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CONTAMINACIN AMBIENTAL: METODOLOGA DE ESTUDIO




CONTAMINACIN Y EQUILIBRIO ECOLGICO.
TPICO 1.1

1.1.1 CONTAMINACIN AMBIENTAL.

Los trminos contaminacin y polucin, aunque tienen significados diferentes, por
lo general se usan indistintamente para sealar la alteracin de condiciones
consideradas normales o naturales. Se entiende por contaminacin la alteracin
del medio ambiente por la introduccin de un elemento fsico, qumico o
biolgico; mientras, por polucin, la introduccin de esos elementos en tal
magnitud que afecten la vida. Por tanto, la polucin correspondera a un grado
mayor de contaminacin. Sin embargo, en idioma espaol se ha generalizado el uso
de la palabra contaminacin expresando ambos conceptos.

Se conoce como contaminacin antropognica a la que es generada por el
hombre y sus actividades, la cual se diferencia de la contaminacin natural, que se
presenta por erupciones volcnicas, o cuando un curso de agua atraviesa una capa
geolgica que incrementa un elemento a elevadas concentraciones, no presentes
usualmente. Para su estudio se clasifica en : contaminacin fsica, contaminacin
qumica y contaminacin biolgica.

La contaminacin fsica, referida a incrementos de la temperatura a nivel regional,
por actividades del hombre como: los procesos de enfriamientos de plantas
nucleares, o por fenmenos de incremento de temperaturas globales, por efecto de
la contaminacin atmosfrica. Tambin es de importancia la contaminacin
radioactiva, por explosiones nucleares, o accidentes de plantas nucleares.

La contaminacin qumica: debida a compuestos o que estn presentes en la
biosfera slo en un momento del tiempo evolutivo. Estos comprenden todos los
derivados de hidrocarburos de! petrleo, los pesticidas y los metales pesados.

La contaminacin biolgica es debida a las excretas (slidas, lquidas y gaseosas)
del hombre y de animales de sangre caliente. La contaminacin biolgica se
transmite por el agua y alimentos, e incluye patgenos para el hombre y animales,
como Virus, Bacterias, Hongos, Protozoos y Helmintos, de gran importancia en salud
pblica.







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1.1.2 EL EQUILIBRIO ECOLGICO.

Entendemos por equilibrio ecolgico al estado de armonia o estabilidad en que
se encuentra un ecosistema naturalmente. Dicha estabilidad, no obstante,
puede verse alterada por ciertos eventos naturales que se presentan
periodicamente -es el caso de la corriente del nio- produciendo cambios e
impactos, pero que en lapsos de tiempo relativamente cortos la misma
naturaleza, con su capacidad de regeneracin y autodepuracin, es capaz de
revertir.

Tambin desastres naturales, como incendios forestales o grandes erupciones
volcnicas, han ocurrido en el planeta desde tiempos inmemoriales, acarreando
nefastas consecuencias medioambientales, afectando a gran diversidad de
ecosistemas, y que la naturaleza a logrado recuperar en el largo plazo.

Al igual que un organismo vivo, un ecosistema nace y se desarrolla, alcanzando un
grado de madurez, para luego decaer y morir. Obviamente, los lapsos en que ello
ocurre es variable, de acuerdo al ecosistema que se trate y a la complejidad que
presente. A mayor complejidad (mayor cantidad de especies -flora y fauna- que lo
componga) es mayor la posibilidad de que se extienda en el tiempo.

A raiz de las actuaciones del hombre, que en su incesante afan de crecimiento
y desarrollo va sobreexplotando zonas ; dejando toda una estela de productos,
desechos, y residuos, se rompe el equilibrio ecolgico del entorno, el cual
puede ser desde un ecosistema reducido (una charca por ejemplo), hasta
amplias zonas del planeta (como la amazonia en Brasil).

