre no le ha bastado con disfrutar del mundo y se ha empea-
do, para bien o para mal, en hurgarle las tripas. Sea como fuere, el
ejercicio resulta divertido, porque al hacerlo las cosas adquieren
dimensiones nuevas e insospechadas. Piensen, por ejemplo, en una
humilde patata; psenla por el tamiz de la metafsica o escriban la
164. Ibd., p. 19.
109
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
palabra patata en un folio blanco, y habr dejado de ser una pa-
tata para adquirir un sentido simblico. Con la mierda ocurre otro
tanto.
165
Lpez Austin y la mierda como smbolo
Si Europa tiene a un Dominique Laporte, Amrica Latina cuenta con
el talento de Alfredo Lpez Austin y la sensibilidad esttica de Francisco
Toledo. All por 1986 comenzaba una peculiar aventura, la de escribir y
pintar cada quien a lo suyo sobre el tema de la mierda en el contexto
cultural indgena mexicano.
El libro Una vieja historia de la Mierda rene, adems del mencionado
recuento y trayectoria del citado tema, cuestiones de gran importancia
acerca del cuerpo. As, se puede observar que en el apartado cuatro, L-
pez Austin afirma:
Los mexicas conceban el cuerpo humano como la unin comple-
mentaria y opuesta de dos mitades. Arriba quedaban las funciones
ms nobles: el pensamiento, combinado con los sentimientos sere-
nos; la asimilacin de alimentos, que en la parte superior del cuer-
po vertan sus jugos nutricios, y el vnculo con las divinas fuerzas
del destino. Abajo, en cambio, estaban las pasiones y las fuerzas, y
el proceso digestivo inferior consista en preparar las heces para su
expulsin.
166
Para Lpez Austin, la mierda pervive y de mil maneras. Con una
sonoridad nica que su pluma y talento han plasmado en las pginas
embellecidas por los dibujos de Toledo, el prestigioso investigador nos
recuerda que la mierda tiene sus historias. Y que son muchas, sin duda. Y
165. Gmez Canseco, Luis (Ed.) Fragmentos para una historia de la mierda. Cultura y transgre-
sin... p, 13.
166. Lpez Austin, Alfredo y Toledo, Francisco. Una vieja historia de la mierda. Mxico: CEM-
CA-Le Castor Astral. 2009, p. 29.
110
JOS MANUEL SILVERO A.
que una de ellas perteneci a las formas de pensar y actuar de hombres
que vivieron junto a los lagos, dentro de ellos, rodeados por conos apaga-
dos de volcanes, respirando el aire delgado que beben las guilas. De su
dios radiante recibieron el nombre de mexicas.
167
Una de estas historias es la historia de la mierda pronunciada en
nhuatl, traducida aqu al matlatzinca, all al otom, ms all a muy
diversas lenguas, o pronunciadas en otom, matlatzinca o en muy
diversas lenguas para ser traducida al nthual, siempre entendida
porque la historia de la mierda como otras muchas vena pasan-
do de una lengua a otra, de un pueblo a otro, por milenios, desde
antes que las palabras nahuas sobrenadaran los espejos de los la-
gos ()Y no es solo historia de la mierda porque como historia
parcial, guarda en sus recovecos los secretos de las dems historias.
168
Al ser nombrada, la mierda, afirma Lpez Austin, se convierte en
smbolo.
Escatologa en Paraguay
El transgresor Osvaldo Salerno
En nuestro pas la suciedad siempre estuvo presente en el horizonte
de los artistas; como estrategia a la hora de representar ciertas ideas rela-
cionadas al cuerpo, a la falta de libertad, a la indigna opresin o a favor de
la necesaria transgresin esttica; o como parte de las asquerosas piletas
de la dictadura stronista
169
donde pensadores, artistas y luchadores socia-
les se encontraron con lo ms abyecto de un rgimen obsesionado con los
167. Ibd., pp. 14-15.
168. Ibd., pp. 15-16.
169. Pileta: denominacin dada por presos y policas al ms temible de los mtodos de
tortura utilizado en dependencias policiales. Consista en una baera comn cargada
de agua, a veces mezclada con desperdicios, en la que era sumergido de espaldas el
prisionero, quien tena los pies atados y fijados al suelo. El torturador se suba a horca-

111
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
jadillas sobre el trax del interrogado y lo sumerga hasta grados cercanos a la asfixia
por inmersin. El preso era sacado del agua por breves segundos y, mientras reciba
golpes, deba responder las preguntas que se le formulaban. Boccia Paz, Alfredo. Dic-
cionario usual del stronismo. Asuncin: Servilibro. 2004. Citado por Amigo, Roberto. La
inminencia. Ejercicio de interpretacin sobre la obra de Osvaldo Salerno. Asuncin: Centro de
Artes Visuales. Museo del Barro. 2006, p. 25.
170. Escobar, Ticio.La escritura ausente en La cicatriz. Obra de Osvaldo Salerno. Madrid:
Casa de Amrica. 24 de setiembre-7 de noviembre de 1999, p. 22.
171. Ibd., p. 23.
cuerpos que osaban expresar sus ansias de libertad. As, muchos fueron
golpeados, vigilados, asesinados y otros quedaron disminuidos al punto
de ser manchados con el estigma de contrera, comunista , etc.
En 1976, en plena dcada de consolidacin de la dictadura stronista,
Osvaldo Salerno salta de la impresin de las cosas a las de las manos que
las imprimen y luego hasta la del cuerpo entero, su propio cuerpo.
170
La mancha en su vocacin de marca de ganadera totalitaria, tam-
bin lo es de impronta y carcter. Quiz por ello podamos expresar que la
libertad de la cual el Paraguay nunca goz es aquella donde los cuerpos
forjan y gobiernan su destino sin ms huellas y preceptos que las decidi-
das autnomamente. Imponer, alertar, escarmentar, vigilar y subyugar;
herramientas altamente eficaces que operan a favor del infradesarrollo
material y simblico. Cuerpos improntados, silencio a la carta: antesala y
letrina de fanticos, autoritarios y dadores de civilizacin.
Curiosamente, la obra de Salerno, dice Ticio Escobar, no tiene un tono
denuncialista en relacin a la dictadura stronista. Sin embargo, el cuerpo
violentado aparece en toda su soberbia indignidad.
Salerno objetiva su cuerpo, lo entinta y aplasta contra el papel y lo
vuelve presencia y falta de s, pura huella; como si hubiese logrado
l despellejarse y dejado la piel en forma de mancha estriada, poro-
sa, velluda; mancha grfica, ajena al espesor y los temblores de la
carne. Y como si ese pellejo hubiera quedado embebido de una n-
tima verdad de la carne separada; verdad a medias, que est tanto
en la mancha como en el cuerpo y no se encuentra completamente
en ningn lado.
171

112
JOS MANUEL SILVERO A.
En La pileta
172
, de nuevo el artista se refiere de manera implcita a la
suciedad, al dolor y la regimentacin de los cuerpos.
Sin ambigedades, el artista opta por denominar su obra con el
nombre codificado en el Paraguay para designar ese procedimien-
to de tortura.
173
Asimismo, en su serie titulada Ropa usada una vez ms el cuerpo y la
suciedad sern protagonistas en el contexto de un discurso claramente
transgresor, pero al mismo tiempo espolea una feroz crtica al ideal higie-
nista.
En ese sentido, Ticio Escobar indica que la obra toma su ttulo de un
artculo de Nelly Richard referido al hbito de comprar ropa usada, pro-
pio de los pases subdesarrollados.
La ropa usada introduce la duda, plantea la incertidumbre, conta-
gia una sospecha que infecta la visin apoyada en la creciente me-
dicalizacin higienista de la existencia. La idea de grmenes o de
microbios ocultos en el secreto de las telas y en los entretelones de
su comercio de la reventa, contamina el ideal paranoico del cuerpo
sano aislado de toda circulacin a la que puede mezclar los flujos
epidmicos del subdesarrollo.
174
Mellado, por su parte, reflexiona sobre la serie y considera ms que
un conflicto entre una forma pura y las vicisitudes del cuerpo, lo que Sa-
lerno hace es apuntar a la suciedad, a la promiscuidad museal, a la intimi-
dad compartida de las colecciones, a la hibridez de los objetos que pone
en escena.
175
172. 1997, instalacin, materiales diversos, 800 x 100x 15 cm.
173. Amigo, Roberto. La inminencia, p. 25.
174. Escobar, Ticio.La escritura ausente, p. 38.
175. Mellado, Justo Pastor. La novela de inscripcin de Osvaldo Salerno. Asuncin: Centro de
Artes Visuales. Museo del Barro. 2006, p. 23.
113
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La ropa usada, en mi concepto, est referida no tanto a las adheren-
cias de una malla imaginaria de referencias y asociaciones neutrali-
zadas por el lavado y la desinfeccin, sino a la suciedad y a la con-
taminacin de las prcticas locales. En esta metfora se ha olvidado
el hecho de que, para circular como ropa re-habilitada, el procedi-
miento de higienizacin borra toda huella de su procedencia mate-
rial. No hay memoria de la adherencia. Esta ha sido aniquilada,
para poder ser re-incorporada a la cadena de valor del comercio de
vestuario en mercados vulnerables. De ah que resulte necesario
extender la metfora de modo retroversivo, con el objeto de insta-
lar la crtica de la cadena de valor del mercado museal contempo-
rneo, en cuyo seno lo popular y lo indgena deben ser higieniza-
dos para ser incorporados a la produccin reductora del gran capi-
tal curatorial del arte contemporneo. Al menos en esta operacin
de higienizacin, la ropa usada por los europeos circula libre de
bacterias, parsitos, hongos y grmenes patgenos.
176
El papel higinico de Gilberto Ramrez Santacruz
En el ao 2008, la BBC
177
celebraba el hecho de que unos emprende-
dores espaoles hayan decidido llevar adelante un curioso negocio: el
papel higinico literario. Su principal mentor, Ral Camarero, quien diri-
ga una compaa de teatro, escribi una obra titulada Emprendedores,
que giraba en torno a una empresa que imprima clsicos literarios en
papel higinico. La obra obtuvo una buena crtica y fue merecedora de un
premio en el Festival de Teatro de Sevilla. Entonces, autor e intrprete
decidieron transformar la ficcin en realidad. El producto incluye frag-
mentos de obras clsicas, teatro, poesa as como de textos sagrados del
Budismo y la misma Biblia.
178
Un ao despus, el escritor japons Koji Suzuki public su novela
Drop (gota, en espaol) y utiliz tambin el papel higinico como soporte.
176. Ibd., pp. 23-24.
177. Infante, Anelise. Limpia, pule y da esplendor en BBC MUNDO.COM. 25 de abril de
2008. Vase en http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/misc/newsid_7365000/7365604.stm
178. http://www.youtube.com/watch?v=VnvAZelDGH0
114
JOS MANUEL SILVERO A.
Tanto aquel como este, vendieron en cantidades considerables. Drop, en
poco tiempo vendi ms de cien mil copias, convirtindose en un verda-
dero best-seller. La historia de terror acontece en un bao japons y ocupa
exactamente 88 centmetros de papel repitindose 34 veces en cada papel
higinico.
Luego de referirnos a estos dos ejemplos, la obra de Gilberto Ram-
rez Santacruz adquiere un valor superlativo, por varias razones. En pri-
mer lugar por la fecha de publicacin: 1990. Es decir, un escritor paragua-
yo se adelant casi dos dcadas a los citados ms arriba. En segundo lu-
gar, la osada y el valor de publicar un poemario en rollos de papel higi-
nico en el seno de una sociedad profundamente traumatizada por una
historia contradictoria en trminos higienistas, es verdaderamente loable.
La ancdota que el mismo Gilberto consigna a manera de presenta-
cin da cuenta de algunos detalles de la mierda y la gestin de la misma
en el Paraguay. Comenta el autor que su hermano Gregorio le insisti
para que publicara en papel higinico sus poesas, pues, de esa manera
lograra vender ms y, de paso, servira para que sus lectores lo usen en
caso de necesidad. Gilberto no asumi tal posibilidad hasta que en una
oportunidad ocurri lo siguiente: ante la visita de un pariente que rogaba
al escritor obsequiarle un libro autografiado y as lucirse con el fetiche
ante los dems parientes y amigos del pueblo, Gilberto accedi a la peti-
cin y regal uno de sus libros al visitante. Al cabo de unos aos, el autor
decidi devolver la cordialidad y realiz una visita al pariente. Luego de
una larga marcha de unos buenos kilmetros, nada ms arribar a la casa
del pariente el escritor experiment unas ganas de evacuar, hecho que
haca urgente el uso de la letrina. Sorpresa! El escritor se encontr en ese
momento tan grato con su poemario colgado de un alambre y deshojado
ms de la mitad. Ese da tambin el autor deshoj su propia obra y deci-
di escuchar a su hermano Gregorio y, adems, seguir dando razones a su
otro pariente... y public Poemas descartables y otros balades
179
en formato
papel higinico.
179. Ramrez Santacruz, Gilberto. Poemas descartables y otros balades. Buenos Aires: Editorial
Emiliano.1990.
115
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Al optar por dicho papel, el autor construye una metfora en pleno
auge del neoliberalismo econmico salvaje (los noventa) y denuncia la
mana de hacer todo con la nica condicin de que redunde en ganan-
cia financiera. Todo pasaba por las ganancias, incluso la poesa. De esa
forma, toda expresin potica se ubicaba muy lejos de la lgica de las
inversiones para convertirse en puro gastos para el sistema. Entonces,
Gilberto pone en cuestin el valor de los libros, de la palabra, de la expre-
sin y desobedece lo normal violentando el orden pactado en cuanto a
soporte de las letras. Ms all de su simple contenido potico y literario,
simula un producto til o utilitario, que en ltima instancia, si no sirve
para ennoblecer las almas, servira al menos para limpiarse el culo.
El poemario de Gilberto es un anuncio y adelanto de lo que aos
despus sera visto y tenido por cursi y progre. Cuando nadie osaba tan
siquiera imaginar, el papel higinico ya era libro en el Paraguay.
116
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117
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Tercera Parte
La Civilizacin enfrenta a la Barbarie
118
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119
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Captulo I
EL MOVIMIENTO HIGIENISTA
(...) haba muchos enfermos de anemia parasitaria en Borjita porque,
si bien la Misin Rockefeller haba visitado la zona,
muchos casos nuevos se haban producido debido a la falta de letrinas.
LEN CADOGAN (antroplogo y etnlogo paraguayo)
La suciedad se politiza
Bonastra sostiene que la Ciencia de la Polica es la denominacin
acuada a fin de organizar los esfuerzos reguladores en la ltima etapa
del siglo XVIII y a principios del siguiente y que llegaron a incidir de
manera absoluta en el gobierno de las ciudades.
180
Y es que las urbes occi-
180. La Ciencia de la Polica se afianza bajo el amparo del despotismo ilustrado. Chaverra
afirma que en el Renacimiento y la Ilustracin el cuerpo se vuelve geomtrico, La
naturaleza ha diseado el cuerpo humano de tal manera que sus miembros estn debi-
damente proporcionados en relacin con la estructura global (Sennet, 1997, p. 46). Se
anestesia bajo los efectos de una razn desmesurada y un progreso cientfico, que des-
pliega un modelo de belleza, de la naturaleza armnica, para dar paso a lo alargado del
manierismo y a la poca clsica, donde se disfraza tras mscaras y bambalinas, abando-
na su carne en los ornatos de los miriaques, en los velos del ballet, en las pelucas finas
y perfumadas, hasta llegar al Barroco y el Rococ como cuerpo maquillaje, artificio,
superficie. La modernidad en su afn de universalizar el pensamiento y crear juicios a
priori que determinaran la voluntad del hombre en una causa comn y en una pedago-
ga, tica y esttica de la razn, dio al arte la premisa de una convocatoria social desde la
conciencia. Se olvid su carcter festivo y el cuerpo se encarcel en la representacin y
la lgica. Chaverra Brand, ngela. El cuerpo habla: reflexiones acerca de la relacin
cuerpo-ciudad-arte, en Revista Virtual Universidad Catlica del Norte. N 26, febrero-mayo
de 2009, p. 10.
120
JOS MANUEL SILVERO A.
dentales de aquel entonces experimentaron un progresivo crecimiento de
habitantes procedentes principalmente del mbito rural. Esto fue debido,
entre otros factores, a la incipiente industrializacin y al relativo descenso
de la mortalidad infantil, de cuya consecuencia se llen de poblacin jo-
ven en busca de trabajo en la produccin fabril. Tales circunstancias pro-
piciaron, a pesar de los intentos reguladores de la anterior centuria, un
rpido deterioro de la estructura fsica de las ciudades, que en muchos
casos heredaban an la estructura medieval. As pues, el hacinamiento, la
segregacin social, la falta de servicios pblicos y la degradacin de las
condiciones higinicas se convirtieron en el teln de fondo de la ciudad
que vio la luz con el nuevo siglo.
181
Por otro lado, la terrible experiencia de las ciudades europeas con las
epidemias y endemias de viruela, fiebre amarilla o tuberculosis, entre otras,
reduca de manera considerable la poblacin, al punto de hacerse necesa-
rio el ejercicio de la estadstica y el control de la profusa mortalidad.
Al conjugarse la Ciencia de la Polica con los requerimientos que en
aquel momento demandaba la situacin, llev a los mdicos y pensado-
res a una profunda reflexin sobre las causas que lo motivaban, desarro-
llando una corriente de pensamiento conocida como higienismo, que de-
fina la nueva urbe industrial como un extenso campo patolgico que deba
ser estudiado y reformado. La ciudad era vista como un foco de pestilen-
cia fsica y moral que precisaba ser desterrado.
182
El higienismo comenz a ganar terreno y expandirse por las ciuda-
des ms importantes del mundo, gracias a las ideas de un grupo de jve-
nes ingleses y, especialmente, un abogado.
En el siglo XIX, a raz del avance social que haba llevado a cabo la
burguesa industrial, la teora miasmtica haba tomado nueva fuer-
za sobre todo en Inglaterra. Ella resultaba particularmente afn a
181. Bonastra, Joaquim. Higiene pblica y construccin de espacio urbano en Argentina.
La ciudad higinica de La Plata en Scripta Nova Revista Electrnica de Geografa y Ciencia
Sociales. Universidad de Barcelona, N 45, Vol. 28, 1999, p. 1.
182. Ibd.
121
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
las ideas utilitarias y ambas convergieron en el campo de la sani-
dad. Tales ideas eran defendidas y pregonadas desde la dcada de
1830 por un grupo conocido como los Jvenes Radicales Ingleses.
El lder de estos seguidores de Jeremas Bentham era el abogado
Edwin Chadwick, discpulo dilecto del maestro, quien en 1842 ha-
ba confeccionado en colaboracin con su amigo, el economista Nas-
sau Senior, su Report on an inquiry into the sanitary condition of the
labouring population of Great Britain.
183
Kohl indica que la concepcin sanitaria de Chadwick se basaba en
afirmar que el bienestar de la poblacin deba ser considerado de inters
pblico, ya que junto a la mano invisible que, de acuerdo a Adam Smith,
guiaba a la economa, era necesaria la mano del legislador y del adminis-
trador que guiaran a los hombres en sus actividades econmicas y socia-
les. De este modo, resultara factible coexistir en armona y hacer buenos
negocios. En consecuencia, toda obra que tendiera a prevenir las enfer-
medades y a mejorar la existencia material de la poblacin quedaba justi-
ficada en virtud de este principio.
184
Vigarello, por su parte, afirma que la
palabra que a principios del siglo XIX ocup un lugar indito no es otra
que higiene, pero de una manera distinta a la connotacin tradicional.
Los manuales que tratan de la salud van cambiando de ttulo. Has-
ta entonces estaban todos concentrados en el mantenimiento o
en la conservacin de la salud. Ahora no hay ms que tratados o
manuales de higiene. Todos definen su terreno por medio de esta
denominacin, hasta entonces tan poco utilizada. La higiene ya no
es el adjetivo que califica la salud (en griego, hygeinos significa: lo
que es sano), sino el conjunto de los dispositivos y de los conoci-
mientos que favorecen su mantenimiento. Se trata de una discipli-
na particular en el seno de la medicina. Es un mbito de conoci-
mientos y no ya un calificativo fsico. Con este ttulo se ha abierto
183. Kohl, Alejandro. Higienismo argentino: historia de una utopa: la salud en el imaginario colec-
tivo de una poca. Buenos Aires: Editorial Dunken. 2006, p. 29.
184. Ibd., p. 30.
122
JOS MANUEL SILVERO A.
bruscamente todo un campo. Se trata de subrayar sus vnculos
con la fisiologa, la qumica, la historia natural, insistiendo en sus
orgenes cientficos. Es imposible evocar tal disciplina sin recordar
algunas exigencias de rigor o de concebirla sin convertirla en una
rama especfica del saber mdico. Tambin se trata de un cambio
de condicin. Al final del siglo XVIII, el mdico se ha codeado con
la poltica, pues ha desempeado un papel en la ordenacin de las
ciudades y en los diferentes lugares pblicos. Ha influido en cier-
tos comportamientos colectivos (desde el riego de las calles hasta la
abertura de ciertos barrios) y esta influencia sobre la vida cotidiana
no poda dejar de tener consecuencia. El mdico de principios del
siglo XIX reivindica, a este respecto, ms rigor, un pensamiento ms
sistemtico: no tiene ningn conocimiento sobre las leyes de la sa-
lud, pero s una voluntad ms fuerte de afirmar un saber totaliza-
do, e insiste en subrayar una competencia cientfica.
185
La enfermedad entre los higienistas est emparentada con la socie-
dad, es decir, la misma se asume desde una concepcin de la dolencia
como producto social. Por ello, en los estudios higienistas de tipo epide-
miolgico se puede observar informacin sobre el medio geogrfico, eco-
nmico y social en el que se desarrollan las dolencias estudiadas.
Si bien los mdicos de la poca tenan un especial inters en la pre-
servacin de la salud (enfermedades epidmicas; clera y fiebre amarilla
especialmente) tambin eran motivo de preocupacin las enfermedades
endmicas permanentes en las ciudades como la viruela, tifus, difteria,
escarlatina, etc. Asimismo, las enfermedades profesionales relacionadas
con la Revolucin Industrial. Por ello, la creciente inquietud acerca de la
sociedad y sus imponderables hizo posible que los higienistas esbozaran
una lnea de pensamiento social, en la que aparecen reflejados entre otros,
los siguientes temas:
El pauperismo y la beneficencia
La moralidad y las costumbres de la poca
185. Georges, Vigarello. Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, pp. 210-
212.
123
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Los sistemas polticos. Utopas
La lucha de clases
La reforma social
Asimismo, los higienistas tambin realizaron toda una serie de in-
vestigaciones empricas de tipo sociolgico y geogrfico. Los trabajos so-
ciolgicos estaban encaminados a testar la situacin de la clase obrera y el
impacto de la industrializacin sobre la salud pblica (mortalidad infan-
til, sobremortalidad de los trabajadores, condiciones de trabajo y vivien-
da, alimentacin, etc.). Desde el campo de la higiene, se trataron tambin,
ampliamente, problemas del espacio urbano, como la limpieza y la salu-
bridad de las ciudades en su conjunto; pero a la vez aparecen:
Servicios: mataderos, alcantarillado, cementerios, etc.
Hbitat: ciudades obreras, habitaciones, etc.
Edificios pblicos: hospitales, crceles, templos, etc.
186
Por otro lado, resulta evidente el poder que el Estado muchos de
ellos incipientes encontr en el higienismo.
Con la entrada del biopoder, el poder disciplinario no desaparece.
Al contrario, complementariamente, se desva hacia otro nivel. El
gran ejemplo es el caso de la medicina: si anteriormente la misma
se ocupaba de la vigilancia y el control de la vida sexual de los
individuos, la biopoltica y sus objetivos son la fertilidad y la pro-
creacin de una poblacin. El elemento que circula en l, traspasa
al individuo como sociedad, es la norma, erigiendo la sociedad en
normalizadora: una sociedad donde se cruzan la norma de la disci-
plina y de la regulacin.
187
En ese sentido, analizando la obra de Felipe Monlau Elementos de
Higiene pblica (1847) se evidencia claramente una defensa inequvoca y al
186. Urteaga, Luis. Miseria, miasmas y microbios. Las topografas mdicas y el estudio del
medio ambiente en el siglo XIX en Geo Crtica. Cuadernos crticos de Geografa Humana.
Universidad de Barcelona. Ao V, N 29, noviembre de 1980.
187. Tucherman, Ieda. Breve historia de Corpo e de seus monstros, pp. 92-93.
124
JOS MANUEL SILVERO A.
mismo tiempo una promocin de prcticas de sujecin corporal, donde la
cabeza visible es un Estado en extremo paternalista que, adems de en-
cargarse de las cuestiones administrativas, tambin cae bajo su jurisdic-
cin, se alimenta la cuestin moral. Por ello no se puede analizar el
higienismo en ausencia de un contexto, producto de condicionantes va-
rios, a saber: ideolgico, econmico, poltico y educativo. No obstante,
uno de los aspectos que nos interesa de la consolidacin de los postulados
higienistas pasa por visualizar el modelo de gestin panopticista que se
despleg, y donde la estigmatizacin y normalizacin de las clases
populares, vulnerables y menos favorecidas, eran una constante.
Un dato no menos importante a tener en cuenta a la hora de calibrar
el grado de intromisin y sujecin es el frreo control sobre el cuerpo del
nio. Revisando solamente un texto podemos advertir de qu manera el
poder se instala en el cuerpo. Las recomendaciones y acciones llegaron
a fundamentar la ms absoluta sumisin, atadura y vigilancia. Para ilus-
trar lo mencionado recurrimos a uno de los textos de Monlau del ao
1853 titulado Higiene del matrimonio libro de los casados en el cual se dan las
reglas instrucciones necesarias para conservar la salud de los esposos, asegurar
la paz conyugal y educar bien la familia.
En el Cap. VII. De la educacin de los hijos, aparece al final (del mismo)
un apartado bajo el nombre de pasiones de la pereza y una de sus ne-
fastas consecuencias, la masturbacin. Veamos las razones de Monlau para
combatir la pereza y evitar el funesto vicio solitario.
Esta indolencia habitual la pereza, como no proceda de un esta-
do morboso, es signo infalible de una mala educacin. De todos
modos es indispensable combatirla con energa, porque entre las
verdades clsicas ninguna ms digna de tenerse siempre presente,
que aquella de que la ociosidad es madre de todos los vicios. Todos
los bandidos y criminales clebres fueron perezosos en su niez
() Las estadsticas judiciales revelan, por otra parte, que la cuarta
parte de los acusados vivan en la ociosidad y la vagancia. Sirva de
aviso tambin que muchos nios o jvenes se emperezan y no quie-
ren aplicarse al estudio, ni al trabajo, por haberles sus padres dado
125
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
imprudentemente noticia de sus riquezas. El doctor Descuret cita
el curiossimo caso de un joven brasileo, colegial en un liceo de
Pars, dominado de la pereza por esta ltima causa, y que cur de
su pasin en cuanto se le comunic la noticia (fingida) de que su
padre habia quedado arruinado.
188
Pero si vamos a referirnos a las pasiones lo que hay que lograr es
librarle al nio de la masturbacin. Segn Monlau, la misma es una espe-
cie de enfermedad sin dolor, pero vicio odioso y funesto, que trae de segu-
ro la ruina del cuerpo y la perdicin del alma.
189
Y por qu considera
nuestro autor la masturbacin en estos trminos? Acaso el higienismo
no se ha librado en parte de la pesada herencia del catolicismo al aliarse
al positivismo y al todopoderoso liberalismo bajo el manto de un claro
racionalismo? Al parecer, unos y otros con todo lo que les separa esta-
ban unidos por una preocupacin comn: la moral.
190
Rastreando el texto en cuestin podemos encontrar ms elementos
para entender hasta qu punto la suciedad traspasa el entorno y se instala
en el cuerpo. Volviendo a la prctica anormal de la masturbacin, Mon-
lau dice:
() este abuso de s mismo, esta accin irregular, anormal y antici-
pada de los rganos reproductores, que no puede tener por resulta-
do la propagacin de la especie; ese hbito terrible, designado tam-
bin con la expresin histricamente inexacta de onanismo, con la
expresin incompleta de queiromana, y, por ltimo, con la expre-
188. Monlau, Felipe. Higiene del matrimonio libro de los casados en el cual se dan las reglas
instrucciones necesarias para conservar la salud de los esposos, asegurar la paz conyugal y edu-
car bien la familia. Madrid: Impr. y Esterotipa de M. Rivadeneyra. 1853, p. 502 .
189. Ibd., pp. 502 y ss.
190. En el texto de Surbled, Jorge. La moral en sus relaciones con la medicina y la higiene. Barce-
lona: Juan Gili.1937, se puede leer claramente de qu manera se conjuga la moral cristia-
na con el higienismo. No en vano, en la primera parte del libro Surbled dice: Los tiem-
pos no son favorables a la continencia, base del celibato; mas no importa. El siglo pasa-
r, pero las palabras de Jess siempre permanecen Bienaventurados los limpios de
corazn, porque ellos vern a Dios!, p. 3.
126
JOS MANUEL SILVERO A.
sin incompleta de mastupacion, ha sido objeto de innumerables ob-
servaciones y formado el asunto de muchsimos tratados especia-
les.
191
A partir de aqu, el autor comienza a listar las posibles razones de tan
infortunado acto. En primer lugar encontramos que las culpables bien
podran ser las nodrizas, en segundo lugar, una educacin pblica defi-
ciente, ms una lamentable educacin religiosa harn posible que siga
vigente uno de los ms crueles azotes de la humanidad.
Nodrizas ha habido tan libertinas, que se han servido de los mis-
mos nios que criaban para satisfacer infames apetitos; y otras hay,
no tan culpables como estpidas, que estimulan los rganos geni-
tales de los pobres infantes, con la nica intencin de acallar sus
gritos () hasta ha habido nios accin abominable! que han
sido corrompidos por aquellas mismas personas que deban ser los
guardadores de su inocencia.
192
El higienismo se afianz de a poco, en funcin a los estragos que las
pestes y muchas otras enfermedades causaron en la Europa del siglo XVIII,
pero adems, tambin ha sido medio para configurar una lnea diviso-
ria entre los limpios y sucios, decentes y vulgares, blancos y negros, en
ltima instancia, entre los civilizados y los brbaros.
Todos los delitos, todos los crmenes reconocen por causa , o la edu-
cacin moral descuidada, o la falta de instruccin (ignorancia) , o la
miseria. No hay que buscar otras causas. El hombre es esencial-
mente bueno: el hombre educado, instruido, y que disfruta de al-
guna comodidad, no delinque. Cuando el hombre delinque, este-
mos seguros de que ha sido mal educado, o es poco instruido, o
carece de lo indispensable para cubrir sus necesidades. Pues bien;
191. Monlau, Felipe. Higiene del matrimonio, p. 503.
192. Ibd.
127
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
si sublata causa, tollitur effectus, claro es que la teraputica de las pe-
nitenciaras deber consistir en reformar la educacin moral del
penado, en instruirle, en ensearle un oficio, en darle medios de
librarse de la indigencia. Las amonestaciones, ora suaves, ora seve-
ras, el constante buen ejemplo, el rgimen alimenticio, la gimnsti-
ca, la lectura, los ejercicios piadosos, los premios, las privaciones,
etc., sern, pues, los remedios heroicos, los remedios nicos que
deban emplearse para curar a los delincuentes.
193
Por otro lado, as como se ha normalizado el cuerpo, el higienismo
tambin ha llevado adelante una larga y eficaz batalla que culminar en la
imposicin de unos criterios de regulacin de los olores. Se podra pensar,
a decir de Larrea Killinger, en una colonizacin olfativa. La misma se
entiende como la conquista del universo de los olores por parte de la me-
dicina, y su influencia en el desarrollo de la higiene, el urbanismo y la
esttica.
Esta colonizacin abre un proceso interno y externo de legitima-
cin de los significados socioculturales que se reproducen en torno
a la experiencia olfativa en una sola direccin: alcanzar la utopa
higinica, basada en un nuevo orden moral. Decimos que es inter-
no porque se trata de aplicar el conocimiento higinico a favor del
control olfativo en la misma sociedad, a travs de la deslegitima-
cin de los saberes populares. Sin embargo, es al mismo tiempo
externo, porque este proceso se da en otros contextos cultura-
les.
194
Vigarello indica con claridad que la imagen del pobre y, sobre todo,
la de la miseria estn cambiando
195
y convirtindose en algo ms inquie-
193. Monlau, Pedro Felipe. Elementos de higiene pblica. Barcelona: Imprenta Pablo Riera. 1847,
p. 825.
194. Larrea Killinger, Cristina. La colonizacin olfativa de la medicina. Cuerpos y espacios
urbanos en Calle 14.Revista de investigacin en el campo del arte: Arte y Decolonialidad.
Universidad Distrital de Bogot. Colombia, N 5, Vol. 4,2010, p. 29.
195. Sobre el punto es interesante lo apuntado por Sennett. El limpiar de manera escrupu-
losa los excrementos del cuerpo se convirti en una prctica especficamente urbana y

128
JOS MANUEL SILVERO A.
tante que nunca y ms amenazadora con la nueva ciudad industrial, igual
que va cambiando la pedagoga destinada a los indigentes y el lugar
que van ocupando las prcticas de limpieza. Finalmente se va imponien-
do, con insistencia desconocida hasta ese momento, una asociacin: la
limpieza del pobre se convierte en garanta de moralidad que, a su vez, es
garanta de orden.
196
En el siglo XIX, segn avanzaban los efectos de la Revolucin Indus-
trial, la idea y la evidencia a favor de una creciente importancia de la mano
de obra barata empujaron a las lites a pensar en la salud del trabajador.
197
de la clase media. A mediados del siglo XVIII, la gente de la clase media comenz a
utilizar papel desechable para limpiarse el ano despus de defecar. Por esa fecha los
orinales comenzaron a vaciarse diariamente. La propia repugnancia a los excrementos
era un fenmeno urbano, cuyo origen estaba en las nuevas ideas mdicas acerca de las
impurezas que bloqueaban la piel. Adems, quienes transmitan ese conocimiento m-
dico vivan en la ciudad. Los campesinos y los mdicos eran literalmente incapaces de
comunicarse en un mundo comn de representaciones del cuerpo y sus peripecias,
escribe la historiadora Dorinda Outrarn. Los campesinos conocan hombres de ciencia
solamente en las personas de barberos, que tambin hacan las veces de cirujanos en los
pueblos, y estos barberos-cirujanos slo constituan el uno por mil en la Francia de 1789,
mientras que los mdicos titulados eran el uno por diez mil y vivan en su mayor parte
en las ciudades. Tales creencias sobre la importancia de dejar que la piel respirara
contribuyeron a cambiar la forma en que la gente se vesta, cambio que result evidente
en fecha tan temprana como la cuarta dcada del siglo XVIII. Las mujeres redujeron el
peso de sus vestimentas utilizando tejidos como la muselina o el algodn. Tambin
cortaron los trajes para que cubrieran ms holgadamente la figura humana. Aunque los
hombres mantuvieron el artificio de las pelucas, que de hecho se fueron haciendo ms
complicadas durante el siglo XVIII, los hombres tambin intentaron aligerar y aflojar la
ropa que llevaban. El cuerpo que era libre para respirar era ms saludable porque sus
vapores nocivos eran expulsados con facilidad. Adems, para que la piel respirara, la
gente tena que lavarse con ms frecuencia que antes. El bao diario de los romanos
haba desaparecido en el perodo medieval. De hecho, algunos mdicos medievales lo
consideraban peligroso porque desequilibraba radicalmente la temperatura del cuer-
po. Ahora la gente que se vesta de manera liviana y se baaba a menudo no tena ya
que disfrazar con perfumes fuertes el olor del sudor. Los perfumes de las mujeres y los
tnicos de los hombres se haban elaborado en los siglos XVI y XVII con aceites que
frecuentemente causaban erupciones cutneas, de manera que el buen olor corporal se
pagaba con pstulas. Sennett, Richard. Carne y piedra. El cuerpo y la ciudad en la civiliza-
cin occidental. Madrid: Alianza Editorial. 1997, p. 281.
196. Georges, Vigarello. Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media..., p. 240.

