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Alianza Universidad

Ilya Prigogine e
Isabelle Stengers
La nueva alianza
Metamorfosis de la ciencia
Versin espaola de:
Manuel Garca Velarde
Traduccin de la nueva edicin espaola:
Mara Cristina Martn Sanz
Revisin de la nueva edicin:
Diego Rasskin Gutman.
Alianza
Editorial
Tirulo original:
La nouvelk alliance - Mlamorpbose de la science
Primera edicin en Alianza Universidad: 19S3
Segunda edicin en Alianza Universidad: 1990
Cuarta reimpresin de la segunda edicin en Alianza Universidad: 2004
Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido
por la Ley, que establece penas de prisin y/o miJtas, adems de las co-
rrespondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes re-
produjeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en
todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transforma-
cin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de so-
porte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva auto-
rizacin.
O Edicions Gallimard, 1979
Edirions Gallimard, 19S6 (para el prlogo y los apndices)
Ed. casr.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 19S3 , 1990, 1994, 1997,
2002, 2004
Calle Juan J'nacio Luca de Tena, 15 ; 2S027 Madrid; telf. 91 393 88 88
www.alianzaedirorial.es
ISBN: 84-206-2368-7
Depsito legal: M. 3. 45 2-2004
Forocomposicin: EFCA, S. A.
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Calle La Zarzuela, 6. Fuenlabrada (Madrid)
Prnted in Spain
NDICE
Prefacio a la segunda edicin U
Introduccin. Metamorfosis de la ciencia 29
Li bro I
E L E S PE J I S MO DE LO UNI VE RS AL:
LA CI E NCI A CLAS I CA
Captulo L El proyecto de la ciencia moderna 51
1. El nuevo Moiss 51
2. El mundo desencantado 55
3. La sntesis newtoniana 61
4. El dilogo experimental 66
5. El mito en los orgenes de la ciencia 70
6. El mito cientfico de hoy 78
Captulo II. La identificacin de lo real 85
1. Las leyes de Newton 85
2. Movimiento y futuro 91
7
Indic
3. El lenguaje de la dinmica 99
4. La dinmica y el diablillo de Laplace 108
Captulo IIL Las dos culturas 113
1. El discurso de Jo viviente 113
2. La ratificacin crtica 120
3. Una filosofa de la naturaleza? 124
Libro II
LA CI ENCI A DE LA COMPL EJ I DAD
Captulo IV. La energa y la era industrial 139
1. El calor, rival de la gravitacin 139
2. El principio de conservacin de la energa 144
3. De las mquinas trmicas a la flecha del tiempo 150
4. El principio de orden de Boltzmaim 161
Captulo V. Los tres estadios de la termodinmica 169
1. Flujo y fuerza 169
2. Termodinmica lineal 175
3 . Termodinmica no-lineal 178
4. El encuentro con la biologa molecular 183
5. Ms all del umbral de inestabilidad qumica 187
6. Historia y bifurcaciones 191
7. De Euclides a Aristteles 194
Captulo VI. Orden por fluctuaciones 199
1. La ley de los grandes nmeros 199
2. Fluctuaciones y cintica qumica 201
3. Estabilidad de las ecuaciones cinticas 205
4. Azar y necesidad 216
Libro I I I
DEL SER AL DEVENI R
Captulo VIL El choque de las doctrinas 225
ndice
1. El gran logro de Boltzmann 225
2. Dinmica y termodinmica: dos mundos separados 232
3. Los colectivos de Gibbs 234
4. La interpretacin subjetiva de la irreversibilidad 238
Captulo VIIL La renovacin de la ciencia contempornea... 245
. Ms all de la sencillez microcpica 245
2. El fin de la universalidad: la relatividad 249
3. La muerte del objeto galileano: la mecnica cunrica.... 250
4. Relaciones de incertidumbre y complementariedad 257
5. El tiempo cuntico 261
Captulo IX. Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 267
1. En el lmite de los conceptos clsicos 267
2. La renovacin de la dmmica 271
3. De las fluctuaciones al devenir 278
4. Una complementariedad ampliada 286
5. Una nueva sntesis 288
Conclusin: El reencanto del mundo 293
1. El fin de la omnisciencia 293
2. El tiempo reencontrado 302
3. Actores y espectadores 305
4. Un torbellino dentro de la naturaleza turbulenta 310
5. Una ciencia abierta 314
6. La interrogacin cientfica 318
7. La metamorfosis de la naturaleza 322
Apndice I: La inquietud del tiempo 327
Apndice II: Nuevas vas de dilogo con la naturaleza 341
ndice onomstico 355
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN
Hace seis aos escribamos: Hemos escogido presentar las cosas
en su estado actual aun sabiendo cuan incompletas son nuestras res-
puestas y cuan imprevisibles son los problemas que suscitarn nues-
tras actuales teoras. Hoy nos encontramos en una situacin similar
y, sin embargo, desde que escribimos La nueva alianza, qu largo
camino hemos recorrido!
En el siglo XX la fsica fundamental se haba identificado con la
bsqueda de lo infinitamente pequeo o de lo infinitamente grande,
de modo que, aos atrs, si se le hubiera preguntado a un fsico qu
es lo que queda por explicar en el mundo de los fenmenos fsicos,
sin duda habra respondido que todava no comprendemos de mane-
ra satisfactoria las partculas elementales o la evolucin cosmolgica,
pero que el mundo de nuestra escala no puede reservarnos ya verda-
deras sorpresas. Este tipo de conviccin, en cuanto a una prxima ter-
minacin de la fsica, parece ser un fenmeno peridico. Recorde-
mos lo que deca Laplace respecto del triunfo de la mecnica: No
podr haber dos Newton, porque no habr un segundo mundo a des-
cubrir. A finales del siglo XIX, de nuevo, reinaba la conviccin de
que la fsica haba llegado a su lmite. Y an hoy, S. Hawking, uno
de los grandes tericos de la astrofsica, anuncia "el fin de la fsica
11
12 La nueva alianza
terica" y prev un futuro prximo en el que los ordenadores veri-
ficarn numricamente la concepcin unificada que haba acabado de
formular la fsica terica.
Sin embargo, con los aos han proliferado nuevas cuestiones que
nos hacen ver hasta qu punto ignoramos de qu es capaz esta ma-
teria que creamos conocer. El carcter especfico de lo biolgico, la
gnesis del concepto de informacin, los conceptos de estructura y
orden constituyen hoy da la base de la renovacin del saber que tie-
ne como problema el mundo de nuestra escala. Y los nuevos concep-
tos que se abren paso en este mundo macroscpico se dirigirn, sin
duda, hacia el campo de las partculas elementales y de la cosmol o-
ga. La idea misma de una fsica de vanguardia definida como expo-
racin de los lmites de aquello que podemos alcanzar, la fsica de las
altas energas, ia fsica de los confines del Universo, est en trance de
desaparecer. La exploracin del mundo que conocemos se revela tam-
bin rica en sorpresas y en nuevas perspectivas, adems del vertigi-
noso descubrimiento de lo infinitamente grande o lo infinitamente pe-
queo. La ciencia no est sino dando sus primeros pasos.
Se debera escribir otro libro para hacer un bosquejo de esta re-
novacin. Aqu nos limitaremos a subrayar algunos aspectos que nos
permitirn profundizar en las tesis enunciadas en La nueva alianza.
A todos los niveles, la ciencia redescubre el tiempo. Y quiz la
problemtica del tiempo nos permita ver dibujarse un nuevo tipo de
unidad del conocimiento cientfico. Pero no, por cierto, el concepto
unitario del mundo fsico que, al comienzo de este siglo, haba sido
presentado como el objeto iltimo de la investigacin cientfica. En
esta perspectiva, ya lo hemos subrayado, el tiempo era un enemigo,
ia diversidad de los procesos temporales deba ser negada, reducida
a una mera apariencia. Signo de lo que fue la contradiccin esencial
entre lo que significaba para un fsico comprender y la ambicin
de entender un mundo susceptible de producir a los seres humanos
y su historia, el tiempo mltiple y enmaraado que descubriremos
puede convertirse en el hilo conductor de una exploracin que per-
mita articular sin reducir, explicar sin negar.
El redescubrimiento del tiempo en las ciencias del mundo fsico-
qumico testifica en s mismo que la historia de la ciencia no es una
lenta acumulacin de datos que se incorporan en un enunciado sim-
ple y unnime. La historia de la ciencia es una historia conflictiva, de
elecciones, de apuestas, de redefiniciones inesperadas. Qui z el ejem-
plo ms dramtico de esta historia repleta de sorpresas y cambios de
Prefacio a la segunda edicin 13
sentido sea la historia del concepto de Universo temporal que vivi-
mos hoy da.
Qu triunfo ms hermoso para una fsica que negaba el tiempo,
que el Universo cuadridimensional concebido por Einstein! Y qu
drama ms intenso que el descubrimiento del carcter evolutivo del
mismo! La ecuacin cosmolgica que construy Einstein no admita
el Universo esttico que l quera describir ms que a ttulo particu-
lar. Ya entonces, la temporalizacin de la geometra sustitua a la geo-
metrizacin del tiempo. La expansin del Universo, la huida de las
galaxias, cuyo testimonio observable define la ley de Hubble, haca
del mundo que nosotros estudiamos no una verdad eterna, sino un
simple momento csmico. Pero la lmpida imagen de un Universo
geomtrico, aun cuando fuera en expansin, iba a enturbiarse tam-
bin. En 1965, Wilson y Penzias descubren la famosa radiacin resi-
dual prevista ya en 1947 por Alpher y Hermn. La medida de dicha
radiacin de tres grados Kelvin, interpretada como un rastro del ini-
maginable instante inicial de la expansin que implica la ecuacin de
Einstein, iba a reavivar el problema de la cosmologa, ahora ya cos-
mognesis, esto es, el estudio de la evolucin trmica del Universo.
En la actualidad, nos encontramos en una tercera etapa, porque, ine-
vitablemente, se plantea el problema de las condiciones trmicas de
la gnesis del Universo, del momento original cuyo vestigio es la ra-
diacin residual. Y esta vez es el concepto de un Universo termodi-
nmico lejos del equilibrio lo que penetra la cosmologa.
La nocin de una entropa del Universo es ya antigua. Pero la evo-
lucin termodinmica que permita definir era una simple evolucin
adiabtica, que refleja el progresivo enfriamiento de un universo en
equilibrio trmico y en expansin. La cuestin ahora es la del pro-
ceso de no-equilibrio inicial que pudo producir al mismo tiempo los
fotones inertes que miden la radiacin residual y las partculas con
masa propia de que estamos hechos.