La Ley de que nada se pierde, todo se transforma tiene plena validez en las
relaciones e interacciones que se producen en la naturaleza. Es el hombre, con su
infinita capacidad de alterar y modificar su medio quien toma materias primas y
energas del entorno y las somete a procesos, en los cuales obtiene unos productos
finales, pero ademas produce material residual no utilizable que es el que se traduce
en los residuos que provocarn la contaminacin del entorno. Todo lo anterior se
agrava al producirse en lapsos de tiempo muy cortos, impidiendo que los
mecanismos naturales de depuracin y regeneracin entren en accin.

En la naturaleza se producen tambien transformaciones, pero en circulos cerrados y
perfectos, en donde nada se desperdicia y los residuos son degradados por la misma
flora y fauna y por otros agentes naturales.

El hombre no ha podido desarrollar procesos tan perfectos como la naturaleza,
es por eso que se producen montaas de residuos solidos diariamente en todo
el planeta ; millones de litros de aguas residuales que son descargadas a ros,
lagos y mares ; y cantidades inimaginables de gases nocivos que cada jornada






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son emitidos a la atmsfera. Todo lo anterior se engloba en el concepto global
de contaminacin ambiental, responsable de la alteracin del equilibrio
ecolgico.







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1.1.3 GRANDES PROBLEMAS AMBIENTALES.

Los grandes problemas ambientales, o problemas a nivel global son aquellos
cuyas repercusiones se manifiestan en extensas reas -incluso a nivel de todo
el planeta- que pueden abarcar cientos y miles de kilmetros cuadrados,
teniendo por lo general carcter transnacional. El ms claro ejemplo tal vez es el
del accidente de Chernobil, cuya radiacin se esparci por toda Europa.

Los grandes problemas ambientales se manifiestan principalmente a nivel
atmosfrico, por la facilidad que tiene este medio para trasladar y dispersar
cualquier tipo de contaminacin. No est exento de este problema el medio marino,
el cual tambien tiene una gran capacidad para dispersar la contaminacin que se
arroje en el.

En los grandes problemas ambientales se observan alteraciones entre clima y los
flujos qumicos de los principales elementos, las interacciones entre el ciclo
hidrolgico (ciclo del agua) y la influencia sobre la vida tanto vegetal como animal.

El sistema climtico incorpora procesos atmosfricos y ocenicos que gobiernan la
distribucin global de vientos, lluvias y temperaturas.

Entre los procesos que desempean un papel central en la transformacin y gestin
humana del planeta se cuentan:

La temperatura y la distribucin de los cambios climticos se ven influenciados por
los cambios en la circulacin ocenica.

La vegetacin regula el flujo hdrico entre la tierra y la atmsfera.

La circulacin y procesamiento de los principales elementos qumicos como el
Carbono, Oxgeno, Nitrgeno, Fsforo y Azufre ejercen influencia sobre el clima. Ahora
el hombre ha creado perturbaciones en los flujos qumicos globales lo que se manifiesta
en forma de smog, lluvia cida, disminucin del ozono, etc.

El ciclo hidrolgico abarca los procesos de evaporacin, precipitacin,
escorrenta (corriente de agua) y circulacin. El agua es clave para la vida, es
agente en el cambio topogrfico y es la reguladora general de la qumica y el clima
global. Los impactos de origen humano sobre este sistema estn en la contaminacin
de las aguas freticas, de las aguas superficiales y de los ocanos, la redistribucin de
los acuferos sobre la superficie terrestre y las potenciales alteraciones del nivel de los
mares inducidos por el calentamiento del globo. En la siguiente figura se muestra
esquemticamente el ciclo hidrolgico.






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Ciclo del agua o hidrolgico.

1.1.3.1 Problemas Globales.

Como problemas globales nos referiremos a aquellos que afectan a toda la humanidad,
entre ellos podemos destacar los siguientes:

Deterioro de la Calidad del agua
Lluvia cida
Efecto invernadero
Disminucin de la capa de ozono
Deforestacin

El agua: Es un componente caracterstico de la tierra, esencial para la vida y que en el
pasado permiti las bases para la evolucin biolgica. Los usos preferentes son:
consumo, agricultura e industria.