129
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Entonces, a la par del higienismo, se ir consolidando la idea de salud
social en respuesta a un imponderable: enfermedad social.
El concepto de enfermedad social, que implica relacionar el ori-
gen de la enfermedad con la propia organizacin social y especial-
mente con las desigualdades sociales, no es un concepto inma-
nente, que estuviese presente desde los primeros momentos de la
reflexin racional acerca de la naturaleza de las enfermedades, sino
que se ha desarrollado en los dos ltimos siglos, formando parte de
la cultura industrial.
198
La nocin de limpieza que subyace en el higienismo es portadora de
una ambicin compleja y totalizadora a la par, dice Vigarello. Puesto que,
de la limpieza de la calle a la limpieza de los alojamientos, de la limpieza
de las habitaciones a la limpieza de los cuerpos, lo que se intenta es trans-
formar las costumbres de los menos afortunados. Expulsar sus supuestos
vicios, patentes o visibles, mitificando las prcticas de sus cuerpos. De
lo que se trata es de la instalacin de una verdadera pastoral de la mise-
ria en la que la limpieza tendra casi fuerza de exorcismo. La mecnica
de las ciudades y la moral van a entremezclarse hasta meterse en las cos-
tumbres ntimas de los ms humildes, afirma Vigarello.
199
197. Rodrguez Ocaa considera que la vinculacin entre pobreza y enfermedad empez a
tener un carcter de evidencia a partir de los primeros decenios de siglo XIX, especial-
mente por la influencia de la aparicin del clera en Europa en 1831, as como tambin
por la revolucin de 1848, que contribuy al hecho de que los mdicos mostraran ms
inters por las cuestiones sociales. Citado por Quintanas, Anna. Higienismo y medi-
cina social: poderes de normalizacin y formas de sujecin de las clases populares, en
Isegora. Revista de Filosofa Moral y Poltica. N 44, enero-junio, 2011, p. 274.
198. Rodrguez Ocaa, E., El concepto social de enfermedad en Albarracn, A. (coord.)
Historia de la enfermedad. Madrid: Centro de Estudios Wellcome-Espaa. 1987, p. 341.
Citado por Quintanas, Anna. Higienismo y medicina social: poderes de normalizacin
y formas de sujecin, p. 274.
199. Georges, Vigarello. Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, pp. 240-
241.
130
JOS MANUEL SILVERO A.
La limpieza pblica en el siglo XIX, con la difusin y consolidacin
del movimiento higienista, entabla y gana una batalla moral, de ah que
sea fcil asociar; higiene con Civilizacin y su ausencia, con Barbarie.
En una conferencia pronunciada a los ferroviarios y en clave higie-
nista, el portugus Joa Cid reflexiona que la palabra civilizacin y las de-
rivadas de ella, tienen como tantas otras palabras portuguesas, en su gran
mayora, un origen latino. Civilizacin viene de civis-is, el ciudadano, ser
moral sui-juris, responsable ante s mismo, ante los otros y ante la ley. El
mismo origen tiene la palabra civil, de ciudadano y civilidad ciencia del
gobierno de la ciudad, que es el conjunto de ciudadanos y no el agrupa-
miento de casas formando calles ms o menos alineadas. La palabra civi-
lidad ya entre los romanos significaba afabilidad, cortesa, honestidad,
buenas maneras, cualidades que eran precisamente las que distinguan al
ciudadano de aquel que no tena ese estado y que eran designados con el
trmino de brbaros, que corresponda a personas de instintos feroces,
sanguinarios, en las que predominaban las tendencias para la nica satis-
faccin de apetitos materiales.
200
Monlau indica en uno de los apartados de su extenso libro, la mane-
ra en que evoluciona el poder en relacin al control y la gestin de la
inmundicia, y muy en la lnea del discurso moderno, considera que el
individuo gracias a la moral de la ilustracin podr hacer frente a los im-
ponderables:
() el poder religioso iba unido con el civil y poltico, y en que los
preceptos higinicos formaban parte de la legislacin religiosa: pas
la otra poca en que el poder civil, si bien separado ya del religioso,
cuidaba esencialmente hasta de la higiene privada: y ha llegado
una tercera poca en la cual la ley calla sobre muchas cosas que
antes mandaba, y el magisterio se detiene al llegar al domicilio par-
200. Cid, Joo. A Higiene e a Civilizao en Separata do Boletim da Cmara Municipal do
Porto. 1935, pp. 12-13. Citado por; Castro Seixas, Paulo. Higienistas. Textos que Fize-
ram Cidade en Patin, Isabel (Org.) Literatura e Medicina. I Encontro de Estudos sobre Cien-
cia e Cultura. Porto: Fundao Fernando Pessoa. 2004.
131
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
ticular, que considera como una ciudadela del individuo. La liber-
tad individual ha venido a ser como una especie de necesidad de
los tiempos modernos. En la antigedad, y durante muchos siglos
de la Edad Media, la moral se hallaba interesada en que la casa del
ciudadano estuviese abierta al censor, y en que aquella fuese, por
decirlo as, transparente: hoy la moral permite que nuestras casas
sean opacas. Fase hoy ms en las luces individuales, y algo se es-
pera de la conciencia alumbrada por la educacin. No obstante,
empero, de que tal sea el estado de cosas que ha trado la civiliza-
cin en sus ltimas fases, la autoridad pblica no puede jams pres-
cindir de los deberes que le impone la tutela social, ni abdicar los
derechos de razonable vigilancia censoria que le corresponden,
como la cabeza, como la inteligencia superior del pas.
201
El trnsito de la limpieza es otro aspecto interesante a tener en cuen-
ta, pues la evolucin del discurso higienista parte de la calle, pasa luego a
la vivienda y de ah aterriza en la persona instalndose plenamente en el
cuerpo incidiendo de esa manera en la costumbre. Si la suciedad est
emparentada con el vicio, entonces, la moral y el orden seran las herra-
mientas indispensables para que el pblico implicado en esta operacin
se vea sometido a la asepsia de una estrategia civilizatoria y depuradora.
Y los estamentos implicados, quines son? Vigarello responde de mane-
ra magistral al tiempo de recurrir a citas que retratan su respuesta:
() no es la burguesa, sino evidentemente el pueblo pobre de las
ciudades () es imposible evocar estas descripciones ni subrayar
la particular insistencia con la que se persigue la suciedad del indi-
gente: Y su piel? Su piel, aunque sucia, se reconoce en el rostro,
pero en el cuerpo est pintada, est oculta, si se puede hablar as,
entre los insensibles depsitos de exudaciones diversas; nada est
ms horriblemente sucio que estos pobres deshonrados. Olores y
sudores van a amalgamarse con las moralidades dudosas: Le
abren a una un cuarto ya habitado a veces por una decena de indi-
201. Monlau, Pedro Felipe. Elementos de higiene pblica, p. 808.
132
JOS MANUEL SILVERO A.
viduos educados como trtaros en el desprecio de la camisa y que
no saben lo que es lavarse () Y empieza a cuajar la idea de cier-
tos vnculos imaginarios como el de la suciedad, que desemboca en
el vicio. Miseria inquietante cuyos harapos y piojos son signos de
un ilegalismo siempre posible y de una delincuencia por lo menos
latente: Si el hombre se habita a los andrajos, pierde inevitable-
mente el sentimiento de la dignidad, y cuando este sentimiento se
ha perdido, queda la puerta abierta a todos los vicios.
202
Al fortalecer un discurso desde el cual se construye un imaginario
donde lo sucio es terreno de la periferia, tanto material como moral, la
gran operacin higienista se afianza en conectar y advertir los vnculos
entre la miseria, las enfermedades y la suciedad. Entonces, se puede notar
con claridad en los textos del XVIII, XIX y principios del XX de qu mane-
ra irrumpen con inusitada fuerza elementos entre los cuales destacan la
medicalizacin de la sociedad. Asimismo, el temor a las miasmas o co-
rrupcin del aire se desplaza hacia el miedo a las condiciones de vida de
quienes viven entre la miseria y la pobreza. La suciedad que se hace pa-
tente con la aglomeracin y el hacinamiento, razn por la cual es necesa-
rio un estricto control, regulacin y sobre todo, vigilancia.
Pero ese control, regulacin y vigilancia es sobre todo corporal. Los
desrdenes corporales deben ser purgados de la manera ms rigurosa,
es decir, la barbarie se cura con una alta dosis de civilizacin y decoro.
La cita de Monlau no necesita matizacin alguna:
Nosotros, prescindiendo aqu del valor que pueden tener ciertos
clculos estadsticos absolutos, afirmamos que la verdadera civili-
zacin, la que es industrial y moral a la vez, no aumenta el nmero
de locos. La civilizacin desequilibrada, la que se limita a la indus-
tria, descuidando la moralidad, esa s que aumenta el nmero de
locuras y manas, como tambin el de pleitos, suicidios y atentados
de toda especie.
203
202. Vigarello, Georges. Lo limpio y lo sucio, pp.241-243.
203. Monlau, Pedro Felipe. Elementos de higiene pblica, p. 816.
133
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La sujecin y el disciplinamiento ms el rgimen de encierros y la
cultura del manicomio son prcticas que el higienismo ha desplegado y
afianzado con absoluta determinacin.
Qu debe hacer el Gobierno cuando las pasiones terminan o se
despliegan por medio de atentados contra las personas? Lo mismo
que en el caso de una enfermedad fsica o corporal. Un delincuen-
te, un criminal, es un enfermo afectado de dolencia contagiosa, trans-
misible; es un loco que se ha daado a s mismo, que ha causado
dao a estos o a los otros individuos, y que podra seguir causn-
dolo a s mismo, a los dems individuos, y a la sociedad en general.
Sin maltratarle se le debe aislar en un lugar seguro (crcel); se le
debe quitar una libertad de la cual ha abusado, y de la cual podra
seguir abusando. Aislado que est el delincuente o enfermo moral,
el juez (al cual consideramos como a un verdadero mdico) redac-
tar la historia de la enfermedad (sumaria, causa, proceso) . Esta
historia, cual una historia clnica, comprender los nombres, la na-
turaleza, la edad, la profesin, el estado y dems circunstancias in-
dividuales del delincuente; la educacin que recibi este, su con-
ducta antes de cometer el delito; todos los pormenores de este, sus
causas, problemas, etc., etc. En vista de todo, dispondr el juez que
el delincuente pase al hospital moral (casa de correccin, presidio,
penitenciara) por cinco o seis meses, por uno, dos, tres o ms aos,
segn el tiempo que juzgue necesario para destruir la causa de la
enfermedad, y para restablecer al doliente en trminos de que no
reincida, o de que no vuelva a enfermar.
204
Breve referencia al higienismo en Latinoamrica
En este apartado no vamos a enumerar las acciones que el movi-
miento higienista despleg en Latinoamrica y mucho menos podremos
abordar la compleja trama que rode a la misma desde el punto de vista
204. Ibd., p. 821.
134
JOS MANUEL SILVERO A.
poltico y social.
205
Y no lo podemos hacer sencillamente por la inconmen-
surabilidad de la cuestin y los muchos intersticios y conexiones que el
tema devela. No obstante, subrayaremos algunos puntos importantes y
muy especialmente podramos preguntarnos: si el higienismo como ideo-
loga asumi el reto de redimir a los de la periferia y al mismo tiempo
disciplinar los cuerpos que vivan en desorden?, qu aconteci en esta
parte del mundo? La respuesta es sencilla: el higienismo se enseore y
conquist ciudades y desiertos. Molde cuerpos, sujet conductas y leg
prcticas panopticistas hasta hoy vigentes. Es cierto que la salud pblica a
mediados del XIX y parte de la primera mitad del XX se ha visto fortaleci-
da a instancia de prcticas de control, coadyuvando a evitar que la morta-
lidad por causas asociadas a la suciedad vaya en aumento. Nuestro inte-
rs, sin embargo, pasa por rastrear el componente moral que dio pie a
las estigmatizaciones y muy especialmente a una forma muy especfica
de disciplinamiento corporal.
Entonces, desde el horizonte que nos interesa, el primer punto a te-
ner en cuenta es que el movimiento higienista, probablemente, se estable-
ci en la regin hacia mediados del siglo XIX siendo uno de sus precurso-
res el argentino Guillermo Rawson, quien se desempe como ministro
del Interior del Gobierno de Mitre. En 1872 cre y dirigi la Ctedra de
Higiene Pblica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos
Aires. En 1881 public Observaciones sobre Higiene Internacional contribu-
yendo as a la difusin de las ideas higienistas en toda Latinoamrica.
206
205. Para una visin general sobre el tema, vase; Abel, Christopher. Health, Hygiene and
Sanitation in Latin America c.1870 to c.1950. London: University of London. Institute of
Latin American studies Research papers 42. 1996.
206. Sobre algunos de los precursores en la Argentina, vanse; Coni, Emilio. Memorias de un
mdico higienista. Buenos Aires: Asociacin Mdica Argentina, 1918; Rawson, Guiller-
mo. Escritos Cientficos. Buenos Aires: Jackson, 1953. Estudios ms detallados y especfi-
cos, vanse: Nouzeilles, Gabriela. Ficciones somticas. Naturalismo, nacionalismo y polticas
mdicas del cuerpo (Argentina 1880-1910). Rosario: Beatriz Viterbo, Estudios Culturales.
2000; Kohl, Alejandro. Higienismo Argentino: Historia de una Utopa: La Salud en el Imagi-
nario Colectivo de una poca. Buenos Aires: Editorial Dunken. 2006; Snchez, Norma Isa-
bel y Kohn Loncaria, Alfredo. La Higiene y los Higienistas en la Argentina: 1880-1943.

135
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Pero el movimiento tiene bases polticas y filosficas que no pode-
mos dejar de indicar. Teresa Caedo asevera que al dar comienzo el siglo
XIX, algunos pases latinoamericanos se iran independizando de la pol-
tica de Espaa bajo el estandarte del liberalismo. De ah que la constante
sea el deseo de ruptura total, respecto de la que hubiera sido durante tres
siglos su cabeza rectora. La independencia conllevaba, por un lado, la
desaprehensin del tutelaje de Espaa, y muy especialmente el olvido del
pasado y la construccin de una nueva Amrica bajo el signo indiscutible
de la libertad. As, el triunfo de la constitucin de corte liberal en algunos
de los pases emancipados es una clara muestra del valor que se le otorga-
ba a la libertad, inspirados, claro est, en la Constitucin de los EE.UU.
207
Buenos Aires: Sociedad Cientfica Argentina. 2007; Bonastra, Joaquin. Higiene pblica
y construccin de espacio urbano en Argentina. La ciudad higinica de La Plata en
Scripta Nova.Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales, Universidad de Barcelo-
na, N 45 (28), 1999; Dragoni, Sergio Alberto. Hroes y villanos de la medicina. Las dos caras
de la moneda. Buenos Aires: Editorial Dunken. 2012. Para el caso del Brasil, vanse; Soares,
Rodrigo. La difusin del Higienismo en Brasil y el saneamiento de Pelotas (1880-1930)
en Scripta Nova. Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales. Universidad de Barce-
lona, N 69 (38), 2000; Soares, Carmem. O pensamento mdico higienista e a Educao
Fsica no Brasil: (1850-1930). So Paulo, 1990. Dissertao do Mestrado. Pontifcia Uni-
versidade Catlica de So Paulo; Gois Junior, Edivaldo; Lovisolo, Hugo. Descon-
tinuidades e Continuidades do movimento higienista no Brasil do sculo XX en Revis-
ta Brasileira de Cincias do Esporte, Campinas. N 1, vol. 25, septiembre de 2003. Para el
caso de Uruguay, vanse; Acosta, Luis. Modernidad y Servicio Social: un estudio sobre la
gnesis del servicio social en el Uruguay. Ro de Janeiro: Mimeo. 1997; Barran, J. P. Medicina
y sociedad en el Uruguay del Novecientos. El poder de curar. Tomo I. Montevideo: Ediciones
de la Banda Oriental. 1993. Para el caso de Mxico, vanse; Ballin Rodrguez, Rebeca.
El Congreso Higinico pedaggico 1882. Mxico, 2008. Disertacin de Maestra. Uni-
versidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo. Facultad de Historia; Claudia Agosti-
ni (coord.) Curar, sanar y educar. Enfermedad y sociedad en Mxico, siglos XIX y XX. Ciudad
de Mxico: UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas / Puebla, BUAP, Instituto
de Ciencias Sociales y Humanidades Alfonso Vlez Pliego. 2008. Para el caso de Ecua-
dor, vanse: Muratorio, Blanca (ed.) Imgenes e Imagineros. Representaciones de los indge-
nas ecuatorianos, Siglos XIX y XX. Quito: FLACSO. 1994; Gayraud, E. y Domecq, Domi-
nique. La Capital del Ecuador, desde el punto de vista mdico-quirrgico. Quito: Imprenta de
la Universidad Central. 1888; Kingman Garcs, Eduardo. La ciudad y los otros. Quito 1860
-1940. Higienismo, ornato y polica. Quito: FLACSO Sede Ecuador. Universidad Rovira e
Virgili, Editorial Atrio. 2004.
207. Caedo-Argelles Fbregas, Teresa. El pensamiento americano en el siglo XIX en
Ramos Prez, Demetrio (Coord.) Gran Historia Universal XII. Historia de Amrica. Ma-
drid: Najera. 1987, p. 223.

136
JOS MANUEL SILVERO A.
Es verdad que en el Paraguay el proceso fue distinto, pero las ideas
liberales terminarn imponindose nada ms culminar la guerra del 70.
El liberalismo, el positivismo
208
, el darwinismo social y el higienis-
mo, formaron parte de una estrategia coordinada en pos de un orden ut-
pico o distpico, depende desde que perspectiva se lo evale. Los ml-
tiples imponderables acaecidos a la hora de forzar la implantacin de
modelos culturales y bases jurdicas muy alejadas del ethos plural y enma-
raado de las diferentes naciones, dej como resultado prcticas y actitu-
des en extremo estigmatizantes y deshonrosas.
Todos estos referentes ideolgicos y simblicos sirvieron de veh-
culos para construir extendidas lgicas autoritarias de exclusin
social y tnica, hermanando al indgena, al pobre y al joven margi-
nal de las ciudades latinoamericanas. La otra cara de esta realidad
se fue cribando desde el campo de las culturas subalternas, que
lograron resemantizar o carnavalizar los sentidos estigmatizantes
de los discursos y creencias higienistas y escatolgicas de nuestras
burguesas y oligarquas latinoamericanas.
209
La estrategia liberal para construir un Estado moderno; la propuesta
positivista de superar todo lo anticuado
210
incluyendo la oralidad y la
208. Sobre el positivismo en Latinoamrica, vanse: Zea, Leopoldo. El positivismo en Mxico.
Mxico: El Colegio de Mxico. 1943; Zea, Leopoldo. Apogeo y decadencia del positivismo en
Mxico. Mxico: El Colegio de Mxico. 1944; Zea, Leopoldo. Dos etapas del pensamiento en
Hispanoamrica. Del romanticismo al positivismo. Mxico: El Colegio de Mxico. 1949; Zea,
Leopoldo. Pensamiento positivista latinoamericano (seleccin y prlogo) Caracas: Bibliote-
ca Ayacucho.1980; Romero, Jos Luis. El obstinado rigor. Hacia una historia cultural de
Amrica Latina. Mxico: UNAM, Coordinacin de Humanidades /CCyDEL. 2002; Ca-
turelli, Alberto. Historia de Historia de la filosofa en la Argentina 1600-2000. Buenos Aires:
Ciudad Argentina, editorial de ciencia y cultura & Universidad del Salvador. 2001.
209. Melgar Bao, Ricardo. Entre lo sucio y lo bajo, p. 30.
210. Es indispensable la referencia a dos textos; Sarmiento, Domingo Faustino. Conflicto y
armona de las razas en Amrica. Buenos Aires: S. Oswald. 1883; Sarmiento, Domingo
Faustino. Civilizacion i Barbarie. Vida de Facundo Quiroga. Aspecto fsico, costumbres i abitos
de la republica Argentina. Santiago: El progreso. 1845; lvarez, Agustn. La transformacin
de las razas en Amrica. Barcelona: F. Granada y ca. 1906.
137
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
supersticin de los aborgenes, la nueva arquitectura urbana
211
inspirada
en ideales higienistas y las mltiples polticas de salubridad y especial-
mente la normalizacin de la educacin, realizarn en Latinoamrica la
gran operacin de limpieza.
212
A lo largo de ms de una centuria, las obsesiones de las oligarquas
y burguesas latinoamericanas emularon a su manera el discurso
higienista del control social y la modernizacin urbana de los euro-
peos. As, la tierra hedionda y fangosa, el agua estancada, el cad-
ver putrefacto, la basura y la vivienda miserable se fueron despla-
zando de lo pblico a lo privado u oculto, acaso porque las coorde-
nadas higienistas del proceso urbanizador ya las haba eliminado,
desodorizado o resituado en la periferia. A mediados del siglo XIX,
tras las epidemias del clera en las ciudades europeas y las capita-
les latinoamericanas, la mirada medicalizada de los administrado-
res urbanos se desplaz hacia los espacios de vida de los pobres.
213
Garca sostiene que en Europa, los desarrollos de la higiene pblica
respondieron, por una parte, a los nuevos conocimientos sobre el origen
hdrico y areo de algunas enfermedades, pero tambin a las necesidades
planteadas por el crecimiento del nuevo sistema de produccin industrial
y mercantil que sustentaba la economa de las grandes potencias euro-
peas. En los pases europeos la alternativa de la revolucin burguesa ha-
ba puesto el poder en manos de los productores industriales, enfrentn-
dolos a la aristocracia terrateniente feudal. El nuevo tipo de organizacin
econmica que se impuso conllev el desplazamiento de gran cantidad
de personas desde el campo hacia la ciudad buscando trabajo en las fbri-
cas citadinas, con el consecuente hacinamiento urbano y el aumento en la
211. Vase: Kingman Garcs, Eduardo. La ciudad y los otros. Quito 1860 -1940. Higienismo,
ornato y polica. Quito: FLACSO Sede Ecuador. Universidad Rovira e Virgili. Editorial
Atrio. 2006.
212. Vase: Cap. 3 Educacin para el desierto. Siede, Isabelino. Educacin poltica. Ensayos
sobre tica y ciudadana en la escuela. Buenos Aires: Paids. 2007.
213. Melgar Bao, Ricardo. Entre lo sucio y lo bajo, p. 32.
138
JOS MANUEL SILVERO A.
incidencia de enfermedades debidas a la infeccin cruzada y a la mala
alimentacin. Esto oblig a los Estados europeos a garantizar condiciones
higinicas en las ciudades para asegurar la buena salud de los trabajado-
res, con el doble fin de mantener la productividad y de proteger a los
grupos sociales dominantes contra la contaminacin por parte de las cla-
ses pobres. Los Estados, representando los intereses de esa burguesa in-
dustrial y comercial, comenzaron as a centralizar los poderes estatales
para lograr un control ms eficiente de las actividades tanto higinicas
como productivas.
214
Por su parte, en Amrica Latina, la burguesa surgi sobre la base del
latifundio tradicional, subordinado a los intereses comerciales extranje-
ros, y se entrelaz con la aristocracia terrateniente, dando lugar a una
forma de gobierno cerrado, que ha sido llamado oligrquico y en el
cual, no siempre los que tomaban las decisiones polticas correspondan
con quienes detentaban el poder econmico. Esto condujo a veces a un
Estado que debiendo ser el aparato de gobierno de un grupo de produc-
tores industriales o comerciales, responda ms a los intereses de sectores
ligados a la produccin precapitalista.
215
Es en este contexto que debemos ubicar el desarrollo del higienismo
en nuestros pases, de lo contrario, no podramos encontrar las razones
que expliquen la accin civilizadora higienista, de la cual fueron objeto
aborgenes, negros, nios, enfermos mentales, etc. El control que se des-
pleg desde varios frentes y que se ha exacerbado en cuanto vigilancia, ha
fijado su mirada hacia los lenguajes corporales, la oralidad y la escritura.
Asimismo, un aspecto importante que no debemos perder de vista es la
conquista de la tierra y el disciplinamiento de la sociedad rural
216
todo en
nombre del progreso y el orden.
214. Garca, Juan Csar. Pensamiento social en salud en Amrica Latina. Mxico: McGraw Hill/
OPS. 1994, pp, 102-103.
215. Ibd., p. 103.
216. Garavaglia y Gautreau hacen referencia al papel de la ciencia y de la tecnologa, tanto
en el sentido de saberes especficos que eran requeridos por las autoridades en pleno
auge del positivismo con la intencin de auxiliar al Estado naciente en tareas concretas,

139
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Gracias a los extraordinarios trabajos de varios investigadores de toda
Latinoamrica, hoy podemos evidenciar de qu manera en esta parte del
mundo, en un momento dado se configur un escenario donde las nocio-
nes del positivismo y la clara observancia de las medidas higienistas irrum-
pieron en los discursos polticos, legales, educativos y sociales. El movi-
miento higienista se encarg de proscribir todo aquello considerado noci-
vo para la salud y el bienestar comn. La intencin manifiesta de refor-
mar costumbres y prcticas habituales en las clases bajas alcanza la di-
mensin de una cruzada moral. Es as como el universo de lo bajo, el de
los raterillos, los jugadores, los beodos perpetuos, los pordioseros lacera-
dos, los indios, los vagos y las prostitutas, ser perseguido por no coinci-
dir con los lineamientos de la modernidad.
217
Si el higienismo se sirvi de la medicina, la pedagoga no ha queda-
do atrs en la bsqueda de la homogenizacin civilizadora. Pues, el cuer-
po continuamente ha permanecido sujeto en el interior de dominios muy
como en el sentido simblico de discurso legitimador del Estado mismo y su proyecto
de orden, al que poda responder el reclutamiento de determinados personajes etique-
tados como cientficos. Los cientficos aportaban un plus de legitimidad para el pro-
yecto estatal, al rodearlo del prestigio que se atribua a sus pases de origen o a su su-
puesta solvencia cientfica o tcnica. La importancia de este designio de orden que im-
per en Argentina en los momentos lgidos del positivismo, a mediados del siglo XIX,
se pone tambin de manifiesto en la contribucin de Mariana Canedo, Mucho ms que
una cuestin de medidas. Las comisiones para el arreglo de los pueblos del Estado de
Buenos Aires. Pergamino, Arrecifes, San Pedro, 1854-1856. El concepto mismo de esta-
talidad se hace tangible en el proyecto de aquellas comisiones para el arreglo de los pueblos
y ejidos de la campaa, concebidas por el Estado de Buenos Aires para ordenar el mundo
rural con arreglo a una racionalidad determinada, racionalidad de Estado y de origen
urbano, que se llevaba incluso hasta imponer una determinada traza de los ejidos y de
las calles de los pueblos. El relato de las operaciones de estas comisiones revela un afn
de regularidad en el que asoma la voluntad de disciplinar a la sociedad rural desde un
poder central ajeno y superior a ella, imponindole un orden en el cual iba implcito el
poder simblico del Estado. Garavaglia, Juan Carlos y Gautreau, Pierre (eds.) Mesurar
la tierra. Amrica Latina. Controlar el territorio. Siglo XVIII y XIX. Rosario: Prohistoria Edi-
ciones; State Building in Latin America. 2011, p. 21.
217. Herrera Rangel, Daniel. Entre decentes y mugrosos. Los estigmas de la pobreza en el
Mxico porfiriano. Disertacin de Maestra. Mxico, 2008. Benemrita Universidad
Autnoma de Puebla, p. 9.