La perspectiva que se abre ante nuestros ojos es la de un cambio
de fase primordial, que produjo radiacin y partculas con estructu-
ra, probablemente inestables, inscrito en la irreversibilidad de la ma-
teria, del mismo modo que sta se encuentra inscrita en la vida. La
radiacin solar que baa la Tierra es, sin duda alguna, sinnimo de
disipacin, pero no es menos cierto que es tambin responsable de la
creacin de biomolculas de estructura compleja. Que el mismo tipo
de dualidad pueda encontrarse en el origen de nuestro Universo sim-
boliza de manera dramtica la transformacin de las relaciones entre
14 La nueva alianza
' Para el problema de la evolucin trmica del Universo, vase S. Weinberg, Los
tres primeros minutos del universo, Madrid, Alianza, 1978. Para los argumentos sobre
el origen, P. C. Davies, The Accidental Universe, Cambridge, University Press, 1982;
A. D. Linde, The Inflationary Universe, en Rep. Prog. Physics, vol. 47, 1984,
pp. 925 - 986 ; A. Vilekin, Birth of Inflationary Universes, en Physical Revie-w D,
vol. 27, 1983, p. 2848; E. Gunzig y P. Nardone, Fr om Unstable Minkovsky Space
to the Inflationary Universe, en General Relativity and Gravitation Journal, vol. 16,
1984, p. 305 ; E. Gunzig, Self-Consistent Cosmology, Inflationary Universe and all
of that..., a publicar en Fundamental of Cosmic Physics, J . Geheniau e I. Prigogine,
a publicar en Proceedings of the National Academy of Sciences, USA, I. Prigogine, J .
Geheniau y E. Gunzing, a publicar en Proceedings of the National Academy of Scien-
ces, USA.
el tiempo y la existencia. Lejos de poder someter nuestro concepto
del tiempo a las regularidades observables del comportamiento de la
materia, debemos comprender la idea de un tiempo productor, un
tiempo irreversible que ha engendrado el Universo en expansin geo-
mtrica que observamos y que todava engendra la vida compleja y
mltiple a la que pertenecemos.
Nos habramos sentido tentados a dedicar ms espacio a los ml-
tiples argumentos existentes en la actualidad sobre el origen del uni-
verso Pero debemos contentarnos con hacer esta rpida alusin,
para volvernos ahora hacia el mundo de nuestra escala que ha inva-
dido, tambin, la disipacin.
Una nocin crucial a este respecto es la nocin de atractor. Los
ejemplos de atractores son innumerables y bien conocidos por la f-
sica. El pndulo real, que se va inmovilizando progresivamente, al-
canza su estado atractor. Un lquido caliente cuya temperatura se
iguala progresivamente con la de su entorno, adquiere su estado atrac-
tor. All donde la fsica y la qumica han contado con componentes
estables y reproductibles, estas ciencias, al igual que las prcticas hu-
manas que las preceden, han identificado los estados atractores y las
evoluciones que conducen a los mismos.
La estabilidad que imphca la existencia de un estado atractor es,
en efecto, ms fuerte que la que puede caracterizar un sistema din-
mi co. Refleja la diferencia intrnseca entre los sistemas disipativos,
del pndulo real a las reacciones qumicas, y los sistemas conservati-
vos que describe la dinmica clsica. Si un meteoro perturba la rbita
de la Tierra, sta no recuperar jams sus valores iniciales. La trayec-
toria dinmica es incapaz de olvidar aquello que la ha perturbado. El
pndulo real volver al estado de reposo, sea cual sea la perturbacin.
Prefacio a la segunda edicin 15
- Vase A. Berge; Y. Pomeau, y C. Vidal, L'ordre dans le chaos, Pars, Hermn,
1984, y H. G. Schuster, Deterministic Chaos, Weinheim, Physik-Verlag, 1984.
Como ya habamos mencionado (p. 160), el estado atractor une
la estabilidad al olvido de las perturbaciones; y es este tipo de esta-
bilidad lo que da sentido a la idea de reproductibilidad: en circuns-
tancias semejantes se producir una evolucin semejante; la estabili-
dad asociada a los estados atractores permite que las circunstancias
semejantes en cuestin no impliquen una identidad de sistemas has-
ta en sus menores detalles, sino solamente su pertenencia a la misma
cuenca de atraccin.
En el captulo titulado Los tres estadios de la termodinmica,
hemos descrito la ampliacin progresiva de la termodinmica a situa-
ciones que quedaban excluidas de ella en un principio: las situacio-
nes de no-equilibrio permanente determinadas por flujos de energa
o de materia que mantienen los procesos disipativos en el interior de
un sistema y le impiden alcanzar su atractor, el estado de equiUbrio.
Hemos visto que, cerca del equilibrio, el estado estacionario corres-
pondiente a la produccin mnima de entropa permite definir un es-
tado atractor esencialmente anlogo al estado de equilibrio. Pero, le-
jos del equilibrio, pueden aparecer otros tipos de atractores y parti-
cularmente el elido lmite, correspondiente a un comportamiento
temporal peridico adoptado de manera espontnea por el sistema.
Este es, ms all de un punto crtico que marca la inestabilidad de
los estados estacionarios anlogos al estado de equilibrio, el campo
de las estructuras disipativas.
Desde entonces, se han descubierto nuevos tipos de atractores,
que enriquecen la dialctica de lo regular y lo aleatorio Una estruc-
tura disipativa de comportamiento peridico se caracteriza por un
comportamiento regular. En efecto, su gnesis remite a la inestabiU-
dad de un estado estacionario y a la amplificacin de una fluctuacin
hasta dimensiones macroscpicas, pero, una vez creadas, su compor-
tamiento es previsible y estable en relacin con las fluctuaciones (esto
es, en un dominio bien determinado de valores que caracterizan la in-
tensidad de los flujos que la alimentan).
Pero los fsicos y los matemticos conocen ahora un nuevo tipo
de atractor que no permite prever un comportamiento regular. Di-
chos atractores no corresponden a un punto, como en el estado de
equilibrio, o a una lnea, como en el ciclo lmite, sino a un conjunto
denso de puntos, lo bastante denso como para que sea posible en-
16 La nueva alianza
contrar puntos en cualquier zona del mismo, por pequea que sta
sea. Se trata de un conjunto al que se puede atribuir una dimensin
fractal. Los atractores de este tipo implican, por parte del sistema
al que caracterizan, un comportamiento de tipo catico. Atractor y
estabilidad dejan de ir juntos a partir de este punto. David Ruelle ha
caracterizado estos atractores extraos, tambin llamados atrac-
tores fractales, por su gran sensibilidad a las condiciones iniciales,
lo que significa que el atractor no se caracteriza ya por su insensibi-
Hdad a las pequeas variaciones de sus parmetros. Toda pequea va-
riacin es susceptible de producir efectos sin medida, de trasladar el
sistema de un estado a otro muy diferente, lo cual, dado que dichas
variaciones son esencialmente inevitables, significa que el sistema va-
gar sin fin de un estado a otro explorando el conjunto del espacio
de fases, es decir, el espacio recubierto de manera fractal por sus po-
sibles estados atractores, adoptando un comportamiento anlogo al
de los regmenes de turbulencia que nos encontramos en la vida diaria.
La oposicin entre determinismo y aleatoriedad ha sido rebatida
ya dos veces. El estado atractor simple, que garantiza la posibilidad
de prever de forma determinista el estado futuro de un sistema pue-
de, como hemos explicado (pp. 161- 167) , ser interpretado como la re-
sultante de comportamientos microscpicos representados ellos mis-
mos como esencialmene aleatorios. Sin embargo, a la inversa, una des-
cripcin macroscpica en trminos de ecuaciones diferenciales, que
parezca encarnar el determinismo causal, ya que relaciona la varia-
cin del sistema en un momento dado con el estado del sistema en
este momento, genera aqu un comportamiento observable de tipo
aleatorio. Por consiguiente, a partir de ahora nuestras descripciones
del mundo se organizarn en torno a los temas de estabilidad e ines-
tabihdad y no a la oposicin entre azar y necesidad.
Se puede ir an ms lejos e intentar resucitar el sistema dinmi-
co que genera eventuaimente una serie de observables de tipo alea-
torio. Volveremos sobre este punto en el apndice 11, pero tomemos
ahora un ejemplo particularmente sorprendente. Los fenmenos me-
teorolgicos constituyen el ejemplo tipo de fenmeno inestable, apa-
rentemente aleatorio. Se sabe que numerosos factores se entremez-
clan en la descripcin de las variaciones meteorolgicas a corto pla-
zo. A propsito de las variaciones meteorolgicas a largo pazo, se
puede hacer la siguiente pregunta: es pertinente tratar de entender-
las a partir de modelos generales que impHquen un gran nmero
de variables? Conocemos las variaciones violentas que ha sufrido el
Prefacio a la segunda edicin 17
^ P. Grassberger e L Procaccia, en Physica, 9D, 1983, pp. 189-208.
* C. Nicoiis y G. Nicolis, Is there a Climatic Attractor?, en Nature, vol 311
1984, pp. 5 29-5 32.
' A. Babloyantz; J . M. Salazar, y C. Nicolis, Evidence of Chaotic Dynamics of
Brain Activity During the Sleep Cycle, en Physks Letters, vol. l l l A, 1985 ,
pp. 15 2-15 6. El mismo mtodo se aplic al estudio de una crisis epilptica: A, Des-
clima. Hace doscientos o trescientos millones de aos, por ejemplo,
prcticamente no haba hielo sobre los continentes y el nivel del mar
era unos ochenta metros ms alto que en la actualidad. Conocemos
la serie de glaciaciones que marca la era cuaternaria y su periodicidad
media de unos cien mil aos. Es pertinente tratar de construir un
modelo que explique estas variaciones violentas a partir de unos me-
canismos hipotticos especficos?
Los progresos recientes en el estudio del comportamiento de los
sistemas dinmicos permiten determinar si una secuencia temporal
aparentemente aleatoria de observaciones que caracteriza el estado de
un sistema puede o no corresponder a un comportamiento catico ge-
nerado por un sistema de ecuaciones deterministas ^. Adems, es po-
sible determinar el nmero de variables independientes que pondra
en juego este conjunto de ecuaciones desconocidas. Aplicados a una
serie de observables que caracterizan la variacin a largo plazo del cli-
ma terrestre, estos mtodos producen un resultado sorprendente: di-
chas variaciones podran ser generadas por un sistema de ecuaciones
de cuatro variables independientes lo cual significa que es intil tra-
tar de identificar Jas variables ocultas de los mecanismos especfi-
cos que daran cuenta de las fluctuaciones violentas del clima. Debe-
mos atribuir al sistema climtico una complejidad intrnseca, una im-
previsibilidad que no permitir un mejor conocimiento de los meca-
nismos que la rigen, porque no refleja el gran nmero de factores que
intervienen en ella, sino la inestabilidad del comportamiento climti-
co.
Ot ro ejemplo de este tipo de modelizacin, que no tiene por am-
bicin juzgar un fenmeno, sino encontrar el tipo de razonamiento
pertinente para una serie de observaciones que lo caracteriza, es la ac-
tividad elctrica del cerebro, tal como la miden los electroencefalo-
gramas. Se ha podido demostrar que los valores que caracterizan el
sueo profundo corresponden a un atractor fractal con cinco varia-
bles independientes. Por tanto, nos volvemos a encontrar la misma
asociacin contrastada entre simplicidad y complejidad ^. El entre-
18 La nueva alianza
texhe y A. Babloyantz, Low Dimensional Chaos in an Epileptic Seizure, a publicar
en Proceedings of the National Academy of Sciences, USA.