La contaminacin de las aguas genera una disminucin de su calidad. Las aguas
municipales son contaminadas por residuos orgnicos tradicionales como excretas
humanas y animales, y restos de fibra de la agricultura. Los excrementos humanos
contienen grmenes patgenos que transportados por el agua producen clera, fiebre
tifoidea y disentera. Las aguas industriales acarrean metales pesados y gran cantidad
de productos qumicos sintticos.

Los residuos llegan a los ros y lagos por fuentes definidas (tuberas de drenaje,
alcantarillado) y a travs de fuentes difusas (pesticidas y fertilizantes contenidos en
EVAPORACIN
(TERRENO)
EVAPORACIN
(MAR)
EVAPORACIN
VIENTO
LLUVIA
TRANSPIRACIN
ALMACEN
ESCORRENTA
SUPERFICIAL
INFILTRACIN
ESCORRENTA
SUBTERRANEA
NIVEL
FRETICO
LAGO
ALMACEN
EVAPORACIN
(LLUVIA)






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agua de escorrenta). Tambin hay vas indirectas como la lixiviacin (lavado de los
componentes por el agua) en suelos contaminados.

Algunos contaminantes entran en el ciclo del agua va atmosfrica. El ms conocido es
el de cidos que se forman por la emancipacin de xido de nitrgeno y dixido de
azufre que emiten las industrias y los vehculos. Esta disposicin puede ser seca,
cuando los gases toman contacto con el suelo o la vegetacin o hmeda, cuando la
lluvia disuelve el cido (lluvia cida).

Lluvia cida: Las centrales elctricas de carbn y petrleo, las calefacciones y los
motores de gasolina y diesel, despiden a la atmsfera cientos de millones de toneladas
anuales de dixido de azufre y otras tantas de xidos de nitrgeno. Estos gases
reaccionan qumicamente en la atmsfera para transformarse en cido sulfrico y cido
ntrico respectivamente. Ms tarde, el agua de lluvia los arrastra consigo hasta la
superficie, centenares de kilmetros del lugar contaminante.

Resultado de esto es una acidificacin del terreno donde se produjo la lluvia, adems
de los ros, lagos y corrientes subterrneas hacia los cuales escurre el agua cada .
Muy pocas son las formas de vida que pueden sobrevivir en un medio muy cido. En el
caso de los bosques, afecta este fenmeno con ms intensidad a las conferas. Las
hojas se ponen amarillentas y la planta entera se debilita hasta morir.

Efecto invernadero: Se produce por que los rayos solares calientan la superficie, calor
que tiende a ser remitido al espacio. Sin embargo, los gases invernadero disueltos en
el aire son atrapados a mitad de camino, calentando la atmsfera.

La concentracin de dixido de carbono en la atmsfera, el principal gas invernadero,
crece incesantemente (como se aprecia en la figura anterior) sobrepasando
actualmente los 350 p.p.m. (partes de CO
2
por milln de partes de aire), esperndose
para finales de siglo ms de 450 p.p.m. Otros gases, tales como el metano y los xidos
de nitrgeno, tambin contribuyen a reforzar el efecto invernadero.

Disminucin de la capa de ozono: El ozono y el oxgeno tienen una conformacin
muy cercana: mientras la molcula de oxgeno normal tiene dos tomos (O
2
), la de
ozono tiene tres (O
3
). Su formacin y destruccin constante a alturas estratosfricas
nos protege del poder destructivo de los rayos ultravioletas.

La radiacin ultravioleta del Sol rompe la molcula de O
2
, convirtindola en tomos
aislados de oxgeno (O). Estos son muy inestables y tienen un enorme poder reactivo,
por lo que tienden a combinarse inmediatamente con otras molculas en su entorno. Al
abundar a esas alturas el O
2
, la reaccin da como resultado molculas estables de O
3
.
Pero al mismo tiempo que se estn creando molculas de ozono, la luz ultravioleta
destruye otras, rompiendo los enlaces entre los tres tomos y formando, por cada dos
molculas de ozono, tres de O
2
. Gracias a este mecanismo autorregulado, el escudo






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de ozono protege de los rayos ultravioleta ha permanecido inalterado durante millones
de aos. Este cinturn de ozono est localizado entre los 17 y 21 kilmetros de altura.