140
JOS MANUEL SILVERO A.
constreidos que le han impuesto coacciones, interdicciones, autorizacio-
nes y obligaciones permanentes.
Paraguayos sucios e incivilizados
Si realizramos una detallada investigacin acerca de cmo ha obra-
do la construccin del imaginario positivista-liberal en torno al Paraguay
nos encontraramos con un tendal de opiniones que se ajustan a los argu-
mentos que inspiraron al movimiento higienista de finales del siglo XIX.
Lo repugnante y asqueroso, lo bajo y vulgar, la suciedad y la ignorancia
sern ingredientes segn los censores de un pas brbaro y despotiza-
do. Al estar empadronados en las filas de los brbaros y disminuidos, la
cruzada civilizatoria necesariamente deba acometerse a fin de limpiar
el Paraguay. En ese sentido, la Guerra de la Triple Alianza (1865-1870) que
soport el Paraguay tuvo como trasfondo ideolgico, al decir de Pomer,
una condicin supranacional del liberalismo, misin que le compete como
exterminador de la barbarie.
218
Una comunidad en la barbarie justifica entonces la intervencin
aliada para la realizacin de un destino compartido en la civiliza-
cin. La liberacin del Paraguay tal como la presentan aliados y
legionarios se convierte en una causa comn americana, y la Tri-
ple Alianza resulta una alianza civilizatoria.
219
Antes de pasar a indicar prrafos de algunos textos que a nuestro
parecer contienen elementos inequvocos, es oportuno recordar que el
higienismo se inserta en el contexto de las profundas trasformaciones eco-
nmicas y por ende, las consecuencias de las mismas. Asimismo, los des-
218. Pomer, Leon. La guerra del Paraguay. Estado, poltica y negocios. Buenos Aires: Centro Edi-
tor de Amrica Latina. 1968, p. 113.
219. Benisz, Carla. Civilizacin y barbarie en el Paraguay de la postguerra. Ponencia pre-
sentada en el X Encuentro Arte, creacin e identidad en Amrica Latina. Rosario-Facultad
de Humanidades y Artes. Octubre de 2010, p. 3.
141
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
equilibrios sociales originados a raz de la industrializacin y los posibles
conflictos referidos a las condiciones de trabajo derivados de las relacio-
nes capital-trabajo forman parte del escenario de fondo.
Entonces, vale preguntarnos: el Paraguay de los Lpez sufri re-
vueltas de trabajadores a consecuencia de una eclosin social donde el
hacinamiento y las condiciones fabriles eran insoportables?
220
Hay regis-
tros que dan cuenta de la necesidad imperiosa de disciplinar los cuerpos
a razn de una salud poltica ineludible que evite una verdadera revo-
lucin en detrimento de los capitalistas? Fue necesaria la tutela y vigilan-
cia sobre los sectores populares? Se llevaron adelante polticas tendien-
tes a introducir controles y disciplinas que atenuasen la tensin social de-
rivada de la miseria y disminuyesen, adems, la incidencia de la mortali-
dad? En qu medida el Paraguay del siglo XIX necesitaba de higienistas
que actuasen de intermediarios y rbitros en los conflictos de clase? Se
precisaban agentes integradores de los nuevos contingentes urbanos, di-
vulgando medidas higinicas y nuevos hbitos de vida y trabajo que ra-
cionalizasen los procesos laborales y los espacios domsticos?
Es probable que el Dr. Francia, don Carlos A. Lpez y su hijo Francis-
co asumieran una concepcin muy particular del poder y la organizacin
poltica, no obstante, al parecer no precisaban de higienistas inspiradores
para llevar adelante sus planes polticos y el fortalecimiento de un Estado
incipiente.
Ahora bien, en contrapartida a lo expresado, los aliados (Argentina,
Brasil y Uruguay) s recurrieron a ideas muy cercanas al higienismo, so-
220. Eduardo Kigman se pregunta en la misma lnea: Hasta qu punto podemos hablar en
ciudades de este tipo, del surgimiento de un asalariado moderno (en el sentido de Marx)
que hubiese requerido pasar por un proceso de disciplinamiento? En qu medida las
relaciones cotidianas no estaban an fuertemente marcadas por la costumbre, al pun-
to de que las propias innovaciones se vean condicionadas por ello? A lo mejor, slo
podamos hablar de una modernidad incipiente de la cual estaban excluidas (para bien
o para mal) amplias capas sociales. Y si esto fuese as, cul pudo haber sido el rol de
una tecnologa disciplinaria como la que haban desarrollado en Europa los higienis-
tas? Garcs, Eduardo Kingman. Los higienistas, el ornato de la ciudad y las clasifica-
ciones sociales en Iconos. Revista de Ciencias Sociales. N 15, 2002, p. 105.
142
JOS MANUEL SILVERO A.
bre todo racial, para indicar una y otra vez la barbarie que arropaba al
Paraguay. Las ideas de libertad y civilizacin que comenzaban a ganar
estima en la regin se vieron ferozmente amenazadas por el despotismo
patolgico del Paraguay. Entonces, ante unos propagadores infecciosos, y
por ende culpables, no solo de su propia enfermedad, sino de una posible
enfermedad de los dems, no quedaba otra que preparar la purificacin a
gran escala. Esa gran operacin de limpieza se erigi, desde un primer
momento, como un discurso civilizador acompaado de una carga im-
portante de prejuicios y estigmatizaciones gratuitas. Desde una moral
superior se prepar el camino para la gran guerra. El Paraguay fue ima-
ginado como un pramo donde indefectiblemente, los ideales modernos
deban aterrizar, a como d lugar. La gran empresa progresista se instal
durante aos en textos e intenciones, hasta que un da tom cuerpo y la
guerra diezm el pas dejando muerte y desolacin y unas secuelas que al
da de hoy persisten en muchos cuerpos normalizados.
Paradjicamente, esa demanda de civilidad y orden desemboc en
destruccin y subyugacin sistemtica. Los famlicos cuerpos sobrevi-
vientes recibieron una pedagoga normalista a fin de criarse dciles difi-
cultando as la construccin autnoma de un destino. Esa alucinacin por
acabar con la barbarie del Paraguay, sin embargo, tena un objetivo bien
claro: las pretensiones econmicas, comerciales y anexionistas de los veci-
nos. En este apartado queremos mostrar de qu manera el ideal higienista
estuvo presente como arma discursiva que prepar el camino para la gue-
rra. Al emparentarse civilizacin, con limpieza, salud y educa-
cin moral normalista, se construy un alegato poderoso donde la nece-
sidad de introducir y ejercitar valores adecuados hara posible que el Pa-
raguay se asome a un estadio superior logrando as la tan ansiada evolu-
cin.
221
Sin embargo, nada de lo que tanto se haba pregonado en clave
progresista fue posible. Los cuerpos que segn el discurso de los Alia-
221. Sobre el punto, vase: Kohl, Alejandro. Higienismo argentino: historia de una utopa: la
salud en el imaginario colectivo de una poca, p. 59.
143
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
dos vivan en estado de opresin, luego, en la posguerra fueron someti-
dos a la peor de las pesadillas: la pobreza y la exclusin.
Es arriesgado suponer que la Guerra de la Triple Alianza destruy
las bases de un proyecto nacional que se vena gestando de manera inde-
pendiente? Acaso es temerario sospechar que las pretensiones anexio-
nistas de los vecinos se aliaran con las ideas en boga de aquel entonces
para legitimar dichas ambiciones? Es imposible rastrear la indignidad a
casi 150 aos de aquel acontecimiento? La respuesta es no. Desde la re-
pugnancia, el asco y la construccin de un ideal lmpido y civilizado, el
Paraguay sufri el ms abyecto e indecoroso destino.
En lnea con lo expresado nos fijaremos en algunos escasos prrafos
a fin de mostrar, particularmente de qu manera el examen del incipiente
movimiento higienista de la segunda mitad del siglo XIX brind insumos
a un discurso que exiga al Paraguay orden social. Si el Estado deba inser-
tarse en la modernidad, la instauracin de la civilizacin ya no poda
esperar. Por ello, la sucia barbarie que acompa a toda la historia na-
cional deba ser higienizada lo antes posible.
La indecente barbarie
En 1864 la pluma de Pelham Horton Box repeta como si de una plan-
tilla se tratara el argumento de que en esta parte del mundo, los cuerpos
se haban vuelto en extremo dciles y silenciosos.
222
El Paraguay, en su
informe confidencial, apareca como un lugar manchado por el despotis-
mo:
222. El tema del silencio es sumamente importante en el discurso positivista, pues el mismo
conecta con el cretinismo a raz de la falta de libertad. Un relato del Gral. Mc Mahon
muestra la crueldad de la Guerra de la Triple Alianza y el silencio administrado con
todo el sufrimiento que ello implica. Los nios de tiernos aos llegaban arrastrndose
con las piernas deshechas o con horribles heridas de balas en sus cuerpos semidesnu-
dos. No lloraban ni geman ni imploraban auxilios mdicos. Cuando sentan el contacto
con la mano misericordiosa de la muerte, se echaban al suelo para morir en silencio
como haban sufrido. Cuarterolo, Miguel ngel. Soldados de la memoria: imgenes y hom-
bres de la Guerra del Paraguay. Buenos Aires: Editorial Planeta. 2000, p. 78.
144
JOS MANUEL SILVERO A.
El dominio de los jesuitas, del Dictador Francia y de los Lpez,
padre e hijo, le ha inculcado la ms profunda veneracin por las
autoridades. Habr tres o cuatro mil que saben ms y para quienes
la vida bajo tal gobierno es una carga ()
223
Pero algunos aos antes del inicio de la guerra incluso 15 aos an-
tes
224
Sarmiento ansiaba libertar al Paraguay y llamaba a los vecinos a
unirse a tan difano plan:
Tenemos fe que de llegar el momento en que los pases vecinos a la
desgraciada poblacin del Paraguay, han de intervenir para mejo-
rar las condiciones del gobierno tan anmalo como el de don Car-
los Antonio Lpez.
225
El ideal civilizatorio no poda faltar en el aseado discurso que los
interesados haban fortalecido con la nica intencin de limpiar el sucio
Paraguay y as evitar el contagio en la regin.
Si queremos salvar nuestras libertades y nuestro porvenir, tenemos
el deber de ayudar a salvar al Paraguay, obligando a sus mandata-
rios a entrar en la senda de la civilizacin.
226
Sin embargo, paradjicamente, el mismsimo Mitre haba expresado
en su momento que el Paraguay se hallaba en muchos aspectos en condi-
ciones ms favorables que los pases de la regin. Entonces, cmo es po-
sible que al poco tiempo el discurso se tornara diametralmente opuesto?
223. Horton Box, Pelham. Los orgenes de la Guerra de la Triple Alianza. Asuncin: Niza. 1958,
p. 298.
224. Sobre la evolucin del discurso civilizatorio de los aliados y el proceso de legitima-
cin, vase el trabajo de Mendoza, Hugo. La Guerra contra la Triple Alianza 1864-1870. 2
Parte. Asuncin: El Lector/ABC. 2010, pp. 15-19.
225. Sarmiento, Faustino. El Nacional. 24 de mayo de 1860. Citado en Pomer, Leon. La guerra
del Paraguay. Estado, poltica y negocios. Buenos Aires: Colihue. 2008, p. 119.
226. Sarmiento, Faustino. El Nacional. 26 de septiembre de 1862. Citado en Pomer, Leon,
p. 120.
145
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
V.E. se halla en muchos aspectos en condiciones mucho ms favo-
rables que las nuestras. A la cabeza de un pueblo tranquilo y labo-
rioso que se va engrandeciendo por la paz y llamando en ese senti-
do la atencin del mundo; con medios poderosos de gobierno que
saca de esa misma situacin pacfica, respetado y estimado por to-
dos los vecinos que cultivan con l relaciones proficuas de comer-
cio; su poltica est trazada de antemano y su tarea es tal vez ms
fcil que la nuestra en estas regiones tempestuosas, y es como lo ha
dicho muy bien un peridico ingls de esta ciudad, V.E. es el Leo-
poldo de estas regiones, cuyos vapores suben y bajan los ros supe-
riores enarbolando la bandera pacfica del comercio, y cuya posi-
cin ser ms alta y respetable, cuanto ms se normalice ese modo
de ser entre estos pases.
227
A un par de meses del inicio de la guerra, la perorata por parte de los
progresistas acerca de la necesidad de purgar el Paraguay y limpiar la
gigantesca excrecencia producto de aos de ignorancia y despotismo,
persista. La enorme tarea asptica deba realizarse desde una Alianza
Civilizatoria.
Si no la alianza, al menos un completo acuerdo debe establecerse
entre los Gobiernos que representan en Amrica el principio de la
civilizacin contra las aspiraciones y las sombras desconfianzas de
los verdaderos representantes de la barbarie.
228
Las alianzas del Ro de la Plata quedan as definidas: Alianza de
Civilizacin y de las formas regulares de gobierno () Qu han
de hacer por su parte los hombres de orden, los pueblos ilustrados,
los gobiernos regulares, si no es ponerse de acuerdo, para evitar
que las conquistas de la civilizacin sean destruidas por la barba-
rie?
229
227. Correspondencia de Mitre a Lpez. 2 de enero de 1864. Archivo del Gral. Mitre. II. p. 50.
Biblioteca de la Nacin. Citado por Castagnino, Leonardo. Guerra del Paraguay. La Triple
Alianza contra los pases del Plata. Buenos Aires: Ediciones Fabro. 2011.
228. La Nacin. 4 de septiembre de 1864. Citado en Pomer, Len, p. 120.
229. Ibd., p. 120.
146
JOS MANUEL SILVERO A.
La mayora de los pulcros higienizados coincidan en que el Para-
guay era un pueblo intensamente ignorante, razn que haca posible
esa larga tradicin autoritaria que la caracterizaba y una historia poltica
plagada de crisis interminables. La barbarie notoria que arropa a los cuer-
pos ha hecho posible segn Horton Box, Sarmiento, Estrada y otros que
los mismos estimen que no hay pas alguno tan poderoso o tan feliz como
el Paraguay y que ha recibido la bendicin como pueblo de tener un Pre-
sidente digno de toda adoracin. Entonces, como era de esperar, el frega-
do deba provenir necesariamente de afuera.
Si a la larga se produjera una revolucin, sera trada por los para-
guayos que ahora se educan en Europa, o sera la obra de una inva-
sin extranjera de un ejrcito paraguayo en campaa en el exterior.
Pero, aun as, sera dudoso remata Horton Box que un cambio
violento no legara un ruinoso estado de anarqua por muchos aos,
pues la educacin y la adquisicin de conocimientos han sido tan
descuidadas, y hasta reprimidas, en el Paraguay, que no veo a na-
die capaz de asumir la conduccin de los negocios del Estado y
todava menos de lograr una influencia predominante sobre sus
conciudadanos.
230
Masterman, un farmacutico ingls contratado por Don Carlos, tam-
poco escatim esfuerzos para refrendar el atraso y la ignorancia.
Siempre confundan a Londres con la Inglaterra; y aun el padre
Romn, que tena una biblioteca, que para esta parte del mundo
debe considerarse muy grande, es decir, cerca de cincuenta vol-
menes, y a quien encontr leyendo una traduccin espaola de la
vida del cardenal Wiseman, me pregunt muy confuso, si Londres
estaba en Inglaterra o Inglaterra en Londres, y si esta ltima linda-
ba con la Francia. Por estar aislados, abrigaban, como es de supo-
230. Horton Box, Pelham. Los orgenes de la Guerra de la Triple Alianza, p. 298.
147
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
ner, una muy alta idea de su pas y de la vasta importancia poltica
que debe poseer entre las naciones.
231
Una educacin en extremo escasa sumada a una tecnologa desfasa-
da haba contribuido a que el pueblo paraguayo est sumergido en la ms
absoluta prehistoria.
Como se comprende en un pueblo como este, las ciencias y las artes
son naturalmente primitivas, especialmente la que pertenecen a la
agricultura y a las manufacturas domsticas. Aquella tierra rica,
arenosa y pulverizada exige poco trabajo; el ms rudo de los ara-
dos, que consiste solo en una rama gruesa con dos vstagos diver-
gentes sirve para todos los procederes de la labranza. Este instru-
mento, tiene como tres pies de largo, es puntiagudo, la parte que
hace las veces de reja es endurecida por medio del fuego, y los dos
brazos laterales sirven de manijas. Completa el instrumento, una
yunta de bueyes que tirando una guasca asegurada a un yugo, al
que se unen los animales. Cuando se envejece o descompone una
rama cualquiera del aparato arriba mencionado, se le reemplaza.
232
En la lista de imponderables que Masterman haba indicado no po-
da faltar la nula gestin de los residuos. Si un pueblo carece de la tan
mentada civilizacin, necesariamente la suciedad formar parte del pai-
saje y las ciudades se privarn de la pulcritud y el ornato.
Se ignora del todo el uso del abono; la basura de la capital era depo-
sitada en la plaza y en frente a las oficinas pblicas, con el objeto de
echarla despus al ro.
233
231. Masterman, Jorge Federico. Siete aos de aventuras en el Paraguay. Buenos Aires: Impren-
ta Americana. 1870, p. 53.
232. Ibd.
233. Ibd.
148
JOS MANUEL SILVERO A.
La imagen del otro degradado se forma y potencia desde la caren-
cia, la privacin y la escasez. A partir de unos mecanismos bien disea-
dos, la mcula de la imperfeccin se indica una y otra vez al punto de
equiparar al unsono suciedad, smbolos grotescos y vulgaridad esttica.
El genio paraguayo a los ojos de Richard F. Burton es portador indiscuti-
ble del mal gusto, matriz de lo prosaico y gestor de lo mediocre. Desde
estos trminos, la ciudad y todo lo que ella cobije, ser depositaria de una
suciedad y bajeza sin par.
El clebre aventurero, nada ms al ingresar por la baha a la ciudad
de Asuncin se fija en la suciedad y en el deficiente intento artstico que
engalana la ciudad.
En la parte posterior de las defensas el terreno verde se vuelve ce-
nagoso por culpa de un sucio arroyito que drena hacia el este y,
unas 200 yardas ms all, se observan los destruidos galpones que
imitan las barras de Humait. El objetivo ms llamativo es el pala-
cio sin terminar del Mariscal Presidente. Habra sido ms ventajo-
so construirlo en terreno ms elevado, pero resulta evidente que
busca atraer el primer vistazo del recin llegado y ser el ltimo punto
sobre el que se posa la mirada del que parte. Es un edificio extrava-
gante (). Es un absurdo total, considerando las dimensiones de la
ciudad: un cuerpo y dos alas que se proyectan hacia el sur sobre
una pequea plaza provista de una fuente.
234
La incapacidad y absurdo, ms la disminuida expresin artstica en
relacin al Palacio de los Lpez, no son suficientes para el examen al que
es sometido el Paraguay. El ingls, interventor esttico y gestor mono-
plico de smbolos, se tomar su tiempo para poner en duda la virili-
dad del len y destacar la ordinariez de la estrella, smbolos del Para-
guay. De esta manera, la radiografa de lo bajo se patentiza desde los ojos
234. Burton, F. Richard (1870) Cartas desde los campos de batalla del Paraguay. Buenos Aires: El
Foro. 1998, pp. 530-531.
149
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
del que es portador de cnones estticos apropiados y significados ade-
cuados para as repartir sentido a insignias y expresiones nacionales.
() Se observan algunos prodigiosos intentos artsticos: esculturas
emblemticas, como un gorro frigio en un palo, sostenido por la
Religin y el Patriotismo. Tambin un par de leones herldicos; el
len del Paraguay, cabe sealar, es el jaguar, no el tpico len brit-
nico ni, como M. Demersay dice, un leopardo. De hecho se trata del
len de Yber, una bestia casi tan inofensiva como el Len de Es-
sex. No obstante, el himno nacional argentino alude a l en el ver-
so: Y a sus plantas rendido un len. Estos leones estn hechos de
arenisca local; doy fe de su aspecto grotesco, y muestran cuidado-
sos sus traseros hacia la casa del amo.
235
Frente a la ribera est el
Cabildo, un voluminoso edificio de dos pisos con forma de parale-
leppedo. En el pedimento central se observan los dos medallones
tpicos: el superior tiene la inscripcin Repblica de Paraguay en
media luna sobre una vulgar estrella solitaria ()
236
En una esquina est la casa terrea del Mariscal Presidente; el ex-
terior es mediocre ()
237
Al oeste del edificio y frente a la Calle 25
de Diciembre se encuentra la capilla de S. Francisco a medio cons-
truir. La cpula de ladrillo, de escaso dimetro, todava est eriza-
da con un enclenque andamiaje de bamb y troncos de palmera.
No puedo entender cmo el seor Homen de Mello (Viagem ao Pa-
raguay, febrero-marzo de 1869) llama a esto una magnfica basli-
ca.
238
Unos pocos pasos nos conducen a la antigua Catedral, ahora la igle-
sia de la Encarnacin () Hacia el norte estn el jardn y la casa del
cura, pero ambos en triste abandono (). El plpito, la pila bautis-
mal y los confesionarios tienen formas atractivas, nada modernas.
239
235. Ibd., pp. 530-531.
236. Ibd., p. 536.
237. Ibd., p. 541.
238. Ibd., p. 541.
239. Ibd., p. 536.
150
JOS MANUEL SILVERO A.
El interior es un lgubre galpn se refiere a la nueva Catedral, cuyos
pilares sostienen un cielo raso plano de madera pintada. Las capi-
llas no ocupan camarines retirados y la sacrista tiene aspecto po-
bre y humilde.
240
Entre el desembarcadero y el arsenal est la Proveedura, un am-
plio e irregular galpn de ladrillos y tejas () Apestando a desper-
dicios, estas pocilgas son nicamente aptas para albergar a las mos-
cas que se cran entre los caballos y la carne, mientras que un coro
de voces ebrias y el punteo de guitarras hablan del libertinaje de un
campamento.
241
Aqu y all aparece una rampa pavimentada con un declive impo-
sible de subir y los carruajes no pueden usarse jams. Hay desper-
dicios tirados por todos lados, animales muertos en cada calle y,
por donde circulan los carros, las ruedas a menudo quedan atrapa-
das en el cenagal. Los brasileros declaran que ellos han mejorado
las calles, que encontraron cubiertas de pastos y malezas. Como
todas las obras pblicas de Asuncin, nada puede resultar ms de-
testable que los caminos, y recuerde que los recorr en plena se-
qua.
242
( ) Regresamos a la plaza principal para adentrarnos en la
ciudad por la mugrienta calle de la Catedral, que corre de norte a
sur.
243
Los vasallos, si no se encuentran en los cuarteles, deben con-
formarse con los ranchos ms abominables, cobertizos con techos
de tejas sostenidos no por paredes sino por postes. Tampoco pue-
den mostrar sus padecimientos; stos deben ocultarse a la mirada
opulenta con los largos muros de ladrillo que unen palacio tras
palacio. Un gran arsenal de costosa construccin, los diques junto
al ro, un tranva y una lnea de ferrocarril han cubierto todo el
asunto con un tenue barniz de civilizacin pero esta ptina es de-
masiado reciente y palpable: el pretendido progreso es totalmente
240. Ibd., p. 538.
241. Ibd., p. 534.
242. Ibd., p. 535.
243. Ibd., p. 540.
151
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
superficial y basta hurgar un poco para descubrir debajo a la Rep-
blica Paraguaya de los Guaran jesuitizados.
244
Todas tienen alji-
bes para recoger el agua de lluvia y criar mosquitos ()
245
El Cabil-
do est apoyado en pilares, mientras debajo de este hay mazmo-
rras ms terribles que las Piombi de Venecia.
246
Nada ms iniciarse la guerra, otro conocido intelectual fumigado
por los ideales higienistas Jos Manuel Estrada public un libro donde
expona sus ideas en relacin al grado de barbarie presente en el Para-
guay. La privacin de entendimiento y falta de empresas intelectuales ha
incidido en la disposicin de una mentalidad rstica y un nimo remoto
de todo lo que concierne a la creatividad, racionalidad y sentido crtico.
Nada existe en el Paraguay de cuanto poda esperarse ni en las
ciencias, ni en las artes, ni en la industria. Rodeados por una es-
plndida naturaleza, que parece debiera infiltrar en el alma ms
tosca el amor a lo bello y el entusiasmo por los espectculos de la
creacin, estrofas de luz y de vida, que hacen un himno del univer-
so, los paraguayos no se elevan a la inspiracin ni parecen sentir
esa inclinacin vehemente del espritu a verter sus emociones, en
las notas de la msica, en las tintas del cuadro, en las robustas obras
de las artes plsticas, ni en la poesa ni en el libro ()
247
La exigencia al Paraguay de una apertura bajo el signo sagrado del
liberalismo y el positivismo estaba unida a elementos igualmente funda-
mentales como la supremaca racial, la moral hegemnica y un intento
reiterado de sujetar los cuerpos por medio de las ideas fuerza del inci-
piente movimiento higienista. La mancha del Paraguay es su ignorancia,
su barbarie y su carcter cerrado producto de tantos aos de despotismo.
244. Ibd., p. 543.
245. Ibd., p. 539.
246. Ibd., p. 537.
247. Estrada, Jos Manuel. Ensayo histrico sobre la Revolucin de los Comuneros del Paraguay en
el siglo XVIII seguido de un apndice sobre la Decadencia del Paraguay y la guerra de 1865.
Buenos Aires: Imprenta de la Nacin. 1865, p. 218.
152
JOS MANUEL SILVERO A.
Nadie en el Paraguay inicia un solo pensamiento; nadie recorre las
conquistas de la ciencia moderna y las funde y las aplica para esti-
mular a sus conciudadanos a plantear en el suelo de la patria insti-
tuciones que como el injerto joven en el trono corrodo por los in-
viernos, estn renovando diariamente la fisonoma de los pueblos
cultos. Todo el mundo avanza: de todo saca provecho el hombre;
pero todo cortejo de la civilizacin pasa sin dejar huella alrededor
del pueblo despotizado, como esas generaciones de insectos lumi-
nosos que rozan con sus alas las ventanas del gabinete cerrado y
oscuro, sin disipar sus sombras, sin dejar un recuerdo. No de otro
modo vive el Paraguay en medio del hervir incesante del progreso
en la Amrica Latina. El ruido del hacha de la civilizacin que en-
grandece las ciudades de sus vecinos y anula sus soledades, no
tiene eco en el Paraguay.
248
Otro documento aparece en pleno fragor de la guerra, sin firma al-
guna, pero todo indica que el libro form parte de una estrategia bien
pensada por parte de los Aliados. Su nombre, Papeles del Tirano del Para-
guay sugiere la intencionalidad de la obra. En uno de sus prrafos descri-
be al pas como fragmento de la salvaje naturaleza y donde la especie
humana ha quedado separada de ella merced al aislamiento y la barbarie.
El Paraguay est en medio de bosques seculares, solo, aislado, a
distancia de quinientas leguas de las costas del Atlntico, y medio
siglo haba transcurrido desde que qued separado de la especie
humana. Nada de lo que ha sobrevenido en la tierra en ideas, en
instituciones, de un siglo a esta parte ha penetrado en el Paraguay,
y, sin embargo, en este siglo transcurrido se han operado precisa-
mente todos los grandes cambios sociales en Europa misma.
249
Y como no poda faltar en todo discurso higienista, el libro aplasta la
imagen del pas recurriendo a criterios inmorales e imaginando al Para-
248. Ibd.
249. Papeles del Tirano tomados por los aliados en el asalto de 27 de diciembre de 1868. Buenos
Aires: Imprenta Buenos Aires. 1868, p. 8.
153
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
guay como un lugar disoluto y corrompido donde los cuerpos viciosos
encuentran licencia necesaria para cometer todo tipo de perversiones. Y
todo por estar instalado en un tiempo lejano, distante de toda posible
civilizacin.
En lo moral es como Australia, en lo fsico, un fragmento del mun-
do antiguo.
250
El Brasil, en consonancia con el discurso blico del momento, tampo-
co perdi la oportunidad para catalogar el conflicto como un verdadero
combate entre la reluciente civilizacin y la sucia barbarie. La gestin de
la imagen del Paraguay estaba envuelta con un ropaje donde los descali-
ficativos sobraban.
251
El ilustrador y caricaturista Angelo Agostini pinta-
rraje a Solano Lpez como el Nern de Amrica (Fig. 5 ). Otros literatos
y periodistas lo consideraban el Atila sanguinario, encarnacin del
mal, loco, canbal, etc.
Siguiendo a Figari podemos advertir que la estrategia de acercar al
otro a la condicin de animal se asocia directamente con la repug-
nancia, con lo animal en lo humano, no desconectado por cierto al aban-
dono del estado de naturaleza y a lo religioso.
Aquella naturaleza que debemos olvidar al precio de la civiliza-
cin. La animalidad repugna y estticamente asigna belleza. Cuan-
to ms cerca de un animal se est, ms feo se ser, peor se oler y
menos sabremos a qu atenernos. Cuanto ms se deforme una ima-
gen de acuerdo al canon de belleza masculina o femenina, la iden-
250. Ibd.
251. Varias publicaciones estaban destinadas a ridiculizar al ejrcito paraguayo y enaltecer
la valenta de los aliados. Sobre el punto se puede consultar; Silveira, Mauro Csar. A
batalha de papel. A charge como arma na guerra contra o Paraguai. Florianpolis: Editora
UFSC.2009; Borowiski Lavarda, Marcus Tlio. A iconografia da Guerra do Paraguai e
o peridico Semana Illustrada - 1865-1870: um discurso visual Brasil, 2009. Dissertao
do Mestrado. Universidade Federal da Grande Dourados.
154
JOS MANUEL SILVERO A.
tificacin se har en trminos animales. Y an ms, entre la anima-
lidad y la deformidad surge lo monstruoso. La monstruosidad im-
pacta desde lo otro no natural, cuasi animal y absolutamente defor-
me. Lo monstruoso y lo animal no solo desagrada, huele mal, as-
quea, sino que nuevamente atemoriza. Lo animal es incivilizacin,
el fin de la sociedad. All donde se acaba mi seguridad ontolgica
en trminos de que vivimos en un mismo mundo. El fin de la socie-
Fig. 5
El Nern del siglo XIX
Grabado de Angelo Agostini
Publicado en la Revista Vida Fluminense.
12 de junio de 1869.
155
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
dad entendida como la presuncin, en trminos de Schutz, de que
yo creo lo que todos creen. Distinguirse del estado de naturaleza
implica el pudor, la vergenza, pero tambin y sobre todo la repug-
nancia. La consideracin de animalidad anula el carcter humano
y habilita para todo acto no solo de agresin y violencia, sino tam-
bin de exterminio.
252
Ahora bien, la presencia de conceptos que apelan a una supuesta
supremaca racial, portadora de una grandiosa civilizacin ms la supe-
rioridad moral donde el otro es homologado a lo animal, tambin
estuvo presente en el discurso de los paraguayos.
Los enemigos de los paraguayos eran caricaturizados y estigmatiza-
dos con marcantes; cabra para Mitre, carumb para Caxas y macacos para
la soldadesca de color. Los incivilizados son los que vienen a destruir un
pas civilizado siendo ellos esclavos, reza el fragmento de una publica-
cin paraguaya.
Mariscal Lpez se ha ganado la reputacin universal, y ha aumenta-
do la profunda gratitud de sus compatriotas que tienen el orgullo
de contar a su cabeza al primer Adalid de Sud-Amrica. Su inven-
cible espada arrojada sobre la balanza del destino de una gran par-
te de los pueblos de Amrica, y puesta al servicio de principios
eternos, ha contrariado a los ambiciosos que hacen de la carne hu-
mana una mercanca y que quieren domear a los pueblos bajo el
imperio de la fuerza y del despotismo. El Mariscal Lpez es la en-
carnacin de la idea de progreso, de la idea de la independencia de
los pueblos, de la idea de paz y porvenir a que atienden las aspira-
ciones santas de los hombres amantes de la civilizacin y justicia.
253
Si Mitre, Sarmiento y Estrada coincidan en la necesidad de una hi-
giene racial, desde Cabichu no se ocultaba la animadversin y el despre-
cio hacia los enemigos de color (kamb).
252. Figari, Carlos Eduardo. Las emociones de lo abyecto: repugnancia e indignacin, p.
135.
253. Cabichui. N 22, Ao 1, Paso Puc, 24 de julio de 1867.
156
JOS MANUEL SILVERO A.
S, seguiremos al Mariscal Lpez, porque es nuestra estrella polar
en el camino de los grandes destinos. Su genio nos ha cubierto de
laureles en los campos de batalla y de renombre en los mbitos de
la tierra; su genio ha eclipsado a los pigmeos que le acometen y su
genio colocar al pas en las venturadas regiones de la prosperidad
y de la paz.
254
La desesperacin de los feos, deformes y sucios monos se enfrenta
segn Cabichu a la reluciente humanidad de los valientes y tersos para-
guayos.
El macaco afligido
El macaco afligido
A la vista se conoce:
Lleva detrs una cola
Entre las piernas metida
Y por el olor que despide
De lejos de ver se echa
Que va bien humedecida
O que bien se le ha aflojado
255
En la guerra, las referencias escatolgicas abundaban en el lenguaje
y tambin en los grabados de Cabichu. En la Fig. 6 se puede observar a un
almirante brasilero alterado que responde a la amenaza de los paragua-
yos con ventosidades descomunales. Asimismo, se observa a un grupo de
siete soldados, todos de color, gritando desesperadamente ante la intimi-
dacin de los paraguayos.
254. Ibd., pp. 1-2.
255. Cabichu. N 1, Ao 1, Paso Puc, 13 de mayo de 1867.
157
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Podemos decir que desde el lenguaje escatolgico e higienista, se
anunci el fin de la guerra. Una imagen publicada por Semana Ilustrada
afirmaba que haba concluido la contienda con la muerte del Mariscal
Lpez. En la misma aparece el militar paraguayo lanceado por un solda-
do brasilero. Al pie de la imagen una leyenda que dice:
Chico Diabo atravessando com uma lana o monstro mais brbaro
e hediondo, que tem visto o mundo o execrando Francisco Solano
Lpez destruidor de sua prpria ptria.
256
Si se cubri de mierda al Paraguay, varios intelectuales coincidieron
en la necesidad de realizar una limpieza de la historia a fin de redimir al
pas de tanta infamia.
Fig. 6
Cabichu. Noviembre de 1867. Ao 1, N 46.
256. Semana Ilustrada. N 485. 27 de marzo de 1870, p. 3880. Citado por Borowiski Lavarda,
Marcus Tlio. A iconografia da Guerra do Paraguai, p. 129.
158
JOS MANUEL SILVERO A.
Y a las otras mentiras con que se quiso tiznar el honor de nuestra
historia, llega su turno. Juro dejarla limpia y tersa!
257
Ahora bien, la operacin de ablucin, al parecer tambin propici la
construccin del mito del hroe. La figura amplificada del Mariscal L-
pez, no obstante, ha servido para aglutinar partidarios y no necesaria-
mente para redimir al pueblo. Desde el nacionalismo se han animado ele-
mentos higienistas que hacen referencia a una garanta emanada de la
imagen del nico lder, puro, fiador de la ms inclume tradicin.
La guerra contina por otros medios
Mientras la mayora de los varones incluso mujeres y nios libra-
ban los ltimos combates en los campos de batalla, de la Argentina arriba-
ban los que organizaran el destino del Paraguay. Se instal un Gobierno
Provisorio y bajo el signo de la civilizacin se anim una nueva aurora
para el pas.
La tirana del pas, ya en su agona, escupe todava a la faz de la
civilizacin, devolvindole en la condicin ms msera y abyecta,
los restos truncados del heroico pueblo, cuyo valor, virtud y abne-
gacin merecen el respeto universal. () Es preciso que el pueblo
sea regenerado para que otra vez no caiga en la esclavitud. Es pre-
ciso hacer, por medio de la instruccin pblica y liberales institu-
ciones, imposible la ereccin de un tirano. () Es preciso, en fin,
que el inmenso dolor que abate nuestros espritus y las lgrimas
que inflaman los ojos de nuestras viudas y de nuestros hurfanos
no sean estriles para la civilizacin. Si ha habido falta y ella ha sido
grave, el castigo ha sido cruel, la expiacin tremenda. Hagamos
que la redencin sea digna de su objeto y grandiosa en sus resulta-
dos. Debemos una religiosa ofrenda a las vctimas de la tirana, un
257. Domnguez, Manuel. El Paraguay. Sus grandezas y sus glorias.Buenos Aires: Ayacucho.
1946, p. 44.
159
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
porvenir de libertad a nuestros hijos y una satisfaccin al mundo
civilizado.
258
No obstante, a pesar de los buenos deseos, la presencia de la basura,
despojos, excrementos, putrefaccin y todo tipo de inmundicia, aument
de manera considerable. Un periodista de The Weekly Standard escriba:
El centro de Asuncin todava se encuentra en un estado de sucie-
dad espantoso y, posiblemente, seguir as hasta que el enrgico
comandante en jefe efecte otra visita.
259
El 7 de julio de 1870, el Gobierno provisorio instituye un Consejo de
Medicina e Higiene Pblica.
260
Tena por objetivo principal la higiene p-
blica y el velar por la salud pblica, especialmente en lo que concierne al
control del ejercicio fraudulento de la profesin mdica y la farmacutica.
Que a la Polica faltan medios cientficos que se requieren para pri-
var los medios ilcitos empleados por los charlatanes y especulado-
res que abusando de la manera ms injustificable, ejercen la profe-
sin mdica y farmacutica, sin tener aquellos requisitos legales
258. Registro Oficial del Gobierno Provisorio de la Repblica del Paraguay. Aos de 1869 y 1870.
Asuncin: Imprenta de El Pueblo. 1871, p. 10 y ss.
259. Citado por Gaylord Warren, Harris. Paraguay y la Triple Alianza. La dcada de posguerra
1869-1878. Asuncin: Intercontinental. 2009, p. 226.
260. El Gobierno Provisorio deba frente a una situacin de mucha dificultad en lo que a
salubridad e higiene se refiere. La administracin sanitaria pasa a depender de la Secre-
tara de Gobierno, mediante la creacin del Consejo de Medicina e Higiene Pblica,
conformado por dos mdicos militares brasileros: Rosendo Munis Barreto y Joo Adrio
Chaves; el argentino Dr. Manuel Biedma y el ingls, Dr. Guillermo Stewart. Luego el
Consejo de Medicina e Higiene Pblica pas a depender del Ministerio del Interior con
la funcin de fiscalizar los mercados, tablada y limpieza pblica, hasta que crearon las
Municipalidades y la higiene pblica pas a ser responsabilidad de ella. Ramrez de
Rojas, Mara Elena. El Ministerio de Salud Pblica y Bienestar Social: Su historia. Direccin
General de Planificacin y Evaluacin. Direccin de Documentacin Histrica/MSPyBS:
Asuncin. 2013, p. 10.
160
JOS MANUEL SILVERO A.
que se exigen en los pases regularmente organizados para ejercer
tales profesiones.
261
No obstante, el aumento de charlatanes obedeca a la precaria si-
tuacin del pas y en especial a la acuciante necesidad de mdicos, pues,
varias y reiteradas fueron las enfermedades que amenazaban a la sufrida
poblacin.
() hoy ms que nunca se manifiesta la necesidad de un Consejo
de Medicina e Higiene Pblica, competentemente autorizado para
minorar en todo lo posible la intensidad de las epidemias que con
frecuencia amenazan a las poblaciones, y de prevenir los asaltos
an ms peligrosos de los que hacen de la medicina y de la farma-
cia un brbaro medio de ganancia y de explotacin y un comercio
inicuo atentatorio a la existencia misma de individuo.
262
La situacin de los cementerios es una referencia no menos impor-
tante en el horizonte higienista. Sobre el punto habr llamado en demasa
la atencin el dantesco escenario de los miles y miles de cuerpos esparci-
dos a lo largo y ancho del pas, cuerpos en descomposicin, moribundos
por inanicin, enfermos en estado terminal, etc.
Y, sumada a semejante cuadro, la presencia de los perros callejeros
en la ciudad de Asuncin, es una cuestin persistente y que aparece con la
misma intensidad 60 aos despus en la obra Infortunios del Paraguay de
Teodosio Gonzlez.
Y es que en la Asuncin de la posguerra, la gestin de los cadveres
no fue empresa fcil. Los refugiados no moran solo en los caminos que
llevaban a Asuncin, sino que tambin caan exnimes en las calles, vcti-
mas del hambre y las enfermedades. A causa de las jauras de perros ham-
brientos que deambulaban con entera libertad, era de la mayor importan-
261. Registro Oficial del Gobierno Provisorio de la Repblica del Paraguay. Aos de 1869 y 1870,
pp. 120-121.
262. Ibd., p. 121.
161
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
cia ocuparse de los difuntos, cuyos cuerpos a menudo yacan durante
horas all donde haban cado. Los carros del Gobierno, todos los das,
recogan los cuerpos, pero se demoraban en hacerlo, y las calles eran in-
mensos focos de infeccin.
263
Ante esta situacin, el 15 de diciembre de 1870 el Presidente de la
Repblica decret la prohibicin de enterrar los cadveres en el Cemente-
rio de La Encarnacin, y en cualquier otro punto del distrito de la Capital
que no sea en el Cementerio de la Recoleta.
En el mencionado Decreto se puede leer que la falta de control con
respecto a la inhumacin de cadveres infecta el aire con los gases que
despide a travs de la tierra, y teniendo conocimiento de haberse permiti-
do ya en nmero inconveniente enterrrseles en el Cementerio de la Igle-
sia de la Encarnacin, el Gobierno decidi tomar cartas en el asunto pues
le incumbe el deber de observar los preceptos de la higiene. Los artculos
2 y 3 regulan los detalles a fin de evitar la contaminacin:
Art. 2. Cada fosa de cadveres tendr un metro y cincuenta cent-
metros de profundidad, o sea, seis cuartas.
Art. 3. En el acto de depositar el cadver en ella, se cubrir de cal
viva y si fuese enterrado en un atad, se abrir y se practicar la
misma operacin.
264
No obstante, el Art. 5 deja entrever la condicin provisoria y circuns-
tancial de estos mandatos, pues afirma que:
las disposiciones se observarn estrictamente hasta que se dicte un
reglamento definitivo, quedando los infractores responsables ante
las autoridades competentes, so pena del castigo que se imponga,
debiendo comunicar a los Curas Prrocos y al Jefe Poltico de la
Asuncin para su estricta observancia.
265
263. Ibd., p. 226.
264. Registro Oficial del Gobierno de la Repblica del Paraguay. Asuncin: Imprenta de la Nacin
paraguaya.1872, p. 17.
265. Ibd., p. 17.
162
JOS MANUEL SILVERO A.
El 18 de octubre de 1870, el presidente del Consejo de Medicina e
Higiene Pblica, Joo Adrio Chaves, arrim al escribano mayor de Go-
bierno una copia del Reglamento del mencionado Consejo.
La primera parte del Reglamento se aboca a la gestin y control de
las habilitaciones de los mdicos, boticarios, dentistas, flebtomos y par-
teras. La segunda parte atiende todo lo concerniente al estado sanitario de
la capital.
En el Art. 31 dice claramente que el Consejo de Medicina e Higiene
es el nico poder habilitado por el gobierno de la Repblica para vigilar
sobre las condiciones higinicas de la capital.
266
La ayuda de la Polica se torna fundamental para el cumplimiento
de lo establecido en el Reglamento. As, en el Art. 33 dice, para que no
quede sin provecho por falta de fuerza material, la accin moral del Con-
sejo, de modo que ste no pierda su autoridad, la Polica tiene que prestar-
le todo auxilio en favor del cumplimiento de las medidas sanitarias.
267
La posibilidad de que el pas devastado sufra una epidemia era in-
minente. Por ello, el Consejo estableci con claridad los deberes del mis-
mo en caso de que las enfermedades ganen las calles.
En su Art. 35 expresa que cuando haya sospecha de la aparicin de
una epidemia, el Consejo previniendo a la poblacin sin amedrentarla,
debe ser el principal Consejero del Gobierno y del Pueblo y por tanto le
compete:
1. Instruir al Gobierno respecto a las providencias que debe pronta-
mente realizar en favor del Pueblo.
2. Publicar y distribuir instrucciones a los habitantes de la Capital y
del interior.
3. Patentizar en esas instrucciones, la necesidad de un rgimen die-
ttico, sin perjuicio de la instruccin de un aseo y limpieza extraor-
266. Registro Oficial del Gobierno Provisorio de la Repblica del Paraguay. Aos de 1869 y 1870,
p. 4.
267. Ibd., p. 4.
163
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
dinarios, y de una modificacin de hbitos segn las posibilidades
de cada uno.
268
Asimismo, los cementerios, los puertos y los buques seran someti-
dos a estricto control. Adems, la capital del pas qued dividida en dis-
tritos sanitarios segn las parroquias (Catedral, Encarnacin, San Roque),
en las mismas el control y la vigilancia estaban a cargo de un inspector
cuyas obligaciones eran:
1. Hacer visitas domiciliarias.
2. Visitar cuando quiera, los mercados, almacenes, hoteles, pana-
deras, confiteras, carpas y otros establecimientos comercia-
les.
3. No consentir en esos lugares ni la venta, mucho menos el de-
psito de carne en estado de putrefaccin, ni de ningn otro
alimento que en lo ms mnimo pueda ser nocivo a la salubri-
dad pblica, debiendo por el contrario, todos esos estableci-
mientos, estar surtidos de los ms sanos comestibles, bien como
de las ms puras bebidas.
4. Imponer inmediatamente las multas cuando haya infraccin
de esas disposiciones.
5. No admitir que se entierre a un cadver, sin que a este acto
preceda un certificado de bito y de la enfermedad, firmado
por el mdico asistente.
6. Pedir mensualmente al Consejo los mejoramientos que juzgue
necesarios en su distrito.
7. Impedir que se amontonen basuras en las calles y plazas.
8. Recomendar mucho aseo en los frentes, interiores y fondos de
las casas.
9. Multar a aquellos que no observen en las casas las recomenda-
ciones prescriptas.
10. Llamar la atencin de la polica para que remueva de las calles
los cuerpos expuestos a putrefaccin.
268. Ibd., p. 4.
164
JOS MANUEL SILVERO A.
11. Presentar al Consejo una memoria de sus trabajos, y una esta-
dstica nozoolgica y mortuoria de su distrito, durante el tiem-
po en que sirvi.
12. Enviar diariamente a la polica, copias de los bitos, para que
sean publicadas por la prensa diaria.
269
Un dato interesante a tener en cuenta y que el Reglamento asume,
son las visitas domiciliarias. Cada dos semanas el inspector del distrito
realizaba una inspeccin a las casas de los barrios. Es de suponer que las
ms humildes eran objetos de revisiones ms detalladas. Todas las piezas
de las casas podan ser franquedas por el inspector, de esa manera exami-
naba y recomendaba a los propietarios e inquilinos modificar o extinguir
las malas condiciones higinicas de la casa. Adems de examinar, los ins-
pectores podan imponer multas a los que no cumplan con los mandatos
expresados con antelacin.
Las multas por falta de aseo en los domicilios, amontonamiento de
basuras en las calles y venta de productos comestibles de dudosa proce-
dencia y calidad ascendan a diez pesos fuertes.
270
Pero las multas aumen-
taban a 20 pesos fuertes en casos de no presentar certificado de defuncin;
a 30 pesos en el caso de vender carne de mala calidad; a 50 pesos en caso
de reincidencia; y podra incluso terminar en prisin en caso de reiteradas
contravenciones.
Ms all del esfuerzo prodigado por el Gobierno, los inspectores y
por supuesto, la accin moral del Consejo, la suciedad permaneci de
manera firme y decidida alindose con enfermedades de todo tipo. La
persistencia de un ambiente pestilente y hediondo exigi una vez ms al
Gobierno a pronunciarse sobre la situacin. As, el 23 de diciembre de
1870 se da a conocer un Decreto donde el reducido nmero de facultati-
vos que componan el Consejo de Medicina e Higiene Pblica exiga a las
autoridades a sumar miembros al mismo, pues:
269. Ibd., p. 6.
270. Ibd., p. 7.
165
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
en los actuales momentos en que ardua tarea le est encomendada
debido a la crisis epidmica por la que atraviesa el pas.
271
Sin embargo, a pesar del inters del nuevo Gobierno y el trabajo rea-
lizado, el 1 de abril de 1872, el Vicepresidente de la Repblica en ejercicio
del Poder Ejecutivo, manifest que el Consejo de Higiene se encontraba
acfalo por la renuncia o ausencia de todos sus miembros, a consecuencia
de la pestilencia, razn que lo oblig a decretar su disolucin.
Pero ms all de las intenciones y esfuerzos, la realidad ofreca una
situacin no muy auspiciosa. Persista el hbito de la gente de arrojar a la
calle sus basuras, desperdicios y agua sucia, a pesar de la amenaza de las
fuertes multas. Las tropas brasileras eran notoriamente infractoras, pues
dejaban que se acumularan frente a sus cuarteles grandes montones de
basura. Toda suciedad del Hospital argentino se llevaba a la calle median-
te un conducto que desaguaba en el ro Paraguay. Como contrapartida, el
hospital naval brasilero reciba elogios por su limpieza.
272
Pero la suciedad no se limit al territorio paraguayo, la epidemia de
1871 sacudi y transform la vida social e institucional de Buenos Aires
con enorme dramatismo: ms de trece mil muertes en cuatro meses, la
habilitacin de un nuevo cementerio, ms de cincuenta mil habitantes
que abandonaron temporalmente sus hogares y sus barrios.
273
Y la mugre
paraguaya, supuestamente, tuvo mucho que ver en semejante desgracia,
pues la mayora de los cronistas coincidan en que el mal se haba genera-
do en suelo guaran.
En 1876 el presidente Gill form la Comisin de Higiene Pblica pre-
sidida por el Dr. Guillermo Stewart.
Segn Andrs Gubetich, la primera institucin que tuvo por atribu-
cin atender la salud pblica y prevenir la propagacin de cualquier en-
271. Registro Oficial del Gobierno, p. 29.
272. Gaylord Warren, Harris. Paraguay y la Triple Alianza. La dcada de posguerra 1869-1878,
p. 226.
273. Costa Malosetti, Laura. Buenos Aires 1871: imagen de la fiebre civilizada en Armus,
Diego (compilador). Avatares de la medicalizacin en Amrica Latina (1870-1970). Buenos
Aires: Lugar Editorial. 2005, p. 41.
166
JOS MANUEL SILVERO A.
fermedad epidmica o contagiosa fue creada por la ley del 15 de octubre
de 1883, con el nombre de Consejo de Medicina. Este Consejo se compo-
na de cuatro mdicos, dos farmacuticos y un qumico, nombrados de
dos en dos aos por el Poder Ejecutivo. Era responsable de sus actos y de
las consecuencias que de estos se originaban. Las reclamaciones contra
las medidas ordenadas por el Consejo se dirigan al Ministerio del Inte-
rior, si eran de carcter administrativo, y a los jueces de primera instancia,
si lo eran de carcter contencioso. El servicio del Consejo de Medicina era
carga pblica. Otra de sus atribuciones consista en vigilar el ejercicio le-
gal de la medicina, ciruga, farmacia y los dems ramos del arte de curar,
para cuyo efecto, estableci las disposiciones generales y penales corres-
pondientes.
274
Ms all de las instituciones, la mierda segua reinando en un am-
biente donde los asuncenos no asumieron la responsabilidad de gestio-
nar sus desechos a favor de un espacio limpio y saludable. En un peridi-
co capitalino de 1884 se puede leer lo siguiente:
La ciudad est llena de suciedades, en el centro, las letrinas subte-
rrneas se encuentran en el ms deplorable estado, y los mercados,
los albaales y los patios de las casas no se conservan tampoco lim-
pios; al lado Sud, desde las calles Pilcomayo y Bermejo, existen gran-
des cantidades de basuras que infestan la atmsfera; al Norte, a
partir desde la iglesia de La Encarnacin hasta el Chorro se ve tam-
bin la misma cosa sobre los barrancos que se extienden en uno y
otro punto, siendo de notar la parte comprendida entre el Cabildo
y la Iglesia de la Catedral, donde a ms de superabundar tales in-
mundicias, existen tambin casuchas de paja, de malsimo aspecto.
Puede decirse, pues, que vivimos en medio de las ms asquerosas
basuras. Dios sabe cmo no perecemos todos de alguna epidemia!
275
274. Gubetich, Andrs. Origen, Organizacin Actual y Servicios Sanitarios del Departa-
mento Nacional de Higiene y Asistencia Pblica del Paraguay en Boletn de la Oficina
Sanitaria Panamericana. Agosto, 1927, pp. 571-572.
275. Volvamos sobre la higiene en La Democracia. N 1.044. Ao IV. 21 de noviembre de
1884.
167
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La preocupacin por algn brote epidmico era constante. En ese
sentido, el peridico citado ms arriba expresa en uno de sus apartados:
Hcese, pues, necesario poner en prctica lo aconsejado por el Con-
sejo de Medicina en su ltima nota al gobierno y es lo siguiente:
1. Hacer efectivas las ordenanzas municipales sobre higiene
2. Obligar a todos los dueos de casas, en vez de mantener en
ellas letrinas subterrneas, a proveerse de letrinas porttiles,
con la condicin de vaciarlo de mes en mes
3. Mandar despejar la parte comprendida entre el Cabildo y la
Catedral de las casuchas all existentes, y destruir, por la ac-
cin del fuego, todos los depsitos de basuras que rodean la
ciudad.
Todas estas medidas deben ponerse en prctica, aplicando seversi-
mas multas a los que dejaren de cumplir las ordenanzas y disposi-
ciones legales que se dictaren al efecto indicado. La severidad en
estos casos es exigida por la necesidad; y toda medida que se toma-
se con tal fin siempre es justificable, por ms arbitraria que fuese.
Hay momentos supremos en que todo se sacrifica, todo absoluta-
mente, a la dura ley de la necesidad. Uno de ellos por ejemplo, es el
caso de una terrible epidemia, o cuando hay peligro eminente de
que sta invada una poblacin.
276
Warren, parafraseando un escrito de la poca, dice que en la dcada
de 1890, el mercado de Asuncin ofreca color y olor.
() el mercado segua siendo una amenaza a la salud pblica, un
foco de infeccin que continuamente emite sus olores insalubres y
contamina todo el vecindario.
277
En 1892 se cre la Junta de Salubridad eliminada luego en 1893. En
agosto de 1899, a raz de la peste bubnica, se promulg una ley que cre
276. Ibd.
277. Gaylord Warren, Harris. Paraguay y la Triple Alianza. La reconstruccin del Paraguay, 1878-
1904. Asuncin: Intercontinental. 2010, pp. 38-39.
168
JOS MANUEL SILVERO A.
el Consejo Nacional de Higiene, subordinado al Ministerio del Interior,
presidido por el Dr. Guillermo Stewart, conformado por cuatro mdicos y
dos farmacuticos, a cuyo cargo quedaba la administracin sanitaria flu-
vial y terrestre del pas. La misma fue completada por otra de fecha 21 de
febrero de 1900 que facultaba al Consejo Nacional de Higiene, mandar
practicar visitas domiciliarias todas las veces que crea conveniente con el
fin de verificar las condiciones higinicas de las habitaciones y ordenar las
medidas que correspondan en cada caso. A los efectos de la disposicin
anterior, el Consejo Nacional de Higiene poda pedir el allanamiento in-
mediato a la autoridad competente, del domicilio de las personas que se
hubiesen negado a acatar las resoluciones del Consejo, debiendo dicho
allanamiento proveerse en juicio sumarsimo. Asimismo, si los propieta-
rios se resistan a ejecutar las medidas higinicas ordenadas por la autori-
dad sanitaria, se mandaba practicar por el Consejo Nacional de Higiene
por cuenta de los mismos.
278
El 17 de noviembre de 1902 una ley modific los artculos 1 y 2 de la
ley de 1899, estableciendo lo siguiente:
ART. 1. Crase un Departamento Nacional de Higiene que estar a
cargo de un Director, que ser ciudadano paraguayo y mdico di-
plomado. Sern miembros consultivos de dicho Departamento el
Director del Instituto de Bacteriologa y el Intendente Municipal.
Dicho Departamento tendr a su cargo la administracin sanitaria
fluvial y terrestre de la Repblica y ser la autoridad superior de
higiene pblica.
279
En 1915 en fecha 15 de setiembre se promulg la Ley N 153 y la
misma estableci que la Direccin Superior del Departamento Nacional
de Higiene estar a cargo de un Consejo formado por un director y cuatro
278. Gubetich, Andrs. Origen, Organizacin Actual y Servicios Sanitarios del Departa-
mento Nacional de Higiene y Asistencia Pblica del Paraguay, p. 572.
279. Ibd., p. 572.
169
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
vocales nombrados por el Poder Ejecutivo. Asimismo, el director y tres
vocales, por lo menos, del Departamento de Higiene deban ser mdicos
diplomados. Duraran cuatro aos en el ejercicio de sus cargos y podan
ser reelegidos.
En 1917 la Asistencia Pblica Nacional se fusion con el Consejo
Nacional de Higiene y se conform el Departamento Nacional de Higie-
ne y Asistencia Pblica, antecesora del Ministerio de Salud Pblica. La
Comisin Nacional se suprimi y pas a depender de la Asistencia Pbli-
ca del Departamento Nacional de Higiene, centralizando todos los servi-
cios de higiene y de asistencia pblica bajo una misma direccin tcnica, a
cargo del Dr. Andrs Gubetich, con los siguientes establecimientos: Dis-
pensario de Lactante, Orfanatorios, Manicomio Nacional, Policlnica Na-
cional, Leprocomios, Dispensarios para tuberculosos y otro para sfilis,
Sanatorios, Hospitales Regionales o Estaciones Sanitarias, Asilo para la
Vejez. En el gobierno del coronel Rafael Franco (1936) se cre el Departa-
mento General de Salubridad e Higiene Pblica, a cargo de un director
general de Salubridad e Higiene, quedando centralizados como depen-
dencia de dicho Departamento todos los servicios pblicos de salubridad
asistencial e higiene, con excepcin de la Sanidad Militar.
280
La plaga paraguaya
A continuacin sealaremos algunos episodios de la historia de nues-
tro pas e intentaremos mostrar de qu manera la suciedad, tanto fctica
como imaginada, se erigi en varios momentos como la gran protagonis-
ta de la vida nacional.
281
280. Ramrez de Rojas, Mara Elena. El Ministerio de Salud Pblica y Bienestar Social: Su
historiapp. 12-13.
281. Para acceder a los detalles acerca de la gestin de la suciedad adems de otros aspectos
relacionados a la vida social, econmica y jurdica del Paraguay entre los siglos XVIII y
la primera dcada del XIX, vase: Caballero Campos, Herib. Los Bandos de Buen Gobierno
de la Provincia del Paraguay. 1778-1811. Asuncin: Arandur/FONDEC. 2007.
170
JOS MANUEL SILVERO A.
As, en 1899, la mugre paraguaya ser la figura descollante a nivel
regional y mundial. A pesar de la ausencia de una certeza probada, la
procedencia de la peste bubnica fue atribuida al Paraguay.
282
De esta
manera, la atencin de todas las sospechas se concentr en nuestro pas.
283
En agosto del ao mencionado, salt la alarma y los vecinos se prepara-
rn temiendo lo peor. Varias fueron las versiones acerca del origen de la
peste, pero la nacin recin devastada fue el blanco perfecto de las crticas
y se pos sobre ella todo tipo de prejuicios que a su vez dio paso a un
estricto control y vigilancia absoluta. El pas sufri una importante reduc-
cin comercial a raz de la rigurosa cuarentena a la que fue sometido.
No podemos perder de vista el escenario de fines del siglo XIX y los
posteriores aos de la primera mitad del siglo XX, pues en ella, paulatina-
mente se fueron consolidando en toda Latinoamerica, una manera nueva
de organizacin de las estructuras sanitarias, no necesariamente como
respuesta a las necesidades de la poblacin, sino motivadas por el claro
inters de formar parte de un comercio internacional en auge. La creacin
de consejos de sanidad, juntas o direcciones nacionales de higiene orien-
tadas a solucionar problemas sanitarios especficos represent, al decir de
Juan Csar Garca, un cambio notorio con relacin al papel jugado ante-
riormente por el Estado. De una parte, se crearon unidades burocrticas
282. La peste es causada por la bacteria Yersinia petis que se contagia por las pulgas con la
ayuda de la rata negra Rattus rattus, que hoy conocemos como rata de campo. Esto
ocurre cuando una pulga de una rata infectada con materiales o alimentos contamina-
dos que entran por algn corte de piel, o al ser ingeridos. Cualquier animal o insecto
que vive y se reproduce en cloacas, como por ejemplo las cucarachas y las ratas, son una
va fcil para una contaminacin y posterior infeccin. Boccia Paz, Alfredo y Boccia
Romaach, Alfredo. Historia de la medicina en el Paraguay. Asuncin: Servilibro. 2011, p.
127.
283. Un dato importante que evidencia la mancha instalada sobre el pas es el comporta-
miento de Lon Charles Albert Calmette. Este afamado cientfico francs, quien partici-
p en el desarrollo del primer suero inmunizante contra la peste bubnica, recurri a un
grosero eufemismo a la hora de enfrentarse a alguna pestilencia desconocida utilizando
el nombre de plaga paraguaya. Echenberg, Myron J. Plague Ports: The Global Urban
Impact of Bubonic Plague Between 1894 -1901. New York: New York University Press.
2007, p. 138.
171
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
con responsabilidades ejecutivas en lugar de simples cuerpos colegiados
de carcter consultivo y, por otra, se tecnific el proceso de intervencin
estatal en salud articulndose con la estructura econmica.
284
La versin que se populariz desde las pginas de Caras y Caretas es
que el 14 de agosto atac a un soldado del cuartel de Infantera e inmedia-
tamente fueron sucesivamente infectados 23 soldados ms, de los cuales
12 fallecieron. En Buenos Aires, el Dr. Digenes Decoud denunci la exis-
tencia de la peste y motiv el arribo a la capital del pas de una comitiva
mdica presidida por el Dr. Carlos G. Malbrn
285
y de los doctores Otto
Voges y Juan Carlos Delfino.
286
Desde las pginas de la mencionada revista se puede advertir que
fue enorme el impacto a nivel social y poltico de esta peste, pues la pobla-
cin argentina se encontraba muy temerosa de las consecuencias que po-
dra acarrear lo acontecido en Asuncin. El miedo de los vecinos se puede
observar en uno de los fragmentos de la crnica en cuestin:
Ms de ciento cuarenta leguas de ro, entre el Paraguay y el Paran,
hacan desde luego ilusorio y gongorino todo el aparato sanitario,
reforzado con buques de guerra, para el caso de un desarrollo ma-
yor de la epidemia asuncea que llevase el pnico a aquella ciudad,
desguarnecida de toda defensa higinica, y moviese a la gente a
huir del contagio. Sin embargo, es lo cierto que la actividad de las
autoridades sanitarias, irradiando telegramas, informaciones, co-
misionados, sentencias de muerte contra pulgas y ratas y rdenes
de fumigacin contra todo bicho viviente, consuela y entona un
poco, haciendo bajar tal cual la temperatura de las aprensiones en
la imaginacin popular.
287
284. Eslava, Juan Carlos. El influjo norteamericano en el desarrollo de la salud pblica en
Colombia en Biomdica. N 18 (2), 1998, p. 103.
285. Mdico, profesor y poltico. Miembro del Comit de Limpieza de la Ciudad de Buenos
Aires, inspector tcnico de Higiene de la Municipalidad y jefe del laboratorio del De-
partamento Nacional de Higiene.
286. La peste bubnica en el Paraguay en Caras y Caretas. N 52. Ao 2, Buenos Aires, 30 de
septiembre de 1899.
287. Ibd.
172
JOS MANUEL SILVERO A.
Luego de realizar un detallado informe de cmo se inici la peste y
advertir de los peligros a la que est sometida la Argentina como pas
vecino, la revista destaca la visita de la comitiva de mdicos a la capital
paraguaya y describe los lugares donde supuestamente se propag la peste
dejando para el final de la nota, la perla ms preciada; la opinin de un
mdico uruguayo, el Dr. Serafn Rivas Rodrguez, gran conocedor del
Paraguay, segn la revista.
El doctor Rivas confirma esta preciosa y ya generalizada verdad
cientfica; que la infeccin paraguaya es una enfermedad de la gen-
te sucia, de los filsofos que no se lavan, morbo que prende en los
barrios donde prevalece el culto de la mugre. Hay en la Asuncin,
segn el doctor Rivas, un arroyuelo, el Jac, correntoso cuando llue-
ve y con estanques ptridos cuando no, el que atravesando la po-
blacin ms miserable recibe todas las inmundicias de las chozas
costeas, las que, bajo un calor intenso, una luz vivsima y un de-
sequilibrio elctrico frecuente, convierten al arroyo en un inmenso
laboratorio de calamidades.
288
El cronista de la mencionada revista no quiso desaprovechar la opor-
tunidad para indicar algunas falencias de la higiene y del fracaso del
sistema educativo, pues la manera en que la mierda se place en la capital
del pas era providencial. Segn el mencionado cronista: la falta de cloa-
cas, los aljibes sospechosos y los excusados inmundos De eso no ms
puede morirse media cristiandad! Conque, ya se sabe: higiene, higiene,
higiene: y vengan pestes! el que no se lave, que haga de cuenta que lo
estn velando! Claro es que los atacados por la peste no pueden alegar
ignorancia de tan sencillos medios profilcticos. En los libritos de higiene
que se leen en los colegios de primera enseanza se preconizan las exce-
lencias que produce el lavarse la cara y el resto del cuerpo. Pero se olvida
tan pronto lo que en el colegio se aprende! Hay individuos que no hacen
288. Ibd.
173
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
memoria de las reglas gramaticales, ni de la tabla de Pitgoras, ni de la-
varse el rostro, sentencia el uruguayo.
Por su parte, la Buenos Aires de finales del siglo XIX, siempre segn
la revista mencionada, no tendra razones reales para preocuparse en de-
masa por la peste, exceptuando la situacin del Paraguay y sus psimas
condiciones de salubridad.
Nosotros, y con nosotros todos los amantes de la hidroterapia, esta-
mos seguros de que en Buenos Aires no va a suceder nada.Nos
hallamos casi en igualdad de condiciones que Pars, donde el Dr.
Metchnikoff ha dicho: Nada teman los parisienses, pues podemos
prevenir y curar la peste () Aqu, an sin necesidad de ser un
Metchnikoff, cualquiera puede asegurar que nuestras autoridades
no nos dejarn infectar por torpeza: A lo sumo, sucedera eso por
exceso de celo sanitario.
289
Si la inmundicia paraguaya fue noticia en la Argentina, en el Brasil
290
no fue menos. El ministro brasilero en Asuncin, Itibeke de Cunha, al ser
consultado sobre la existencia de la epidemia en la capital, minimiz la
situacin, respuesta que le vali el cargo. Con la irona caracterstica de la
revista Caras y Caretas, lo acontecido con el diplomtico aparece al final de
la nota en estos trminos:
(...) el seor Cunha resulta la primera vctima brasilea producida
por la peste bubnica. O, si se quiere, que el cuerpo diplomtico ha
sido atacado en uno de sus miembros.
291
289. Ibd.
290. Vase: Do Nascimento, Dilene Raimundo. La llegada de la peste al Estado de So
Paulo en 1899, en Dynamis.Acta hispanica ad medicinae scientiarumque historiam illustran-
dam. N. 1, Vol. 31, 2011.
291. La peste bubnica en el Paraguay en Caras y Caretas. N 52.
174
JOS MANUEL SILVERO A.
Sin embargo, la versin aceptada por la literatura actual y, que en su
momento lo volvi a expresar en la IX Conferencia Sanitaria Panamerica-
na el delegado paraguayo, es que la epidemia se inici en Hong Kong en
1894 y se disemin a travs de las rutas martimas a diferentes regiones
del mundo y, entre estas, a Sudamrica. La peste, segn el interesante
trabajo de Martnez y Sotomayor, hizo su ingreso al continente sudameri-
cano en abril de 1899 con la llegada a Montevideo (Uruguay) del velero
holands Zeir, proveniente de Rotterdam, que llevaba un cargamento de
arroz de la India. Durante el viaje y al paso por las Islas Canarias se encon-
traron ratas muertas en el velero y, posteriormente, dos marineros murie-
ron infectados, probablemente por peste. En Montevideo, el cargamento
fue transferido al barco de vapor argentino Centauro, el cual parti el 19 de
abril del mismo ao, atravesando el puerto de Buenos Aires, La Plata y el
ro Paraguay (viaje durante el cual, tambin se advirti la presencia de
ratas muertas a bordo), para llegar finalmente a Asuncin el 26 de abril.
Dos das despus y el 1 y el 4 de mayo, se document la muerte de tres
marineros del barco argentino con diagnstico presuntivo de neumona
aguda, fiebre tifoidea y pleuritis, respectivamente.
292
El Dr. Guillermo Stewart
293
investig los casos descartando la fiebre
amarilla como responsable y encontr en los difuntos indicios de la peste;
sin embargo, no se logr un diagnstico definitivo hasta que unos estu-
dios laboratoriales ratificaron las sospechas. Inmediatamente llega al Pa-
raguay una Misin Mdica enviada por el Departamento de Higiene de
Buenos Aires anuncindose oficialmente el 14 de setiembre de 1899, que
las investigaciones bacteriolgicas comprobaron la existencia de la peste
bubnica en Asuncin del Paraguay.
Una vez instalada la comitiva mdica argentina, anim a las autori-
dades paraguayas a reorganizar el Consejo Nacional de Higiene bajo la
292. Faccini-Martnez, lvaro y Sotomayor, Hugo. Resea histrica de la peste en Suram-
rica: una enfermedad poco conocida en Colombia en Biomdica. N 1, Vol.33, Bogot,
Jan./Mar de 2013, p. 11.
293. Stewart, Guillermo. La peste bubnica en el Paraguay en La Semana Mdica. N 6,
1899, pp. 477-481.
175
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
dependencia del Ministerio del Interior quedando a su cargo la adminis-
tracin sanitaria, pluvial y terrestre de la Repblica. Asimismo, los mdi-
cos argentinos alentaron a luchar contra los transmisores de la peste.
294
Con fecha 28 de setiembre de 1899, por Resolucin N 16, el Conse-
jo de Higiene cre una Seccin de Desinfeccin y Desratizacin y el
da siguiente, el 29 de setiembre, pidi telegrficamente a Europa el
material necesario para montar la seccin de acuerdo a los moder-
nos conceptos de profilaxis, de modo pues, que al finalizar el ao
1899, el Paraguay ya cont con una instalacin completa de Desin-
feccin y Desratizacin. Posteriormente ha ido adquiriendo el ma-
terial que se iba lanzando al comercio, no slo para un servicio te-
rrestre sino tambin fluvial, contando para el efecto con un equipo
Marot de gran poder y una serie de fumigadores Clayton portti-
les, chicos y grandes, que han prestado y prestan un eficiente servi-
cio contra la plaga murina.
295
Echenberg expresa, con base en informes de la poca
296
, que los ar-
gentinos no se sorprendieron del comportamiento de los paraguayos en
relacin con la aparicin de la peste y la manera en que se gestion la
misma, pues:
() la comunidad mdica argentina no tena una buena opinin de
sus vecinos paraguayos para quienes era una nacin que conside-
raban al margen de la civilizacin.
297
294. Masi, Cayetano. La peste en el Paraguay. Labor realizada por el Departamento Nacio-
nal de Higiene y Asistencia. Actas Generales. IX Conferencia Sanitaria Panamericana. Bue-
nos Aires, 12 al 22 de noviembre de 1934, p. 485 y ss.
295. Ibd.
296. Agote, Luis y Medina, Arturo J. La peste bubnica en la Repblica Argentina y en el Para-
guay: epidemias de 1899-1900: informe presentado al Departamento Nacional de Higiene. Ar-
gentina. 1901.
297. Echenberg, Myron J. Plague Ports: The Global Urban Impact of Bubonic Plague Between
1894-1901, p. 139.
176
JOS MANUEL SILVERO A.
Luego de tres dcadas y media, la mancha y la preocupacin de los
vecinos por la mugre material y simblica, permanecan vigentes. De he-
cho, el informe brindado por parte del representante del Paraguay a los
asistentes de la IX Conferencia Sanitaria Panamericana celebrada en Bue-
nos Aires en el ao 1934 se centr bsicamente en la lucha contra la sucie-
dad. El Dr. Masi exhibi un detallado informe de cmo en un lapso de
siete aos, por diversos mtodos (atrape, fumigacin y envenenamiento)
se logr matar la siguiente cantidad de ratas; 723 en 1927, 384 en 1928, 373
en 1929, 672 en 1930, 1.156 en 1931, 1.861 en 1932 y 1.105 en 1933, totali-
zando 6.274 ratas extintas.
298
Foucault afirma que Occidente no tuvo ms que dos grandes mode-
los de control de individuos; uno es el de la exclusin del leproso; el otro
es el modelo de exclusin del apestado.
la prctica concerniente a la peste era muy diferente de la referi-
da a la lepra. Puesto que ese territorio no era el territorio confuso
hacia el que se expulsaba a la poblacin de la que haba que purifi-
carse, sino que se lo haca objeto de un anlisis fino y detallado, un
relevamiento minucioso (...)
299
No se trata de una exclusin, se trata de una cuarentena. No se trata
de expulsar sino, al contrario, de establecer, fijar, dar su lugar, asig-
nar sitios, definir presencias, y presencias en una cuadrcula. No
rechazo, sino inclusin.
300
Gracias a las reflexiones de Foucault podemos suponer que la persis-
tente preocupacin de los vecinos condicion el informe del Dr. Cayetano
Masi. El modelo de control poltico firme e insistente que observa y vigila
hace que el apestado sea sometido a una observacin constante y meti-
culosa.
298. Ibd.
299. Foucault, Michel. Los anormales. Mxico: FCE. 2007, p. 52.
300. Ibd., p. 53.
177
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La reaccin a la lepra es una reaccin negativa; una reaccin de
rechazo, exclusin, etctera. La reaccin a la peste es una reaccin
positiva; una reaccin de inclusin, observacin, formacin de sa-
ber, multiplicacin de los efectos de poder a partir de la acumula-
cin de la observacin y el saber.
301
La capital sin cloacas
Teodosio Gonzlez leg a la literatura sociolgica un interesante li-
bro con un ttulo inquietante: Infortunios del Paraguay. Las desgracias con-
signadas son de varias ndoles pero bsicamente podra sintetizarse en la
falta de infraestructura y organizacin. Uno de los temas que el autor
considera de suma gravedad es la negligencia de las autoridades a la hora
de dotar a la capital del Paraguay con un sistema cloacal y una red de
aguas corrientes.
Dijimos que entre las obras pblicas cuya carencia ha concitado al
Paraguay tanto desprecio, ninguna ha servido de motivo de tanto
bochorno y menosprecio en el extranjero, como la falta de cloacas y
aguas corrientes () La incuria de los gobiernos del Paraguay to-
cante a este asunto ha sido realmente criminal. Y eso que el pueblo
ha estado reclamando esta mejora a cada momento a gritos.
302
Cuando es nombrado John Stewart a fin de que participe como dele-
gado paraguayo en la Conferencia Sanitaria Internacional de Estados
Americanos que se reuni en la ciudad de Washington el 2 de diciembre
de 1902, en una parte del instructivo que el Ministerio de Relaciones haba
enviado al mencionado delegado deca claramente:
Ningn trabajo importante de saneamiento de la capital se ha efec-
tuado hasta hoy, pero se estn estudiando proyectos de construc-
301. Ibd., p. 55.
302. Gonzlez, Teodosio. Infortunios del Paraguay. Asuncin: El Lector. 1997, p. 183.
178
JOS MANUEL SILVERO A.
cin de cloacas y de la instalacin de un sistema de abastecimiento
de agua potable que se cree se llevarn a la prctica en breve tiem-
po.
303
La preocupacin de Teodosio nace a raz de su inters por conseguir
una concesin por parte del gobierno de Schaerer entre los aos 1911 y
1912 y as construir la red de agua corriente y el sistema cloacal para la
ciudad de Asuncin. Como se ver, han pasado diez largos aos y lo ex-
presado por Stewart en Washington no se concret. Pero la propuesta de
Teodosio tampoco prosper. La negativa de las autoridades desencaden
una peculiar reflexin excrementicia digna de la ms alta literatura esca-
tolgica. La propuesta mencionada en su momento demand que el au-
tor de Infortunios depositara 20.000 pesos oro sellado en concepto de ga-
ranta, exigencia que motiv la venta de una propiedad de su seora es-
posa. Sin embargo, como ya mencionamos, el entusiasmado hombre de
letras se vio forzado a abandonar sus intenciones y de paso perdi el capi-
tal que haba invertido como precaucin.
Teodosio recuerda que, all por junio de 1924, se public en un peri-
dico de la capital la manifestacin hecha a un amigo paraguayo por un
extranjero.
Pero, cmo es posible que un pas moderno, civilizado, que otorga
ttulos universitarios y hace parte de la Liga de las Naciones, con
numerosos hijos conocedores de los dems pases de Amrica y
Europa, donde no hay poblacin de ms de diez mil habitantes, sin
obras de salubridad, permita que su ilustre capital, la ms vieja y
gloriosa del Ro de la Plata, madre de Buenos Aires y abuela de
Montevideo, carezca todava de obras de salubridad, como una tol-
dera del tiempo de Ayolas? O es que los paraguayos, acostum-
brados a desafiar a cada momento a la muerte, en los campos de
batalla han llegado, por este camino a un desprecio tal de la vida
303. Ministerio de Relaciones Exteriores. Repblica del Paraguay. Instrucciones que han de
servir de gua al delegado del Paraguay. 11 de noviembre de 1902.
179
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
que se solazan sentados sobre un sumidero de cuatro siglos como
es la Asuncin, en provocar a diario con pasmante impavidez, los
airados estallidos de las ms temibles pestes que asuelan la huma-
nidad.
304
Tres aos despus, en el mismo peridico, nuestro autor expresara
en un par de artculos, el bochorno y peligro constante que representa una
ciudad sin cloacas.
Pasando la vista sobre los dibujos que trae la obra de Schmidel refe-
rente a la fundacin y primera poblacin de la Asuncin, se ve, que
el ncleo principal de la ranchera de los conquistadores se encon-
traba en la convergencia de las actuales calles Buenos Aires y Con-
vencin, frente al Palacio de Gobierno. Pues bien, hoy despus de
400 aos, a cien metros del ms bonito palacio de gobierno del con-
tinente americano, se echan todava en ese lugar a la calle, las aguas
servidas en la misma forma, que lo hacan las lindas indias carias
tradas de Arecay para compartir la suerte de nuestros antepasa-
dos. () La gloriosa Asuncin, cuna de la civilizacin del Ro de la
Plata, madre de Buenos Aires, abuela de Montevideo () todava
se encuentra falto de obras de salubridad, de las que no carece nin-
guna capital del universo, ni ciudad de algn merecimiento, en-
contrndose a este respecto, poco menos que cuando ech sus pri-
meros cimientos.
305
Nuestro autor considera que la base de la salud y el vigor de los
pueblos es la higiene; y la base de la higiene es el agua abundante y bue-
na. En ese sentido, llega a la conclusin que el pueblo que ms usa y hasta
abusa del agua y del jabn es el pueblo ms sano y vigoroso, y pone como
ejemplo a los EE.UU. En contrapartida, los pueblos que menos recurren al
agua y al jabn, estn apestados por las enfermedades ms terribles y
repugnantes. Teodosio considera que el Paraguay est incluido en la lista
de estos pases.
304. Ibd., p. 188.
305. Ibd., p. 189.
180
JOS MANUEL SILVERO A.
Y cmo no ha de estar este pobre pas en esa lista negra, si en
materia de higiene pblica, de obras de sanidad, todava se encuen-
tra como los egipcios en tiempo de los faraones o los israelitas en
tiempo de Moiss, no teniendo para baarse y tomar otra agua que
la del cielo, la de sus ros, arroyos y cisternas, ni ms desinfectantes
que su sol ardiente? Dios sabe, hasta cundo seguiremos as, por-
que el gobierno actual ha credo ms importante y urgente estabili-
zar la moneda y el crdito pblico, que estabilizar la salud del pue-
blo.
306
En cuanto a la necesidad de contar con un sistema de agua corriente
y sistema cloacal, Teodosio defiende que es urgente, pues no cree posible
poder construirse edificios importantes en ausencia de esos dos elemen-
tos. En las ciudades donde no hay ese servicio, no pueden edificarse gran-
des hoteles, clubes, palacios, hospitales, cuarteles, asilos, parques ni jardi-
nes, ni instituir servicio de bombas para incendio y bomberos. Vale decir
que no puede haber salud, confort, placer, alegra ni seguridad, manifies-
ta el autor.
La higiene, segn Teodosio, fue un punto clave para que el Paraguay
celebre el centenario de su independencia del modo ms pobre y callado.
La Asuncin de aquel entonces careca de las comodidades necesarias
para recibir decentemente a los invitados.
Con hoteles sin baos suficientes y las calles inundadas de agua
sucia y oliendo a desperdicio y el empedrado llamado con justicia
empeorado, era mejor no invitar y dar parte de enfermo, como hacen
los diplomticos srdidos y tacaos en sus das patrios.
307
La figura de Eligio Ayala no queda muy bien parada en Infortunios, y
mucho menos en lo relacionado a la salubridad. Durante diez aos (1920-
1930) Eligio fue una figura central predominante en la vida poltica del
306. Ibd., p. 190.
307. Ibd., p. 191.
181
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
pas y, teniendo en cuenta su experiencia en Europa y la de su gabinete
compuesto por personas que haban estado fuera del pas, era de esperar
que las obras de salubridad encuentren en el poltico un aliado natural.
Pero no fue as. Teodosio sentencia tajantemente que Eligio Ayala fue el
principal obstculo para la implantacin de las obras de salubridad en la
capital.
Esa actitud no fue sino una de tantas manifestaciones de su genia-
lidad de neurastnico, de su engreimiento colosal, de su inoculable
y soberano desprecio por este pas y a sus hombres, que a cada
momento le llevaba a ponerse frente a frente, l solo, contra toda
opinin de la Nacin entera, por simple sport actitud que sostuvo
hasta su postrer suspiro. Su muerte misma fue en su causa y su
forma el ltimo escupitazo que arroj a la faz de la tierra.
308
Han transcurrido 82 aos desde la publicacin de Infortunios del Pa-
raguay; sin embargo, los imponderables han persistido. En el ao 2012, el
Arq. Julio Mendoza, titular de la Cmara Paraguaya de la Vivienda e In-
fraestructura (Capavi), manifestaba la necesidad de que el Estado invier-
ta en el sistema de alcantarillado a nivel pas.
() ni siquiera la zona ms chuchi de Asuncin tiene cloaca.
Donde est el Sheraton y van a construir el World Trade Center, no
hay cloaca. As que ni hablar del resto del pas.
309
La lucha contra el py sevoi
310
La deficiente gestin de las excretas ha dado pie, no solamente al
bochorno y desprecio de los extranjeros, segn palabras de Teodosio
308. Ibd., p. 198.
309. Mendoza, de Capavi, reitera que debe invertirse en cloacas en Diario ABC Color. 20 de
febrero de 2012.
310. Expresin utilizada en guaran para significar el mal de la anquilostomiasis. (Py: pie;
sevoi: gusano).
182
JOS MANUEL SILVERO A.
Gonzlez, sino tambien instal un problema a nivel pas que ha exigido
una larga lucha de propios y extraos, nos estamos refiriendo a la anqui-
lostomiasis.
311
De la mano del Consejo Nacional de Higiene, en 1917, se llev ade-
lante una campaa a nivel nacional con el propsito de contrarrestar el
mal. La labor consisti en la medicalizacin antianquilostomisica, no as
en mejoras del sistema de saneamiento. En 1920 el Comit Ejecutivo de
Sanidad reorganiz esta labor y se formaron entonces los primeros guar-
das sanitarios, quienes procedieron a la medicacin casa por casa. Sin em-
bargo, la inquietud por el aspecto del saneamiento de la vivienda era inci-
piente.
312
Con la formacin de los mencionados guardas sanitarios, los crite-
rios higinicos salen de los escritorios de las instituciones y se recurre a
conceptos propios de la milicia como intervencin, campaas, lu-
cha, combate, de esta manera, la mierda de los sub-alternos qued
sometida a vigilancia. Los guardas sanitarios fueron provistos de traje
kaki de montar, gorras con cruz verde, montados (caballo) y arreos com-
pletos. Se les instruy y se comenz a pegar los carteles a fin de despertar
el inters de la poblacin.
313
La campaa se inici con carteles de propaganda que circularon en
las zonas de Asuncin, Caacup y Villarrica. En uno de ellos se puede leer
la importancia de someter a un riguroso anlisis los excrementos a fin de
evitar la contaminacin, expresin que aparecer de manera insistente
en el discurso de la poca.
311. Un trabajo detallado y con referencias a investigaciones relacionadas a la lucha contra
la anquilostomiasis es el de Insfrn, Jos.V. Datos sobre el desenvolvimiento de la lu-
cha contra la uncinarisis en el Paraguay. Apuntes para la bibliografa nacional en
Biblioteca de la Sociedad Cientfica del Paraguay. N 2, 1928.
312. Hilburg, Carlos. Control de la anquilostomiasis en el Paraguay. Trabajo presentado
en el Cuarto Congreso Interamericano de Ingeniera Sanitaria, So Paulo, Brasil, julio de
1954.
313. Recalde, Juan F. y Urbieta, Manuel. Campaa contra la verminosis intestinal en la Rp. del
Paraguay. Asuncin: s.d. 1920, p. 3.
183
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Durante la campaa de los aos 20, la sujecin corporal de los infec-
tados ha sido total. El guarda sanitario llegaba a la casa sospechosa y ofre-
ca a la familia nociones elementales sobre la anquilostomiasis. Al mismo
tiempo, expresaba la conveniencia de que los mismos estn curados e
inmediatamente pasaba a ensearles los medios profilcticos para evitar
la enfermedad. El riguroso control se traduca en anotaciones exactas (fi-
liacin de todos los habitantes de las casas que visitaban). Una vez termi-
nada la charla sobre la enfermedad, los guardas repartan pequeas caji-
tas a cada uno de los miembros de las familias a fin de recoger muestra de
materia fecal y as determinar el resultado luego de un anlisis previo. En
el caso de que el resultado fuese positivo, el guarda anotaba el resultado y
acercaba al mdico del sector para que este recete el medicamento necesa-
rio. El farmacutico de la zona preparaba la frmula pertinente conforme
a la edad del enfermo. Una vez en posesin de los medicamentos, el guar-
da visitaba nuevamente las casas y personalmente haca que los enfermos
tomen la medicacin e inmediatamente expeda una certificacin a las
personas afectadas de anquilostomiasis.
Durante el da de la primera medicacin, la vigilancia era estricta,
pues en el caso de que apareciera algun sntoma anormal se comunicaba
inmediatamente al mdico correspondiente. Pasados unos das, el trmi-
Fig. 7
Cartel de propaganda. Direccin Nacional de Higiene y Asistencia Pblica.
1920.
184
JOS MANUEL SILVERO A.
te comenzaba de nuevo. El guarda reparta una vez ms las cajitas y reco-
ga la segunda muestra de materia fecal y volva a cumplir el mismo pro-
tocolo. El ciclo se cerraba con el acopio de toda la estadstica generada el
torno a la enfermedad y se le comunicaba al secretario de la zona, quien
tena a su cargo los libros de registro.
La campaa de 1920 (al igual que la de 1917) no tuvo el xito espera-
do. Una observacin acerca del fracaso lo seal Carlos Hilburg
314
, afir-
mando que la campaa de 1917 y la de 1920 se centr exclusivamente en
la medicalizacin, descuidando por completo el aspecto ms importante
para lograr resultados satisfactorios, esto es, el saneamiento de las vivien-
das.
Llamativamente, la idea de que el mal endmico fuese producto de
condiciones de pobreza ligadas a factores varios como la ausencia de po-
lticas pblicas que ayuden a consolidar criterios como la gestin respon-
sable de aguas negras y de excretas y as fortalecer las condiciones sanita-
rias de los ms humildes, se encontraba totalmente ausente del discurso
burocrtico
315
de los que gestionaban la campaa. Sin embargo, en la po-
ca s primaron dos criterios a tener en cuenta: la vigilancia sanitaria de
grupos de riesgo y, por otro lado, el cuidado y celo estricto para asegu-
rar el acopio de productos de los EE.UU. garantizando as ausencia de
cualquier peligro para el pas norteamericano.
316
314. Hilburg,Carlos. Control de la anquilostomiasis en el Paraguay p. 11.
315. En la VI Conferencia Sanitaria Internacional realizada en Montevideo en diciembre de
1920, el representante de Paraguay, el Dr. Juan Francisco Recalde, present la siguiente
mocin: Se aconseja a todos los Gobiernos de Amrica: 1. La exploracin cientfica de
todos sus ncleos de poblacin sospechosos de estar contaminados de verminosis in-
testinal en modo especial de uncinariasis. 2. Presentar en la prxima Conferencia un
informe sobre el porcentaje de infectados y su distribucin geogrfica. 3. Indicar el sis-
tema de tratamiento colectivo que se hubiese encontrado ms rpido, ms sencillo y
ms eficaz. Actas de la VI Conferencia Sanitaria Internacional de las Repblicas Americanas.
Montevideo (12 al 20 de diciembre de 1920). Washington DC: Unin Panamericana.
1921, p. 182.
316. Otra propuesta de la delegacin paraguaya en la VI Conferencia Sanitaria Internacional
fue la de facilitar la certificacin de carga que de puertos sudamericanos se destine a
puertos de Estados Unidos y viceversa, y ayudar a las autoridades consulares y sanita-