' D. Ingvar, Memory of the Future. An Essay on the Temporal Organization of
Conscious Awareness, en Human Neurohiology, 4, 1985 .
cruzamiento casi inimaginable de los miles de millones de neuronas
que constituyen nuestro cerebro se deja representar, en lo que con-
cierne a esta serie de observaciones, por un sistema de ecuaciones di-
nmicas relativamente simple, pero dicho sistema se caracteriza por
su complejidad dinmica intrnseca, por la inestabilidad del compor-
tamiento que genera. De esta manera se inicia una nueva va de ac-
ceso a la inteligibilidad del comportamiento cerebral basada en la idea
de la pertinencia de esta idea de inestabilidad. Y, en la medida en que
el cerebro es el producto de millones de aos de evolucin selectiva,
no podemos dejar de preguntarnos si la posibilidad de tal caracteri-
zacin tiene algn significado en lo que concierne al papel desempe-
ado por el cerebro, as como, por ejemplo, acerca de su sensibilidad
al mundo que rodea a los seres vivos. En otras palabras, la inestabi-
lidad dinmica que permite caracterizar ciertos aspectos del compor-
tamiento del cerebro, ser producto de la evolucin biolgica?
Digmoslo de paso: se ve perfilarse una va que evita los peligros
simtricos del reduccionismo, que lleva las experiencias vividas a las
conexiones de las neuronas, y de su contrario, que niega toda perti-
nencia al enfoque neurofisiolgico para comprender esta experiencia.
Mediante el enfoque fisiolgico se puede explorar la forma en que se
concretan los problemas planteados al ser vivo. As, David Ingvar ^
propone una distincin neurofisiolgica entre recuerdos de diferente
tipo. Habla, a propsito del crtex frontal, de la produccin de re-
cuerdos del futuro, de un tratamiento de los acontecimientos del pa-
sado, que extraera de ellos relaciones causales y permitira organizar
el comportamiento en trminos de anticipacin y previsin. No se
trata aqu de reducir a mecanismos neuronales la distincin, consti-
tutiva de nuestra experiencia, entre pasado, presente y futuro, ni de
utilizar la referencia a tales mecanismos para legislar en cuanto al
modo correcto de describir anticipaciones y previsiones. La explora-
cin (medicin del metabohsmo y de los flujos sanguneos locales)
se deja guiar, en la cartografa del paisaje funcional del cerebro que
intenta construir, por la distincin entre pasado, presente y futuro,
tal como se da en la experiencia vivida. El eventual carcter especfi-
Prefacio a la segunda edicin 19
co sealado entre diferentes zonas de actividad cerebrales no permi-
te, por tanto, explicar que vivamos de maneras diferentes la anticipa-
cin del futuro y el recuerdo del pasado, sino que refleja la diferen-
cia intrnseca entre el problema que debe resolver toda accin orien-
tada hacia el futuro y el problema de la integracin en la experiencia
presente que ha vivido el sujeto.
No obstante, los atractores no son ms que un aspecto del pro-
blema que constituye la concepcin de un mundo disipativo porque,
adems, la relacin entre microscpico y macroscpico es, a partir
de ahora, relativa al problema de la estabilidad. El segundo principio
define como estado atractor el estado de equilibrio termodinmico
de un sistema aislado. Garantiza su estabilidad, es decir, la regresin
de las fluctuaciones que no cesan de perturbarle. Es la estabilidad del
estado macroscpico lo que da sentido a la descripcin en trminos
de valores medios, que constituye un sistema de ecuaciones diferen-
ciales. El determinismo de estas ecuaciones tiene su raz en la posi-
bilidad de separar los rdenes de tamao, de distinguir el valor me-
dio de la actividad microscpica fluctuante que l genera.
EJ orden de fluctuacin refleja el hecho de que esta separacin
no siempre es posible para los sistemas que se encuentran lejos del
equiUbrio. El papel que juegan las fluctuaciones en los puntos de ines-
tabiUdad en los que el sistema es susceptible de bifurcarse, de adop-
tar un nuevo rgimen macroscpico, no es ni mucho menos recurrir
arbitrariamente a la ignorancia. Todo lo contrario, puede decirse que
los puntos de inestabiUdad y la imposibiUdad de separar el valor me-
dio y la actividad microscpica fluctuante que sealan, reflejan una
sobre-determinacin del sistema. Un estado macroscpico estable
es un estado indiferente a los detalles de su propia actividad. Una des-
viacin local del equilibrio medio no tiene ninguna consecuencia. Por
el contrario, en el punto crtico aparecen correlaciones a gran distan-
cia. Toda fluctuacin tiene entonces consecuencias que se propagan
a travs de todo el sistema.
Fluctuacin e intehgibilidad no se oponen, por tanto, ms de lo
que lo hacen determinismo y aleatoriedad, sino que juntas forman el
marco de cuestiones que no presuponen ya la distincin entre ma-
croscpico y microscpico como un hecho, sino que lo encuadran
como un problema. De la misma forma que la asociacin entre atrac-
tor macroscpico y estabilidad se revela no por una propiedad gene-
ral, sino que es un caso particular dentro del campo de los atractores
fractales, tambin aqu es la nocin de descripcin macroscpica y.
20 La nueva alianza
por tanto, de los atractores que dicha descripcin permite deducir,
la que pierde su carcter de generalidad. El estado de equilibrio cons-
tituy durante mucho tiempo el modelo de inteligibilidad de las re-
laciones entre macroscpico y microscpico. A partir de ahora pue-
de definirse como el estado singular en el que las correlaciones son
de alcance e intensidad nulas.
Toda nuestra experiencia, pero en lo sucesivo tambin nuestro co-
nocimiento, nos seala un Universo temporalmente polarizado. Pero,
qu significa esta polarizacin? No es ms que apariencia, relativa
a nosotros? O tal vez es reflejo de una estructura fundamental in-
trnseca? Este problema constitua el objeto de La nueva alianza. Lo
retomamos en el apndice I, en donde describimos los desarrollos re-
cientes que permiten clarificarlo y profundizar en l. Nos gustara re-
cordar aqu de qu se trataba.
La cuestin no es otra que la idea de ley fsica en s misma. La
dinmica clsica se consagr al estudio de fenmenos peridicos,
como el movimiento de los astros y, con una elegancia y concisin
incomparables, expres la verdad: dichos fenmenos ignoran la di-
reccin del tiempo, son repeticin indefinida del pasado en el futuro.
La cuestin es saber si esta verdad corresponde a la vocacin de esta
ciencia o si, por el contrario, pueden definirse nuevas formulaciones
que se salen del marco conceptual de la ciencia clsica, incluso pro-
longada por la mecnica cuntica y la relatividad.
Retmenos el ejemplo del dado (p. 276) . Si el dado es el instru-
mento de un juego de azar, se debe a que se sabe que, siempre que
se lanza, tiene una posibilidad entre seis de caer en una de las seis po-
siciones posibles. Por tanto, cada caso particular es imprevisible. Por
supuesto, se podr objetar que un conocimiento ideal transformara
la situacin. A una de las caras correspondera una probabilidad de
uno y a todas las otras una probabilidad cero. Aqu se plantea el pro-
blema: cmo se debe llamar a la ley dinmica del dado? Ley de-
terminista? Ley probabilista?
No se trata de un problema general, sino de un problema impues-
to por el carcter inestable del movimiento del que el dado sirve de
ejemplo. Desde comienzos de siglo se ha acusado a menudo de po-
sitivismo cualquier reflexin que parezca amenazar la concepcin
objetiva de la naturaleza, es decir, la posibilidad de que la fsica
tienda, aunque sea de manera indefinida, hacia un punto de vista de
la naturaleza esencialmente anlogo al que tendra un Di os creador.
Hoy da, se denunciar como instrumentalista la idea de tomar en
Prefacio a la segunda edicin 21
cuenta el carcter finito de toda descripcin fsica. Es evidente que,
si el movimiento dinmico fuera estable por regla general, el paso al
lmite de nuestro conocimiento finito a la descripcin ideal no plan-
teara problema alguno y que atribuirle un significado fundamental
slo podra ser el resultado de una concepcin filosfica a priori. El
descubrimiento de los sistemas dinmicos inestables ha situado a la
fsica en una encrucijada. O bien desdea el problema y mantiene un
formalismo, como veremos ms adelante, centrado en torno a un ideal
que en lo sucesivo ser inaccesible, incluso para las medidas ideales,
indefinidamente precisas; o bien acepta el problema y define de nue-
vo un formalismo que la libere de los conceptos segn los cuales so-
lamente el cambio total hacia una medida ideal podra proporcionar
un correlato observable (la trayectoria para los sistemas dinmicos
inestables, la funcin de onda para los sistemas cunticos inestables).
Tomemos un ejemplo clsico de paso al lmite, el del polgono ins-
crito en un crculo que, por multiplicacin de sus vrtices, tiende ha-
cia dicho crculo. Esta transformacin puede describirse como sigue:
la suma de las longitudes de los lados del polgono tiende de manera
continua a la longitud del crculo. Tambin se aprecian ciertos aspec-
tos cuaUtativos: la curvatura del polgono es cero en todos sus pun-
tos excepto en los vrtices, al contrario que el crculo; pero como el
nmero de sus vrtices aumenta de manera continua, la transforma-
cin cualitativa est tambin inscrita en la continuidad de la transfor-
macin. Del mismo modo, en lo que concierne a un sistema dinmi-
co estable, el paso al lmite en la precisin de la descripcin del sis-
tema no plantea ningn problema en particular. Dios, el diablillo de
Laplace o el fsico disponen del mismo tipo de conocimiento y pue-
den realizar el mismo tipo de descripcin con un nmero de decima-
les aproximado. Por el contrario, en lo que se refiere al lanzamiento
del dado, toda imprecisin, por mnima que sea, toda distancia entre
una precisin que tiende al infinito y una previsin positivamente in-
finita, aumenta la diferencia entre comportamiento previsible e impre-
visible.
Por tanto, no se trata del problema general de la legitimidad del
paso al lmite entre finito e infinito, sino de la legitimidad de des-
cripciones que suponen un modo de conocimiento por principio inac-
cesible. Nuestra tesis es que no se puede hablar de leyes fsicas ms
que a propsito de descripciones robustas en relacin con el paso
al lmite entre conocimientos potencial y actualmente infinitos.
A partir de la clasificacin de los sistemas dinmicos hecha por
- La nueva alianza
' Sobre este tema vase I. Ekeland, Le calcul et l'imprvu, Pars, Seuil, 1984.
As, por efecto de resonancia con Jpiter, los cometas pueden capturarse. For-
marn una nube que sigue una rbita parablica alrededor del sol. El movimiento de
cada cometa es en s mismo imprevisible, pero la dinmica puede prever la estructura
de la nube de cometas. Se trata, por tanto, de un conjunto de cuerpos y no de un cuer-
po individual, que puede ser definido como objeto dinmico. Vase T. Y. Petrovsky,
Chaos and Cometary Clouds in the Solar System, en Physical Revie-w Letters.
P o i n c a r s e sabe que algunos de ellos, en particular los sistemas
de desfase de Bernoulli (ver apndice I ) , tienen las mismas carac-
tersticas que hemos atribuido al juego de dados: para estos sistemas,
segn nuestra tesis, se debe abandonar la idea de una ley de evolu-
cin determinista. A propsito de este tipo de sistema, la dinmica
clsica debe dejar sitio a un nuevo formalismo matemtico que inte-
gra el carcter finito de nuestra informacin, aun cuando sta sea ar-
bitrariamente exacta.