Por consiguiente, todo el dao que actualmente experimenta la capa de ozono, est
siendo causada por molculas de CFC que fueron expelidas antes de que los
cientficos iniciaran sus estudios. Se estuvo usando CFC durante cincuenta aos antes
de que se sospechase que pudiese tener algn efecto secundario negativo.

Como efecto colateral, aunque no menos grave, el deterioro de la masa vegetal, tanto
terrestre como marina, podra conducir a una aceleracin del efecto invernadero, por
cuanto la fotosntesis absorbe y transforma en oxgeno el dixido de carbono
atmosfrico. Y adems, los CFC son gases de invernadero potentsimos.

Deforestacion: Las talas indiscriminadas y los incendios provocados estn devastando
los bosques tropicales, vitales para el equilibrio climtico y custodios de una reserva
gentica de valor incalculable. La destruccin de los bosques tropicales se debe
exclusivamente a criterios econmicos. Son dos las razones. En primer lugar, la
demanda de madera por parte de los pases occidentales, que permite obtener un
dinero fcil a las endeudadas naciones del Tercer Mundo, y, en segundo lugar, la
transformacin de los bosques en superficies dedicadas a la ganadera y la agricultura.


Erosin producida por la tala indiscriminada de bosques.







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1.1.3.2 Problemas Regionales.

Por problemas regionales entenderemos a aquellas alteraciones ambientales
cuyos efectos se manifiestan en reas relativamente restringidas, pudiendo ser
incluso problemas de tipo nacional. A niveles de ciertas regiones, podemos decir
que las preocupaciones ambientales principales son:
Problemas globales
Contaminacin del agua (Eutrofizacin)
Contaminacin del aire (Smog)
Eliminacin de residuos

Problemas globales: Como se aprecia, un problema de carcter global, es decir que
tiene su origen ms all de las fronteras de un pas, puede transformarse en un
conflicto ambiental de carcter regional, siendo un caso tpico en Europa, donde las
fronteras por lo general no son barreras naturales que impidan el traslado de la
contaminacin, cosa que si ocurre con nuestro pas con el imponente macizo andino.

Contaminacin de las aguas: El aumento constante que sufre la demanda de agua
sobre la Tierra acta en dos sentidos: la necesidad de recurrir a recursos de agua cada
vez ms difciles de explotar y el temor, siempre presente, de que, si se mantiene el
ritmo de incremento actual, en poco tiempo la demanda de agua superar a los
recursos explotables, pese a su abundancia.

Por otro lado, cada vez es ms difcil encontrar fuentes de agua adecuadas para los
diversos usos, siendo en la mayora de los casos necesario someterla a variados
sistemas de depuracin para adecuarla y que sea utilizable.

Contaminacin del aire (smog): Se ha comprobado la existencia de dos tipos de
smog, el sulfuroso y el fotoqumico. El primero es el resultado de la descomposicin en
la atmsfera de los gases de azufre en presencia de niebla. Los efectos de este tipo de
smog, como el de Santiago, cuyos niveles de dixido de azufre se cuentan entre los
ms altos del mundo, se agravan cuando existen condiciones de mucha humedad
relativa, presiones altas -tpicas de la poca invernal- y escasos vientos. El smog
fotoqumico, a diferencia del sulfuroso, se origina al interaccionar la luz solar con los
xidos de nitrgeno, y aparecen habitualmente durante fuertes olas de calor en verano.

Residuos slidos: son aquellas materias generadas en las actividades de produccin
y consumo que no han alcanzado ningn valor econmico, han existido desde siempre
pues la simple actividad humana ya los genera. La mayor produccin de residuos va
aparejado con el crecimiento demogrfico, y es en los pases desarrollados donde
estos aumentos se proyectan hasta lmites imaginables. Podemos clasificarlos como:
Forestales, Agrcolas, Ganaderos, Industriales y Urbanos.