185
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Mientras, a lo interno del pas, paradjicamente, una vez ms apare-
ca en escena la imagen de la barbarie y la degeneracin. El Comit
Ejecutivo de Sanidad transfiri al ignorante pueblo la responsabilidad
por la presencia de los males y la persistencia de sufrimientos y miserias,
as como la proliferacin de la anquilostomiasis, la buba, la sfilis, la lepra
entre otro males.
Con letra negra y en un tamao considerable, uno de los carteles
luca en su encabezado la siguiente expresin: Por causa de la ignorancia
nuestro pueblo sufre y vive en la miseria. A continuacin se poda leer las
razones que justificaban dicha afirmacin.
317
rias que tengan a su cargo esa certificacin, a resolver lo que deber hacerse con cada
clase de carga que se presente. Asimismo, propuesto celebrar una Conferencia Paname-
ricana sobre Cuarentena anualmente en algn lugar apropiado entre los representantes
de las autoridades sanitarias de cada pas interesado, con el objeto de formular y llevar
a efecto las siguientes medidas, que tienen por mira el despacho econmico de carga-
mentos. 1. Inspecciones recprocas de elementos, medidas y mtodos concernientes a la
cuarentena en los diversos puertos americanos. 2. Estudios constantes realizados en las
ratas de los diversos puertos, por medio de la captura organizada y el estudio bacterio-
lgico de dichos roedores; C. Construccin y renovacin, a prueba de ratas, y conforme
a los mtodos ms modernos, de muelles, bodegas, almacenes de depsito y otros edi-
ficios. 3. Certificacin de carga por medio de la seleccin, atentos los mtodos de empa-
que y las condiciones sanitarias del lugar en que haya sido almacenada dicha carga
antes de su embarque. Ibd., p. 192.
317. Ud. que sabe leer, instruya a sus conocidos de las terribles consecuencias de la AN-
QUILOSTOMIASIS, combata sus prejuicios y aconsjeles que recurran a la ZONA SA-
NITARIA N 1 (CERRO COR N 530), en donde se les atender gratuitamente; Ud.
que comprende la gravedad de este mal social que va degenerando y aniquilando nuestra
raza, recomiende a sus parientes y amigos que reciban bien y faciliten al mdico su
misin, cuando prximamente visite sus casas y les entregue los medicamentos, para
evitar la propagacin de la ANQUILOSTOMIASIS; Ud. que conoce las vas de entrada
del anquilostoma en el organismo piel y tubo digestivo aconseje las medidas preven-
tivas contra la ANQUILOSTOMIASIS, recomendando beber agua de fuente o de pozo,
protegida por brocales, baarse diariamente y lavarse frecuentemente las manos, evitar
comer las legumbres crudas; invitar a que todos usen calzados, y expresar la necesidad
de poseer excusados higinicos, es decir, con depsitos de ms de un metro de profun-
didad y, si es posible impermeable. Cumpliendo y haciendo cumplir estos preceptos,
habris hecho obra de sano y til patriotismo. Departamento Nacional de Higiene y Asis-
tencia Pblica- Comit Ejecutivo de Sanidad. Recalde, Juan F. y Urbieta, Manuel, p. 5.