Debemos subrayar que los sistemas dinmicos inestables no son
una rareza. A partir de ahora forman parte integrante de la dinmica
celeste y no slo en forma de interrogantes sobre su futuro a largo
plazo, sino tambin como instrumento que da acceso al problema de
la distribucin de los cuerpos celestes que podemos observar ^. Ellos
son el punto de partida de lo que los fsicos consideran la renova-
cin de la mecnica.
La renovacin de la mecnica nos lleva a modificar el concepto
de ley fsica que haba creado la mecnica clsica. La ley de evolu-
cin clsica tena por objeto un sistema individual al que correspon-
da una descripcin determinista. Sin duda, se trataba de una ideali-
zacin, puesto que toda medida de precisin finita, por grande que
sea dicha precisin, slo puede definir un conjunto de sistemas y no
un sistema individual. Esta idealizacin, legtima en tanto que siste-
mas semejantes poseern evoluciones semejantes, resulta inadmisible
para los sistemas dinmicos inestables. Pero precisamente la repre-
sentacin que permite construir no corresponder ya sino a un caso
lmite en particular: el de los sistemas estables.
La representacin general, centrada en torno a sistemas inestables,
tendr por objeto conjuntos correspondientes a sistemas de compor-
tamiento semejante segn las medidas de precisin finita y la evolu-
cin dinmica caracterizar el comportamiento esencialmente proba-
bilista de tales conjuntos. El formahsmo que nosotros proponemos
corresponde, en trminos tcnicos, a una representacin del sistema
Prefacio a la segunda edicin 23
dinmico cuya estructura es la de un semigrupo. En otras palabras,
rompe la simetra temporal de la evolucin dinmica y permite defi-
nir con exactitud el significado de la irreversibilidad fsica.
A posteriori, podra parecer que nuestro procedimiento no es esen-
cialmente distinto del de Boltzmann. El utiliz un formalismo pro-
babilista para dar sentido a la flecha del tiempo. Asimismo, aqu apro-
vecharemos la posibiHdad de proporcionar una descripcin probabi-
lista a los sistemas dinmicos inestables para definir esta misma fle-
cha del tiempo. Sin embargo, la diferencia entre ambos es fundamen-
tal. Una de las mayores paradojas de la descripcin probabilista de
Boltzmann es la de presuponer de hecho la ruptura de la simetra tem-
poral que parece justificar. Los argumentos probabiHstas apUcados al
pasado, es decir, remontndose desde un estado improbable hasta las
situaciones pasadas que han podido producirlo, llevan a la conclu-
sin de que dichas situaciones deban ser ms probables. Tales argu-
mentos permiten, por tanto, afirmar de manera simtrica que, dada
una situacin presente improbable, su evolucin futura ser hacia si-
tuaciones ms probables y su aparicin espontnea en el pasado a par-
tir de situaciones igualmente ms probables, es decir, tanto el tipo de
evolucin descrito por el segundo principio de la termodinmica
como el tipo de evolucin que l excluye. Los argumentos probabi-
listas no permiten comprender la aparicin de una flecha del tiempo
en los fenmenos concebidos como simtricos respecto a ese tiempo.
Antes bien, presuponen una prctica que rompe definitivamente la si-
metra recurriendo a las probabilidades tan slo para caracterizar las
evoluciones hacia el futuro.
Por esta razn, solamente una representacin dinmica en semi-
grupo, que rompa la simetra temporal de las ecuaciones de evolu-
cin dinmica, da un sentido intrnseco al concepto de probabiHda-
des asociado a ese tipo de evolucin. Mientras que las probabilidades
de Boltzmann nos remitan directamente al carcter aproximativo de
las descripciones humanas, la descripcin de los sistemas dinmicos
inestables permiten crear una definicin rigurosa de dicha probabili-
dad, esencialmente independiente del nivel de precisin de la defini-
cin del sistema.
Correlativamente, a partir de ahora puede plantearse la siguiente
cuestin: en qu direccin fluye el tiempo fsico? Boltzmann haba
excluido las situaciones iniciales que generan evoluciones antitermo-
dinmicas, prohibidas por el segundo principio, apelando a su im-
probabilidad. Pero el problema es que, en la representacin clsica.
24 La nueva alianza
los estados dinmicos que engendran respectivamente una evolucin
termodinmica y una evolucin antitermodinmica son esencialmen-
te equivalentes: al uno le corresponde el otro por inversin de la fle-
cha del tiempo.
Esta equivalencia se rompe tambin en la nueva representacin y
los dos tipos de estados se revelan intrnsecamente diferentes. Desde
ese moment o, se podr definir la direccin temporal a partir de la di-
nmica inestable del sistema. As lo demostraremos en el apndice I,
a propsito de la transformacin del panadero: en este caso, la fibra
dilatadora define la evolucin del sistema en la direccin del futuro.
Sin duda, la transformacin ms esencial implicada en la nueva re-
presentacin dinmica es la que concierne al concepto de estado ins-
tantneo. A los conceptos de trayectoria o funcin corresponde el
concepto de un estado como un corte, neutro en cuanto a la direc-
cin del tiempo, capaz de crear de manera esencialmente simtrica la
evolucin hacia el pasado y hacia el futuro. A los nuevos objetos de
la dinmica (y de la mecnica cuntica), definidos como conjuntos de
sistemas que tienen el mi smo comportamiento observable, correspon-
de el concepto de un estado que pertenece a una evolucin con un
sentido definido y que mantiene relaciones diferentes con su pasado
y con su futuro.
La articulacin clsica entre estado y evolucin representaba a s-
tos como esencialmente heterogneos, lo cual imphca el propio con-
cepto de ley de evolucin. El sistema se caracteriza, en un momento
dado, por un estado ajeno a toda temporahdad y sometido a una ley
que impone su evolucin. O bien, dicha heterogeneidad es en s mis-
ma artificial. Todo estado salvo el que nosotros mismos prepara-
mos y quiz el estado inicial de un mundo creado por Di os es re-
sultado de una evolucin. La idea de un estado dinmico portador
de una flecha del tiempo integra lo que el punto de vista clsico re-
chazaba. La definicin del estado la remite al pasado que lo produjo.
El estado resulta de una evolucin orientada en el tiempo y su defi-
nicin preserva dicha orientacin.
Esta nueva definicin del estado dinmico instantneo, esto es,
del sentido que la fsica confiere al concepto de instante, refleja la
inesperada riqueza conceptual de un formalismo liberado de toda re-
ferencia a la posibilidad de un punto de vista infinito. Desde el pun-
to de vista clsico, el estado dinmico instantneo no poda sino ser
indiferente al sentido del tiempo. En efecto, como ya hemos comen-
tado en nuestro captulo sobre La identificacin de lo real, el co-
Prefacio a la segunda edicin 25
nocimiento de todo estado perteneciente a una trayectoria permite dedu-
cir todos los dems estados de dicha trayectoria, tanto hacia el pasado
como hacia el futuro. En este sentido, el estado instantneo, como
corte en la evolucin dinmica, carga, como ya deca Leibniz, con el
pasado y con buena parte del futuro, y de manera absolutamente
simtrica. Por tanto, el instante y la eternidad se renen en el concep-
to de estado dinmico clsico. Por el contrario, el estado dinmico
marcado por la flecha del tiempo hace del instante un recuerdo del pa-
sado, pero no su recuerdo integral, ya que dicho recuerdo, como toda
descripcin, slo articula informaciones de precisin finita; correla-
tivamente este instante representa un futuro esencialmente abierto.
Aristteles defini el tiempo como la medida del movimiento en
la perspectiva del antes y del despus. Pero, de dnde proceda di-
cha perspectiva? Del espritu que mide o del objeto medido? La f-
sica clsica, implcitamente, resolvi el interrogante de Aristteles, es-
cogiendo la primera opcin. Cuando, con el segundo principio de la
termodinmica, la distincin entre el antes y el despus fue por fin
tomada en cuenta por las descripciones fsicas, tal decisin se confir-
m Y suscit diversas interpretaciones subjetivistas que hicieron a las
prcticas humanas responsables explcitas de tal distincin. Volver so-
bre esta decisin fundamental implica, como ya hemos dicho, una
modificacin del concepto de ley dinmica. Pero si la representacin
dinmica de los sistemas inestables que integra el carcter finito de
nuestras observaciones encuentra las propiedades intrnsecas del
mundo fsico, dando sentido a preguntas, a distinciones, a nuevas po-
sibihdades de observacin, sin duda deberemos modificar nuestro
propio concepto de la interaccin fsica. Hasta ahora se admita que,
aunque no podamos hacer clculos ms que con un nmero finito de
decimales, la naturaleza, por lo que a ella se refiere, procede sin apro-
ximacin. En este sentido, la naturaleza representada por la dinmica
clsica es heredera del poder del Dios creador. Ella se conoce a s
misma con una exactitud positivamente infinita. Se corresponde con
la imagen insomne de un museo monstruoso, incapaz de producir la
menor distincin, de olvidar el menor detalle, repeticin manaca de
lo que ha sido en lo que es. La dinmica que rompe la simetra tem-
poral desemboca en la representacin de un mundo en el que no ten-
dra sentido la idea de una exactitud positivamente infinita; un mun-
do que se dirigira no por aproximacin, sino por discriminacin, al
seno de lo que asimilara el punto de vista clsico.
Hoy encontramos los ecos de los primeros tiempos de la ciencia
26 La nueva alianza
Poincar, La valeur de la science, Pars, Flammarion, 1913, p. 276.
moderna en los que iban paralelos la creacin de los conceptos cien-
tficos y el pensamiento ontolgico. El problema de la relacin entre
estado y evolucim, entre el instante y el devenir, nos remonta a la
poca en la que Leibniz cre, a partir del principio de suficiencia de
la razn, el modo de conceptualizacin que ha guiado a la fsica has-
ta nuestros das. La fsica actual inventa medios de liberarse del yugo
de la suficiencia de la razn, de la equivalencia maestra entre causa
plena y efecto completo y, por tanto, tambin trata de liberarse
del Di os de la razn clsica, slo l susceptible de poseer la informa-
cin infinita susceptible de medir la plenitud de las causas y el carc-
ter completo de los efectos. Jams ciencia alguna responder directa-
mente a la pregunta de San Agustn qu es el tiempo?, pero la la-
bor de la cuestin del tiempo en el corazn de la ciencia, que pro-
duce el nacimiento de un proceso, memoria selectiva de su pasado y
abierta sobre el futuro, restituye al modo de conceptuaHzacin de
esta ciencia la dimensin filosfica que le pertenece por derecho.
Seis aos despus de la primera edicin de este libro, podemos re-
petir lo que fue el tema principal de La nueva alianza: nuestro di-
logo con la naturaleza no ha hecho ms que empezar. En verdad dilo-
go, y no monlogo, a pesar de su carcter aparentemente unilateral.
Porque no se trata de reducir la naturaleza a una entidad muda, sino
de construir el significado de las preguntas que podemos dirigirle.