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1.1.4 CONTAMINACIN Y DESARROLLO.

En esta perspectiva de abordar el problema de la contaminacin, no se puede dejar
de lado el anlisis de la influencia que tiene en este tema el grado de desarrollo de
los pases. Hay autores cuya opinin es que La principal fuente de contaminacin
ambiental es la pobreza, y la abismal diferencia en las condiciones y calidad de vida
entre los habitantes de pase desarrollados y subdesarrollados.

La percepcin del problema ambiental viene marcado por por lo que somos como
personas, de nuestra cultura, de nuestras raices, del conocimiento personal que
hayamos adquirido, y por sobre todo por nuestras necesidades. Las prioridades que
tiene un habitante de un pas desarrollado -el cual tiene todas sus necesidades
bsicas cubiertas y dispone de tiempo y dinero para preocuparse de aspectos o
problemas ms elevados o espirituales- son muy diferente de las de aquel individuo
de un pas pobre, cuya preocupacin fundamental es conseguir el sustento diario.

Los gobiernos, mediante la implementacin de polticas de desarrollo deben dictar
los lineamientos para llevar a cabo un desarrollo sustentable. Es necesario que los
gobiernos vuelvan a formular las polticas econmicas y ambientales, sopesando
cuidadosamente las reacciones empresariales e individuales que se produzcan.

La contaminacin del aire, la tierra y el mar plantea graves riesgos para las
generaciones actuales y futuras, pero las polticas que tienen por objeto controlarla
especialmente en los pases en desarrollo distan mucho de ser adecuadas y podran
mejorarse a bajo costo. Las que estn en vigor son por lo general deficientemente
concebidas o no se hacen cumplir. Las polticas econmicas generales exacerban con
frecuencia los problemas, al dejar de tomar en cuenta los posibles efectos sobre el
medio.

Ya que los pases en desarrollo comienzan a reformular las polticas para controlar la
contaminacin de manera ms efectiva, debern encontrar los medios de minimizar los
posibles efectos adversos sobre otros objetivos crticos, tales como el crecimiento, la
elevacin de los ingresos y la equidad. Tambin debern tener presentes importantes
limitaciones administrativas, tcnicas e institucionales, utilizando intensamente una
amplia variedad de mecanismos fiscales para complementar los instrumentos ms
tradicionales de control de la contaminacin.

Se precisa en general de la intervencin gubernamental para prevenir o aliviar la
contaminacin, debido a que el mercado emite fundamentalmente tomar en cuenta los
intereses de aquellos que resultan perjudicados. Puesto que la contaminacin afecta
por lo comn al bienestar de muchas personas que no han tenido parte alguna en los
hechos que la ocasionan, la actividad gubernamental debe dirigirse a hacer que los
causantes de la contaminacin se comporten como si tomaran a pecho los intereses de
las vctimas.






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FUENTES CONTAMINANTES, EMISIONES Y EFECTOS.
TPICO 1.2

1.2.1 PRINCIPALES TIPOS DE CONTAMINANTES Y SUS EFECTOS.

Los contaminantes se definen como aquellos elementos o subproductos de la
actividad humana que son capaces de producir directa o indirectamente efectos
desfavorables o nocivos que pueden modificar o alterar el equilibrio ecolgico.

La clasificacin de los diferentes tipos de contaminantes se puede realizar basndose
en su naturaleza fsica, qumica, biolgica, etc.; por los daos producidos o por la forma
en que contaminan.

Contaminacin qumica Contaminacin
Fsica
Contaminacin
Biolgica
Aumento del CO
2
Disminucin capa de ozono
Precipitaciones cidas
Detergentes
Derivados del azufre
Derivados del nitrgeno
Metales pesados
Compuestos orgnic. sintet.
Plaguicidas
Fluoruros
Materias plsticas
Aerosoles
Derivados gaseosos del
carbono e hidrocarburos
Contaminacin
trmica
Contaminacin
radiactiva
Ruidos (exceso de
decibelios)


Organismos
patgenos
Proliferacin especias
no
autctonas

La accin de organismos internacionales que controlen, vigilen y estn
permanentemente alerta sobre los ataques al medio ambiente, son fundamentales para
hacer valer los derechos que tenemos a un medioambiente sano. La Organizacin de
Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE), tiene como objetivos primordiales
contribuir a la expansin econmica de los pases miembros, procurando una
progresin de su nivel de vida sin que se altere su equilibrio ecolgico ni financiero.