186
JOS MANUEL SILVERO A.
Entre 1923 y 1928, la Fundacin Rockefeller se hace cargo de la cam-
paa bajo la direccin del Dr. Fred L. Soper. El 8 de noviembre de 1923 se
firm un contrato entre la Fundacin Rockefeller y el Poder Ejecutivo; el
mencionado contrato fue sancionado como ley (N 557), en la que se esta-
bleca que la Fundacin se comprometa a cooperar con el Gobierno del
Paraguay por el trmino de cinco aos consecutivos, prorrogable por acuer-
do de ambas partes contratantes, en la campaa sanitaria para combatir
la anquilostomiasis en todo el territorio nacional. El contrato termin el 31
de diciembre de 1928, por razones de complicaciones internacionales
318
segn el informe del director general de Higiene y Asistencia Pblica, el
Dr. Cayetano Masi.
319
En relacin al plan de trabajo establecido por la Fundacin destacan
dos aspectos; el primero tena que ver con la continuacin de la estrategia
de medicacin en masa de la poblacin, pues la prevalencia de la enfer-
medad ascenda al 90% en las zonas rurales, siendo menor en las ciuda-
des. Los guardas sanitarios siguieron realizando el trabajo de visita casa
por casa y recibieron una vez ms adiestramiento para fortalecer la cam-
paa. Por otro lado, un detalle clave en esta nueva etapa de la lucha con-
318. La salida de la Fundacin motiv especulaciones varias acerca de la participacin e
involucramiento de empresas ligadas a Rockefeller en la organizacin de la guerra de
Bolivia contra el Paraguay. Sobre el punto vase: Chiavenato, Julio Jos. La guerra del
petrleo. Buenos Aires: Punto de Encuentro, 2007, p. 118 y ss. Por su parte, Cueto seala
que fueron varios los motivos que empujaron a la Fundacin Rockefeller a abandonar
varios de sus programas teniendo en cuenta que el fondo poltico y social de los mismos
no redituaba de la manera en que lo haban esbozado en los aos 20. La gigantesca
dimensin de la anquilostomiasis en varios de los pases, el elevado costo de las campa-
as, la resistencia de curanderos y algunos mdicos, las tensiones entre los expertos
extranjeros y los inspectores locales, la efmera existencia de las letrinas, las complica-
das condiciones polticas de ciertos pases y la dificultad para convencer a los funciona-
rios locales de que la anquilostomiasis era un problema nacional. Cueto, Marcos. Los
ciclos de la erradicacin: la Fundacin Rockefeller y la salud pblica latinoamericana. 1918-
1940. Vase, Cueto M. (editor) Salud, cultura y sociedad en Amrica Latina. Nuevas perspec-
tivas histricas. Lima: IEPIOPS. 1996, p. 179 y ss.
319. Masi, Cayetano. La Sanidad en el Paraguay en Boletn de la Oficina Sanitaria Panameri-
cana. Octubre, 1934, pp. 903-908.
187
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
tra la anquilostomiasis y este es el segundo aspecto importante fue la
inspeccin de todas las viviendas y la constatacin del estado de las letri-
nas. Se recomend la construccin o reparacin de todas aquellas que as
lo demandaran.
Por la cantidad de letrinas en mal estado y, en otros casos, la ausencia
de las mismas, se exhort a contar en las casas con un sistema de gestin
de excretas. La letrina no tena que ser necesariamente sanitaria, aunque
se procuraba que lo fuera. Este trabajo de instalacin y reparacin estuvo
respaldado por una activa campaa de educacin sanitaria, as como por
la ayuda de las autoridades municipales en los casos en que se solicit. La
campaa de 1923-1924 cubri prcticamente toda la regin Oriental del
Paraguay. Segn la Fundacin, los resultados fueron muy satisfactorios,
se medic al 65% de las personas encuestadas, y el porcentaje de casas con
letrinas aument del 11,4% en la primera inspeccin, a 87,5% en la ltima.
Fig. 8
Cartel de lucha contra la anquilostomiasis.
Dibujo de B. Stephany. Fundacin Rockefeller.
188
JOS MANUEL SILVERO A.
Una vez que la Fundacin Rockefeller se alej del programa, ocu-
rrieron dos cuestiones a tener en cuenta. En primer trmino, se apost por
una mirada ms compleja en relacin a la realidad y se asumi la necesi-
dad de enfrentar la anquilostomiasis de manera estructural. Asimismo,
con la capacidad instalada por las sucesivas campaas, la experiencia ga-
nada posibilit que se continuara cuatro aos ms de labor para dar paso
luego a la preocupacin por la fiebre amarilla.
Una manifestacin realizada por el Dr. Cayetano Masi al Ministerio
del Interior resume el inters incipiente por la gestin de la inmundicia y
todo lo que conllevaba la tarea de limpieza, adems de la buena alimenta-
cin y acceso a agua potable.
En Estados Unidos, Inglaterra y Alemania, con su poltica higini-
ca, han hecho descender las infecciones entricas a cifras increbles,
y dicha poltica consiste en la obtencin de abastos de agua de ga-
rantizada pureza, en la higienizacin y la pasteurizacin de la leche
y, en fin, en la vigilancia estricta de los alimentos y la buena dispo-
sicin de las inmundicias, inclusive la cremacin de basuras. Mien-
tras llega la hora en que se dote al pas de un servicio de agua co-
rriente, este Departamento continuar luchando sin esperanzas. No
obstante, encontr en el mtodo llamado de verdunizacin, que
fue inspirado por Bunau Varilla, una posible solucin para dotar a
la poblacin civil de agua privada de grmenes patgenos, sin per-
der los principios organolpticos. Apenas se reciban datos comple-
tos sobre los aparatos necesarios, me permitir someterlos a la con-
sideracin de las autoridades a cuyo cargo se halla el control del
agua en nuestro pas, y a la Sanidad Militar, que tiene el problema
del agua del Chaco.
320
En el mismo informe del Dr. Masi, sin embargo, se constata su de-
cepcin, ya que desde 1932, ao en que se inici el conflicto blico con
Bolivia, los avances relacionados a la cuestin sanitaria fueron prctica-
mente nulos.
320. Ibd., p. 904.
189
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
En la memoria del ao pasado deca que esta Direccin General
vera con agrado que en el presupuesto prximo se incluyeran par-
tidas necesarias para la organizacin de las unidades sanitarias, cuya
adopcin se viene aconsejando desde tiempo atrs. Same permiti-
do seguir insistiendo en que se implante esta clase de organizacin
sanitaria, con la cual no se pierde de vista la condicin de un rendi-
miento mximo a un costo mnimo. A las unidades sanitarias co-
rresponder dominar las endemias que son en ciertas zonas el fla-
gelo de la poblacin rural, crear muros slidos y permanentes con-
tra la enfermedad, y divulgar todos aquellos principios que hagan
comprender cmo se ha de practicar la higiene, base de la salud, y
en una palabra, ser el consejero de higiene de la regin. Proteger la
salud es garantizar la felicidad humana.
321
La inquietud acerca de contar con un sistema de gestin eficiente de
las excretas, sistema de aguas corrientes y cloacas, apareca espordica-
mente en los discursos oficiales. Si bien es cierto que la realidad y sus
imponderables no se adecuaban a los buenos discursos y anlisis de la
problemtica, tmidamente se mostraba el drama en toda su dimensin.
Uno de los polticos que evidenci, auque no le dio solucin efectiva, fue
Eusebio Ayala. El 1 de abril de 1934, en un discurso ledo ante el Honora-
ble Congreso Nacional, parte de su alocucin gir en torno a la inmundi-
cia y reivindic la labor de los higienistas.
Pero no tenemos el derecho de confiar exclusivamente al sol y a las
lluvias, los servicios de desinfeccin y de higiene. Un control seve-
ro de las condiciones sanitarias domsticas se requiere en las aglo-
meraciones urbanas. Obras impostergables son para la Capital las
aguas corrientes y cloacas. En la primera oportunidad se har uso
de la autorizacin legislativa para contratarlas. Tambin la campa-
a sufre de la contaminacin de las aguas de consumo y, a veces, de
la insuficiencia. Los manantiales y bebederos necesitan reunir con-
diciones apropiadas para evitar que las aguas se vuelvan polutas.
321. Ibd., p. 906.
190
JOS MANUEL SILVERO A.
En suma, en materia de proteccin sanitaria existe un vastsimo
campo de accin que se recomienda a la atencin de los mdicos,
higienistas y hombres pblicos. Se trata de tener la exacta visin de
estos problemas y de encauzar las buenas voluntades hacia la reali-
zacin de un programa sostenido y enrgico.
322
En 1936 se intent una campaa de erradicacin del Aedes Aegypti, a
raz de un brote de fiebre amarilla en la frontera brasilea, pero recin en
diciembre de 1947 se logr iniciar la campaa, terminando en julio de
1957 con la supuesta erradicacin del temido Aedes. En 1942 el Servicio
Cooperativo Interamericano de Salud Pblica (SCISP) construy una red
parcial de alcantarillado en Asuncin y present un anteproyecto para
abastecimiento de agua potable para la ciudad, pero la idea no prosper.
Sin embargo, en 1945 el MSP y BS cre un Departamento de Ingenie-
ra Sanitaria, que fue suprimido dos aos ms tarde, en 1947. Se volvi a
crear en diciembre de 1954 con el nombre de Divisin de Saneamiento
Ambiental. Asimismo, este mismo ao se inicia la integracin de las acti-
vidades de saneamiento dentro de los servicios sanitarios locales. Veinte
aos despus del encendido discurso de Eusebio Ayala, el Paraguay de
nuevo recurre a la solidaridad y buena predisposicin de un organismo
internacional para llevar adelante un programa de control de la anquilos-
tomiasis. La Organizacin Mundial de la Salud brind asistencia tcnica
desde el mes de agosto de 1951 en la zona urbano-rural Asuncin-Villa-
rrica.
Se opt por estos dos puntos del pas por dos motivos: porque aproxi-
madamente el 40% de la poblacin total del Paraguay se asentaba entre
las dos ciudades y, adems, la concentracin de la poblacin en estos dos
polos era importante, pues, responda a la atraccin de mano de obra de
las intensas actividades agrcolas e industriales de la zona, facilitada por
la importante carretera que une a la capital con Villarrica.
323
322. Mensaje del Presidente de la Repblica Doctor Eusebio Ayala al H. Congreso Nacional. Abril
de 1934. Asuncin: Imprenta Nacional. 1934. Citado en Boletn de la Oficina Panamerica-
na. Agosto, 1934, pp. 696-697.
323. Hilburg,Carlos. Control de la anquilostomiasis en el Paraguay, p. 11.
191
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Un detalle a tener en cuenta en relacin a las dos ciudades favoreci-
das pasa por imaginarnos la ausencia de una poltica sanitaria integral
(incluyente), capaz de visualizar los lugares menos beneficiados del pas
alejados de los centros de produccin donde las actividades agrcolas se
desarrollaban en condiciones de total precariedad con un alto ndice de
explotacin por parte de los intermediarios y acopiadores. Por ende, co-
munidades sin medios para acceder a condiciones mnimas de gestin de
las excretas y servicios de agua potable. En ese sentido, no es tan arriesga-
do pensar que gran parte del fracaso en la lucha contra la anquilostomia-
sis se haya debido a la cortedad de miras de los estrategas al abandonar
del horizonte de prioridades a la mayoritaria periferia y al mismo tiempo,
la negligencia expresa a la hora de asumir la cruda realidad campesina;
enorme penuria e indignidad, dimensiones necesarias para hacer frente a
lo que en aquel entonces era el primer motivo de morbilidad.
La estrategia de la OMS no se alej en demasa de lo que haba sido la
campaa de la Fundacin Rockefeller entre los aos 1923 y 1928 en cuan-
to al adiestramiento de los guardas sanitarios y el control casa por casa de
la gestin de las excretas. Sin embargo, un dato trascendental aparece en-
tre los puntos del adiestramiento; deben saber construir letrinas sanita-
rias. Los educadores sanitarios preparaban a los guardas para las visitas
domiciliarias y les dotaban de herramientas como:
Actitud ante las diversas reacciones del pblico
Maneras de explicar los objetivos de la campaa
Estrategia para compartir las recomendaciones
Se puede deducir, con base en la estrategia resumida en estos tres
puntos, que la propaganda utilizada desde 1917 haba sido estril o en
todo caso, no se ajust al lenguaje cotidiano de la gente. Es sumamente
llamativa, al tiempo de predecir su ineficacia, la manera en que fueron
redactados los carteles de las campaas anteriores, especficamente los
del ao 1920. Algunos trminos utilizados para advertir a la poblacin
estaban redactados en un tono imperativo y estilizado de tal forma que
sonaba en extremo elegante y desubicado al mismo tiempo.
192
JOS MANUEL SILVERO A.
Vuestra cooperacin reside en seguir los consejos:
Procurad poseer excusados impermeables, es decir, de material,
No andis descalzos y haced que los vuestros tambin usen calza-
dos,
No bebis agua de pozos que no tengan brocales,
Conservad vuestro cuerpos en estado higinico,
Baos diariamente: de otro modo estaris predispuestos no slo
a la anquilostomiasis, sino a cualquier mal.
Si todo el mundo cumple con su deber pronto desaparecer la an-
quilostomiasis. Es deber de humanidad y patriotismo contribuir a
este supremo esfuerzo por la salud pblica. Hacedlo!
324
Este lenguaje excelso no se pareca en nada a la gente humilde con py
sevoi que por cierto, en su mayora se comunicaban recurriendo al idio-
ma guaran. No bastaba con ser imperativo si las condiciones socioecon-
micas impedan construir una letrina con cmara sptica y as mismo,
contar con un par de calzados. Tres dcadas despus de este enrgico
mandato de hacedlo!, la prevalencia de la anquilostomiasis persista al
igual que una cantidad importante de gente descalza
325
al amparo de las
condiciones de extrema pobreza. En 1950 un porcentaje importante (18,9%)
de viviendas urbanas y rurales no contaban con excusados, dato que
nos hace suponer que defecaban en el suelo.
324. Recalde, Juan F. y Urbieta, Manuel. Campaa contra la verminosis intestinal, p. 4.
325. La anquilostomiasis, adems de ser una enfermedad familiar, lo es tambin de la co-
lectividad, y que para lograr su control es necesario que todas las viviendas eliminen
eficazmente sus excretas. Tambin resulta significativa la escasa diferencia en cuanto a
parasitismo entre los que disponen de letrinas deficientes y los que carecen de ellas por
completo. Esta estrecha relacin se puede interpretar desde el punto de vista de esta
enfermedad, como la equivalencia de una letrina deficiente a la falta o ausencia de
letrina. El uso del calzado para evitar la infeccin es importante. El relativamente alto
porcentaje de parasitismo entre las personas que generalmente llevan calzado se expli-
ca por la circunstancia de que, aun en este grupo, es costumbre, especialmente entre los
nios, andar descalzos en casa y en sus cercanas durante los calurosos meses de vera-
no. Hilburg, Carlos. Control de la anquilostomiasis en el Paraguay, p. 12 y ss.
193
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Ante la necesidad de contar con letrinas, el programa organiz un
taller de fabricacin de losas (pisos de cemento) a fin de poner a disposi-
cin de la gente. Durante esta campaa se realizaron reuniones y encuen-
tros con las familias con el afn de instruirlos en el uso de las letrinas, el
mantenimiento y la construccin de nuevas unidades. Las losas fueron
utilizadas con mucho xito para los pisos de las letrinas. Un detalle acerca
del diseo es que la misma careca de sentadera; segn Hilburg, la razn
obedeca a que, defecar en cuclillas conectaba con las costumbres de la
poblacin. Sin embargo, probablemente el diseo responda al abarata-
miento de los costos y, adems, una vez que se llenaba el hoyo donde se
depositaban las excretas, se poda cubrir con tierra y se iniciaba otra letri-
na reciclando algunos de los materiales de la anterior en desuso.
Otro problema importante y recurrente era la poca consistencia de
los terrenos para soportar las estructuras as como la falta de recursos
para colocar brocales a los pozos y as evitar filtraciones y desmorona-
mientos. Ante esta situacin, se recurri a la utilizacin de unos armazo-
Fig. 9
Censo y tipo de instalacin sanitaria.
Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana.
Agosto de 1958.
194
JOS MANUEL SILVERO A.
nes de caizo hechos con varillas de caa de Castilla (tacuarillas). La par-
ticipacin de la comunidad fue importante en la edificacin de las letri-
nas, pues, los guardas cobraban por su trabajo de construccin y las losas
eran vendidas a precio de costo. Los responsables del programa conside-
raban que al invertir trabajo y dinero en la construccin de letrinas ayuda-
ba a un cierto empoderamiento por parte de las familias que accedan a la
mencionada tecnologa. Entre 1952 y 1957, ao en que termin el progra-
ma, se erigieron 26.115 letrinas nuevas y fueron reparadas otras 2.240.
326
Fig. 10
Detalle de la instalacin de un canasto de caa de Castilla, para reforzar el hoyo de
una letrina en Paraguay.
Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana.
Agosto de 1958.
326. Gonzlez Torres, Dionisio. Temas mdicos. Vol III. Problemas de Salud Pblica. Asuncin:
Imprenta Nacional. 1963, pp. 17-39. Asimismo, se puede leer un informe detallado so-
bre el tema en; Ruiz, Prspero y Pierce, George . Instalaciones Sanitarias en las Amri-
cas, con especial referencia a las letrinas en Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana,
agosto, 1958.
195
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Los programas de saneamiento bsico ambiental se extendieron lue-
go a San Lorenzo, Encarnacin, Paraguar, Carapegu entre otras ciuda-
des. No obstante, la Encuesta Sanitaria de Vivienda de 1957-1958 arrojaba
datos poco alentadores en cuanto a la persistencia de ciertos rangos por-
centuales en relacin a las necesidades bsicas.
As, para la fecha indicada se contaba en las zonas rurales del pas
con un 88% de viviendas con algn sistema de gestin de excretas, de las
cuales, 86% eran letrinas y 2% cmaras spticas. En cuanto a las condicio-
nes, solamente el 13% se consider como eficiente. El 44% tena que ser
reparado y el 43% construido.
Un porcentaje de 32% de las letrinas estaban con el hoyo repleto. El
71% con pisos en mal estado. 87% eran letrinas sin tapa, un 20% sin caseta
y un 47% con caseta en muy mal estado. El 38% de las letrinas no conta-
ban con un techo y un 20% tena techo permeable. Y ni hablar de las ubi-
caciones de las letrinas con respecto a los pozos de agua. En relacin con
la disposicin de basuras y estircoles, la Encuesta Sanitaria de Vivienda de
1957-1958 evidenci que en los barrios de Asuncin y en las zonas rurales
del pas, la basura era gestionada de manera deficiente. El 82% de las
casas encuestadas depositaban sus basuras en el patio o en los patios bal-
dos de los vecinos. El 13% de esas casas tenan hoyos para acumular las
basuras y luego cubrirlas con tierra. La recoleccin municipal llegaba en
todo el pas a un mnimo del 2%. Sin embargo, el esparcido de la basura
alcanzaba el preocupante 68% en la capital y un 82% en el interior del
pas.
327
En los albores de la dcada de 1950, Asuncin era la nica capital en
toda Latinoamrica que careca de un sistema de abastecimiento de agua
potable. Entonces, para hace frente a tan notable imponderable, en 1954
nace la Corporacin de Obras Sanitarias de Asuncin (Corposana), que
en sus orgenes tena como meta elaborar proyectos, construir y adems,
atender la explotacin y administracin de las obras y servicios de agua
potable y alcantarillado sanitario de la capital del pas.
328
Luego de 54 aos
327. Gonzlez Torres, Dionisio. Temas mdicos. Vol III, p. 23 y ss.
328. En 1966 se decidi ampliar al interior del pas teniendo en cuenta las necesidades y
demandas de la ampliacin del servicio. En el ao 1972, el Ministerio de Salud Pblica

196
JOS MANUEL SILVERO A.
del nacimiento de Corposana, el crecimiento anual en cuanto a cobertura
de sistema de alcantarillado en el Departamento Central ha sido del 0,08%,
esto es, de un escaso 4,7%
329
a lo largo de todos estos aos.
En cuanto a la disposicin de excretas y disposicin de residuos, al
ao 2011, el Paraguay a lo largo de su territorio contaba con una cobertura
de alcantarillado de tan solo 8,5%. El 51,2% de la poblacin paraguaya
elimina la mierda a travs de descargas directas en los patios. Un 27%
cuenta con pozos ciegos y/o tanques spticos. Un importante 8,8% vierte
sus desechos en la va pblica. El 3,3% vierte en un curso de agua superfi-
cial y un 1,4% se vale de otros medios.
330
Pero volvamos hacia atrs que no hay mucha diferencia con el tiem-
po presente.
Al parecer, a finales de los 50 del siglo pasado, se estaba dando una
transicin del higienismo al sanitarismo. Y es que con el modelo higienis-
ta, el Estado tradicional centraba su intervencin en salud (y en otros as-
pectos de la vida), en temas preventivos y especialmente en la regulacin
del ambiente y de los estilos de vida. Pero dicha intervencin estaba ms
relacionada con prcticas autoritarias que con los derechos sociales y de-
mocrticos. Tal como habamos indicado, con el higienismo la salud se
hace fuerte desde la intervencin de la polica mdica que deba trans-
formar los cuerpos de los pobres en obreros ms aptos para el trabajo y
evitar que los mismos representen algn tipo de peligro para los ricos.
Pero con el sanitarismo, el higienismo como tal se ira complementando
hasta diluirse bajo la matriz de un nuevo concepto que ganaba legitima-
y Bienestar Social cre el Servicio Nacional de Saneamiento Ambiental (Senasa), enti-
dad que tena por responsabilidad la promocin de servicios de agua y disposicin de
excretas en todas las comunidades con poblacin inferior a 4.000 habitantes, las pobla-
ciones mayores deban ser atendidas por Corposana. En 2000 se estableci el Ente Re-
gulador de Servicios Sanitarios (Erssan).
329. Vase con ms detalles en Daz, Ana. Alcantarillado y Capital Social en el Paraguay. Are-
gu: Gobernacin Central.CERI. 2008, p. 15 y ss.
330. Vase Ministerio de Salud Pblica y Bienestar Social. Manuales de Saneamiento Bsico
para Gobernaciones y Municipios 1. Organizacin y Legislacin del Sector Agua y Saneamien-
to. Asuncin: OPS/OMS. 2011, p. 10.