Y, como en todo verdadero dilogo, los puntos cruciales son
aqullos en los que podemos reconocer e incorporar en nuestra re-
presentacin de lo otro, lo que hasta ese momento habamos podido
creer determinado nicamente por nuestra propia subjetividad.
Poincar conclua La valeur de la science con una reflexin, de la
que debe admirarse su belleza trgica: Todo lo que no es pensa-
miento es la nada, puesto que no podemos pensar ms que el pensa-
miento, y todas las palabras de que disponemos para hablar de las co-
sas no pueden expresar sino pensamientos; por tanto, decir que exis-
te algo adems del pensamiento, es una afirmacin que carece de sen-
tido. Y, sin embargo extraa contradiccin para los que creen en
el tiempo, la historia geolgica nos demuestra que la vida es tan
slo un corto episodio entre dos eternidades de muerte y que, en este
episodio, el pensamiento consciente no ha durado ni durar ms que
un momento. El pensamiento no es ms que un relmpago en medio
de una larga noche. Pero este relmpago lo es todo ^.
Prefacio a la segunda edicin 27
Qui z sea precisamente porque creemos en el tiempo y porque
la inventiva intrnseca del dilogo cientfico con la naturaleza nos pro-
porciona hoy los medios para comenzar a pensar en el tiempo, por
]o que no vivimos la brevedad de la existencia humana como una con-
tradiccin. No podemos concebir el pensamiento como un monl o-
go solitario fuera del cual slo existe la nada. Porque si bien el pen-
samiento no puede salir de s mismo, sin embargo puede abrirse y
crear; crear un nuevo concepto de lo que se llam las leyes de la na-
turaleza, que le llevara y ciertamente estamos an dando nues-
tros primeros pasos vacilantes a reconocerse a s mismo como afir-
macin exacerbada de lo que dichas leyes admiten como posible.
Introduccin
METAMORFOSIS DE LA CIENCIA
La ciencia ha conocido notables progresos a lo largo de los tres
siglos que nos separan de Newton. Esto es un tpico. Quiz sea me-
nos trivial mencionar hasta qu punto han cambiado nuestras ideas
con respecto a la naturaleza que describimos y el ideal que gua nues-
tras descripciones. Ese es el tema esencial de este libro; partiendo de
una naturaleza semejante a un autmata, sujeta a leyes matemticas
que tranquila y orguUosamente determinan para siempre su futuro,
del mismo modo que determinaron su pasado, hoy nos encontramos
en una situacin terica totalmente diferente, en una descripcin que
sita al hombre en el mundo que l mismo describe e implica la re-
ceptividad de dicho mundo. No es ninguna exageracin hablar de esta
transformacin de conceptos como de una verdadera metamorfosis
de la ciencia. Es el resultado de la lenta labor de algunas cuestiones
a menudo planteadas desde el origen, que siguen modificando ante
nuestros ojos el interrogante cientfico.
Creemos que dichas cuestiones no fueron tan slo cuestiones cien-
tficas y que lo que trata la metamorfosis de la ciencia no es siempre
de ndole cientfica. Curiosamente, hay una cuestin mucho ms an-
tigua que la ciencia moderna que no ha dejado de preocupar a algu-
nos hombres de ciencia: las conclusiones que la existencia de la cien-
29
30 Introduccin
Monod, J . , Le Hasard et la ncessit, Pars, Seuil, 1970, pp. 194-195 .
cia y el contenido de las teoras cientficas pueden aportar en cuanto
a la relacin del hombre con el mundo natural. Semejantes conclu-
siones no pueden sernos impuestas por la ciencia como tal, sino que
forman parte integrante de la historia de la metamorfosis de dicha
ciencia. Por qu hemos de extraarnos? La ciencia forma parte del
complejo cultural en el que, en cada generacin, el hombre trata de
encontrar una forma de coherencia intelectual. Y, a la inversa, dicha
coherencia alimenta, en cada poca, la interpretacin de las teoras
cientficas, determina su repercusin, influye sobre los conceptos que
se forman los cientficos acerca de los resultados de su ciencia y de
las vas sobre las cuales deben orientar su investigacin. Ms all de
su contenido terico, la metamorfosis que vamos a describir renueva
nuestro concepto de la relacin del hombre con la naturaleza como
prctica cultural.
Para situar de forma precisa estos diferentes temas, hemos esco-
gido recordar la afirmacin, de una claridad admirable, en la que Jac-
ques Monod concentr hace poco la leccin que l crea extraer de
los progresos tericos de la biologa molecular: La antigua ahanza
se ha roto; el hombre sabe, por fin, que est solo en la inmensidad
indiferente del Universo, del que ha emergido por azar ' .
Como demostraremos al expresar esta conclusin, Monod daba
voz no slo a una interpretacin posible de ciertos resultados de la
biologa moderna, sino tambin de un conjunto terico mucho ms
vasto, que llamaremos la ciencia clsica, y que dicha ciencia, a lo lar-
go de tres siglos de existencia, no ha cesado de decir que el hombre
es un extrao en el mundo descrito por ella. Ahora bien, nosotros
tenemos derecho a constatar una paradoja: es lo que ocurre con la
afirmacin de Monod; su frase fue un acierto fulgurante, pero ter-
mina con una nota que parece trgica. La biologa molecular ha des-
cifrado el texto gentico, cuya existencia constitua para algunos el se-
creto de la vida. Ha alcanzado tambin un logro que confirma el sig-
nificado ms profundo que podemos darle a la actividad cientfica:
el de ser un intento de comunicacin con la naturaleza de apren-
der, mediante su contacto, quines somos y en qu modo participa-
mos en su evolucin. Y he aqu que un fructfero intercambio hace
que seamos unos seres solos en el mundo, gitanos en las fronteras
del Universo.
Metamorfosis de la ciencia 31
- Sobre el movimiento de las bacterias, lase Adler J . , The Sensing of Chemicals
by bacteria, en Srientific American, abril 1976, pp. 40-47.
El contexto en el que queremos situar la metamorfosis de la cien-
cia es el de una ciencia clsica cuyos aciertos han podido darse como
trgicos y que hoy no consideramos ya como nuestra ciencia. Estu-
diemos ahora de forma ms detallada esta ciencia clsica a fin de com-
prender la relacin que propone entre su contenido terico y su in-
terpretacin del hombre y de la prctica cientfica.
Ya hemos dicho que la ciencia poda ser definida como un inten-
to de comunicacin con la naturaleza, de establecer con ella una di-
logo en el que surjan poco a poco preguntas y respuestas. Debemos
precisar esta definicin, ya que no permite descubrir lo que es pro-
pio de la ciencia, sea o no clsica. Puesto que en todas las pocas se
ha intentado comprender la naturaleza, descubrir el secreto de sus es-
tabilidades y raros acontecimientos que jalonan su curso. Cmo se
puede distinguir el hombre de ciencia moderno de un mago o de un
adivino o, incluso ms all de las sociedades humanas, de la bacteria
que interroga tambin al mundo y que no cesa de poner a prueba el
reconocimiento de las seales qumicas en funcin de las cuales se
orienta? ^. Cmo caracterizar el dilogo que viene manteniendo a lo
largo de tres siglos la ciencia moderna?
En pocas palabras, podramos decir que el dilogo mantenido por
la ciencia moderna vuelve a lanzar una empresa inmemorial, al mis-
mo tiempo que emprende una aventura nueva. Nos explicaremos so-
bre este punto; digamos que en la actualidad seguimos a Alexandre
Koyr cuando l anticipa que es el dilogo experimental el que cons-
tituye realmente lo que se llama ciencia moderna.
El dilogo experimental implica dos dimensiones constitutivas de
la relacin hombre-naturaleza: comprensin y transformacin. La ex-
perimentacin no entraa nicamente la escrupulosa observacin de
hechos tal como ocurren, ni tampoco la mera bsqueda de conexio-
nes empricas entre fenmenos, sino que exige una interaccin entre
conceptos tericos y observacin, lo cual implica desarrollar toda una
estrategia. Un proceso natural se investiga como posible llave de una
hiptesis terica; y como tal se le prepara, purifica, antes de interro-
garle en el lenguaje de esa teora. Es ste un empeo sistemtico que
se reduce a provocar a la naturaleza, a definirse sin ambigedad so-
bre si obedece o no a una teora.
32 Introduccin
" Popper, K., Ohjeaive Knowledge, Oxford, Clarendon Press, 1972; trad. fr.: La
Connaissance ohjeaive, Bruselas, Complexe, 1978.
Los cientficos han expresado de muy diversas formas su asom-
bro cuando, hacindose ia pregunta, tienen la buena suerte de descu-
brir cmo se ajustan las piezas del rompecabezas y la incoherencia
hace sitio a la lgica. Todos conocemos relatos de este tipo acerca de
tal descubrimiento clebre, pero todo investigador ha conocido esta
experiencia, sea cual sea la importancia de su hallazgo. En este sen-
tido, se puede describir la ciencia como un juego entre dos partici-
pantes, en donde tenemos que adivinar el comportamiento de una rea-
hdad sin relacin con nuestras creencias, nuestras ambiciones o nues-
tras esperanzas. No puede forzarse a la naturaleza a decir lo que no-
sotros queramos. La investigacin cientfica no es un monl ogo, por-
que el objeto interrogado no carece de medios para desmentir la
hiptesis ms plausible y ms seductora, en pocas palabras, porque
el juego comporta un riesgo que lo hace singular e intensamente emo-
cionante.
Pero la singularidad de la ciencia occidental est lejos de agotarse
en semejantes consideraciones metodolgicas. Incluso Karl Popper,
cuando discuta la descripcin dogmtica de la racionaUdad cientfi-
ca, se vio forzado a admitir que, en un anhsis final, la ciencia racio-
nal debe su existencia a su mismo xito; el mtodo cientfico es so-
lamente aplicable en virtud de los increbles puntos de acuerdo que
revela entre nuestras hiptesis tericas y los resultados experimenta-
les ^. La ciencia es un juego arriesgado, pero parece haber descubier-
to preguntas a las cuales la naturaleza proporciona respuestas consis-
tentes. Este xito de la ciencia occidental es un hecho histrico, no
predecible a priori, pero que no puede esquivarse una vez ha acon-
tecido, desde el moment o en que, en el seno de una cultura dada,
este tipo de pregunta ha desempeado el papel de clave para el des-
ciframiento. Desde que se lleg a este punto, hemos asistido a una
transformacin irreversible de nuestra relacin con la naturaleza gra-
cias a los xitos de la ciencia moderna. En este sentido, se puede ha-
blar de revolucin cientfica.
La historia de la humanidad se ha visto marcada por otras situa-
ciones peculiares, por otras conjunciones de circunstancias que lle-
van a cambios irreversibles, lo que Monod llamaba una seleccin:
orientacin no necesaria, al parecer, antes de que tenga lugar, pero
que sin embargo conlleva una transformacin inexorable del mundo
Metamorfosis de la ciencia 33
Monod, J . , op. t., pp. 141-43. Ms tarde se ver en qu medida esta descripcin
de Monod puede entrar en consonancia con las ideas de inestabilidad y bifurcacin.