Entre los problemas ms importantes a tratar hay que destacar el caso de los posibles
cambios climticos que pueden provocar, segn algunos cientficos, el aumento
progresivo del dixido de carbono en la atmsfera, o la disminucin de la capa de
ozono que nos protege de los nocivos rayos ultravioletas, sin desestimar el problema
ocasionado en el suelo y la atmsfera por las precipitaciones cidas provenientes de
los xidos de azufre que emanan algunas industrias y que pueden contaminar a
kilmetros de distancia.






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1.2.1.1 Categoras de Residuos Contaminantes Emitidos.

Dada la enorme diversidad de contaminantes con que nos podemos encontrar, como
se aprecia en la tabla anterior, y la diversificacin de los efectos producidos, de acuerdo
al medio que afecten, resulta en ocasiones dificultoso identificar la fuente de emisin,
sus caractersticas y sus repercusiones.

Para facilitar la tarea mencionada es que se han diseado diversas clasificaciones
tendientes a clarificar la identificacin de una problemtica de contaminacin ambiental.
A continuacin se muestra un tipo de clasificacin:

Segn el tipo de Efluente:

a) Material:
Slido, lquido, gaseoso
Radiactivo, qumicamente activo, inerte

b) Inmaterial:
Ruido, calor
Radiacin electromagntica

c) Efectos producidos:
Modificacin de la topografa
Destruccin de la vegetacin

d) Incidencias Sociopolticas:
Modificacin de la densidad de la poblacin
Alteracin de la mano de obra (desempleo, paro)

Como se aprecia, es necesario analizar los diferentes elementos contaminantes segn
su incidencia en el medio ambiente, destacando los efectos producidos, tanto biolgicos
como geofsicos y socioeconmicos.

Pero la mejor forma de clasificar un residuo contaminante se logra a travs de las
relaciones causa-efecto y las incidencias o alteraciones producidas en el medio
ambiente; no obstante, este mtodo tiene sus inconvenientes, ya que no es fcil
interpretar exactamente la correlacin existente entre, por ejemplo, un agente
contaminante y el aire que lo transporta a otras regiones y que est sometido a
variaciones metereolgicas que nunca son previsibles.







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1.2.2 CLASIFICACION EN FUNCION DE LOS DAOS CAUSADOS:

Los daos causados pueden estar relacionados con:
1) La salud del hombre y la seguridad de la poblacin: sabotaje, accidentes,
exposiciones nocivas.
2) Daos directos a los bienes y servicios: transformaciones del medio ambiente
ligadas con otras opciones energticas, reduccin de la visibilidad, ruidos y olores
desagradables.
3) Daos socio-polticos: centralizacin del poder poltico, prdida de libertades
cvicas, excesivos impuestos a la colectividad.

En cuanto a la cuantificacin de los daos, es un tema de resolucin bastante compleja,
ya que depende de mltiples variables de difcil evaluacin. A la probabilidad de que
ocurra un hecho, hay que aadir el orden de magnitud de la catstrofe una vez
acaecida o la posibilidad de reducir o prevenir dichos daos.

No existe tampoco una escala de valores que nos permita evaluar con un criterio nico
los costes de los daos ocasionados, sobre todo si son irreversibles o inciden en las
generaciones futuras.

Para obtener resultados realistas es necesario, primero, analizar las diferentes etapas
que componen el ciclo a estudiar y compararlas entre s, segn sea la fuente de
energa empleada, y posteriormente procurar establecer una escala de valores, real y
objetiva, que nos permita determinar de forma cualitativa y cuantitativa los daos
causados en el medio ambiente, la salud y la seguridad pblica.