197
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
cin. De a poco, ese viejo orden panopticista fue dando paso a una nocin
ms abierta a la participacin ciudadana y con un objetivo cercano al bien-
estar pblico ms que a la vigilancia corporal.
En el siglo XIX aparece en todos los pases del mundo una copiosa
literatura sobre la salud, sobre la obligacin de los individuos de
garantizar su salud, la de su familia, etc. El concepto de limpieza,
de higiene como limpieza, ocupa un lugar central en todas estas
exhortaciones morales sobre la salud. Abundan las publicaciones
en las que se insiste en la limpieza como requisito para gozar de
buena salud, o sea, para poder trabajar a fin de que los hijos sobre-
vivan y aseguren tambin el trabajo social y la produccin. La lim-
pieza es la obligacin de garantizar una buena salud al individuo y
a los que le rodean. A partir de la segunda mitad del siglo XX surge
otro concepto. Ya no se habla de la obligacin de la limpieza y la
higiene para gozar de buena salud sino del derecho a estar enfermo
cuando se desee y necesite. El derecho a interrumpir el trabajo em-
pieza a tomar cuerpo y es ms importante que la antigua obliga-
cin de la limpieza que caracterizaba la relacin moral de los indi-
viduos con su cuerpo.
331
En coincidencia con este trnsito del higienismo hacia el sanitaris-
mo, aparece en 1960 una obra de Wagner y Lanoix donde se deja constan-
cia de la nueva mirada a la que ser sometida la suciedad.
La insuficiencia de los sistemas de evacuacin de excretas va aso-
ciada frecuentemente a la falta de adecuados suministros de agua y
de otros medios de saneamiento, as como a un bajo nivel econmi-
co de la poblacin rural. Ese conjunto de circunstancias, todas las
cuales influyen sobre la salud, hace difcil saber cul es la interven-
cin de cada uno de estos elementos en la transmisin de las enfer-
medades. Sabido es, sin embargo, que existe una relacin entre la
evacuacin de excretas y el estado de salud.
332
331. Foucault, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la antimedicina, p. 18.
332. Wagner, E.G y Lanoix, J.N. Evacuacin de excretas en las zonas rurales y en las pequeas
comunidades. Ginebra: OMS.1960, p. 9.
198
JOS MANUEL SILVERO A.
Desde este escenario y bajo los auspicios de este nuevo enfoque se
entiende mejor la labor de Jos Antonio Chico Romero.
333
Ingeniero civil
con especialidad en irrigacin y fuerza motriz, adems de obtener el ttu-
lo en Ingeniera Sanitaria (Facultad de Higiene y Salud Pblica. San Pa-
blo, Brasil). El mencionado ingeniero es nombrado en ao 1956 jefe del
Departamento Tcnico de Corposana y bajo su direccin se inici y com-
plet el sistema de agua potable de la Capital cuya inauguracin data del
15 de agosto de 1959. A raz de su experiencia y buenos oficios es contra-
tado en 1960 por el Gobierno de Venezuela para integrar el plantel tcnico
de la Divisin de Saneamiento Ambiental del Ministerio de Sanidad y
Asistencia Social. Seis aos despus, en 1966 es contratado por la Oficina
Sanitaria Panamericana (OPS/OMS) para integrar el plantel tcnico de la
Organizacin y as asesorar los programas de Saneamiento de los pases
centroamericanos.
Fig. 11
Colocacin de los primeros caos de distribucin de agua en el centro
de Asuncin. 1957.
Extrado de Paraguay y los 100 aos de la OPS/OMS. Asuncin. 2002.
333. Uno de los libros que asume plenamente las ideas de Wagner y Lanoix es Chico Rome-
ro, Jos Antonio. Curso medio de saneamiento ambiental. Asuncin. 2007.
199
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
En el ao 1962, ante la XIV Conferencia Sanitaria Panamericana el dele-
gado paraguayo Dionisio Gonzlez Torres se refiri a las cuestiones de
saneamiento expresando que sigue con ritmo creciente el desarrollo del
programa de saneamiento ambiental, en lo que se refiere a provisin de
agua potable y eliminacin de aguas servidas. Explica que el esfuerzo ha
sido grande y que en 1961 se construyeron 180 pozos en centros de salud,
escuelas, hogares pblicos para uso comunal y adems, se repararon y
construyeron 2.000 letrinas.
334
No obstante, la situacin de extrema precariedad persisti a lo largo
de varias dcadas. A pesar de que las autoridades paraguayas recibieron
cuantiosos crditos internacionales para el fortalecimiento de los servi-
cios sanitarios, redes de agua y alcantarillado, la consolidacin de un pas
limpio se tornaba harto difcil.
Nada ms al iniciarse la dcada de los 80, la situacin de las zonas
rurales del pas en relacin a los parsitos no era nada alentadora. En la
zona de Caazap,
335
cerca del 53% de los nios comprendidos en la cate-
gora de 1 a 4 aos de edad estaban afectados de parsitos al igual que
aproximadamente el 80% de los de la categora de 15 a 19 aos. La ane-
mia, derivada de enfermedades parasticas, afectaba al 69% de la pobla-
cin.
La exigua importancia demostrada por las autoridades en relacin
con la instalacin de condiciones bsicas de saneamiento se puede apre-
ciar en las decisiones que se asumieron a lo largo de la historia. La cons-
truccin de letrinas nunca ha sido prioridad. Si bien es cierto que todas las
encuestas revelaban nmeros escandalosos, la urgencia pasaba por otros
temas. En el marco de un proyecto de Desarrollo que el Banco Mundial
financi en la dcada de los 80 y que alcanz la nada despeciable suma de
54,3 millones de dlares, la construccin de letrinas fue simplemente una
334. OMS. XIV Conferencia Sanitaria Panamericana. Acta taquigrfica. 5ta Sesin plenaria. 27 de
agosto de 1962, p. 59 y ss.
335. Informe N 3590b-PA. Banco Mundial. Informe de Evaluacin Proyecto de Desarrollo de la
Zona de Caazap. 6 de enero de 1982, p. 12.
200
JOS MANUEL SILVERO A.
burda excusa. El apartado dedicado a la salubridad involucra a una insti-
tucin contraparte y expresa que el Ministerio de Salud Pblica y Bienes-
tar Social (MSPBS) asumir la responsabilidad de la construccin, dota-
cin de equipo y operaciones de los cuatro centros de salud pblica y
cuatro dispensarios estipulados en el proyecto. El MSPBS tiene secciones
encargadas de administracin, programacin y evaluacin, ingeniera y
capacitacin. La unidad de ingeniera har los arreglos necesarios para la
fabricacin de 7.000 letrinas de plataforma y la entrega de las mismas a
los diversos centros de salud y dispensarios de la zona. Las familias inte-
resadas en obtener dichas plataformas las retirarn gratuitamente del cen-
tro o dispensario ms prximos. Las familias se comprometern a cons-
truir una caseta exterior o cobertizo donde se colocar la plataforma. Esta
vendr acompaada de instrucciones, inclusive un plan de construccin.
En las negociaciones se obtuvieron seguridades de que las 7.000 platafor-
mas se fabricaran solamente en la medida en que la demanda lo justifi-
que.
Ahora bien, la comunidad internacional y un buen nmero de orga-
nismos de todo el mundo han colaborado ya sea con prstamos o dona-
ciones para hacer frente al gran dficit de la salubridad en el pas. En el
ao 1998, el Banco Mundial evalu los proyectos: Rural Water Supply
Project (Loan 1502 PA), Rural Water Supply and Sanitation Project Il-l1l
(Loans 2014, and 3519 PA)
336
, entre lneas se puede advertir con extrema
claridad, la enorme cantidad de dinero que se ha gestionado y se sigue
en nombre de la mierda en Paraguay. Ser que la prctica corrupta de
muchos ha encontrado un nicho inconmensurable en temas como la ges-
tin de excretas, construccin de alcantarillados, instalacin de redes de
agua, entre otros?
336. The World Bank. Report N 17923. Paraguay. Impact Evaluation Report Community-based
Rural Water Systems and the Development of Village Committees Rural Water Supply Project
(Loan 1502 PA), Rural Water Supply and Sanitation Project Il-l1l (Loans 2014, andc 3519 PA).
29 de mayo, 1998.
201
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Puede que encontremos algn da la respuesta ante la persistencia
de este misterioso: no ser siempre todava.
Pychaichi y los bailarines
La falta de una poltica integral de saneamiento, el suministro defi-
ciente de agua potable y el poco inters estatal en dotar a las comunidades
del interior del pas con infraestructuras dignas y dignificantes en rela-
cin a sistemas de gestin de excretas, han facilitado la emergencia en el
imaginario colectivo de un personaje con caractersticas propias y que ha
dado lugar a leyendas dolorosas y tristes relatos. La anquilostomiasis dej
marcas importantes en el pueblo paraguayo. As, en los difciles aos de
inicios del siglo XX hasta finales del mismo inclusive, las necesidades de
los campesinos se multiplicaban. En ese contexto surge el retrato de un
nio desnutrido, en extremo desposedo con los pies descalzos y con heri-
das importantes por la presencia de parsitos, especialmente la uncinaria.
La indefensa criatura simboliz a Pychaichi (el de los pies lastimados).
Desde la afligida pero poderosa imagen del nio que resiste las adversi-
dades en una sociedad marcada por las desigualdades sociales, Pychaichi
es portador de una de las crticas ms implacables y duraderas que las
clases menos favorecidas han instalado dentro del imaginario popular
paraguayo. El poeta Carlos Martnez Gamba retrata las penurias del nio
y resalta las diferencias expresas a las que se encuentra sometido el de-
samparado. Al mismo tiempo enfatiza en su prosa algunos elementos a
tener en cuenta; la subalimentacin, el maltrato y la escatologa como par-
te del submundo de los que no tienen posibilidades de acceder a ciertas
cuestiones bsicas:
Ore rou soo ha Pychaichi hou tukumbo (Nosotros comemos carne
y Pychaichi se nutre de los golpes); Votika pohame ore rasy vove ro
e pohano (Con medicamentos de la botica nos tratamos cuando
estamos enfermos); Pychaichi katu asuka del kmpo mi mante i sa-
202
JOS MANUEL SILVERO A.
rampiu ri oipyso (Pychaichi, sin embargo, extiende sobre su piel
llena de sarampin, cagada disecada de perro).
337
En oposicin a la imagen del miserable nio, en los salones de la ele-
gante Asuncin de inicio del Siglo XX, se sucedan delicadsimos bailes en
los que participaban hijos e hijas de las familias de la selecta clase social.
El Paraguay festej el 13 de Mayo, aniversario de su independencia
poltica, con verdadero entusiasmo, celebrndose lucidsimas fies-
tas en los institutos de enseanza y en los crculos sociales. Por pri-
mera vez se efectu en la Asuncin un baile infantil con trajes ca-
ractersticos y tuvo un xito que sobrepuj a todas las esperanzas.
Tomaron parte en l los hijos de las familias de mayor significacin
social en la Asuncin, y se puso de manifiesto, por primera vez, la
evolucin que est sufriendo el tipo nativo, transformado por las
corrientes inmigratorias que han llevado su valioso contingente t-
nico a aquel pas.
338
Mientras Pychaichi luchaba por sobrevivir, al igual que sus padres en
los grandes latifundios en manos de extranjeros, la clase alta junto a la
Sociedad de Beneficencia, organizaban bailes con fines caritativos. Los
bailes de Buenos Aires fueron tomados como modelo y, adems, los trajes
y adornos necesarios fueron confeccionados en la ciudad portea.
El reporte de Caras y Caretas se cierra con las siguientes lneas:
En el Paraguay no son frecuentes estos grandes torneos de la ele-
gancia y tenemos la seguridad de que el que se realice asumir pro-
porciones de verdadero acontecimiento social.
339
337. Martnez, Luis Mara. El trino soterrado. Paraguay: aproximacin al itinerario de su poesa
social. Tomo II. Ediciones Intento: 1986, p. 89 y ss.
338. Actualidad paraguaya. Baile infantil en celebracin de la fiesta patria en Caras y Care-
tas. N 141, ao 4, Buenos Aires, 15 de junio de 1901.
339. Ibd.
203
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Saltzman considera que el cuerpo es el territorio en el cual se inscri-
ben nuestra historia, miedos, angustias, tristezas y alegras, represin y
placer, y muta en el tiempo para dar cuenta del imparable fluir de la exis-
tencia. Es a la vez espacio primitivo de olores y secreciones, pero tambin
de gestos aprendidos y controlados. Es la conexin entre el adentro y el
afuera. Puede llenarse, vaciarse, inhalar, comer, recibir, sentir, expresarse
y as sintetizar la continuidad entre uno y el mundo circundante.
340
Fig. 12
Pareja ganadora del concurso de baile.
Extrada de la Revista Caras y Caretas, N 141, ao 4, 1901.
340. Saltzman, Andrea. El cuerpo diseado. Sobre la forma en el proyecto de la vestimenta. Buenos
Aires. 2007, p. 19.
204
JOS MANUEL SILVERO A.
Por eso, entre Pychaichi y los bailarines, se pone de manifiesto la idea
del cuerpo como construccin, tanto individual (usuario que percibe el
mundo a travs del vestido) como social (cuerpo disminuido por otros
cuerpos). La vida, la sociabilidad y muy especialmente, las diferencias
socioeconmicas, encuentran en el cuerpo el aliado perfecto para hacerse
notar.
205
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
CAPTULO II
NORMALES Y ANORMALES
Resultar degenerado todo aquel individuo cuyas anomalas
fsicas o morales atenten no solamente contra la especie o la raza,
sino tambin contra los elementos propios del proyecto de la lite.
GABO FERRO (historiador y msico argentino)
La suciedad simblica
La suciedad no solamente es pasible de contaminacin, tambin
contiene en s razones para instalar mecanismos y dispositivos en pos
de un eficaz ejercicio de estigmatizacin, exclusin y control. Lo sucio
como numeno y la suciedad como fenmeno despliegan posibilida-
des infinitas para abordarlas desde diferentes pticas, niveles y sentidos.
Desde lo simblico como hilo invisible que sustenta discursos legitima-
dores y desde lo material como situacin lmite, lugar inmundo de los
otros.
Al hablar de la suciedad y de los mecanismos necesarios para en-
frentarla, necesariamente debemos fijar la mirada en la pedagoga reinan-
te entre los siglos XVIII y XIX. La idea contenida en una acepcin, aparen-
temente intrascendente, puede derivar en la representacin y significa-
cin del entorno. Por ello, intentaremos en este apartado abrir el vocablo
normal y revisar la concepcin del mismo en un tiempo dado y sobre
todo, las consecuencias operativas. Si existe una institucin eficaz en ex-
tremo a la hora de reproducir mandatos, anhelos, proyectos y tambin
206
JOS MANUEL SILVERO A.
estigmatizaciones, esa es la escuela. Entonces, seguiremos hurgando en lo
inmundo a travs de la pedagoga y muy especialmente, desde el norma-
lismo.
Normalismo
Sobre los orgenes de las Escuelas normales no existe una fecha con-
sensuada, no obstante, siguiendo a Larroyo
341
, se podra indicar que la
misma se remonta a una obra del siglo XVI del alemn Augusto Her-
mann Francke titulada Enseanza ms breve y sencilla para dirigir a los nios
hacia la verdadera piedad y el espritu cristiano. Igualmente, es sumamente
detallada la obra de Noguera
342
con respecto a los antecedentes del nor-
malismo en Europa. Un dato a tener en cuenta es la utilizacin en 1770
por parte del pedagogo austriaco Messmer del trmino Escuela Nor-
mal.
Pero ser en Francia donde la Escuela Normal florecer con las con-
notaciones que a nuestro horizonte interesa. No en vano, se considera
generalmente como la primera Escuela Normal la fundada por la Con-
vencin Nacional Francesa en 1794 con la Ley Lakanal. Se denomin Es-
cuela Normal para expresar que la misma deba ser el tipo y la regla de
todas las dems. Empez a funcionar en 1795 teniendo solamente una
existencia de cuatro meses. Napolen cre las escuelas normales con un
Decreto en 1808 que no se cumpli hasta 1811, cuando se fund la Escuela
Normal de Strasburg inspirada en los Seminarios alemanes que el Duque
de Sajonia-Coburgo haba propiciado ya en 1698 para la formacin de los
maestros de sus estados.
Desde 1811 la cantidad de las escuelas normales fue en aumento de-
bido especialmente a las necesidades surgidas de las transformaciones
industriales y sociolgicas que los siglos XIX y XX, demandaban.
341. Larroyo, Francisco. Historia General de la pedagoga. Mxico: Porra. 1967, p. 399.
342. Noguera Arrom, Juana. La Escuela Normal de Tarragona (1843-1931): Cien aos de la vida de
una escuela normal. Barcelona : Publicacions i Edicions de la Universitat de Barcelona.
1984, pp, 35-36.
207
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Un intelectual colombiano de inicios del siglo XX dej plasmados en
un documento la percepcin y la recepcin del normalismo en su pas y el
ensamblaje necesario con la higiene. Y es que la consolidacin del norma-
lismo es, tambin, la consolidacin del discurso higienista y viceversa.
La higiene es una ciencia nueva, apenas si tiene algo ms de un
siglo, naci en 1802, en Pars, con la creacin del Consejo de Salu-
bridad de Pars; se desarroll y floreci en los campos ubrrimos
de Europa a favor de los esfuerzos de muchos hombres de ciencia
del siglo XIX, hasta 1876, cuando Alemania cre la oficina de Sani-
dad Imperial, la que compil todo lo que de higiene hasta entonces
andaba disperso, form textos y fundament la higiene pblica y
privada. Por esta misma poca comenzaron a conocerse entre no-
sotros sus principios verdaderos: por los aos de 70 trajo el Gobier-
no nacional profesores alemanes para dirigir las Escuelas norma-
les, y puede decirse que ellos importaron la higiene a nuestro terri-
torio y principiaron a inculcarla en nuestras costumbres coloniales,
que con tan aberrante persistencia perduran en nuestro espritu p-
blico y sistema de gobierno.
343
La connotacin poltica que atraviesa la idea de higiene se patentiza
en su rostro cristalino como expresin de civilizacin, rasgo que asumir
el normalismo con todas sus fuerzas y que servir como excusa para con-
trolar, apartar, intervenir, combatir y moldear cuerpos.
() todo pas civilizado sabe que la higiene es la base del progreso
de la nacin, la prosperidad de la raza, la salud y alegra del pueblo
y el fundamento de la comodidad y la riqueza.
344
343. Solano R., Cenon. Organizacin de la higiene pblica. Bogot: El Siglo. 1918, p. 4.
344. Ibd., p. 3.
208
JOS MANUEL SILVERO A.
La Escuela Normal de Paran
Adems de haber sido matriz de un modelo educativo en boga des-
de la cual se patent la impronta del higienismo, la Escuela Normal de
Paran fue una de las instituciones que promocionaron el positivismo
como ninguna otra llegando a influir en la regin de manera considerable
y duradera. La misma haba sido fundada por Domingo F. Sarmiento en
1870, con el objeto de conseguir las metas que su iniciador persegua: la
independencia mental de su nacin y de toda Hispanoamrica. El positi-
vismo adoptado por la Escuela ser el de Comte, pero adaptado crtica-
mente al liberalismo. El acomodo era necesario, pues el comtismo orto-
doxo se opona a una concepcin liberal de la sociedad.
345
Mucha tinta corri sobre Sarmiento y su cruzada civilizadora, pero
basta citar algunas lneas de Borges para tener una idea acabada de los
sentimientos encontrados que el intelectual argentino ha despertado en
propios y extraos.
Sarmiento (norteamericano indio bravo, gran odiador y desenten-
dedor de lo criollo) nos europeiz con su fe de hombre recin veni-
do a la cultura y que espera milagros de ella.
346
Uno de los principales animadores de la Escuela Normal de Paran,
Pedro Scalabrini difundi la doctrina positivista de Auguste Comte de
manera vehemente, pero adems defendi las teoras evolucionistas y
organicistas de Herbert Spencer y los principios evolucionistas de Char-
les Darwin, incorporando posteriormente los aportes de la psicologa ex-
perimental y la sociologa. El mtodo experimental es encumbrado, se
acepta como dogma la subordinacin de las ciencias psquicas a las natu-
rales y se mantiene una postura fuertemente agnstica adems de adhe-
345. Beorlegui, Carlos. Historia del pensamiento filosfico latinoamericano. Una bsqueda incesan-
te de la identidad. Bilbao: Univ. de Deusto. 2004, p. 293.
346. Borges, Jorge Luis. El tamao de mi esperanza. Buenos Aires: Sex Barral. 1993, p. 12.
209
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
rirse a tendencias individualistas del liberalismo ingls, renegando de lo
nacional desfasado con una fuerte tendencia europeizante.
Con el normalismo se comienza a configurar un tipo de docente
que asume un rol poltico. No solamente debe ensear, adems debe ins-
truir y sobre todo civilizar, homogeneizar y disciplinar grandes masas de
inmigrantes y criollos desde una concepcin ntegramente extranjeriza-
da. La homogeneizacin en aras de la consolidacin de una joven nacin
solcita de identidad comn.
Leoz realiza un examen del trmino Escuela Normal y a partir del
mismo progresa hacia significaciones imaginarias derivadas del mismo.
El trmino puede brindar los primeros indicios de las significacio-
nes que estas tenan, en el imaginario de los pedagogos que las
concibieron. Normal en el Diccionario de la Real Academia Es-
paola remite a tres acepciones, que dan cuenta, en parte, de las
significaciones imaginarias que entraaba la institucin en el ima-
ginario social.
1- Dcese de lo que se halla en su estado natural.
2- Dcese de lo que por su naturaleza, forma o magnitud se ajusta
a ciertas normas fijadas de antemano.
3- Que sirve de norma o regla.
Coherente con la segunda y tercera acepciones, se puede decir que
estas instituciones, que nacieron bajo el manto del paradigma posi-
tivista, tenan como objetivo imponer normas que, por efecto cas-
cada se difundieran en todo el sistema educativo naciente. La Es-
cuela Normal se ofreca como modelo a seguir por todas las institu-
ciones, aun cuando su objetivo fundamental se orientaba hacia la
poblacin docente, porque no slo intentaba garantizar la forma-
cin acadmica de los maestros, sino homogeneizarla intervinien-
do en forma directa en los contenidos curriculares y sobre todo en
la metodologa con que estos se enseaban.
347
347. Leoz, Gladis. Cien aos del Normalismo en el imaginario social argentino, en Revista
Hermes, N 2, Publicaciones IFDCS. Versin Digital: http://www.ifdcsanluis.edu.ar/
hermes/article.php3?id_article=17
210
JOS MANUEL SILVERO A.
Un detalle a tener en cuenta, siempre en la lnea de acopiar ms da-
tos a fin de fortalecer nuestra sospecha en relacin al trmino normal
348
,
es la connotacin de violencia simblica que arropa al trmino desde un
supuesto naturalismo como sinnimo de garanta epistemolgica y exce-
lencia moral que propiciaron la presencia en los textos normalistas, nor-
mativas y discursos alusivos o referencias directas a los cretinos, los
enfermos, los fsicamente impedidos, los menores, los vagabundos, los
delincuentes, es decir, los inhbiles para el estudio y la instruccin prima-
ria, ms concretamente.
Este proceso de estigmatizacin y estereotipacin corporal estuvo
avalado por el modelo mdico positivista, el cual se nutri de sabe-
res provenientes de la fisiologa, de la psicologa experimental, de
la criminologa y de la antropologa fsica. Para esta ltima cien-
cia las cualidades del hombre se derivaban de su apariencia mor-
folgica, dando especial importancia para el rendimiento escolar a
las relaciones existentes entre el volumen del cerebro, las dimensio-
nes del crneo y las capacidades intelectuales. La antropometra
utilizada en la escuela fue una mquina de clasificar y jerarquizar
cuerpos: ms o menos altos, ms o menos bajos, ms o menos gor-
dos, ms o menos flacos, ms o menos perezosos, ms o menos
hiperactivos, ms o menos dubitativos, ms o menos dbiles, ms
o menos afeminados (para los nios), ms o menos varoneras
(para las nias), ms o menos histricas, ms o menos inestables,
ms o menos epilpticos, ms o menos neurastnicos, ms o menos
imbciles (especialmente para los indgenas o para ciertos grupos
inmigrantes), ms o menos atrasados intelectuales (especialmente
para las mujeres), ms o menos infantiles (especialmente para las
mujeres), etc.
349
348. Foucault dice que la pericia mdico-legal no se dirige a delincuentes o inocentes, no se
dirige a enfermos en confrontacin a no enfermos, sino a algo que es, creo la categora
de los anormales, o si lo prefieren, es en ese campo no de oposicin sino de gradacin de
lo normal a lo anormal donde se despliega efectivamente la pericia mdico-legal.
Foucault, Michel. Los anormales, p. 49.
349. Scharagrodsky, Pablo. El cuerpo en la escuela, p. 9.
211
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Por otro lado, y esto lo analiza Leoz, el resto de las instituciones edu-
cativas que no estaban caratuladas como normales, eran vistas y tenidas
como anormales?
Asimismo, los maestros que no hubieran pasado por la institucin
formadora por excelencia, ya sea porque ensearan con otra metodolo-
ga, se apartaran o modificaran los contenidos curriculares, eran anor-
males? Y qu ocurra con los alumnos que por decisin de los padres o
algn otro motivo no pasaban por las aulas de las escuelas normales, eran
anormales?
Leoz considera que determinar que lo propio es lo normal y lo
ajeno no lo es, entraa un acto de violencia simblica, categricamente
coherente con el absolutismo, autoritarismo, el dogmatismo y la pedante-
ra que caracterizaron el normalismo ultraortodoxo.
350
Probablemente, el normalismo como proyecto y estrategia confir-
ma la aseveracin de Foucault que a partir del siglo XVIII, o de sus postri-
meras, existen dos tecnologas de poder que se establecen con cierto des-
fase cronolgico y que se superponen. Por un lado una tcnica disciplina-
ria, centrada en el cuerpo, que produce efectos individualizantes y mani-
pula al cuerpo como foco de fuerzas que deben hacerse tiles y dciles.
Por el otro, una tecnologa centrada sobre la vida, que recoge efectos ma-
sivos propios de una poblacin especfica y trata de controlar la serie de
acontecimientos aleatorios que se producen en una masa viviente.
351
La concepcin del cuerpo que el normalismo gestion, someti las
diferencias sociales y culturales a la primaca de lo biolgico, o mejor di-
cho de un imaginario biolgico, naturalizando las desigualdades de con-
diciones y justificndolas a travs de observaciones supuestamente cien-
tficas: el peso del cerebro, el ngulo facial, la fisiognoma, la frenologa, el
ndice enceflico, la amplitud torcica, etc. A travs de una multiplicidad
de mediciones se buscaron pruebas irrefutables de la pertenencia a una
350. Leoz, Gladis. Cien aos del Normalismo en el imaginario social argentino.
351. Foucault, Michel. Genealoga del racismo. De la guerra de razas al racismo de Estado. Madrid:
La Piqueta. 1992, p. 258.
212
JOS MANUEL SILVERO A.
raza, de los signos manifiestos, inscriptos en la carne, de la degenera-
cin, del afeminamiento, de la holgazanera o de la criminalidad.
352
Scharagrodsky adems nos recuerda que era muy comn observar
en los documentos escolares oficiales de la poca, la afirmacin de que los
pobres eran borrachos, con tendencias a caer en la delincuencia, o que
eran sucios y, por lo tanto, deban baarse ms que los ricos, sobre todo en
invierno. La escuela deba civilizar y, a la vez, domesticar la carne y los
sentidos.
353
La docilidad del cuerpo, la disciplina asumida, la conducta
impecable y la buena predisposicin para con los que podan y deban
otorgar el saber y la civilidad eran el gran objetivo del normalismo. Qu
sentido podra tener el hecho de formar una fila como los obreros de la
fbrica en la pelcula de Charles Chaplin Los Tiempos Modernos y
tomar distancia del compaero ms inmediato? Cmo se explica la obse-
sin por la rigidez ortopdica del cuerpo que se sintetiza en la famosa
posicin de lectura? Por qu los alumnos deban marchar con el pie
izquierdo tomando siempre distancia, de manera ordenada y en silencio?
La ausencia de expresin como medida profilctica contra el alboroto
no habr contribuido grandemente en la configuracin y consolidacin
de regmenes autoritarios?
La disciplina y el control son dos puntos centrales de este proyecto
homogeneizador. Todas estas prcticas de sujecin fueron desarrolladas e
introducidas como estrategia pedaggica de una matriz donde el cuerpo
deba ser moldeado y transvasado por ideales de rectitud tanto moral
como corporal orden y civilidad. Quiz el hecho de esperar la orden del
maestro para mover el cuerpo sea la expresin ms nefasta de este plan
donde el organismo queda atrapado bajo las fauces de la norma.
Los bancos escolares no slo respondieron a una prevencin de la
enfermedad fsica, sino tambin de lo intelectual y moral. Fijar los
cuerpos al suelo fue muy importante. Los bancos se convirtieron
352. Scharagrodsky, Pablo. El cuerpo en la escuela, p. 9.
353. Ibd., p. 8.
213
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
en artefactos ideados con el fin de producir, y a la vez limitar, los
movimientos de los nios facilitando los rituales corporales, e im-
pidiendo las deformaciones fsicas y mentales. Controlar las dis-
tancias entre los cuerpos y los contactos corporales permitidos
fueron tareas escolares esenciales. Como seala Sennett
354
, en la
modernidad el orden significa falta de contacto y la institucin
escolar probablemente haya sido el lugar ms eficaz para la concre-
cin de dicho objetivo. En consecuencia, los bancos garantizaron
toda una ortopedia corporal. Detrs de todas esas prescripciones
corporales se manifest una obsesin por el disciplinamiento del
cuerpo; siendo el orden, el control y la vigilancia los medios ms
utilizados para concretarla.
355
Un detalle higienista sumamente interesante apuntado por Sennett
es que en el siglo XIX la defecacin se convirti en una actividad privada,
al contrario que un siglo antes, cuando era habitual charlar con amigos
mientras uno se sentaba en una chaise-perc
356
bajo la cual haba un orinal.
En el aseo, que ahora contena un bao, un lavabo y un retrete, uno se
sentaba tranquilamente, pensando, quizs leyendo o bebiendo algo, sin
ser molestado. Este mismo retiro era posible en sillones en otros lugares
ms pblicos de la casa, sillones en los que una persona exhausta despus
del trabajo tena derecho a no ser molestada. La conexin existente entre
el normalismo y el higienismo nos muestra la irrupcin de una gran uto-
pa individualista donde desde ciertos ideales se consigui empadronar a
cuerpos sometindolos en masa a un rgimen de pulcritud, orden, aseo y
civilidad con la finalidad de conseguir una regulacin social global.
Adems, ciertos elementos todava hoy vigentes fueron potenciados
por el normalismo como el discurso de que la matriz heterosexual era la
nica alternativa posible; por ello, ciertas conductas consideradas como
sexualmente equivocadas fueron definidas como enfermedades peli-
354. Sennett, Richard. Carne y piedra. El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occidental, p. 23.
355. Scharagrodsky, Pablo. El cuerpo en la escuela, p. 8.
356. Es una combinacin de silla cmoda y orinal.
214
JOS MANUEL SILVERO A.
grosas. Si bien esta matriz se consolid a fines del siglo XIX y principios
del XX, la escuela a lo largo del siglo XX se perfil como un formidable
mecanismo para formar sujetos sanos. Vale decir, sujetos con un cuerpo y,
sobre todo, una mente sana, libre de todo vicio y anormalidad.
357
Sucios y orejudos. Normalismo en Paraguay
De alguna manera, ya podemos encontrar, implcitamente, antece-
dentes del normalismo en el gobierno de Don Carlos A. Lpez. Sin em-
bargo, explcitamente, ser en 1889 cuando Atanasio Riera, uno de los
reformadores de la educacin de la posguerra, enve una carta a un sena-
dor argentino solicitndole cooperacin en la consolidacin del sistema
educativo paraguayo; en ese momento, el normalismo iniciar su anda-
dura como tal. De hecho, el objetivo de la carta era la venida al Paraguay
de las Speratti. En uno de los prrafos de la misiva destaca las siguientes
lneas:
Tengo conocimiento de que en esa capital residen dos hijas de esta
Nacin, las Srtas. Speratti que actualmente ejercen la profesin en
la Escuela Normal de Maestras. Ellas como hijas de esta Nacin
que hoy trata de levantarse sobre la ilustracin pblica, creo que,
inspiradas por el patriotismo, no vacilarn para venir a contribuir
con sus conocimientos profesionales a la obra de regeneracin en
que todos estamos interesados.
358
Las hermanas quienes se hicieron cargo del normalismo en el Para-
guay desde 1890 iniciaran un largo proceso de extranjerizacin de la edu-
cacin paraguaya.
357. Ibd., p. 9.
358. Carta de Atanasio Riera a Conrado Romero. 1 de noviembre de 1889. Citado en Monte
de Lpez Moreira, Mara Graciela. Adela y Celsa Speratti. Pioneras del magisterio nacional.
Asuncin: El Lector/ABC. Coleccin Protagonistas. 2011, p. 72.
215
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Una vez culminada la Guerra de la Triple Alianza se sucedieron va-
rias estrategias a fin de instalar instituciones regulares y eficientes a la
hora de dar respuesta a las mltiples necesidades derivadas de la situa-
cin.
En uno de sus discursos, Juan Bautista Egusquiza
359
expresa clara-
mente la confianza en la normalizacin de los cuerpos desde manio-
bras que asumen por lo menos dos elementos: espacio y tiempo. La edu-
cacin y las dems formas de instruccin comenzaran a pensarse al igual
que los cuarteles donde la imposicin de la norma era una constante. Por
medio del hbito al trabajo, gracias a talleres para los vagabundos y delin-
cuentes, se lograra regenerar moralmente a los vagos quienes dejaran de
ser intiles y al mismo tiempo representar un peligro para la sociedad.
El discurso del egresado de una de las escuelas normales ms presti-
giosas de la regin mostraba claramente la necesidad de vincular la po-
breza con el vicio o la suciedad moral. La higiene y la moral son una mis-
ma cosa para Egusquiza y para los higienistas de aquel entonces, la iden-
tificacin entre moral, higiene y orden social era total.
Se crearn talleres donde los vagabundos y delincuentes puedan
adquirir el hbito del trabajo, el nico medio para estimular la re-
generacin moral de personas intiles o peligrosas para la socie-
dad.
360
La explotacin, la miseria, las tierras en manos de los latifundistas
argentinos no aparecan en el horizonte higienista de aquel entonces. El
ideal de progreso y de civilizacin se estaba consolidando para aquellos
capitalistas extranjeros que tenan intereses en el pas o aquellas familias
cercanas a estos. En definitiva, dice Schvartzman, la Guerra de la Triple
359. Presidente del Paraguay entre 1894 y 1898, formado en la Argentina y el Uruguay bajo
los preceptos del normalismo, sirvi adems como militar en el ejrcito argentino.
360. Egusquiza, Juan Bautista. Mensaje. Abril de 1894, p. 10. Citado en Gaylord Warren,
Harris. Paraguay y la Triple Alianza. La reconstruccin del Paraguay, 1878-1904, p. 459.
216
JOS MANUEL SILVERO A.
Alianza, en su impacto estructural y a largo plazo, signific en realidad la
destruccin del auge econmico paraguayo que se daba en la expansin
del capitalismo en la poca de los Lpez; la recuperacin habra de ser
lenta, penosa e ineficiente, lo que explica en parte el porqu Paraguay
permaneci, hasta bien entrado el siglo XX, como uno de los pases ms
subdesarrollados del continente americano.
361
Ante esta realidad como teln de fondo, es probable que la situacin
nutricional, ms las condiciones bsicas de salud y bienestar de miles de
nios paraguayos haya sido un factor preponderante a la hora de con-
frontar con estos, los ideales normalistas que desde la Argentina desea-
ban instalarse en el pas.
Sin embargo, antes de la llegada de las Speratti, el higienismo y sus
mltiples estrategias ya estaban puestas al servicio de la educacin. La
prctica de controlar, vigilar y degradar los cuerpos sucios y repugnantes,
probablemente haya durado en el sistema educativo paraguayo un poco
ms de cien aos. Por ello, vale la pena recordar que a finales de 1881, el
Reglamento General para las Escuelas Pblicas
362
contena una serie de artcu-
los relacionados a la higiene que servirn como gua para proceder con
los sucios. Con respecto a la limpieza del patio y de las aulas expresaba:
Art. N 40: El barrido de la escuela debe hacerse diariamente por
persona costeada por el Consejo del distrito, cuidando de que los
techos y paredes se encuentren siempre perfectamente aseados.
Art. N 41: La persona encargada del aseo de la escuela desempol-
var las mesas y bancos despus del barrido, lavar los vidrios de
la escuela una vez por semana a lo menos, y mantendr el aseo
diario de las letrinas, patios y el trozo de calle correspondiente al
frente del edificio.
363
361. Schvartzman, Mauricio. Contribuciones al estudio de la sociedad paraguaya. Asuncin: Se-
cretara Nacional de Cultura. 2011, p. 99.
362. A.N.A. Ministerio de Justicia C. e I. Pblica (1872 - 1881) Vol. I. Hoja. 153 y siguientes.
Citado por Florentn, Flavio. Historia de la Educacin en el Paraguay de postguerra 1870 a
1920. Asuncin: El Lector. 2009, pp. 179-180.
363. Ibd.
217
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Por su parte, la suerte de los sucios es puesta en duda con el man-
dato del Reglamento, pues, adems de ser controlados por un monitor,
podan ser expuestos como parte de un escarmiento pblico por su obs-
tinacin hacia la suciedad. Asimismo, la ocasin poda ser motivo de una
clase de higiene donde el sucio es evidenciado y puesto en escena como
parte de la pedagoga pulcra que ansiaba instalarse.
Art. N 42: El maestro queda encargado de hacer cumplir con exac-
titud las indicadas prescripciones, y para el mantenimiento del aseo
de las clases, patios y letrinas, durante el da formular un regla-
mento interno de polica, nombrando de entre los nios un moni-
tor, que haga cumplir las disposiciones que al caso se refieran.
Art. N 43: El nio desaseado que despus de haber sido amonesta-
do amistosamente por la primera vez, continuara dando mal ejem-
plo por su abandono, se le har asear en cuanto sea posible, en
presencia de los dems compaeros, previniendo el maestro a las
familias que deben enviar a los nios en un estado conveniente de
limpieza.
364
Art. N 44: Antes de comenzar la primera clase el maestro formar
a los nios en el patio, donde les pasar revista de aseo personal,
procurando que todos se presenten con las manos y cara lavadas,
las uas cortadas, bien peinados, limpio el calzado y sin roturas en
la ropa. Se har salir de la fila al nio sucio o desaseado para que
vaya a lavarse o limpiarse en la misma escuela. En seguida dar a
los alumnos algunas lecciones sobre higiene.
Art. N 45: Todos los aos se har el blanqueo de la escuela, y tanto
esta operacin como la de pintura y cualquier otra refaccin nece-
saria, se efectuar durante la poca de vacaciones ordinarias; pero
en el caso de que la reparacin fuere de urgente necesidad, podr
verificarse en cualquier poca del ao. En los edificios alquilados,
se exigir al contratarlos que sus propietarios den cumplimiento
de esta disposicin.
364. Ibd.
218
JOS MANUEL SILVERO A.
El horizonte higienista continu su cruzada con la consolidacin del
normalismo.
El cuidado de la ropa, la atencin de la comida y la bebida e incluso
la vivienda y los espacios de recreacin pasaron a ser preocupacin
de los higienistas, pero tambin de educadores, intelectuales y po-
lticos de diferentes campos ideolgicos. La salud del cuerpo indi-
vidual termin refiriendo a la del cuerpo social en la medida en
que las enfermedades infectocontagiosas obligaban a intervenir, a
veces con mecanismo poco tolerados desde el liberalismo, en fami-
lias y personas de diversos sectores sociales, sobre todo de las cla-
ses ms bajas. La pedagoga de la higiene superpuso en Argentina
y tambin en Paraguay con la preocupacin por el futuro racial, don-
de los infantes dbiles y escrofulosos del presente traan desespe-
ranzas y temibles visiones sobre soldados imposibilitados de de-
fender la patria, madres incapaces de cuidar una prole sana, obre-
ros y trabajadores marcados por la degeneracin mental y fsica,
correlato del crimen, la locura y los vicios de la civilizacin occi-
dental.
365
En esta lnea, indagaremos de manera muy breve la obra de una de
las herederas del normalismo de las Speratti, e intentaremos mostrar de
qu manera se estigmatiz y control a los nios y nias que no caan bajo
la premisa de lo pre-establecido, de lo estereotipado. En Miscelneas
Paidolgicas para padres y educadores, Mara Felicidad Gonzlez dedica un
captulo entero a los mismos.
En la primera parte de su anlisis Mara Felicidad nos recuerda que
el educador debe encauzar las aptitudes nacientes del nio y que esto solo
ser posible en la medida que conozca con exactitud la naturaleza del
nio. As, podr observar cuidadosamente a unos y otros a fin de no
mezclarlos evitando una posible contaminacin.
365. Di Liscia, Mara Silvia. Mdicos y maestros. Higiene, eugenesia y educacin en Argen-
tina (1880-1940) en Di Liscia, Mara Silvia y Salto, Graciela Nlida (editoras.) Higienis-
mo, Educacin y Discurso en la Argentina (1870-1940). Argentina: Editorial de la Universi-
dad de la Pampa. 2004, p. 37. (La cursiva es nuestra).
219
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
(...) el deber del educador, de seleccionarlos en dos grupos: los que
por su aspecto exterior y actividades psquicas se hallan dentro de
la generalidad y responden a todas las caractersticas de la raza, del
medio y de la edad (que forma el grupo ms numeroso), y los que
por sus tendencias extraas y manifestaciones anmicas particula-
res se apartan de lo regular, de lo corriente y de los que evoluciona-
ron normalmente.
366
Pues bien, estas diferencias anotadas, en los hogares y en las aulas,
han dado margen a que se le designe al primer grupo con el nom-
bre de normales, y al segundo grupo, con el de anormales.
367
Mara Felicidad, sin embargo, cree que una clase especial de anor-
males
368
, luego de un tratamiento especial, pueden llegar a incorporarse a
las clases de los normales. Son los llamados anormales pedaggicos o
falsos anormales (intelectuales o afectivos). Los que forman el grupo de
los anormales verdaderos necesitarn un tratamiento y un espacio aleja-
do de los normales.
Por su parte, los retrasados mentales son aquellos que vegetan aos
tras aos en los bancos de un aula, sin poder pasar de grado. Nios sim-
pticos por la bondad de su carcter: son dciles, quietos, tmidos, no
molestan para nada, de poca retencin, atencin verstil e incapacidad
366. Gonzlez, Mara Felicidad. Miscelneas Paidolgicas para padres y educadores. Asuncin.
1942, p. 128.
367. Ibd., p 128.
368. Lo normal o anormal se ha ligado con cosa buena o cosa mala, salud o enferme-
dad, deseable o indeseable, conceptos encarnados en una necesidad de clasificar lo
que hace y piensa la mayora, no directamente en relacin con la tica o la moral. Heren-
cia del positivismo, donde la medicin y cuantificacin establecan los parmetros de la
normalidad. La fsica, la qumica, la matemtica, son tomadas como modelos de refe-
rencia, trasladando este modelo a las ciencias sociales, disfrazando la diversidad de
situaciones epistemolgicas mediante trucos terminolgicos, es decir hablando conti-
nuamente de medicin, experimento, escala, intentando hacer de la conducta o de la
actitud algo medible. Sosa, Laura Mercedes. Educacin corporal y diversidad. La
inclusin de nios y nias con discapacidad en las prcticas corporales. 2012. Diserta-
cin de Maestra. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. Universidad
Nacional de La Plata, p. 97.
220
JOS MANUEL SILVERO A.
para razonar; muy serviciales y de marcada predisposicin para manua-
lidades. Son los retrasados mentales. Su capacidad adquisitiva no les per-
mite marchar al ritmo de los normales.
369
Tambin existen otros que repiten constantemente el grado porque
son: turbulentos, inquietos, pendencieros, irrespetuosos, parlanchines,
voluntariosos, perezosos, memoriones de atencin voluble y gran defi-
ciencia en la aptitud reflexiva () No carecen de inteligencia, pero son
incapaces de regularizar sus funciones anmicas con un trabajo metdico,
por eso no aprovechan la enseanza.
370
Qu conexin puede tener esta descripcin de una de las referentes
del normalismo paraguayo con la cuestin higienista?
La respuesta se encuentra en la misma obra de la mencionada auto-
ra, cuando, por un lado, en nombre de un ideal estereotipado discrimina
a los anormales alentando la limpieza racial.
371
Por otro lado, entre las cau-
sas las singularidades de los anormales pedaggicos aparecen los dos po-
sibles motivos:
Mimos de padres excesivamente jvenes o de edad madura
Afecciones que obstaculizan el desarrollo normal y mental del nio;
parsitos intestinales (la anquilostomiasis en nuestro pas); deficiente
desarrollo de los rganos de fonacin y articulacin (tartamudez y
ceceo); mala alimentacin, anemia, vegetaciones adenoideas en la
nariz, garganta y odos, que ocasionan asma, angina, resfro per-
manente, sordera unilateral; visin defectuosa: miopa y astigma-
tismo, abandono de los padres o encargados, falta de asistencia,
ignorancia del medio en que acta, cambio continuo de residencia
y las enfermedades nerviosas.
372
369. Ibd., p. 128.
370. Ibd. p. 128.
371. Mara Felicidad cita prrafos de la obra de Sarmiento indicando, en primer lugar que
los anormales no deben estar con los normales. Deben estar en centro especiales. Asi-
mismo, aconseja a realizar estudios antropomtricos y no descuidar informacin acerca
de los rasgos que puedan suministrarle la herencia. Ibd., p. 130.
372. Ibd., p. 130.
221
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Olaechea nos recuerda que en esta poca, el auge de la teora del
evolucionismo, de la supervivencia de las especies ms aptas, en las cien-
cias biolgicas, tambin fue aplicado a las ciencias sociales, como la socio-
loga, la antropologa, etc. Por ello no es casual que encontremos una ex-
plicacin de las anormalidades biolgicas en la especie humana, como
incidente en las anormalidades morales e intelectuales. Especficamen-
te, en cuanto al tratamiento de la especie humana, encontraremos termi-
nologas como degeneracin y desviacin de la raza (desviacin respecto
a la normal humana).
373
La propuesta de Mara Felicidad en relacin a los anormales verda-
deros coincide perfectamente con lo enunciado por Olaechea en cuanto al
grado de intervencin y de clasificacin:
Los anormales verdaderos o no pedaggicos forman el segundo
grupo que demanda, ms que el otro, asistencia mdica y escuelas
especializadas, y que nunca podrn incorporarse al de los norma-
les. Son los sordo-mudos, los ciegos, los lisiados, los idiotas, los
imbciles, etc., etc. Estos anormales son inconfundibles con los anor-
males pedaggicos, porque su aspecto exterior o sus manifestacio-
nes espirituales les hacen bien distintos a los dems, para pasar
inadvertidos en una escuela comn. () La causas de estas clases
de anomalas son: taras hereditarias, alcoholismo, tuberculosis, ena-
jenacin mental y otras enfermedades de carcter nervioso.
374
Entonces, la proposicin de nuestra pedagoga es la de recurrir al
Cuerpo Mdico Escolar compuesto por clnicos, cirujanos y especialistas
(consultorios: oftamolgicos, otorrinolaringolgico, dermatolgico, de cl-
nica general y rayos x, para nios enfermos) quienes con su intervencin
373. Olaechea, Beln. El discurso mdico y la normalizacin de los cuerpos. 1890-1915.
Ponencia. 8 Congreso Argentino y 3 Latinoamericano de Educacin Fsica y Ciencias.
Departamento de Educacin Fsica, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educa-
cin, Universidad Nacional de La Plata. 2009.
374. Gonzlez, Mara Felicidad. Miscelneas Paidolgicas para padres y educadores, p. 132.
222
JOS MANUEL SILVERO A.
pueden y deben contribuir con eficiencia a la seleccin de los anormales
escolares. La atencin de este Cuerpo debe ser fiscalizadora y su radio
de accin se debe extender hasta las ms apartadas escuelas. Con la fina-
lidad de cumplir con este cometido por el Estado, los educadores previa-
mente tendrn comunicacin con los padres, mandarn la lista de alum-
nos que necesitan observacin mdica, para las que cooperarn las Visita-
doras
375
, que deben ser maestras normales con dos aos de estudios espe-
ciales en la Facultad de Medicina.
376
Se puede observar en las ideas de Mara Felicidad que la higiene,
adems de ser parte de la rama de la medicina, tambin es elevada a la
categora de virtud con ropajes siempre encorsetados de pautas morales,
donde la limpieza es tambin limpieza del espritu. Sin embargo, a pesar
de la complejidad del trmino, el aspecto mdico prevalece a la hora de
dar sentido al mismo. Por ello, el normalismo como proyecto pedaggico
recurri a la medicina como prctica social para controlar peridicamente
el modo de vida de los sujetos, y dispuso de planes y programas que
regularon, velaron y registraron el cumplimiento de los mismos. As, el
que no se situaba dentro de la norma era considerado como desviado,
un anormal.
En ese sentido, es bueno tener en cuenta que la ideologa predomi-
nante de la poca formulaba una visin integral de las personas.
Es decir, la constitucin de cada sujeto depende de un equilibrio
fsico, mental y moral. A partir de esta definicin del sujeto, se ha
propuesto una educacin integral, que incida en estos tres aspectos
375. Aqu podemos notar de qu manera el higienismo incidi en varias profesiones y en
mbitos distintos. En ese sentido, vale recordar que la historia del Instituto Andrs
Barbero est ligada a lo mencionado. En el ao 1939 por un Decreto del Poder Ejecuti-
vo se crea laEscuela de Visitadoras Polivalentes de Higiene. Sobre el tema y dems
expresiones del higienismo en el Paraguay como la beneficencia, vase: Garca, Stella
Mary. Bases para un anlisis del origen del Trabajo Social en Paraguay. Asuncin: BASE In-
vestigaciones Sociales. Enero, 1996.
376. Ibd., pp. 130-131.
223
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
(o ejes). Tambin, al hablar del discurso mdico, ste crea que una
debilidad fsica implicaba una debilidad mental y moral. Un claro
ejemplo de esta idea fue el estudio que se realiz sobre el caso
petiso orejudo, donde se le atribua un grado de idiotez determi-
nado, basados en el tamao de sus orejas. Esta perspectiva cientfi-
ca dio fundamento a la realizacin de diferentes estudios antropo-
mtricos, donde se vinculaba estrechamente diferentes anormali-
dades fsicas con anormalidades mentales. Esta visin antropo-
mtrica es considerada una forma legtima de clasificacin y a par-
tir de estndares estadsticos se establecen los de normalidad y be-
lleza.
377
La preocupacin por la anormalidad y todo lo concerniente a la raza
era tema en boga en los primeros aos del siglo XX. En ese sentido, llama
la atencin un detalle presente en la obra de Mara Felicidad: la del oreju-
do. Cabe recordar que uno de los primeros casos de asesinatos en serie
que mantuvo en vilo a la sociedad argentina involucr justamente a Ca-
yetano Santos Godino, el Petiso Orejudo. Sus actos tuvieron una re-
percusin meditica, en primer lugar porque sus vctimas fueron bebs y
nios pequeos y en segundo lugar porque Csare Lombroso, el famoso
criminlogo italiano, afirmaba que ciertos rasgos como la fealdad era uno
de los motivos para que un delincuente se vea motivado a matar o robar.
Cuando en 1912 fue capturado el Petiso Orejudo, lo llevaron a una ins-
titucin psiquitrica donde le realizaron diversos estudios. En 1927 fue
sometido a una ciruga reductora de sus orejas, ya que crean que debido
a su gran tamao, se produca su idiotismo.
378
377. Olaechea, Beln. El discurso mdico y la normalizacin de los cuerpos 1890-1915,
p. 6.
378. Es interesante observar de qu manera las ideas positivistas higienistas incidieron en la
paidologa de la poca y en la configuracin arbitraria de ciertos rasgos como amena-
zas de un orden social, siempre cercanos a lo delictivo. El positivismo finisecular de
Jos Ingenieros est arropado de caractersticas higienistas estigmatizadoras. La idea
de el hombre mediocre comparte los rasgos del idiotismo, la degeneracin y otras
pautas propias del higienismo. Asimismo, las ideas de Carlos Octavio Bunge y sus
estudios sobre la degeneracin influyeron de manera importante en la pedagoga de la
regin.
224
JOS MANUEL SILVERO A.
Un prrafo de Miscelneas asume plenamente la moda de identificar
al malvolo teniendo como criterio rasgos del canon fenotpico.
Muy frecuentemente se observan en los anormales pedaggicos,
estigmas de degeneracin: labios leporinos, paladar estrecho, mala
implantacin de los dientes y cabellos, pabelln de las orejas muy
separado del crneo, seis dedos en las manos y en los pies.
379
El degeneracionismo, dice Cecchetto, crea en el carcter hereditario
de la enfermedad mental, pero tambin en que los rasgos patolgicos se
acumulaban de generacin en generacin, hasta expresarse de manera
abierta en el ltimo representante de la estirpe. Este individuo albergara
en su fenotipo la completa historia de su generacin familiar. Por lo de-
ms, la teora reconoca que una enfermedad inicial poda ser achacada a
causas ambientales-sociales, pero pronto estas deficiencias se transferan
Fig. 13
El Petiso Orejudo.
Foto de la Biblioteca Nacional Argentina.
379. Gonzlez, Mara Felicidad. Miscelneas Paidolgicas para padres y educadores, p. 130.
225
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
a la generacin siguiente de manera orgnica y sucesivamente heredita-
ria, instalndose en el cuerpo y proyectndose hacia lo social.
380
Llamativamente, bajo esta propuesta paidolgica supuestamente
varias generaciones de paraguayos y paraguayas se formaron. Si el tr-
mino formacin implica discriminacin, control, estigmatizacin y ad-
ministracin de proyectos rehabilitadores, entonces la aseveracin tiene
sentido.
Los conceptos de normal y anormal son constructos instituidos
a travs del tiempo por concepciones filosficas no necesariamente digni-
ficantes. De ah que constituyen un par antagnico que ha tenido repercu-
siones en la construccin y reconstruccin del cuerpo.
381
A lo largo de la
historia de la educacin paraguaya, temas como la pobreza, la explota-
cin, la problemtica de la distribucin injusta de la tierra, la migracin, el
criadazgo, la sub-alimentacin y otros imponderables que hacen al fondo
de la historia misma de los cuerpos, de ningn modo fueron considera-
dos aspectos fundamentales a la hora de esbozar polticas educativas du-
raderas, significativas y liberadoras. Ah donde la justicia es administrada
de manera negligente y desigual, los cuerpos deben pagar las consecuen-
cias de algn modo. Cmo se explica que en pleno siglo XXI todava
persistan escuelas con infraestructuras del XIX? Este detalle no es anor-
mal? De qu manera las reformas educativas con unos costos millona-
rios contribuyeron a la superacin de la pobreza
382
y la desigualdad po-
sibilitando la emergencia del ideal higienista de una niez limpia, prolija
y saludable?
Es mucho ms fcil estigmatizar y as controlar los cuerpos que cam-
biar el estado de injusticia y otorgar dignidad en igualdad de condiciones.
Si la mcula se gestiona desde un lenguaje de relaciones donde el punto
380. Cecchetto, Sergio. La biologa contra la democracia. Eugenesia, herencia y prejuicio en Argen-
tina (1880-1940) Mar del Plata: EUDEM. 2008, p. 35.
381. Sosa, Laura Mercedes. Educacin corporal y diversidad, p. 94.
382. Vase: Ortiz Sandoval, Luis. Educacin y Desigualdad. Las clases desfavorecidas ante el siste-
ma educativo paraguayo. Asuncin: Ceaduc. 2013.
226
JOS MANUEL SILVERO A.
central es el hecho de desacreditar al otro, de esa manera se logra un
dominio sobre su cuerpo. El trmino normal se populariz a partir de
vocabularios especficos de la pedagoga y la medicina. De esa manera el
siglo XIX dispens ese carcter al prototipo escolar y el estado de salud
orgnica. No obstante, tanto la reforma hospitalaria como la pedaggica
expresan una exigencia de racionalizacin que aparece igualmente en la
poltica, como en la economa bajo el efecto del maquinismo industrial
naciente que desemboca en lo que se llama normalizacin, entonces, la
normalidad y la ideologa normalizadora son una construccin en un tiem-
po y un espacio determinado, fruto de relaciones de desigualdad que per-
miten a un grupo instalar criterios para delimitar qu es y no es, es decir
posiciones hegemnicas que aparecen como nicas e incuestionables.
383
La legitimacin de la normalidad y los efectos de estigmatizacin
en la construccin de un otro anormal no se podra constituir como tal
en ausencia de alteridad, de otro que lo constituya. En ese sentido, la nor-
malidad se ha inventado a s misma con una hegemona en funcin de
crear plcidamente a sus monstruos para calmar la propia mismidad,
son antdotos de la mismidad.
384
Entonces, si el orejudo no estuviese ah? Quin sera el anormal?
Eugenesia y educacin
La Biologa moderna mucho ayud a los incipientes estados nacio-
nales a imaginar una sociedad libre de desechos humanos donde los
conceptos de raza y civilizacin sonaban diariamente como queriendo
exorcizarse de la realidad a golpe de insistencia. El buen origen, de ah
eugenesia, es una propuesta que ya se poda apreciar en la Repblica de
Platn. Asimismo, ver trazos de eugenesia en cierta literatura utopista del
siglo XIX no era inusual. Pero ser Francis Galton, primo de Charles Dar-
383. Ibd., p. 96.
384. Ibd.
227
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
win, el iniciador de la eugenesia como tal. Luego de haber buscado y en-
contrado el reconocimiento en el campo de la exploracin, la geografa
y la meteorologa, la lectura del Origen de las especies le llev a estudiar con
ms detalles las cuestiones relacionadas a la herencia humana.
Galton crea que su primo aport con su teora de la seleccin natu-
ral, una interpretacin cientfica del arte de la seleccin artificial en la agri-
cultura y la ganadera. Por ello se puede notar en sus obras relacionadas a
la herencia humana, la insistencia en la crianza selectiva, y solo ella poda
lograr los cambios en el comportamiento humano precisos para la mejora
de la sociedad.
385
El poder del hombre sobre la vida animal, al producir todas las
variedades del modo que sea, es enormemente grande, da la im-
presin de que la estructura fsica de las generaciones futuras es
casi tan flexible como el barro, bajo el control de la voluntad del
ganadero. Mi propsito es demostrar con mayor precisin de lo
que se ha intentado hasta ahora (por lo que yo s) que tambin las
cualidades mentales pueden controlarse.
386
Galton elabor una muestra de hombres eminentes (cientficos, esta-
distas, jueces, artistas y eclesisticos) y calcul la proporcin de ellos que
eran parientes consanguneos. Consider esta proporcin muy alta y de-
dujo de ello que los rasgos mentales y de comportamiento que haban
hecho a aquellos hombres se heredaban en familias y se transmitan gen-
ticamente de una generacin a otra. Este trabajo le persuadi de que era
tarea prioritaria de la investigacin cientfica realizar un estudio ms pro-
fundo de la herencia humana, y que la poltica de reproduccin humana
selectiva, guiada por los descubrimientos de esa investigacin, mereca
una consideracin seria. Entonces public en 1869 su obra titulada Genio
Hereditario: investigacin de sus leyes y consecuencias.
387
385. Gordon, Scott. Historia y filosofa de las ciencias sociales. Barcelona: Ariel, 1995, p. 555.
386. Galton, Francis. Hereditary Talent and Character. Macmillans Magazine, 1865. Citado
por Gordon, Scott, pp. 555-556.
387. Gordon, Scott. Historia y filosofa de las ciencias sociales, p. 556.
228
JOS MANUEL SILVERO A.
La obra no tuvo una buena acogida en sus inicios, pero muy pronto
se convirti en indispensable cuando el movimiento eugensico fue ga-
nando adeptos y defensores en varios lugares del mundo y tambin en
Latinoamrica.
388
Las ideas de Sarmiento acerca de la limpieza racial fueron pensa-
das casi al mismo tiempo que las de Galton. La solucin final para los
gauchos, negros, indios en general y tambin para el Paraguay, no se ale-
jaba en demasa de la eugenesia negativa, cuyas medidas estaban desti-
nadas a las clases bajas, con el objetivo ltimo de hacerlas desaparecer,
es decir, limpiar el terreno por el peligro que supone estar en contacto con
ellas. Al leer con atencin fragmentos de la carta que envi Sarmiento a
Mitre, se puede apreciar su desprecio hacia las razas disminuidas y la
urgencia de barrer con ellas para evitar cualquier posible contaminacin.
Estamos por dudar de que exista el Paraguay. Descendientes de
razas guaranes, indios salvajes y esclavos que obran por instinto o
falta de razn. En ellos, se perpeta la barbarie primitiva y colo-
nial... Son unos perros ignorantes... Al frentico, idiota, bruto y fe-
roz borracho Solano Lpez lo acompaan miles de animales que
obedecen y mueren de miedo. Es providencial que un tirano haya
hecho morir a todo ese pueblo guaran. Era necesario purgar la tie-
388. Sobre la eugenesia en Latinoamrica, de manera sucinta, vanse: Miranda, Marisa y
Vallejo, Gustavo (compiladores.) Darwinismo social y eugenesia en el mundo latino. Buenos
Aires: Siglo XXI. 2005; Armus, Diego (compilador). Avatares de la medicalizacin en Am-
rica Latina (1870-1970). Buenos Aires: Lugar Editorial. 2005; Villela Corts, Fabiola y
Linares Salgado, Jorge E. Eugenesia. Un anlisis histrico y una posible propuesta en
Acta Bioethica. N 17, 2011, pp. 189-197; Grossi Animat, Amanda. Eugenesia y su legisla-
cin. Santiago de Chile: Editorial Nascimento. 1941; Mac-Lean y Estenos, Roberto. La
eugenesia en Amrica. Mxico: Biblioteca de ensayos sociolgicos. 1952; Noguera, Carlos
Ernesto. Medicina y poltica: discurso mdico y prcticas higinicas durante la primera mitad
del siglo XX en Colombia. Medelln: Fondo Editorial Universidad EAFIT. 2003; Palma,
Hctor. Gobernar es seleccionar: apuntes sobre la eugenesia. Buenos Aires: Jorge Baudino
Editores. 2002; VV.AA. Primera jornada peruana de Eugenesia, Lima 3-5 de mayo de 1939.
Lima: Imprenta La Gotera, 1940.
229
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
rra de toda esa excrecencia humana, raza perdida de cuyo contagio
hay que librarse.
389
La suciedad era un detalle que obsesionaba a Sarmiento, el autor de
Conflicto y Armona de Razas (1883), el mismo quien propugn el blan-
queamiento racial por medio de la inmigracin nordeuropea, poco antes
de morir, escribi a un amigo:
Estoy como un viejo tacho de cobre, limpio todava, sin herrum-
bres, pero abollado a golpes.
390
Paradjicamente, Sarmiento vivi los ltimos meses de su vida en la
tierra de los perros ignorantes, en el lugar donde los roosos haban
resistido, aos de una cruel guerra, animada por una Alianza Civilizato-
ria.
Fig. 14
Chalet de Sarmiento en Asuncin.
Extrada de la Revista Caras y Caretas, N 49, ao 2, 1899.
389. Sarmiento, Faustino. Carta a Mitre. 1872. Reproducido en El Nacional. 12 de diciembre
de 1877.
390. Bernardez, M. Sarmiento en Caras y Caretas. N 49, ao 2, Buenos Aires, 09 de sep-
tiembre de 1899.
230
JOS MANUEL SILVERO A.
El breve tiempo que estuvo en el Paraguay, asesor al Consejo Supe-
rior de Educacin para elaborar los planes educativos de aquel entonces y
adems se involucr en otros temas relacionados al quehacer educativo.
Por ello, no es aventurado suponer que varios de los intelectuales para-
guayos del siglo XX estuvieran imbuidos de ideas cercanas al positivis-
mo, al darwinismo social y a elementos conceptuales que apuntalaron el
discurso eugenista y del higienismo, propiamente dicho. Y es que los te-
mas del siglo XIX, especialmente los suscitados desde la ciencia, fueron
cruciales para los debates de inicios y mediados del XX, pues desde la
misma, se asumi un poder extraordinario capaz de construir diversas
representaciones del mundo junto con formas de intervenir en l.
En una poca signada por la fe en la racionalidad de la conducta
humana y la confianza en el progreso ilimitado, surgieron reivindi-
caciones sociales, muchas de ellas relacionadas a la salud. A los te-
mores del peligroso socialismo se sumaron otras cuestiones pre-
ocupantes dentro de la lite dirigente: las llamadas conductas an-
tisociales, las cuales integraban el crimen, la prostitucin, la locu-
ra, las enfermedades de transmisin sexual. Al mismo tiempo, cre-
ci la preocupacin por el mejoramiento higinico y eugensico, lo
cual provoc la intervencin en el seno de los hogares, la atencin
del parto, de la niez. En ese marco, la medicina y la biologa, fieles
legitimadoras del mtodo positivista, fueron disciplinas que con-
tribuyeron a dar solucin a aquellas problemticas.
391
Palazn firma que el racismo es una forma de dominacin que viola
todos los derechos humanos: se vincula con la explotacin de la mano de
obra, con la divisin mundial en centros y periferias, con la divisin hu-
mana en gneros y oficios superiores e inferiores, y se vincula con las
391. Comerci, Mara Eugenia. Materializaciones y simbolismos en un espacio pblico. El
caso del Hospital Comn Regional de Santa Rosa en Di Liscia, Mara Silvia y Salto,
Graciela Nlida (editoras) Higienismo, Educacin y Discurso en la Argentina (1870-1940),
p. 217.
231
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
ideologas civilizatorias; adicionalmente, niega la oportunidad que tene-
mos de enriquecernos con la cultura del otro.
392
Y es desde esta lnea pol-
tica que el racismo se propone realizar la eugenesia o profilaxis de la espe-
cie segn las leyes de la herencia: depurar la progenie, sometiendo o eli-
minando a los inferiores que no se dejan someter. Se plantea como una
superacin fsica y cultural de la humanidad, sin que se escuche o se dia-
logue con los pueblos que se estigmatiza como inferiores y, como tal, dice
exterminables genocidio o bien sometibles a la cultura superior cultu-
ricidio.
393
Seleccionar, vigilar y dominar
En la dinmica del higienismo paraguayo, los intelectuales, polticos
y los profesionales de la salud proveyeron conceptos sumamente eficaces
en lo que respecta a vigilancia y sujecin corporal. La construccin de un
discurso que emerga como indiscutible por su raz cientfica ayud a la
generacin de una inquietud por parte de las lites que vean de qu ma-
nera sus temores acerca de la suciedad se legitimaban desde la academia.
Por ello, la presencia de enfermedades, vicios y taras entre los pobres y
miserables cre la imagen del otro. El otro como contrario y ajeno a lo
moderno, al avance, es decir, a la vida civilizada. El higienismo arrop a
los cuerpos de sospechas y temores, dos razones ms que suficientes para
vigilar y someter.
En el Paraguay higienista (finales del XIX hasta mediados del XX)
ocurri un fenmeno muy distinto a lo acontecido en la Argentina. Si en
el pas vecino, gracias a la medicalizacin de las instituciones se estaba
forjando un ideal de ciudadano acorde con los nuevos principios de or-
den-moral-salud y que implicaba por un lado, el disciplinamiento en el
trabajo, en los hbitos higinicos, y en los smbolos nacionales, y por otro,
392. Palazn Mayoral, Mara Rosa. Fraternidad o dominio? Aproximacin filosfica a los
nacionalismos.UNAM: Mxico. 2006, p. 222.
393. Ibd.
232
JOS MANUEL SILVERO A.
el de una ideologa, que reclamaba una mejora en las condiciones mate-
riales de vida, como medio de combatir los males epidemiolgicos no
deseados del proceso de urbanizacin; en estas tierras cal hondo parte
del discurso higienista y de su triada orden-moral-salud. No obstante,
las condiciones econmicas imposibilitaban un escenario homologable al
de la Argentina, especficamente en lo que respecta a polticas urbanistas.
El Paraguay distaba en demasa de una realidad producto de ciudades
como la de Buenos Aires. La preocupacin higienista bsicamente se cen-
tr en la campaa (interior del pas) paraguaya.
Si bien es cierto que desde el higienismo, se alent la mejora de las
condiciones de vida, sin embargo, como ya advertimos, no constan de-
nuncias y cuestionamientos serios en relacin a las dinmicas econmicas
y sociales dominantes. El anlisis de la distribucin y acumulacin de la
riqueza no apareca como factor importante en el horizonte higienista. No
obstante, s pedan transformar el rol del Estado pero como tutores de
pobres mediante el traslado de la filantropa privada al rea esta-
tal.
394
Eugenie
Desde este panorama y teniendo como escenario la importancia atri-
buida a la eugenesia y al higienismo, a continuacin pasaremos a revisar
un escrito titulado Valor social de la salud de Justo Prieto.
395
En la obra, el autor parte de un anlisis sucinto de la idea de progreso
insinuando que no es otra cosa que el ideal de perfeccin a lograr, merced
a una evolucin y no como producto de una simple transformacin. Y las
394. lvarez, Adriana. Hacia un balance historiogrfico de la salud pblica. Las pestes y
las enfermedades en la Argentina de fines del siglo XIX en Anuario Colombiano de His-
toria. Social y de la Cultura. N 26, 1999.
395. Poltico e intelectual paraguayo (1897-1982) Fue catedrtico de sociologa de la Univer-
sidad Nacional de Asuncin y de la Universidad Nacional de Buenos Aires. Ejerci el
cargo de ministro de Educacin y Justicia, adems fue rector de la Universidad Nacio-
nal de Asuncin.
233
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
causas para la consolidacin del progreso son varias, Prieto las agrupa en
vitales y sociales.
396
Luego de hacer un breve repaso de algunas ideas de pensadores como
Spengler y Sttodar, fija su inters en Francis Galton. Considera que el in-
gls es el adalid de la nueva intelectualidad y que gracias a su trabajo la
moderna eugenesia pudo adquirir relieves cientficos a fin de incidir so-
bre los germo-plasmas que seran, segn Prieto, algo as como la materia
prima de la vida. No obstante, la eugenesia no podra responder de ma-
nera eficiente las aspiraciones de los que ven en la salud un factor de
civilizacin, pues quedaran fuera del mbito de la eugenesia los sectores
sanitariamente inferiores de la sociedad.
397
Estos interesaran poco como elementos de seleccin en razn de
ofrecer una precaria perspectiva de utilizacin por las deficiencias
fsicas y mentales de los individuos, los cuales, abandonados as a
su suerte, iran transmitiendo sus taras a sus descendientes, for-
mando estos un bloque pernicioso frente a esa lite pletrica de
salud y de vida que se obtendran, por los procedimientos eugen-
sicos, de los elementos sanos.
398
Prieto contina con su indagacin y sostiene que desde la Biologa se
pueden considerar las taras, las predisposiciones y an las degeneracio-
nes efectivas como insignificantes y que las mismas podran ser desarrai-
gadas de los germo-plasmas, mediante procedimientos adecuados du-
rante generaciones. Surge as la accin del mdico o del higienista quien
al recurrir a mtodos curativos intensivos y radicales, aplicables no solo a
la colectividad en general, sino tambin a casos especiales de trascenden-
cia en la formacin futura del ser, en cuanto ellos puedan serle eficaces
gracias a su aplicacin antes del nacimiento, ayuda a obtener un ser apto
para la vida.
396. Prieto, Justo. Valor social de la salud. Montevideo: Imp. Administracin de Lotera. Mi-
nisterio de Salud Pblica. Repblica Oriental del Uruguay. 1939, p. 9.
397. Ibd., p. 10.
398. Ibd.
234
JOS MANUEL SILVERO A.
El autor manifiesta, sin embargo, que para obtener un ser apto para
la vida, existen implicancias varias como la lucha contra adversarios po-
derosos como son las leyes de adaptacin, herencia y seleccin que se
originaron en la Naturaleza, la cual no entregar fcilmente sus secretos a
la curiosidad cientfica y al poder humano demasiado exiguo frente a ella.
Precisamente por esa importancia en que el hombre se encuentra frente a
esas leyes, como ante todo lo misterioso, se ha cado en una serie de erro-
res, de confusiones y de exageraciones que han originado numerosas de-
rivaciones inexactas que fluyen de tales leyes. Para el logro del objetivo,
los bilogos se han fundado en principios generales y los eugenistas en
observaciones y descubrimientos ya ms definidos. Entonces, correspon-
de por excelencia al mdico reflexionar los mtodos a seguirse, mediante
la clnica y la higiene, porque si a aquel interesa preponderantemente con-
servar la parte sana de la comunidad, a esta preocupa la recuperacin de
los que quedan a la saga.
399
Por su parte, el socilogo tambin se muestra preocupado ante esta
situacin. A l corresponde, segn Prieto, proponer un sistema de previ-
sin social a fin de ofrecer a cada ciudadano la seguridad de que su salud
es importante. Y manifiesta esto, pues:
Considerando a los enfermos fsicos y mentales como un vasto ejr-
cito de inadaptados que conspira contra la estabilidad social, y que
de tiempo en tiempo recibe el aporte de las epidemias o de las gran-
des convulsiones sociales, especialmente econmicas y polticas,
minando la salud pblica, no solo en cuanto pueda ser combatida
por la ciencia sino tambin por la leyes represivas, concibe como
indispensable la implantacin de un sistema de previsin social,
fundado en una nueva ordenacin de los elementos de progreso.
400
Luego de reivindicar el poder de los mdicos y considerar que la
eugenesia no basta para dar soluciones de alcance global, Prieto analiza la
399. Ibd.
400. Ibd., pp. 10-11.
235
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
importancia de la Salud desde la ptica de la economa, el derecho, la
poltica, la psicologa, la demografa y la moral. No revisaremos cada una
de ellas, nos fijaremos nicamente en el valor moral de la salud y en la salud
como factor demogrfico para mostrar el grado de paternalismo, sujecin
corporal a la que eran sometidos los cuerpos enfermos, sucios, ma-
los, degenerados.
Dice nuestro autor que la salud al ser un valor moral, es una virtud
que debemos practicar.
No hay enfermedades vergonzosas sino en razn de la indolencia
que la origina o la conserva. El enfermo debe considerar al mdico
como un confesor a quien un pecador acude presuroso en busca de
absolucin, y al medicamento como el agua del Jordn. La enfer-
medad es una inmoralidad por el contagio siempre inminente de
algunos como por sus consecuencias perturbadoras en los mbitos
personales y en las costumbres sociales. Solamente un hombre sano
tiene una conciencia limpia y sus actos son altruistas. Al lado del
precepto Aydate de Smiles, debe figurar otro: Crate, y ms
prctico que el precepto socrtico Concete a ti mismo sera este
otro: Conoce tu organismo.
401
La completa identificacin entre el enfermo, el sucio y el degradado
moral se confunde en la visin de Prieto cuando afirma:
Tanto el alma como el cuerpo de un enfermo puede ser foco de
infeccin.
402
En el apartado dedicado a la salud como factor demogrfico, el autor
es categrico al afirmar que el progreso de una sociedad depende de su
vitalidad. El totalitarismo subyacente en sus apreciaciones se desborda al
decir que no es vlida cualquier vitalidad, sino la fuerza del individuo
401. Ibd., p. 11.
402. Ibd., p. 12.
236
JOS MANUEL SILVERO A.
con una exacta conciencia de su valor demogrfico y su pertenencia-
sujecin a una horma establecida por el espritu nacional.
() porque se siente un elemento integrante de la comunidad ante
la cual se considera con una obligacin: la de contribuir, usando de
la plenitud de su vida fsica, para mantener la cohesin material,
defendiendo sus fronteras, y la cohesin moral mediante el mante-
nimiento de los ideales colectivos, de las tradiciones, en una pala-
bra, conservando el espritu nacional.
403
El discurso de Prieto muestra la manera en que el cuerpo debe ser
disciplinado, controlado, vigilado desde un constructo sin sentido pero
profundamente autoritario. El misterioso espritu nacional legitima la
intervencin social desde la prctica de la higiene pblica, la eugenesia, la
puericultura, instituciones como Gota de leche, todas ellas signadas por
una clara medicalizacin de la sociedad. En definitiva, la construccin o
el intento de una nacionalidad desde los hilos del higienismo fue irre-
versiblemente, el bastimento de tecnologas de dominacin y sujecin
corporal donde la limpieza y la profilaxis se tomaron de la mano.
Talak nos recuerda que la idea de preservacin de la sociedad como
un todo, ms all de la simple suma del bienestar de cada integrante indi-
vidual, puso en primer plano las nociones de higiene y profilaxis como metas
inherentes del nuevo modelo mdico. Sin embargo, mientras la nocin de
higiene estaba asociada al mejoramiento de las condiciones ambientales
para evitar o minimizar la aparicin de enfermedades o anomalas en la
sociedad presente, la nocin de profilaxis aluda a las intervenciones que
buscaban a travs de medios selectivos desterrar en el presente elementos
perniciosos para la sociedad futura (eugenesia).
404
Foucault afirma que hasta mediados del siglo XX la funcin de ga-
rantizar la salud de los individuos significaba para el Estado, esencial-
403. Ibd., p. 12.
404. Talak, Ana Mara. Eugenesia e higiene mental: usos de la psicologa en Argentina (1900-
1940) en Miranda, Marisa y Vallejo, Gustavo (compiladores.) Darwinismo social y euge-
nesia en el mundo latino, p. 564.
237
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
mente, asegurar la fuerza fsica nacional, garantizar su capacidad de tra-
bajo y de produccin, as como la de defensa y ataques militares. Hasta
entonces, la medicina estatal consisti en una funcin. Orientada princi-
palmente hacia fines nacionalistas, cuando no raciales.
405
Alcoholismo y reforma social
La miseria de amplios sectores de la sociedad, especialmente la cam-
pesina, fue objeto de anlisis por parte de instituciones del Estado y de
muchos intelectuales de inicios del siglo XX. Justo Pastor Bentez
406
fue
uno de los que reflexionaron acerca de las terribles consecuencias del te-
mido vicio. Para el intelectual liberal, el alcoholismo es la causa de la mi-
seria y no una consecuencia de la misma. La lnea de su argumentacin es
consecuente con la de la poca donde la solucin pasaba por la supera-
cin de estas lacras acentuando la accin filantrpica o caritativa y argu-
yendo incluso, la necesidad de una verdadera reforma social.
Es bueno recordar, siguiendo a Quintanas, que para el higienista, la
sociedad era concebida como un organismo vivo, con sus propias caracte-
rsticas anatmicas y fisiolgicas. Entonces, las patologas sociales seran
todas aquellas alteraciones del orden poltico, econmico y moral vigente
que se consideraba que, de alguna manera, perjudicaban el estado de sa-
lud de la poblacin: desde el alcoholismo, el nicotismo y la prostitucin,
hasta la mendicidad, la vagancia, la criminalidad, el suicidio, la ignoran-
cia o el fanatismo, pasando por el caciquismo, el pauperismo, las huelgas,
los motines y las revoluciones. En todas estas situaciones, se entenda que
se estaba rompiendo el equilibrio necesario para conservar la salud, tanto
del organismo social como del individual.
407
405. Foucault, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la antimedicina en OMS/OPS.
Medicina e historia. El pensamiento de Michel Foucault. Washington. 1978, p. 18.
406. Bentez, Justo Pastor. Ensayos sobre el liberalismo paraguayo. Asuncin: Archivo del Libe-
ralismo. 1988.
407. Quintanas, Anna. Higienismo y medicina social, p. 278.
238
JOS MANUEL SILVERO A.
Sin embargo, al parecer, la verdadera preocupacin de los higienis-
tas no era tanto la penuria de medios con sus inevitables secuelas de ali-
mentacin insuficiente, vivienda insalubre, fatiga prematura y desplaza-
miento de la mujer y de los hijos que engendran la enfermedad en la fami-
lia obrera y la degeneracin de la raza; sino la disminucin de la capaci-
dad productora colectiva, lo que, en ltimo trmino, representa una pr-
dida cuantiosa del capital nacional en vidas y haciendas. Hay, pues, tres
elementos interesados en la resolucin del problema: el obrero que pierde
la salud y la existencia, el patrono que no obtiene del capital el debido
rendimiento y el Estado que, nutrindose de una y otra raz, no puede
prosperar y engrandecerse si ambas caducan. Los tres necesitan colaborar
en la obra comn, porque los tres son, en definitiva, los beneficiarios di-
rectos del provecho.
408
Al respecto, Warren considera que en la posguerra, las actividades
sociales de las clases pudientes merecan una amplia cobertura de la prensa,
sin embargo, esa misma prensa ignoraba por regla a las clases rurales,
exceptuando a quienes deploraban la pereza e improvidencia de las ma-
sas y las exhortaba a trabajar con devocin.
409
Los intelectuales no se cansaban de repetir manos a la obra!, aun-
que dejando a otros la tarea de poner en prctica el lema.
410
En un apartado intitulado Venenos de la raza, Bentez manifiesta que:
La grata impresin que se experimenta al viajar por la campaa
ante la belleza y variedad del paisaje, el espectculo de la labor
fecunda y alentadores sntomas de progreso, se neutraliza por algo
que entristece y duele: el alcoholismo. He ah la plaga, flagelo de-
vorador como el acridio, ms duro que la sequa, cruel como las
408. Ibd.
409. Gaylord Warren, Harris. Paraguay y la Triple Alianza. La reconstruccin del Paraguay, 1878-
1904, p. 447.
410. Ibd.
239
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
revoluciones, temible como la peste, repelente como un crimen. No
se transita un kilmetro sin encontrar al paso la infame banderita
blanca, burdel campesino donde no hay sino caa.
411
La preocupacin de Bentez se entremezcla con elementos de econo-
ma y moral. Las fuerzas fsicas y la produccin econmica del campesino
se diluyen en la copa del aguardiente, segn nuestro autor. All naufragan
su dignidad, su hogar, su moral, all est la suprema causa del atraso, de
la miseria.
412
Toda posible reforma social, todo atisbo de progreso, sern intiles si
no se elimina con energa reprimente el alcoholismo de los campesinos.
Espanta el dao que est causando, asustan las proyecciones socia-
les, fisiolgicas y econmicas que ha de tener el flagelo si no se le
pone valla. Como el aceite, ese alcohol venenoso va infiltrndose
para infestar al ltimo agricultor y arruinar el ltimo hogar. Hay
pueblos en los que el espectculo de la ebriedad es permanente,
normal, cotidiano. A nadie molesta. Se han aflojado todos los resor-
tes: se proclama el fatalismo, la imposibilidad de lo irremediable y
se sigue bebiendo. No habr arma divina o humana con qu com-
batirlo? No se pondr alguna vez la mano en la llaga?
413
Por su parte, las reflexiones de Genaro Romero como director de Tie-
rras y Colonias asumen la preocupacin del gobierno de aquel entonces
por llegar a los campesinos, no por medio de una atencin efectiva, sino
gracias a una publicacin gratuita de nombre Cartilla informativa. Los fo-
lletos que aparecan abordaban temas varios como la anquilostomiasis, la
viruela, el sarampin, tuberculosis, ttanos, gripe. Asimismo, se encarga-
ba de instruir a los campesinos para hacer frente a las picaduras de insec-
tos como piques y araas. Adems de mordeduras de serpientes, perros
411. Bentez, Justo Pastor. Ensayos sobre el liberalismo paraguayo, p. 112.
412. Ibd.
413. Ibd., pp. 112-13.
240
JOS MANUEL SILVERO A.
rabiosos, intoxicaciones en general y muy especialmente el problema del
alcoholismo. A manera de una pragmtica general, los folletos eran reparti-
dos con la intencin de hacer frente a las muchas necesidades del campe-
sino quienes deban sortear los imponderables en ausencia de personal
sanitario suficiente e infraestructuras debidas, a lo largo y ancho del pas.
Un peridico (El Liberal) de aquel entonces reprodujo parte de lo
expresado por Romero en una de sus Cartillas. Como se podr notar, per-
sistan la idea y la imagen de la suciedad como corolario de la ignorancia
y la indolencia.
Varias enfermedades en complicidad con la ignorancia, la despreo-
cupacin y la pobreza causan el debilitamiento y la ruina de nues-
tra poblacin rural. La mayora sera curable si se preocupara de
educar ms la voluntad y la indolencia de los campesinos, si se
dieran a conocer ms esas enfermedades, sus peligros, sus conse-
cuencias y sus modos de evitarlas.
414
Romero compil las expresiones vertidas en los peridicos de la po-
ca que resuman los contenidos de los folletos que peridicamente apare-
can. Especficamente, uno de ellos, abord la anquilostomiasis en los si-
guientes trminos:
Est demostrado por observaciones cientficas que los nios que
padecen de anquilostomiasis se desarrollan de una manera muy
pobre, tanto fsicamente como en lo moral. Y si esto es as, como en
verdad lo es, qu podemos esperar de esos miles de nios anqui-
lostomisicos diseminados por toda la repblica? Tales nios, pli-
dos, panzones abotagados o enclenques, son sin embargo los jefes
de las futuras familias, los agricultores del porvenir, la esperanza
de la patriaY esas son las condiciones en las que crecen todos los
nios de nuestros agricultores.
415
414. Romero, Genaro. Cartilla Informativa. Informaciones para los agricultores. Asuncin: Imp.
Lit. M. Brossa. 1923, p. 45.
415. Ibd., p. 48.
241
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Est claro que el inters de la prensa en promocionar los folletos no
pasaba por denunciar la situacin de injusticia a la que eran sometidos
miles de campesinos y sus respectivas familias. En el Paraguay de los
aos 20, la gran preocupacin de la clase explotadora distaba en demasa
de la salud de los hijos indefensos de los campesinos o de las condiciones
insalubres en que vivan. La verdadera y nica preocupacin era que:
Esta enfermedad de los campesinos es uno de los ms serios obst-
culos con que tropieza el desarrollo agrcola y econmico de la na-
cin.
416
Si en los folletos se desgranaban ideas, declogos y mandatos, su
finalidad ltima consista en disponer de un cuerpo sano para seguir pro-
duciendo en beneficio de otros. De ah la importancia del higienismo como
brazo ejecutor de prcticas y hbitos saludables.
El aseo en la casa y sus alrededores es indispensable como medida
y costumbre higinica ; el barrido en las casas alegra; porque una
casa sucia entristece, y disgusta, y nos da mala idea de sus dueos
o habitantes. El aire que se respira en las casas o habitaciones asea-
das es saludable; y el de las casas desaseadas es enfermizo o mal
sano.
417
Higiene del matrimonio
El famoso divulgador Peratoner dice en su obra Higiene y fisiologa del
amor en los dos sexos que la higiene es un sistema de altas previsiones que
abarca todos los actos de la vida.
418
Por ello, desde el horizonte higienista,
416. Ibd., p. 48.
417. Ibd., p. 18.
418. Peratoner, Amancio. Higiene y fisiologa del amor en los dos sexos. Afrodisia y Anafrodisia los
dos polos de la pasin amorosa, consejos tiles; Hermafrodismo y hermafroditas en la especie
humana, hechos curiosos, errores graves sobre el particular. Ampliacin refundida del libro de
igual ttulo del Doctor A. Debay, con copiosos extractos de la obra clebre del profesor F. Ronband