Sealemos que no slo se trata de ciertas metforas. Es importante no enfarizar con
las ideas prematuras de una autoridad cientfica poco relevante lo que, quizs un
da, se convierta en una cuestin precisa.
en e] que ocurre Uno de estos acontecimientos singulares es la lla-
mada revolucin neoltica. En el caso de la revolucin cientfica, nos
es dado vivir episodios decisivos y tambin poder estudiar su gne-
sis. La historia de la insercin mundana de las actividades cientfi-
cas y tcnicas constituye, en este sentido, el ejemplo mejor documen-
tado de uno de los procesos que determinan la evolucin biolgica
y social: el nacimiento y desarrollo de una transformacin con la mez-
cla de azar y necesidad que le da su atractivo histrico.
A continuacin volvamos a las cuestiones sobre las cuales se ha
abierto nuestra introduccin. Cmo podemos caracterizar esta
orientacin, esta seleccin a la que se ha llamado revolucin cien-
tfica? Hemos intentado hacer hincapi en algunas de sus propieda-
des, siempre situndola en el conjunto de prcticas cognitivas, que in-
cluye el caso de la bacteria y su exploracin del medio qumico. Con-
sideramos los principales logros de la dinmica clsica (captulo I)
como un hecho ms que como un derecho basado en una racionali-
dad totalmente nueva. Otros han adoptado otro procedimiento: han
visto en el nacimiento de la ciencia moderna el advenimiento de una
cultura nueva, carente de medida comn con lo que la ha precedido
y le sirve de entorno arte, tica, poltica. Pero, cualquiera que
sea la interpretacin que se quiera darle, tiene por objeto los mismos
logros, los cuales son en cierto modo paradjicos, como ya hemos
visto: la ciencia, en sus comienzos, ha planteado con acierto cuestio-
nes que implican una naturaleza muerta y pasiva; el hombre del si-
glo XVII no consigui comunicarse con la naturaleza ms que para
descubrir la aterradora estupidez de su interlocutor. Muchos se han
credo forzados a asumir esta paradoja. Viendo en los primeros xi-
tos de la ciencia moderna el premio que corona una trayectoria por
fin racional, vieron la soledad descubierta por la ciencia como el
precio a pagar por esta racionalidad. La ciencia moderna, interpreta-
da desde el punto de vista de estos primeros logros, es decir, la en-
cia clsica, pareca imponer una eleccin entre la visin del hombre
profundamente extrao al mundo y el rechazo de un solo modo fruc-
tfero de dilogo con la naturaleza.
34 Introduccin
Este era un difcil dilema. La ciencia moderna horroriz tanto a
sus oponentes, quienes vean en ella una empresa inaceptable y ame-
nazante, como a sus defensores, que se comprometieron en una in-
vestigacin tan heroica que para asumirla se hizo necesaria una deci-
sin trgica. Creemos que este dilema es solidario con las conviccio-
nes ilusorias y los rechazos de la ciencia clsica, y el objeto de este
hbro no es otro que el de contribuir a poner fin a esa ilusin.
La ciencia moderna empez por negar los conceptos antiguos y
la legitimidad de las preguntas planteadas por el hombre acerca de su
relacin con la naturaleza. Adopt el dilogo experimental, pero a
partir de una serie de presupuestos y afirmaciones dogmticas que de-
dican los resultados de esta interrogacin (y sobre todo la imagen
del mundo que los acompaa) a plantearse como inaceptables para
los dems universos culturales, incluido el que los ha producido. La
ciencia moderna est constituida como producto de una cultura, en
contra de ciertas ideas dominantes en dicha cultura (en particular el
aristotelismo, pero tambin la magia y la alquimia). Incluso podra
decirse que est constituida en contra de la naturaleza, puesto que nie-
ga la complejidad y el devenir, alegando un mundo eterno y conoci-
ble regido por un pequeo nmero de leyes sencillas e inmutables.
Esta imagen de una naturaleza autmata, cuyo comportamien-
to estara regido por leyes accesibles para el hombre con los medios
hmitados de la mecnica racional, constitua ciertamente una apuesta
audaz. Suscit un entusiasmo y un rechazo apasionados. Tambin es-
tableci, hecho ahora ineludible, que las leyes matemticas pueden,
efectivamente, ser descubiertas. La ciencia newtoniana descubri una
ley universal, a la cual obedecen los cuerpos celestes y el mundo sub-
lunar. Es la misma ley que hace que las piedras caigan al suelo y que
los planetas giren alrededor del sol. Este primer acierto no ha sido
desmentido desde entonces. Gran nmero de fenmenos obedecen a
leyes sencillas y matematizables. Pero desde entonces, la ciencia pa-
reca demostrar que la naturaleza no es ms que un sumiso autmata.
Lo que era una hiptesis fascinante y temeraria se haba convertido
en la triste verdad. Desde aquel momento, cada nuevo logro de la
ciencia no hara sino reforzar la angustia y el sentimiento de aliena-
cin de quienes le han otorgado su confianza e intentan formar, ba-
sndose en ella, una imagen coherente de la naturaleza. La ciencia pa-
reca sacar como conclusin la estupidez de la naturaleza.
Pero la ciencia de hoy no es ya la ciencia clsica. Los concep-
tos fundamentales en los que se basa la imagen clsica del mundo
Metamorfosis de la ciercia 35
se han visto Umitados hoy da por un progreso terico que no hemos
dudado en caUficar de metamorfosis. La ambicin de reducir el con-
junto de procesos naturales a un pequeo nmero de leyes ha sido
totalmente abandonada. Actualmente, las ciencias de la naturaleza
describen un universo fragmentado, rico en diferencias cualitativas y
en potenciales sorpresas. Hemos descubierto que el dilogo racional
con la naturaleza no significa ya una decepcionante observacin de
un mundo lunar, sino la exploracin, siempre electiva y local, de una
naturaleza compleja y mltiple.
Ciencia y desencanto del mundo no son sinnimos. Desde esta
perspectiva, podemos volver a interpretar los xitos de la ciencia cl-
sica, mostrar cmo han reforzado y confirmado las particularidades
culturales de esta ciencia en sus comienzos, hasta parecer que las im-
ponen como exigencias de una racionaUdad universal.
Cmo podramos describir mejor esta metamorfosis? Para em-
pezar, conviene sealar hasta qu punto se ha modificado el objeto
de las ciencias de la naturaleza. El tiempo no es ya el centro de aten-
cin de los fenmenos inmutables; no son ya las situaciones estables
y las permanencias lo que ms nos interesa, sino las evoluciones, las
crisis y las inestabilidades. Ya no queremos estudiar solamente lo que
permanece, sino tambin lo que se transforma, los trastornos geol-
gicos y climticos, la evolucin de las especies, la gnesis y las mu-
taciones de las normas que intervienen en los comportamientos socia-
les.
Podemos decir que est naciendo un nuevo naturalismo: las so-
ciedades industriales buscan comprenderse mejor a s mismas, inte-
rrogando los conocimientos y prcticas de las sociedades primitivas,
estudiando los problemas de la evolucin del animal al hombre, ob-
servando las sociedades animales. La biologa molecular ha hecho una
aportacin fundamental al descubrimeinto del hombre como un ser
que penenece a la naturaleza, al mostrar, entre otros hechos sorpren-
dentes, la universalidad del cdigo gentico.
Pero esta transformacin tan slo supone una renovacin actual
de la ciencia, insuficiente en s misma para provocar una metamor-
fosis. Debemos comenzar sealando que las preocupaciones que aca-
bamos de mencionar no han estado nunca totalmente ausentes, si bien
lo han estado bajo diversas formas. Por otra parte, no se puede ig-
norar el peso cultural y terico de los conceptos que sustentan la cien-
cia que llamamos clsica. A este respecto, las conclusiones de Jacques
Monod nos proporcionan un ejemplo elocuente; el descubrimiento
36 Introduccin
' Forman, P., Weimar Culture, Causalit}' and Quantum Theory, 1918-1927;
Adaptation by Germn Physicists and Mathematicians to a Hostile Intellectuai Envi-
ronment, en Histrica! Studies in Physical Sciences, vol. 3, 1971, pp. 1-115.
de ciertos mecanismos determinantes de las funciones celulares, la
descripcin de su lgica, la hiptesis sobre los procesos evolutivos
que han dado lugar a ellos, puesto que Monod los sita en el marco
de la imagen clsica del mundo, le llevan a la idea de la soledad del
hombre en un mundo que le resulta extrao.
Hemos dicho que pocos acontecimientos han sido tan anuncia-
dos en la historia de la ciencia como el fin del concepto mecanicista
del mundo, lo que imphca que pocas resurrecciones se han repetido
tanto como la del ave Fnix mecanicista. Y en efecto, tanto en el pa-
sado como en la actualidad, los conceptos clsicos han contribuido a
definir el objeto y significado de las innovaciones tericas, han sido
el centro de las discusiones sobre la naturaleza y los lmites de los
diversos mtodos de descripcin; y han resurgido, con toda inocen-
cia, en el corazn de las teoras que, como la mecnica cuntica, se
supona ya superadas.
El peso cultural de los conceptos clsicos supone un riesgo. Ya
hemos dicho que la imagen del mundo que proporciona la ciencia cl-
sica parece obligamos a escoger entre la aceptacin de las conclusio-
nes alienantes que parecan impuestas por la ciencia y el rechazo de
la trayectoria cientfica.
Por lo tanto, la ciencia clsica se caracteriza por una insercin
inestable dentro de la sociedad; puede provocar entusiasmo y una
afirmacin heroica de las duras impHcaciones de la racionalidad, pero
tambin rechazo, incluso reacciones irracionalistas.
Volveremos ms tarde sobre los movimientos anti-ciencia de hoy
da. Tomemos un ejemplo previo: el movimiento irracionahsta en la
Alemania de los aos veinte que form el trasfondo cultural de la
mecnica cuntica ^. En oposicin a la ciencia identificable con un
conjunto de conceptos como causahdad, legalidad, determinismo,
mecanicismo y racionalidad, hubo un violento surgimiento de ideas
denegadas por la ciencia que iban a ser contempladas en esa poca
como la encarnacin de la fundamental irracionalidad de la naturale-
za. La vida, el destino, la hbertad, la espontaneidad se transformaron
en manifestaciones de un oscuro mundo subterrneo impenetrable a
la razn. Sin adentrarnos en el pecuar contexto sociopoHtico al cual
deba su naturaleza vehemente y a gran escala, este rechazo de la cien-
Metamorfosis de la ciencia 37
cia racional ilustra los riesgos asociados a la ciencia clsica. Despre-
ciando lo que, en nombre de la libertad, del destino y de la esponta-
neidad est relacionado con un conjunto de experiencias que los hom-
bres crean ser significativas, la ciencia corre el riesgo de transferir es-
tos conceptos al reino de lo irracional, dndoles, por consiguiente,
un formidable poder.