Esto es difcil, ya que influyen muchas variables que estn ligadas entre s: por ejemplo,
la energa de origen solar considerada como no contaminante puede llegar a serlo si
analizamos el problema desde un punto de vista muy particular: la fabricacin de los
elementos que forman parte de la estructura solar, la explotacin y mantenimiento de la
misma, presupone la creacin de una serie de industrias que no son inocuas
(fabricacin de aluminio, cristales, acero, hormign, pinturas, productos qumicos).

Existen otro tipo de daos de compleja valoracin como son los accidentes mortales en
la extraccin del carbn o el petrleo, los efluentes emitidos por las minas y centrales
trmicas, en el aire y en el agua, las explosiones acaecidas en el transporte de gases,
los riesgos de fugas radiactivas en los reactores nucleares de fisin del ncleo, las
enfermedades provocadas por la contaminacin atmosfrica, etc.










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LOS MEDIOS RECEPTORES DE LA CONTAMINACIN
TPICO 1.3


1.3.1 LOS MEDIOS RECEPTORES.

Para el estudio de la contaminacin ambiental es fundamental partir con una
clasificacin de la misma, y la mejor forma de hacerlo es desde la perspectiva de los
medios que se ven perjudicados, es decir, los medios receptores de la
contaminacin.

De acuerdo a lo anterior, puede ser interesante la clasificacin de las distintas clases de
incidencias segn las alteraciones que producen en la biosfera:

1) Modificacin en la composicin qumica del:
Aire.
Agua.
Suelo.
2) Modificacin en la circulacin de las corrientes:
De la atmsfera.
Capa fretica.
Agua del Mar.
3) Modificacin de:
Temperatura.
Humedad.
Precipitaciones.
Campos electromagnticos.
Radiacin solar.

De hecho, el ordenamiento que se seguir en el presente texto es desarrollar el tema
de la contaminacin ambiental de acuerdo al punto 1, es decir las alteraciones
producidas en los tres medios soportes bsicos: aire, aguas y suelo.

Para determinar la categora de los residuos contaminantes es necesario hacer las
siguientes distinciones:






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PRINCIPALES TIPOS MEDIOS QUE CONTAMINA
DE CONTAMINANTES
SUELOS ATMSFERA AGUAS
Contaminacin qumica
Aumento del CO
2
Disminucin de la capa de ozono
Precipitaciones cidas
Detergentes
Derivados del azufre
Derivados del nitrgeno
Metales pesados
Compuestos orgnicos sintticos
Plaguicidas
Fluoruros
Materias plsticas
Aerosoles
Derivados gaseo. del carbono e hidrocarb.
Contaminacin Fsica
Contaminacin trmica
Contaminacin radiactiva
Ruidos (exceso de decibelios)
Contaminacin Biolgica
Grmenes patgenos



























































Principales contaminantes y medio al que afectan.

La contaminacin del suelo tiene diversos orgenes, algunos difcilmente controlables
y escapan a la posibilidad de una clasificacin sistemtica. Por su significacin
cuantitativa cabe destacar algunos focos de contaminacin de suelos, particularmente
relevantes: Los vertederos urbanos e industriales, Conducciones y depsitos de
productos qumicos, explotaciones mineras, actividades agrcolas y ganaderas.

La incidencia negativa de la contaminacin del suelo se manifiesta por distintas vas,
que determinan, finalmente, el contacto de los contaminantes con el hombre y los
ecosistemas.

Entre los riesgos asociados a la contaminacin del suelo destacan los posibles efectos
en la calidad de las aguas subterrneas, particularmente en regiones donde
constituyen una fuente cuantitativamente importante de aprovisionamiento de agua
potable.







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En relacin a la contaminacin atmosfrica, sta a crecido alarmantemente en las
ltimas dcadas, producto del vertido incontrolado al aire de abundantes cantidades de
humos, gases txicos y productos qumicos.