242
JOS MANUEL SILVERO A.
todo lo relacionado al sexo necesariamente deba ser reglado y vigilado
desde unos parmetros construidos culturalmente y a su vez legitima-
dos, desde criterios emanados del gremio mdico. En ese sentido, la ges-
tin del cuerpo no poda significar un asunto individual.
Entonces, todo aquello que se sala de la norma era propenso a la
degeneracin de la moral individual y social (el hermafroditismo, las en-
fermedades venreas, la masturbacin o el libertinaje). Al ser el coito un
medio para la reproduccin y nunca un fin en s mismo, los mdicos hi-
gienistas argumentaron a favor del amor como potencia gensica. La lgi-
ca higieno-panopticista arrincona al cuerpo una y otra vez al punto de
controlarlo hasta en los ms nimios detalles de su intimidad.
En esta lnea, vamos a revisar un texto titulado Higiene del Matrimo-
nio
419
de Eduardo Lpez Moreira. Bajo el auspicio de un destacado higi-
niesta paraguayo de inicios del siglo XX, David Lofruscio,
420
nuestro autor
urde un discurso radicalmente higienista y expone las razones cientfi-
cas del mismo.
Tal como habamos advertido, el higienismo ha dado las herramien-
tas para que la lite instale y despliegue sus criterios y as delimitar lo
debido y lo indebido. Desde criterios hegemnicos producto de una me-
dicalizacin, aparecen los mandatos de los mdicos como nicos e in-
cuestionables. En este caso, el que expone la razones higinicas es todava
un estudiante de medicina, pero ya adopta la postura y actitud propia de
un higienista de inicios del siglo XX.
Warren cita las impresiones de un cnsul general brasilero quien al
terminar la guerra ansiaba que la civilizacin se asiente en el Paraguay de
concernientes a la impotencia genital por Amancio Peratoner. Barcelona, La Moderna Mara-
villa, gran casa editorial, Establecimiento Tipogrfico de los Sres. de N. Ramrez y C.:
Barcelona. 1880, p. 213.
419. Lpez Moreira, Eduardo. Higiene del matrimonio. Conferencia dada en el Centro de Estu-
diantes de Medicina. Universidad Nacional de Asuncin. Talleres Nacionales de H. Kraus:
Asuncin. 1903.
420. Lofruscio, David. Higiene pblica y privada. Asuncin: Universidad Nacional de Asun-
cin-Talleres Nacionales de H. Kraus. 1903.