Acabamos de hablar de hbenad y actividad espontnea; volvere-
mos sobre estos temas a lo largo de este libro; se tratar de demos-
trar por qu la ciencia clsica no poda sino mostrarse indiferente a
las cuestiones que se planteaban. Mostraremos cmo reaparecieron
estos temas en ciertas teoras fsicas, ahora enlazados con los temas
de la legalidad, el determinismo y la causalidad, lo cual es, sin duda,
smbolo de lo que entendemos por metamorfosis de la ciencia: el na-
cimiento de un nuevo espacio terico en el cual se inscriben ciertas
oposiciones que antes definan las fronteras de la ciencia clsica. Es-
pacio en el que se afirman diferencias intrnsecas entre objetos fsicos
y ante todo entre sistemas conservativos y sistemas disipativos. Evi-
dentemente, no se trata de pretender que la ciencia sea ahora capaz
de decidir lo que corresponde a a libertad del hombre, pero la idea
de una naturaleza determinista y estril ha salido ganando en ciertos
conceptos que se han formado en nuestra sociedad a propsito de di-
cha libertad.
Cules son las hiptesis de la ciencia clsica de las cuales la cien-
cia actual se ha liberado? Fundamentalmente aquellas que se centran
alrededor de la conviccin bsica de que el mundo microscpico es
simple y est gobernado por leyes matemticas simples, lo cual sig-
nifica que la labor de la ciencia consiste en superar las apariencias
complejas y reducir los diversos procesos naturales a un conjunto de
efectos de dichas leyes. Este concepto de los objetos cientficos con-
lleva una discriminacin entre lo que en la naturaleza se supone co-
rresponde a una reaUdad objetiva y lo que se considera ilusorio, U-
gado a nuestra propia subjetividad. De hecho, las leyes matemticas
simples a las cuales, segn se cree, estn sujetos los comportamientos
elementales y que constituiran la verdad ltima del Universo, casi
siempre han sido concebidas sobre el modelo general de las leyes di-
nmicas. Ahora bien, como veremos, estas leyes describen el mundo
en trminos de trayectorias deterministas y reversibles. Desde ese mo-
mento, no se niega solamente la hbenad o la posibilidad de innova-
cin, sino tambin la idea de que ciertos procesos, como la combus-
tin de una vela o el envejecimiento de un animal, son intrnsecamen-
38 Introduccin
te irreversibles. Que lo que se hace no pueda ser siempre deshecho,
que la vela no puede desquemarse o el animal rejuvenecer, no se-
ran ms que verdades relativas, dictadas por las limitaciones de los
medios con que contamos y no por las leyes objetivas que rigen el
mundo eterno y conser\'ador.
Hace ya cincuenta aos, desde la aparicin de la mecnica cun-
tica, la idea de la simpHcidad de lo microscpico se haba vuelto in-
sostenible. Sabamos que slo tenamos acceso a los tomos y a las
molculas utilizando como intermediarios nuestros instrumentos, que
son macroscpicos, y que nuestras teoras al respecto estn determi-
nadas intrnsecamente por dicha mediacin. Sin embargo, en el con-
texto de la mecnica cuntica, dicho conocimiento era inexistente.
Esto ha dejado de ser verdad hoy da. Hemos descubierto que la irre-
versibilidad juega un papel esencial en la naturaleza y se encuentra ;
en el origen de muchos procesos de organizacin espontnea. La cien-
cia de los procesos irreversibles ha rehabilitado en el seno de la fsici
la idea de una naturaleza creadora de estructuras activas y proHferan-
tes. Por otra parte, ahora sabemos que tanto en la dinmica clsica o
en lo que concierne al movimiento planetario, ha muerto el mtico
diablillo omnisciente al que se supona capaz de adivinar el pasado y
el futuro a partir de una descripcin instantnea. Nos encontramos
en un mundo indiscutiblemente aleatorio, en un mundo en el que la
reversibihdad y el determinismo son casos particulares y en el que la
irreversibilidad y la indeterminacin microscpicas son la regla.
Nuestro libro trata de esta metamorfosis de la cienca desde la po-
ca de Or o de la ciencia clsica hasta el presente. No es, por tanto, ni :
una enciclopedia ni un libro de divulgacin. No se mencionarn ms
que muy poco o nada las fascinantes apHcaciones tericas como la as-
trofsica o la ciencia de las partculas elementales; slo mencionare-
mos de pasada la relatividad. Pensaremos en algunas ideas generales, ;
aquellas que ampar la ciencia y aquellas que ahora rechaza. As, ;
nuestro propsito es el de examinar el significado de tres siglos de ;
progreso cientfico desde un punto de vista preciso que nos debera
permitir comprender cmo la ciencia, originalmente parte integrante :
de la cultura clsica, fue abrindose gradualmente a lo largo de un
proceso histrico complejo, hasta poder hoy da incorporar cuestio- ;
nes de muy distinto origen.
Hemos dedicado mucho espacio, quiz demasiado, a ciertos as- ;
pectos tericos que nos son familiares. No se trata solamente de un
problema de perspectiva, sino de un caso de aphcacin de una de \
Metamorfosis de la ciencia 39
nuestras tesis centrales, segn la cual los problemas que marcan una
cultura pueden influir en el contenido y el desarrollo de las teoras
cientficas. Esta tesis se relaciona con uno de nosotros en su expe-
riencia personal. El problema al que intent responder a lo largo de
su carrera cientfica, el problema del tiempo en su relacin con la
complejidad de la naturaleza, fue suscitado por una exigencia propia-
mente cultural, que Bergson expresaba cuando escriba: El tiempo
es invencin o no es nada. Los nuevos progresos que tendremos oca-
sin de recordar (captulos VI y I X) constituyen en este sentido la res-
puesta a una cuestin cuya urgencia, suscitada por el contexto cultu-
ral, encontr los medios tericos y tcnicos necesarios para dar fru-
to. Bergson explor los lmites de la ciencia clsica. Las respuestas,
o principios de respuestas, que presentaremos aqu, nos han llevado
ms all de los lmites de la ciencia clsica. Bergson subray que des-
de las primeras teoras mecnicas hasta la relatividad de Einstein (y
nosotros podemos aadir: hasta la mecnica cuntica), tiempo y es-
pacio, tiempo y movimiento se encontraban tan estrechamente Hga-
dos entre s que casi se confundan.
Ahora bien, hoy asistimos a un redesmhrimiento del tiempo fsi-
co y pensamos que tal redescubrimiento no resulta de la simple l -
gica interna de las teoras cientficas, sino de cuestiones que se hubo
de decidir si seguiran plantendose o si podran ser olvidadas por
una fsica que intenta comprender la naturaleza.
Hemos dedicado mucho espacio a la dinmica clsica. En reali-
dad, desde nuestro punto de vista, ste es el mejor punto de obser-
vacin desde el cual podemos contemplar la actual transformacin de
la ciencia. La mecnica cuntica, que es nuestra actual teora de los
comportamientos microscpicos, ha planteado muchos nuevos pro-
blemas ignorados por la dinmica clsica. Retiene, sin embargo, un
cierto nmero de posturas conceptuales de la dinmica clsica, par-
ticularmente en lo que concierne al tiempo y al devenir. Por otra par-
te, las teoras recientes que expondremos al final de este libro se apli-
can tanto a la dinmica clsica como a la mecnica cuntica.
Puede que a ellas se deba principalmente la diferencia entre nues-
tro libro y una obra de divulgacin. En efecto, se trata de teoras en
plena evolucin y algunos de sus resultados estn an en vas de ser
publicados.
No es nuestra intencin el ilustrar las adquisiciones definitivas de
la ciencia, el ilustrar sus resultados estables y bien establecidos. Tam-
poco trataremos de guiar al lector a travs del impresionante edificio
40 Introduccin
de una ciencia cristalizada y triunfante. Lo que queremos destacar es
simplemente la creatividad conceptual de la actividad cientfica, sus
perspectivas de futuro y los nuevos problemas que plantea. De cual-
quier manera, sabemos que estamos slo al principio de nuestra ex-
ploracin; no se encontrarn sntesis tericas universales justo des-
pus de un gran descubrimiento en cualquiera de los campos de la
fsica. No vislumbraremos un final a la incertidumbre o al riesgo.
Por tanto, no tenemos ninguna razn para esperar; el maana no
nos traer ms seguridad que la que tenemos hoy. Hemos escogido
presentar las cosas en su estado actual, aun sabiendo cuan incomple-
tas son nuestras respuestas y cuan imprevisibles los problemas que
suscitarn nuestras actuales teoras. El fin nos pareci lo bastante im-
portante para justificar dicha eleccin.
Permtasenos una ltima observacin: alguien podra sacar de lo ;
que sigue a continuacin la impresin de una cierta sobrecarga,
como si algunos temas abordados no fueran necesarios para nuestro ;
objetivo. Y, en efecto, no hemos pretendido dar a nuestro estudio b
nitidez de un esquema. En la actuahdad no existe un modo cannico
de abordar el problema de la ciencia. Solamente conocemos el precio ;
inaceptable que han tenido que pagar quienes han intentado puriii- \
car el tema, olvidando que la descripcin de la actividad cientfica >
no puede separarse sin conflicto de la descripcin del mundo al que
pertenece. Por esta razn hemos querido que este estudio diera la im-;
presin, no de desorden, sino de apertura; hemos querido sealar de i
pasada algunos de los problemas planteados, incluso aun cuando no
pudiramos hacerles justicia. Hemos pretendido que este libro lleve
el estigma de las mltiples formas de operar de que disponemos, ma- =
nifestando de este modo la necesidad de una reflexin ms completa
sobre la ciencia dentro de la sociedad.
Nuestro libro se divide en tres partes. La primera estudia la bri- \
liante historia de la ciencia clsica y las consecuencias culturales de
su xito. Acabamos de esbozar la descripcin de las teoras y de los
conceptos que se impusieron.
Veremos cmo la ciencia fue acogida con entusiasmo tanto por
los resultados que ya haba conseguido como por la posibilidad del
nuevos desarrollos; veremos entonces cmo la desesperacin, la an-i
siedad y la hostilidad sustituyeron a la glorificacin del progreso hu-
mano. Describiremos la polarizacin cultural que aconteci como un '
resultado del problema planteado por la existencia misma de la cien- j
cia clsica y de su impresionante xito. Debe este xito aceptarse;
Metamorfosis de la ciencia 41
' Vase, por ejemplo, los notables escritos de Anhur Eddington en The Nature
of the Physical World, Ann Ar bor Paperbacks, Michigan Press, 1958, pp. 6 8- 80.
como tal, quiz limitando sus implicaciones, o debe el propio mt o-
do cientfico rechazarse como parcial o ilusorio? Ambas posibilida-
des llevan al mi smo resultado: el enfrentamiento entre lo que se ha
venido a llamar las dos culturas: las humanidades y la ciencia.
Y , sin embargo, ya a principios del siglo X I X , cuando precisamen-
te estaba triunfando la ciencia, cuando el programa newtoniano do-
minaba la ciencia francesa y sta ltima dominaba a Europa, apareci
la primera amenaza a la construccin newtoniana. En la segunda par-
te de nuestro estudio seguiremos el desarrollo del rival de la ciencia
de la gravitacin de Newt on, i.e. la ciencia del calor, empezando con
el primer desafo lanzado por Fourier al formular la ley que gobierna
la propagacin del calor. El curso de la historia mostrara que dicho
desafo era ms serio de lo que habra sido la formulacin de una ley
que fuera simplemente ajena a ia ciencia newtoniana del movimien-
to; era de hecho la primera descripcin matemtica de algo inconce-
bible en dinmica, i.e. un proceso irreversible.