Las principales fuentes de polucin proceden de los grandes ncleos industriales donde
se utilizan combustibles fsiles como fuente de energa, los cuales vierten a la
atmsfera abundantes cantidades de xidos de carbono, nitrgeno y azufre. Son
tambin importantes los residuos de las industrias qumicas y metalrgicas, fbricas de
cemento y otras actividades industriales que emiten gases nocivos o aerosoles.

Sin embargo son los humos procedentes de los escapes de los vehculos, los que
mayor aporte hacen a la polucin atmosfrica. Conocidos son los casos de las
grandes urbes como ciudad de Mxico, o nuestra bien conocida situacin de
Santiago en poca invernal, cuando se producen reversiones trmica (capa de aire
que produce un efecto de tapa de olla), produciendo sobresaturacin de partculas
contaminantes en la atmosfera por sobre los niveles permisibles, situaciones cuyo
origen principal son las emanaciones emitidas por los vehculos.

En tercer lugar, pero no menos importante, es la contaminacin de las aguas, ya
sean estas continentales o marinas. Los medios acuosos (rios, lagos, mares, etc.)
han sido desde siempre utilizados por el hombre para el vertido de todo tipo de
sustancias lquidas y slidas, por la capacidad de arrastre, disolucin y
ocultamiento que tiene estos medios.

Los efectos no se han dejado esperar : en las aguas continentales que son usadas
como fuente de abastecimiento de agua potable, a travs de la historia se han
producido grandes plagas que han afectado y diezmado a la poblacin de diversos
lugares del planeta ; en cuanto a la polucin de las aguas marinas, estas han sido el
medio receptor natural, tanto de las aguas residuales producidas en la franja litoral
como de las que llegan a travs de los cursos fluviales, produciendo alteraciones que
se traducen a menudo en estados patolgicos de la flora y fauna marina, o de hombres
que viven en contacto con el mar y consumen sus productos.

Como se aprecia, es amplio y variado el espectro que se ve afectado por la
contaminacin ambiental. Veremos con mayor detenimiento cada una de las
situaciones mencionadas durante el desarrollo de los prximos mdulos.












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CONTROL Y MINIMIZACIN DE LA CONTAMINACIN
TPICO 1.4

1.4.1 CRITERIOS GENERALES.

El control y minimizacin de la contaminacin tiene dos vertientes : una est
relacionada con la reduccin o eliminacin de la contaminacin producida en
las fuentes mismas (emisiones) y proviene de la aplicacin de tecnologas y
procedimientos innovadores y ms eficientes en los procesos productivos ; el
otro dice relacin con el establecimiento de limitaciones (mediante normativas
y reglamentos), as como el adecuado control de los contaminantes que es
permitido recibir (inmisiones) en los diversos medios receptores.

En la figura siguiente queda claro que un control eficiente implica hacer uso de
tecnologas ms limpias y un adecuado sistema reglamentario y normativo.
















Para el control de la contaminacin los pases han establecido criterios, guas y
normas, estableciendo los niveles mximos permitidos que no signifiquen un riesgo
para la salud o que produzcan efectos nocivos en el medio. Lo anterior a conducido a
implementar barreras sanitarias, como obras de ingeniera, tratamientos de aguas,
tratamiento de desechos slidos, incineracin o disposicin de desechos deletreos
(mortferos, venenosos), recuperacin de gases o elementos voltiles, y exigentes
normas de seguridad para impedir accidentes de alto impacto ambiental.

La normativa nacional est contenida en las Norma INN (Instituto Nacional de
Normalizacin), que requieren permanentes revisiones y actualizaciones. La mayor
dificultad radica en la implementacin adecuada y la preparacin de alto nivel que
CONTROL Y MINIMIZACIN
DE LA CONTAMINACIN
REDUCCIN
INMISIN
REDUCCIN
EMISIN
TECNOLOGAS
DE CONTROL
LEGISLACIN
* SITUACIN IDEAL: VERTIDO CERO








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requieren las organizaciones pblicas o privadas que desarrollen los estudios o
controles.