243
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
una vez por todas y para el efecto recurri como siempre acontece al
cuerpo y a la moral para refrendar su anhelo.
() la caracterstica del orden social sobre la cual se asienta la fami-
lia no es el casamiento religioso catlico, sino el concubinato de
todos. Incluso omitiendo cualquier otro factor, ste solo manifiesta
y explica la debilidad y el atraso de una nacin condenada a pere-
cer si no la rescata de la decadencia moral en que est sumida una
fuerte corriente civilizadora.
421
Quiz por ello, la importancia de la higiene en este caso del matri-
monio como poltica pblica por encima de los usos privados. Lpez
Moreira es categrico al expresar lo siguiente:
No solo debe interesar a quienes lo tengan que poner en uso, sino
que tambin al Gobierno, puesto que de ello se tiene el resultado
del adelanto de un pas y lo fuerte de un ejrcito, porque la consti-
tucin buena de sus soldados har que puedan resistir a las vicisi-
tudes propias de la milicia.
422
Puesto que el centro de inters del texto es el matrimonio, la premisa
a indagar es el concepto que el autor tiene acerca del amor.
En la antigedad, se consideraba generalmente al amor como lo
consideran hoy los fisilogos y los mdicos; es decir, como un de-
seo imperioso, anlogo al del hambre, la sed, la respiracin, etc.,
pero sublime porque tiende a la reproduccin de la especie, al au-
mento de la poblacin, y por lo tanto, al mayor podero de la pa-
tria.
423
421. Gaylord Warren, Harris. Paraguay y la Triple Alianza. La reconstruccin del Paraguay, 1878-
1904, p. 451.
422. Lpez Moreira, Eduardo. Higiene del matrimonio, pp. 3-4.
423. Ibd., p. 4.
244
JOS MANUEL SILVERO A.
Como se podr notar, el cuerpo queda totalmente relegado a las ne-
cesidades de la patria en funcin a la estadstica demogrfica. No obstan-
te, desde el punto de vista de la moral, los vicios y las pasiones impuras
gracias al matrimonio quedaran moderadas, pues la unin es sinnimo
de perfectibilidad humana segn el autor.
Una vez ofrecidos los argumentos a favor del matrimonio y de su
necesidad como estrategia a favor de la demografa, el texto se aboca al
punto inicial de la cuestin: la seleccin de la pareja.
Para cumplir con esta ley, es necesaria la eleccin, no respecto a la
hermosura, a la riqueza sino a la edad requerida para la unin, los
estados morbosos y condiciones morales para cada uno.
424
Considera nuestro autor que ordinariamente los matrimonios des-
proporcionados (en edad) son tristes e inmorales, razn que debe mover
a las autoridades a legislar con la finalidad de prohibir estas uniones y
evitar malformaciones de fetos en caso de darse la fecundacin.
El siguiente punto es ms que interesante y tiene que ver con el tem-
peramento de los futuros esposos. Una completa vigilancia corporal tam-
bin deba tener en cuenta el genio a fin de evitar complicaciones. Mues-
tra clara de la poderosa y profunda intromisin del higienismo en la vida
de las personas.
() es necesario tambin tener presentes los diferentes tempera-
mentos. Se ha observado que la unin del bilioso al linftico, del
sanguneo al nervioso, etc., dan nios llenos de fuerza y salud con
un temperamento o de una idiosincrasia menos dispuesta a los vi-
cios fsicos y morales que los padres hayan podido tener.
425
424. Ibd., p. 4.
425. Ibd., pp. 5-6.
245
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Avanzando en la lista de los mandatos de Lpez Moreira, el siguien-
te tem a considerar es la presencia de enfermedades en los futuros espo-
sos.
El permitir que se unan y se confundan predisposiciones enfermi-
zas, es favorecer y fomentar el desarrollo de afecciones, tanto ms
rpidas y graves, por cuanto encuentran un terreno virgen dispuesto
a fecundarlas y a perpetuarlas.
426
Como habamos visto anteriormente, la eugenesia se refiere bsica-
mente al buen nacimiento. Entonces, una de las preocupaciones centrales
de los defensores de la misma era la de propiciar parejas correctas. Aque-
llos bien nacidos estaban habilitados a dejar descendencia, no as, los
mal nacidos. La creencia firme que la gente inclusive heredaba rasgos
de comportamiento como la criminalidad al igual que se hereda el color
de los ojos, propici un discurso sumamente violento, pues situ a los
inferiores entre los no deseados genticamente y a los aptos para dejar
descendencia. La siguiente exclamacin sintetiza toda la fuerza de lo men-
cionado:
Qu crimen social no sera, la unin de individuos de taras tuber-
culosas o sifilticas, o bien que sufran estas mismas enfermedades!
427
Como es de notar, la enfermedad est muy presente en el imagina-
rio mdico de la poca. El mal que atenta contra un orden anhelado
debe ser evitado para as impedir ms degeneraciones, malformaciones,
taras, entre otros males.
Sin embargo, en ningn apartado Lpez Moreira plantea las condi-
ciones insalubres de las instalaciones sanitarias a lo largo y ancho del pas.
En el momento que ofreca sus recetas para los futuros casados, una gran
426. Ibd., p. 6.
427. Ibd., p. 6.
246
JOS MANUEL SILVERO A.
parte del pas se encontraba con graves problemas de uncinaria, desnutri-
cin, disentera y una ausencia total de polticas pblicas a favor de la
promocin de gestin de excretas, sistemas de redes de agua potable, al-
cantarillado, etc. El discurso citadino nunca coincidi con las necesida-
des del campo y no poda, pues no conocan a cabalidad la cruda realidad
los que desde un atril proferan ideas como:
Hay que tambin tomar en consideracin, si la mujer tiene la apti-
tud necesaria para el parto, especialmente en las que son pequei-
tas, endebles, cojas, mal formadas o raquticas.
428
Continuando con el registro de la obra, un detalle llama la atencin
por lo inusitado de la cuestin. La sugerencia de nuestro autor de limitar
el noviazgo es argumentada de la siguiente manera:
Entre jvenes ardientemente apasionados el uno del otro, y que se
ven todos los das, hay un peligro real en la prolongacin desmesu-
rada de esta situacin; as es que se les ve enflaquecer de da en da,
ponerse plidos y desmejorarse, sobre todo a la joven, al cabo de
tantos meses de entrevistas diarias, que son verdaderas pruebas
incompatibles con la continencia. Todo esto es un motivo para que
cuanto antes se realice la unin, si no se quiere exponerlos a que
pierdan su virtud, o a lo menos, que pierdan su salud.
429
Una vez controlado y vigilado el tiempo de noviazgo, debe cui-
darse con detalles el da de la boda, pues podra coincidir la misma con la
regla de la mujer o a raz de la presin propia del casamiento, hacer que
la misma se precipite. Por eso, nuestro autor recomienda:
As el momento o la poca ms favorable para la celebracin de la
unin, es el da intermedio entre una y otra menstruacin.
430
428. Ibd., p. 7.
429. Ibd., p. 8.
430. Ibd., p. 8.
247
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Una vez que se fije la fecha de la boda y la misma hubo acontecido, el
esposo deber portarse la noche de la unin de una manera adecuada:
() el hombre no se debe exaltar por los deseos gensicos, se porta-
r con calma, puesto que la joven esposa tendr su espritu agitado
a causa del cambio repentino de estado ()
431
Una vez consumado el acto, Lpez Moreira es categrico al afirmar
que se debe tener muy en cuenta los preceptos de la Higiene del matrimo-
nio, los cuales cita y son:
Ser siempre moderado, no abusar de los placeres sexuales, como
tambin tener como hora ms adecuada la noche, puesto que es el
momento en que las fuerzas gastadas durante el da son recupera-
das. Se sabe que la ereccin es ms fcil por la maana al despertar,
cuando la vejiga se halla distendida por la orina acumulada duran-
te la noche: en efecto, esta distencin provoca una compresin en
los plexos venosos situados entre la vejiga y el pubis y que se conti-
nan con la vena dorsal del pene. No por la facilidad de ereccin a
esta hora se debe utilizarla, porque despus no existe tiempo sufi-
ciente para descansar de la fuerte sacudida que experimenta el sis-
tema nervioso.
432
La masturbacin es un punto importante dentro del horizonte mdi-
co higienista; el mismo ha sido objeto de mltiples estudios.
433
Al ser la
cpula con fines reproductivos, liberar el esperma adecuadamente es la
parte poltica del acto sexual y es all donde los higienistas vigilan a fin
de evitar contratiempos. La masturbacin constituye una prdida y los
efectos de tan nefasto hbito deben ser, segn la perspectiva higienista,
necesariamente perjudiciales para la salud. Al evitar la procreacin, la
431. Ibd., p. 8.
432. Ibd., p. 9.
433. Vase un interesante anlisis del tema en: Laqueur, Thomas W. Vicio solitario. Una histo-
ria cultural de la masturbacin. Buenos Aires: FCE. 2007.
248
JOS MANUEL SILVERO A.
masturbacin, masculina o femenina, se presenta como un mal que es al
mismo tiempo social y pblico, pues es producto de un vicio y, por ende,
atenta contra la perpetuacin de la especie.
Lpez Moreira se refiere a la masturbacin como fraude en el cum-
plimiento de las funciones gensicas. Considera que estas prcticas in-
nobles pueden provocar en las mujeres todas las enfermedades del apara-
to generador, desde la simple inflamacin hasta las degeneraciones y des-
organizaciones ms rebeldes.
Al lado de estos accidentes en los individuos, debemos mencionar
los peligros y los inconvenientes para las familias y la sociedad.
Uno y otro esposo se acostumbra a la orga, al vicio, y esto conduce
naturalmente a la inconstancia, a la infidelidad, al adulterio: se des-
moraliza la mujer, y si casualmente llega esta a ser fecundada, los
hijos vienen al mundo en graves condiciones fsicas y morales.
434
Como ya habamos mencionado en varios apartados anteriores, la
situacin socioeconmica del Paraguay de inicios del siglo XX pas factu-
ra a los cuerpos y cal profundamente en la piel de hombres y mujeres a
travs de enfermedades, parsitos y una larga lista de necesidades. Sin
embargo, esa triste realidad a los ojos de un estudiante de medicina de
aquella poca era explicada desde el vicio y la maquinacin innoble de la
masturbacin.
Quin sabe si esos nios dbiles y enfermizos, que tanto abundan
en la sociedad moderna, son fruto de esos actos incompletos y anor-
males en que la naturaleza ultrajada parece impotente para formar
seres perfectos! Quin sabe si, privada momentneamente de su
fuerza plstica y creadora, la naturaleza crea algunas veces anoma-
las y monstruosidades por defectos!
435
434. Lpez Moreira, Eduardo. Higiene del matrimonio, pp. 12-13.
435. Ibd., p. 13.
249
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
A MANERA DE CONCLUSIN
Piko aipo amanr aete
uatindgui as ha jaha
jaipykivo aaret.
Ser que cuando muramos
saldremos del abrojal para irnos
directamente al Infierno.
TEODORO S. MONGELS (poeta paraguayo)
Ms all del higienismo
Llevamos a cuestas una historia que nos ha condicionado en dema-
sa con respecto a los otros. Nos resistimos a creer que la verdad, la belleza
y el bien puedan vivir fuera de las fortalezas de la tradicin y la norma.
Allende de lo que consideramos vlido, til y adecuado, nada hay para
nosotros. Sin embargo, en los suburbios, en los lmites de nuestro len-
guaje y de nuestro mundo, existe un universo que pone a prueba todo el
constructo que sustenta nuestras certezas y que defendemos de manera
apasionada. Tamaa realidad podra subvertir la manera que adminis-
tramos nuestra historia ante la variedad de realidades cotidianas alterna-
tivas? Desde la mierda hemos arrinconado a los ms dbiles, pero al mis-
mo tiempo tambin fuimos acorralados por los dadores de civilizacin.
Hemos construido una frontera interior entre nosotros y los otros han
erigido barreras a base de prejuicios que nos cuesta y les cuesta fran-
quear. Figari dice que la diferencia en s misma encierra el germen de la
abyeccin aunque no necesariamente siempre la contiene.
250
JOS MANUEL SILVERO A.
Todo proceso de diferenciacin supone una ontologizacin en tr-
minos binarios, lo cual a su vez se expresa en trminos de semanti-
zacin de opuestos. La subalternizacin supone relaciones en posi-
cin de alteridad en las que el otro siempre es construido por el
grande-autre, en cuyo mirar el sujeto se identifica. La relacin de
alteridad formulada en los trminos Otro-otro (denominada othe-
ring por Gayatry Spivack) especifica la dialctica de autoconstruc-
cin del Otro dominante en la medida que produce los otros suje-
tos subalternos (Spivack, 1985). Lo otro subalterno no solo se for-
mula en trminos represivos/prohibitivos, es decir, aquello que no
se debe o no se puede, sino y bsicamente como generacin de la
otredad sobre la que reposa mi propia generacin. Necesito de un
otro que afirme mi existencia, en la negacin de la suya propia. Mi
duplo no es un otro per se, sino mi reflejo. Solo puedo verme a m
mismo en el otro diferente. En su/mi represin lo creo. No est
fuera de m, porque constituye mi exterior constitutivo. Ms bien el
otro me funda. Por eso no puede igualarse. Debe seguir siendo la
ausencia que marca mi presencia en el mundo; de all el antagonis-
mo y la violencia de la diferencia.
436
Cuando escriba este libro y comentaba a mis amigos el porcentaje
importante de paraguayos y paraguayas que todava al da de hoy recu-
rren a la letrina comn (y al avati igue o mazorca de maz sin granos que se
utiliza como si de papel hignico se tratara) en ausencia de una red nacio-
nal de alcantarillas, la mayora de las respuestas que recib como retorno a
mi inquietud estaban vilmente trasvasadas de asco y desprecio. Si la mierda
y todo lo que ella genera ha estado ah siempre cmo es que desde la
academia no nos dimos cuenta durante tantos aos?, pregunt un colega.
Lo abyecto siempre nos acompa, sin embargo, el coraje para abordarlo,
no. As, nos vimos imposibilitados en imaginarnos que la belleza tam-
bin podra asomarse en los labios de un apestado Pychaichi o en la puesta
de sol en los vertederos de Cateura. Ah, en el lugar donde mora la sucie-
436. Figari, Carlos Eduardo. Las emociones de lo abyecto: repugnancia e indignacin,
p. 132.
251
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
dad, imaginamos todo, menos belleza. Hemos, en nombre del higienis-
mo, instalado en los lugares ms carenciados una poderosa trampa lla-
mada: vergenza. Vergenza al estigma de lo sucio, del olor, de vivir cer-
ca de los residuos o juntando residuos. Vergenza a la pobreza, al desem-
pleo, a la mancha de la vagancia. Pero no hemos desarrollado ningn tipo
de retraimiento a la hora de aceptar, sin ms, situaciones de desigualdad
y explotacin sostenida.
Fig. 15
Orquesta de Cateura.
Foto extrada del perfil de Facebook
de la Orquesta de instrumentos reciclados de Cateura.
2013.
Sin embargo, en el Paraguay de hoy, alejado de aquellos tiempos
higienistas, la Orquesta de Cateura suena orgullosa con instrumentos re-
ciclados. La esttica contenida en el esfuerzo y la dignidad hace de la mis-
ma el ejemplo ms vivo de que con voluntad, conocimiento y organiza-
252
JOS MANUEL SILVERO A.
cin, siempre nos situaremos por encima de nuestras limitaciones y ms
all de los miedos que han sido introyectados en nuestros cuerpos.
Pero si persistimos en dejarnos llevar por las rmoras del higienis-
mo, la suciedad har que seamos ms sucios, pues nos rebajaremos con
infamia a la condicin de disminuidos. Los chicos y chicas de la orquesta
reencantaron su mundo con sonidos redimidos del olvido, del desecho,
del fin ltimo; de la mismsima mierda. Hoy, el mundo disfruta y admira
el talento, la valenta y la firmeza de estos jvenes.
Nosotros, qu orgullosos lucimos nuestras mejores galas (material)
cada verano, con qu msica haremos revivir las aguas del lago Ypaca-
ra? Encontraremos las notas para acompasar la contaminacin de nues-
tras aguas subterrneas? Qu sinfona nos har vibrar cuando acusemos
recibo de tanto abuso al matar cientos de hectreas de bosques diaria-
mente y ensuciar el ambiente en ausencia total de polticas pblicas sus-
tentables? Llegar el da en que, ms all de la impronta heredada de un
higienismo verticalista y panopticista, las miradas coludirn hacia el que
atenta contra su entorno y la fuerza de la mayora har que la vergenza
se instale como castigo en el que contamina pudiendo evitarlo? Inverti-
remos en infraestructuras bsicas como sistema cloacales a la hora de cons-
truir nuestros esplndidos edificios?
Asimismo, los recicladores se sentirn valorados por una sociedad
que en breve entender la importancia de gestionar los desechos con res-
ponsabilidad y actitud solidaria?
Una cosa es vivir en la ms absoluta indefensin a consecuencia de
un estado injusto y negligente llegando a precisar oportunidades reales
previstas no siempre por polticas pblicas encaminadas hacia una vida
mejor. Y otra muy distinta, la actitud irresponsable y caprichosa del ciu-
dadano medio con estudios secundarios o incluso universitarios que
ensucia su hbitat en ausencia total de una conciencia y respeto hacia el
entorno y hacia los dems.
Me atrevo a decir que la belleza como una esperanza de pronta con-
currencia, es posible. Acontecimiento presente con proyeccin hacia futu-
ro donde la pluralidad de voces distintas sonarn en un horizonte prxi-
253
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
mo. La belleza es tiempo que se espera viviendo con dignidad. Ahora
bien, si consideramos la belleza como vivencia, la verdadera lucha es la
que debemos entablar a favor del bienestar, pues ella es ms que lcita y
necesaria.
437
Bienestar como ejercicio de empoderamiento y capacidad de expre-
sin de uno mismo con los dems. Expresin de vida interior y no sola-
mente de ideas. El bienestar se puede aprender, pues bsicamente es una
capacidad para administrar nuestra palabra y desde ella, nuestras necesi-
dades y sueos en comunidad. Y la expresin en pos del bienestar es la
del cuerpo.
En el cuerpo se hallan unidos, reunidos y fundidos naturaleza y
cultura, condicin biolgica y aprendizajes sociales, aspectos fisio-
lgicos y sociabilidades incorporadas. A lo largo de la historia, pero
sobre todo en el contexto del capitalismo, el cuerpo ha sido y es el
nudo gordiano de las relaciones sociales, no solo en cuanto fuerza
de trabajo, sino tambin en tanto mbito de las capacidades de apro-
piacin/expropiacin sensoriales del mundo. Es decir, el sujeto
definido corporalmente no solo hace, sino tambin siente, y en ese
sentir-haciendo se vuelve ms o menos capaz de apropiarse del
mundo. Por los dos aspectos anteriores, en el cuerpo aparecen las
inscripciones de lo social, las marcas y huellas de las trayectorias,
las pistas que alcahuetean acerca de las posiciones-condiciones so-
ciales de los sujetos.
438
A lo largo del libro se pudo evidenciar de qu manera en ausencia de
expresin e imaginacin, los imponderables se empotran. Sin creatividad
y sin libertad las voces dejan de ser plurales y por ello, las decisiones se
tornan dominio de los particulares.
437. Vanse las necesidades persistentes en materia de salubridad: http://www.bvsde.
paho.org/eswww/eva2000/paraguay/informe/inf-09.htm
438. Vergara, Gabriela. Conflicto y emociones. Un retrato de la vergenza en Simmel, Elias
y Giddens como excusa para interpretar prcticas en contextos de expulsin en Figari,
Carlos y Scribano, Adrin. Cuerpos, subjetividades y conflictos: hacia una sociologa de los
cuerpos y las emociones desde Latinoamricapp. 35-36.
254
JOS MANUEL SILVERO A.
La imaginacin no es consecuencia de una estril contemplacin, es
la imagen que proyecta una realidad posible. Cerutti afirma que no debe-
mos condenar la imaginacin, sino por el contrario, debemos esforzarnos
en captar su extraordinaria fuerza de resistencia y de recuperar el derecho
al ejercicio de nuestra propia imaginacin, que nos permita incluso adap-
tar los contenidos imaginativos impuestos a los reclamos de nuestros con-
textos distintos. Un pueblo que se readuee de su imaginacin y que re-
cupere su derecho a soar sus propios sueos y trabajar para realizarlos,
podr ser un pueblo libre, dice el filsofo.
439
Recuerdo con absoluta nitidez los cuerpos denigrados de aborgenes
quienes, impotentes ante una inusitada violencia fsica y simblica, eran
desalojados de un espacio pblico de Asuncin. La permanencia de esos
cuerpos extraos en la Plaza Uruguaya haba despertado el celo higie-
nista de algunos vecinos y comerciantes de la zona quienes remarcaron
una y otra vez el lado inmundo de aquella empresa. Sin otro lugar don-
de morar, sin otro lugar donde cagar, sin otro lugar donde comer, sin otro
lugar donde dormir, los aborgenes aguardaron un buen tiempo unas tie-
rras que nunca llegaron. El ideal desinfectado triunf. Paradjicamente,
el espacio se rode de rejas cuyos diseos recuerdan el siglo del higienis-
mo. Asimismo, si uno observa con detenimiento, varias de las estatuas
(copias) que engalanan la Plaza, reclaman un pasado estrictamente euro-
peo. La mierda en su compleja e inconmensurable acepcin puede expli-
car con nitidez el desprecio que seguimos gestionando en detrimento de
los roosos aborgenes. Preferimos el aire refinado de la lejana y calci-
ficada Europa que los tufos cercanos de nuestros malolientes guara-
nes. Una sociedad que opta por las rejas para devolver la vida a un
espacio pblico, es una colectividad enferma. Lo pblico es sinnimo
de apertura, de pluralismo, de puja de ideas y posturas. Si blindamos las
plazas por temor a la suciedad de los aborgenes, imagnense lo que ha-
ran ellos si temieran a nuestros actos de hombres civilizados.
439. Cerutti-Guldberg, Horacio. Filosofa Latinoamericana de la Educacin en VV.AA.
Filosofa de la Educacin. Hacia una pedagoga para Amrica Latina. (Panoramas de Nuestra
Amrica. N 7). Mxico:UNAM. 1993.
255
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La evidencia de que toda realidad corprea (carne, huesos...) necesi-
ta morar en un espacio, hace inevitable que nos fijemos en nuestro carc-
ter de habitante corpreo pasajero oriundos de un mundo dado y cons-
truido. Entonces, la ciudad emerge ante nuestros ojos como la accin cul-
tural por antonomasia de unos seres dotados de cuerpos que estn en un
lugar y tienen un lugar para vivir (no todos). Anclar un cuerpo en un
espacio organizado es asumir que las relaciones espaciales de los cuerpos
humanos determinan en buena medida la manera en que las personas
reaccionan unas respecto a otras. Por eso, si no pensamos la ciudad, los
cuerpos sufren.
Si el cuerpo es algo dado pero al mismo tiempo es una construccin
cultural, la ciudad no es menos. As como la vestimenta que se impone en
cada cultura, el cuerpo aprende a comer ciertos alimentos y adquiere fir-
meza y fortaleza. En ausencia de comida, la experiencia de tener un cuer-
po es un problema que por cierto, puede durar muy poco. Pero en ausen-
cia de una ciudad planificada, los cuerpos tropiezan a menudo con prohi-
biciones de toda laya. La gnesis del poder, esto es, el prestigio, es la capa-
cidad de proveer comida y as organizar cuerpos que finalmente estarn
bajo los mandatos de leyes provenientes de instituciones. Y llamativa-
mente no hay poder ni prestigio legtimos en ausencia de ciudadanos, por
ende, sin ciudades. Por ello, el poder y la compleja trama de lealtades
corporales se comprenden mejor desde y alrededor la comida y la con-
figuracin de ciudades. La gran utopa de vivir en el paraso, de caminar
por la tierra buena (Yvy maraney) y acercarse al lugar de la abundancia
deseada donde la solidaridad posible es tierra de comida y de alegra,
cada da se torna ms lejana. El cuerpo solidario que comparte genera
firmeza en otros cuerpos y otorga generosidad. En espacios in-solida-
rios los cuerpos son discriminados e invisibilizados.
Pero no todo lo que se engulle se aprovecha. El desecho y la gestin
de la inmundicia alumbran el futuro de las sociedades. El asco, la basura
y la repugnancia tambin ocupan su lugar en las ciudades, a veces en la
presencia del otro, o simplemente en la estampa de la pobreza. Cuerpos
impropios que generan asco y vmito moral. La mierda provoca un com-
256
JOS MANUEL SILVERO A.
plejo estado emocional de repulsin, fundamentado en unas percepcio-
nes sensoriales asociadas a la materia viva y sus desechos. Lo in-mundo,
aquello que dejamos fuera de este mundo, o por lo menos deseamos, se
erige en marca indeleble e indicio incontestable de contar con un cuerpo
que adquiere fortaleza comiendo y necesariamente defeca para seguir
comiendo. Ah donde se genera mierda, se necesita organizacin para
lidiar con ella.
Cuerpo finito con una impronta de limitacin y una fecha de ca-
ducidad y muerte. Todo cuerpo lleva impregnada en su seno la transito-
riedad de la vida como el sustrato de algo ms estable: la muerte. Sin la
defuncin los cuerpos no tendran miedo. Entonces brota la risa como
una accin suprema que implica de por s una victoria sobre el miedo.
Rer es un acto de libertad por el cual el dbil se hace fuerte y eterno.
Alfonso Fernndez dice que la risa vendra a expresar una superioridad
sobre el objeto al que se refiere. Asimismo, parafraseando a Stendhal, lo
cmico, la risa, es el ltimo poder que le queda a un hombre sobre otro. La
risa es una alegra surgida de aquello que nos acecha de manera cercana y
nos imaginamos como propio. Sentir que hay algo despreciable en la cosa
que odiamos y que al mismo tiempo podramos ser nosotros mismos, es
la razn por la que recurrimos a la humillacin del otro, chistes de Caci-
que, por ejemplo como expresin clara de estigmatizacin y desprecio.
Si todo fluye concepcin defendida en ausencia de los grandes rela-
tos, entonces nada queda. Pero, el fluir tiene un desarrollo, un tiempo
mnimo que podra unir cuerpos y resistir las solicitaciones de la vida. No
hay manera de vivir la vida sin alteridades y reconocimientos mutuos. El
lugar de la duracin de la existencia se construye con fragmentos pasaje-
ros de certitudes movedizas. El cuerpo es una certeza pasajera. La comida
una firmeza que se digiere. La ciudad una construccin de nunca acabar.
Y la risa una herramienta que hace pausas ante el dolor de los que no
tienen lugar ms que su propio cuerpo.
Si no asumimos la alteridad y la multiplicidad de la belleza como
oportunidad para vivir juntos y mejor, entonces, nuestro imaginario gran-
dioso estar aun muy cerca de prcticas dominantes. Encubrir los impon-
257
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
derables, barrer con los ms dbiles, intentar cambiar nuestro pasado, son
expresiones erradas y en extremo desatinadas. Es verdad que una demo-
cracia siempre tiene magulladuras, pero con mecanismos siempre listos
para visualizar sus heridas ms indignas. Si no las tiene, es porque algn
rgimen estrangul la creatividad. Y una creatividad sin democracia, no
es nada y, viceversa. Los cuerpos deben expresar sus temores pero sobre
todo, sus esperanzas. Nadie puede ni debe manchar al otro en nombre de
una gestin hegemnica de lo normal, correcto y decente.
La negociacin con nuestro destino, con lo que queremos ser y
alcanzar pasa por el esbozo de un tiempo futuro desde un presente
veraz. Sin expresin, la creatividad desaparece y el futuro se torna en ne-
cesidad de venganza hacia el pasado en un presente pendular. Plantear
futuro es dejar lo que ya fue y poder involucrarse en la posibilidad de
construir un presente distinto.
Hoy da estamos diseando un mundo distinto. Las ciudades cre-
cen, pero los sistemas cloacales datan de siglos atrs. La ausencia de un
tratamiento efectivo de nuestros desechos hace que dudemos de un futu-
ro admirable. Qu dirn los positivistas e higienistas que animaron la
guerra contra el Paraguay si se enteran de que seguimos gestionando nues-
tras excretas de la misma manera que hace dcadas? Nos pegamos el lujo
de construir edificios monumentales que adornan los cielos de la capital,
pero nos resistimos a invertir en tratamiento de excretas. Resulta suma-
mente paradjico observar de qu manera los ciudadanos nos aggiorna-
mos a los tiempos que corren. Asumimos ser partcipes de una aldea glo-
bal que traspasa las fronteras gracias a los potentes satlites que nos man-
tienen intercomunicados instantneamente y, sin embargo, la gestin in-
eficaz de nuestros desechos persiste. Entonces es de esperar que sigamos
gastando millones en publicidad para tratar de eliminar los criaderos del
dengue sin que la estadstica nos muestre que efectivamente la batalla la
estamos ganando. Si ayer nuestra realidad nos arrojaba un panorama de-
solador a raz de las tremendas consecuencias de la guerra trada por los
higienistas, hoy da, nuestro presente y el futuro inmediato dependen de
nosotros.
258
JOS MANUEL SILVERO A.
Dejemos de mercadear con la instalacin de seudoletrinas en los lu-
gares alejados del pas. Con honestidad construyamos sistemas de alcan-
tarillado a lo largo y ancho de la Repblica, de lo contrario, nuestras aguas
subterrneas en poco tiempo sern inservibles y nuestros ros harn que
nuestra sed se colme con materia fecal. Hoy da, podemos administrar la
idea de suciedad y limpieza ms all de las estigmatizaciones y marcas
indelebles. Lejos estamos, aparentemente del higienismo, pero muy cerca
an de nuestros imponderables. Optemos por lo mejor, no como sinni-
mo de civilizacin, sino como la celebracin de una dignidad siempre
atenta y necesaria.
259
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
AGRADECIMIENTOS
Este libro est ligado a varios momentos de mi vida. En un lapso
importante de tiempo, convers con especialistas, consult textos, revis
libros, discut con amigos, escuch a colegas, compart con estudiantes y
habl con la gente. Por ello, necesariamente debo situar esta experiencia
en el seno de una historia personal que, sin embargo, fue arropada por la
presencia y compaa de muchos y muchas. En retrospectiva puedo ver a
varios colegas involucrndose en la tarea y no me queda palabra ms
certera que expresar mi profunda gratitud. Cada folleto, libro, fuente y/o
referencia que a manera de regalo me hicieron llegar, hizo posible que el
libro tenga vida.
Asimismo, quiero mencionar a quienes con incondicional franqueza
escucharon mis opiniones y no repararon en agregar a ellas ideas e indica-
ron con delicadeza algunas de las faltas. A Enzo Spaltro, profesor emrito
de la Universidad de Bolonia y Doctor Honoris Causa de la UNA, quien
no dud en atenderme y en sugerir las razones en defensa de una esttica
como escaln superior al de la tica. Ese encuentro ha sido sumamente
motivador a la hora de fundamentar el libro, pues me estimul a indagar
un poco ms en torno al cuerpo y a considerar la dignidad implcita en la
resistencia desde lo abyecto.
Asimismo, los investigadores del Centro de Filosofa de la Universi-
dad de Lisboa, los doctores Pedro Calafate y Leonels Ribeiro oyeron aten-
tamente el esbozo del libro y de manera gentil sugirieron textos de varios
pensadores portugueses. La conversacin me permiti descubrir a un gran
filsofo de nombre Vergilio Ferreira.
260
JOS MANUEL SILVERO A.
La estada en la Universidad de Lisboa ha sido posible gracias a una
ayuda de investigacin proporcionada por el Consejo Nacional de Cien-
cia y Tecnologa (CONACYT).
La estada en el Centro de Investigaciones en Amrica Latina y el
Caribe (CIALC) de la Universidad Autnoma de Mxico (UNAM) ha
marcado un antes y un despus en mi carrera como docente investigador,
pues all encontr no solamente la maravillosa cultura mexicana, sino toda
esa enorme riqueza filosfica que Latinoamrica conserva y defiende. Pude
munirme de una bibliografa privilegiada y al mismo tiempo compart
con pensadores a quienes mucho admiro; Horacio Cerutti, Mario Maga-
llon Anaya, Adalberto Santana, Carlos Vjar Prez-Rubio y Gaya Maka-
ran.
Por su parte, los colegas de la Universidad Nacional de Asuncin y
de otras instituciones nacionales, hicieron gala de compaerismo al pro-
poner e indicar textos de mucho inters; a todos ellos, muchas gracias.
Vaya tambin mi agradecimiento profundo y sincero a los bibliote-
carios y bibliotecarias de las varias instituciones que visit, en todo mo-
mento me ayudaron y merced a ese detalle el proceso de redaccin lleg a
buen trmino. Sin ellos, no hubiese sido posible nada.
Recabar la informacin necesaria para abordar algunos de los temas
requiri una bsqueda bibliogrfica intensa y escabrosa. La exploracin
tuvo sus bemoles sobre todo cuando los colegas experimentaron los
horrores escatolgicos una especie de pnico de mierda al solicitar
una y otra vez en las libreras extranjeras ese libro tan sublime como esca-
so: Historia de la mierda. Pero luego de una buena digestin, todo llega Y
de a poco la bibliografa se fue completando gracias a la voluntad y valen-
ta de propios y extraos.
Debo adems agradecer a las varias facultades de las distintas uni-
versidades del pas a las que fui invitado a exponer mis ideas y en donde
compart con la gente fragmentos de mi libro.
Tambin quiero expresar mis agradecimientos a los estudiantes de la
maestra en Sociologa (UNA-UNE); en Ciencias de la Informacin (FP-
UNA) y a los del doctorado en Educacin (Rectorado-UNA), todos ellos,
gentilmente soportaron interminables alegatos en clave higienista.
261
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
Por todo lo expresado, es evidente la complicidad de muchos en el
proceso de escritura del libro. Sin embargo, el candor y las evidentes te-
meridades contenidas en ella caen bajo mi absoluta responsabilidad.
Al finalizar este apartado de retribuciones, quiero dejar constancia
de que he plasmado mis ideas con total libertad y comodidad. El rector de
la Universidad Nacional de Asuncin, el Prof. Ing. Agr. Pedro Gerardo
Gonzlez, ha brindado todo su apoyo y eso es de agradecer. A todas las
autoridades del Rectorado de la UNA y a mis compaeros y compaeras
de la Direccin General de Investigacin Cientfica y Tecnolgica y del
Centro Multidisciplinario de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas
de la UNA, quienes en la cotidianeidad del trajinar diario, siempre han
apoyado mi humilde labor.
Llegar a escribir las lneas finales de la ltima pgina es en extremo
reconfortante y placentero. Sin embargo, al poner el punto final, ya nada
se podr mejorar del texto, por ello solo me resta esperar la grata crtica
que los lectores puedan formular.
Campus de la UNA
Marzo de 2014
262
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263
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
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281
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
NDICE
Dedicatoria ...................................................................................... 7
Prlogo............................................................................................. 11
Introduccin .................................................................................... 15
PRIMERA PARTE
INTERPRETACIONES, USOS Y ABUSOS
DEL CUERPO
CAPTULO I: NOTAS EN TORNO AL CUERPO.......................... 29
Precedentes ...................................................................................... 29
Cuerpo dado vs. Cuerpo construido............................................. 32
Apoteosis del cuerpo ...................................................................... 43
CAPTULO II: EL CUERPO SALVAJE ............................................. 45
Filosofa del cuerpo en Latinoamrica .......................................... 45
En cuerpo y alma ............................................................................ 53
Cuerpos desinhibidos de aborgenes subalternos........................ 56
Seres de segunda categora ............................................................ 59
Platn y los guaranes ..................................................................... 61
Ober................................................................................................ 66
Cuerpo intrascendente ................................................................... 73
El cuerpo cretinizado por secular opresin .................................. 77
Cuerpo guerrero.............................................................................. 80
El dolor del cuerpo ......................................................................... 83
282
JOS MANUEL SILVERO A.
SEGUNDA PARTE
EL CUERPO Y SUS DESECHOS
CAPTULO I: ESCATOLOGA E HIGIENISMO........................... 87
Inmundicia ...................................................................................... 87
Basura, suciedad, excrementos, mierda, y otros........................... 91
Qu se dice de la mierda? ............................................................. 93
Digenes de Snope y los baos..................................................... 95
El Scrates limpio ........................................................................ 96
Mejor decir que oler ................................................................ 97
El molestoso pedo y el sueo de Franklin .................................... 97
Etnologa escatolgica de Bourke .................................................. 99
Civilizacin y excrementos segn Norbert Elias .......................... 100
El basilisco Gustavo Bueno ordena la basura ............................... 102
Paradigma basura ........................................................................... 103
Zizek y los inodoros........................................................................ 104
La historia de la mierda de Laporte........................................... 106
Ctedra de Mierda .......................................................................... 108
Lpez Austin y la mierda como smbolo ...................................... 109
Escatologa en Paraguay. El trangresor Osvaldo Salerno ............ 110
El papel higinico de Gilberto Ramrez Santacruz....................... 113
TERCERA PARTE
LA CIVILIZACIN ENFRENTA A LA
BARBARIE
CAPTULO I: EL MOVIMIENTO HIGIENISTA ........................... 119
La suciedad se politiza ................................................................... 119
Breve referencia al higienismo en Latinoamrica......................... 133
Paraguayos sucios e incivilizados ................................................. 140
La indecente barbarie ..................................................................... 143
283
SUCIEDAD, CUERPO Y CIVILIZACIN
La guerra contina por otros medios ............................................ 158
La plaga paraguaya ........................................................................ 169
La capital sin cloacas....................................................................... 177
La lucha contra el py sevoi ............................................................. 181
Pychaichi y los bailarines ................................................................. 201
CAPTULO II: NORMALES Y ANORMALES. .............................. 205
La suciedad simblica .................................................................... 205
Normalismo .................................................................................... 206
La Escuela Normal de Paran........................................................ 208
Sucios y orejudos. Normalismo en Paraguay............................... 214
Eugenesia y educacin ................................................................... 226
Seleccionar, vigilar y dominar ........................................................ 231
Eugenie ............................................................................................ 232
Alcoholismo y reforma social ........................................................ 237
Higiene del matrimonio ................................................................. 241
A MANERA DE CONCLUSIN ................................................ 249
Ms all del higienismo.................................................................. 249
Agradecimientos ............................................................................. 259
Bibliografa ...................................................................................... 263
284
JOS MANUEL SILVERO A.

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