Los dos primeros descendientes de la ciencia del calor, la ciencia
de la conversin de energa y la ciencia de las mquinas trmicas t o-
dava concebidas sobre el modelo clsico, dieron lugar a la primera
ciencia no clsica, la termodinmica, de la cual a menudo se dice que
introdujo la flecha del tiempo en fsica Seguiremos la evolucin
de la termodinmica hasta hoy, hasta el descubrimiento de los pro-
cesos de organizacin espontnea y de las estructuras disipativas cuya
gnesis implica la asociacin indisoluble del azar y la necesidad. La
fsica retoma ahora lo que la ciencia clsica negaba basndose en la
reversibilidad de los comportamientos elementales, esto es, los con-
ceptos de estructura, funcin e historia.
Desde entonces, el enfrentamiento de estas dos teoras desde fi-
nales del siglo X I X , es ya inaceptable. No se puede aceptar ya nin-
guna solucin que haga de la irreversibihdad una ilusin o el resul-
tado de una descripcin aproximada. La irreversibilidad es fuente de
orden, de organizacin. Dos ciencias para un solo mundo, constitu-
ye el tema de la tercera parte del libro, la ms tcnica. Gracias a la
renovacin conceptual y tecnolgica de la fsica de este siglo, que ha
generado la relatividad y, sobre todo, la mecnica cuntica, junto con
los conceptos de operador y complementariedad, sin olvidar el avan-
ce, menos conocido, de las propias teoras dinmicas clsicas, hemos
42 Introduccin
' Esta expresin fue empleada por Serge Moscovici, y constituye el tema central
de lo que enuncia bajo el nombre de revolucin kepleriana de las ciencias en Que-
lle unit de l'homme?, en Hommes domestiques et hommes sauvages, Pars, Christian
Bourgois, 10-18, 1974.
" Schrdinger, E. , artculo publicado en The British Journal for the Philosophy of
podido acercarnos a un abismo aparentemente infranqueable. Hemos
procurado reducir la dimensin tcnica de este estudio, necesaria para
introducir los conceptos nuevos en un lenguaje preciso que evite toda
ambigedad. El lector con prisa encontrar en la conclusin un co-
mentario no tcnico de dicha renovacin conceptual.
La ciencia clsica no impona, sino que permita ciertas ilusiones,
que hoy quedan excluidas. En particular, hoy no tenemos derecho a
afirmar que el nico fin digno de la ciencia es el descubrimiento del
mundo desde un punto de vista exterior al que slo podra tener ac-
ceso uno de esos diabhllos presentes en los postulados de la ciencia
clsica. Como veremos ms adelante, nuestras teoras ms fundamen-
tales se definen ahora como obra de seres inscritos en el mundo ex-
plorado por ellos. En este sentido, la ciencia ha abandonado toda ilu-
sin de extra-territoriedad terica y no se pueden autorizar ya
pretensiones de esta ndole ms que a ttulo de tradiciones y esperan-
zas. Pero nosotros creemos que la ciencia debe renunciar a otro tipo
de extra-territoriedad, la de tipo cultural. Es urgente que la ciencia
se reconozca como parte integrante de la cultura en la que se desarro-
lla.
Erwin Schrdinger escribi una vez, para gran indignacin de mu-
chos filsofos de la ciencia, que: ...Hay una tendencia a olvidar que
toda ciencia est en estrecha relacin con la cultura humana en gene-
ral y que los descubrimientos cientficos, incluso aquellos que en el
moment o parecen los ms avanzados, esotricos y difciles de com-
prender, no tienen sentido fuera de su concepto cultural. Una ciencia
terica no consciente de que aquellas de sus construcciones conside-
radas relevantes y transcendentes estn eventualmente destinadas a :
ser enmarcadas en conceptos y palabras, que tienen sentido para una
comunidad educada y de convertirse en parte y parcela de una ima-
gen general del mundo; una ciencia terica, vuelvo a insistir, que ol- :
vida esto y en donde los iniciados continan cavilando en trminos i
slo entendidos por algunos compaeros de viaje, estar necesaria- =
mente aislada del resto de la humanidad cultural; est avocada a la
atrofia y a la osificacin ^.
Metamorfosis de la ciencia 43
Science, vol. 3, pp. 109- 110, 1952, y citado con indignacin por P. W. Bridgmann en
su contribucin a Determinism and Freedom in the Age of Modem Science, ed. Hook,
S., Nueva Yor k, University Press, 1958.
Uno de los temas esenciales de este libro es el de una fuerte in-
teraccin entre los puntos propios a una cultura considerada como
un todo y los desarrollos conceptuales en la ciencia dentro del marco
de esta cultura. En el mi smo corazn de la ciencia encontramos pro-
blemas como el tiempo, el devenir, la irreversibilidad, a los cuales
cada generacin de filsofos y cientficos ha tratado de dar una nue-
va respuesta. Esperamos aportar as algunos elementos a la reflexin
sobre la interaccin entre ciencia y cultura que reconozca a un tiem-
po la importancia de las inquietudes culturales, tanto en los concep-
tos como en las interpretaciones de las teoras y del carcter espec-
fico de las obligaciones tericas y tcnicas que determinan la fecun-
didad histrica efectiva de dichas inquietudes.
Algunos filsofos han definido el progreso de la ciencia en tr-
minos de ruptura, de separacin o de negacin, de un alejamiento de
la experiencia concreta hacia una abstraccin cada vez ms difcil de
comprender. Segn nuestra interpretacin, definen sin ms lo que fue
la situacin histrica de la ciencia clsica, la cual negaba las cuestio-
nes ms evidentes suscitadas por la experiencia de las relaciones en-
tre el hombre y su entorno, simplemente porque era incapaz de en-
contrar un sitio para ellas. Pero esta traduccin filosfica, en la me-
dida en que justificaba una situacin real, ayud a disimular lo que
nosotros queremos describir: las cuestiones negadas no desaparecie-
ron despus de haber sido declaradas ilegtimas, sino que su insisten-
cia ha provocado la inestabilidad del desarrollo cientfico y lo ha he-
cho vulnerable a problemas menores a primera vista.
Gracias a las cuestiones negadas por la ciencia clsica, la ciencia
actual ha sido capaz de experimentar una metamorfosis progresiva.
Existe sin lugar a dudas un desarrollo abstracto de las teoras cien-
tficas tendremos ocasin ms adelante de hablar de la purificacin
gradual del lenguaje de la dinmica. Sin embargo, las innovaciones
conceptuales que han sido decisivas para el desarrollo de la ciencia
no son necesariamente de este tipo. Surgen a menudo de la i ncorpo-
racin exitosa de alguna nueva dimensin de la reahdad. Por ejem-
plo, la introduccin del concepto de irreversibilidad o de inestabili-
dad. En ambos casos (y podemos generalizar esta observacin), la in-
novacin proporciona una excelente demostracin de la influencia
44 Introduccin
ejercida por el contexto cultural e incluso el ideolgico y, por tan-
to, de la real receptividad de la ciencia al entorno en el cual se ha de-
sarrollado.
Afirmar esta receptividad es ir en contra de otra concepcin tra-
dicional en lo que concierne a la ciencia: la idea de que sta se desa-
rrolla por medio de su beracin de las formas tradicionales de com-
prensin de la naturaleza (de que se purifica de lo que se definen
como prejuicios surgidos del perezoso sentido comn, de manera a
contrastarlos mejor con el ascesis de la razn) . Est o, a su vez, lleva
a la conclusin de que la ciencia debera ser la ocupacin de comu-
nidades de hombres que viven al margen de materias mundanas. La
comunidad cientfica ideal debera por tanto verse protegida de las
presiones, necesidades y exigencias de la sociedad. El progreso cien-
tfico debera ser un proceso esencialmente independiente, al cual per-
turbaran o retrasaran todas las influencias externas, todo inters
que surgiera de la participacin del cientfico en otras actividades cul-
turales, sociales o econmicas.
Este ideal de abstraccin, de la retirada del cientfico, encuentra
un aliado en otro ideal, sobre el que debera especificarse la vocacin
de un verdadero investigador, a saber, su deseo de escapar de las
vicisitudes mundanas. Einstein describe el tipo de cientfico contem-
plado con buenos ojos por el ngel del Seor, en el caso en el que
a este ltimo le fuese asignada la tarea de expulsar del Templo de la
Ciencia a todos aquellos que son indignos no se menciona en
qu sentido. Son esencialmente individuos extraos, poco comu-
nicativos, soHtarios, quienes a pesar de estas caractersticas comunes
se parecen el uno al otro menos que los de la multitud de expulsados
entre s.
Qu es lo que los llev al Templo...? Uno de los ms fuertes mo-
tivos que llevan a los hombres al arte y la ciencia es la huida de la
vida diaria con su dolorosa dureza y su miserable tristeza y de las ata-
duras de sus cambiantes deseos. Alguien que est forjado de manera
ms dehcada se ve forzado a escapar de la existencia personal hacia
el mundo de la observacin y comprensin objetivas. Esta motiva-
cin puede compararse con la aoranza que irresistiblemente empuja
al ciudadano a abandonar su ruidosa y estrecha vivienda por las altas
y silenciosas montaas, en donde el ojo mira hbremente a travs del
aire puro y sereno y traza los pacficos contornos que parecen estar
hechos para la eternidad.
A esta motivacin negativa se asocia otra positiva. El hombre bus-
Metamorfosis de la ciencia 45
' Einstein, A., Prinzipien der Forschung, Rede zu 60. Geburtstag von Max
Planck (1918), en Mein Wetbild, Ullstein Verlag, 1977, pp. 107- 110, trad. fr.: Les
principes de la recherche cientifique, en Comment je vois le monde, Pars, Flamma-
rion, 1958, pp. 139- 140.
ca el formarse, del modo que le es ms conveniente, una imagen sim-
plificada y lcida del mundo y as vencer al mundo de la experiencia
dndose prisa en sustituirlo en cierta medida por su propia imagen
La incompatibilidad, tan intensamente sentida por Einstein, entre
la belleza asctica que busca la ciencia y el mezquino remolino de la
experiencia mundana, puede ser reforzada por otra incompatibilidad,
esta vez abiertamente maniquea, entre ciencia y sociedad y, ms pre-
cisamente, entre la libre creatividad humana y el poder poh'tico. En
este caso ya no es en una comunidad aislada o en un templo, sino en
una fortaleza o en una casa de locos, tal como Duerrenmatt imagin
en su obra Los fsicos, que la investigacin debera ser llevada a
cabo. Los tres personajes centrales de la obra de Duerrenmatt son
tres fsicos que discuten los medios y arbitrios de avanzar en fsica,
salvaguardando a la humanidad de las lamentables consecuencias de
la apropiacin por los poderes polticos de los resultados de su pro-
greso. Llegan a la conclusin de que el nico camino posible es el es-
cogido por uno de ellos. Deci den los tres pretender estar locos y es-
conderse en un asilo de lunticos. Al final de la obra, tal como si el
destino lo quisiera, descubren que su ltimo refugio es una ilusin.
La mujer que dirige el asilo los espa, sustrayendo sus resultados y
alzndose con el poder mundial.
La obra de Duerrenmatt nos lleva finalmente a una tercera con-
cepcin de la actividad cientfica; la ciencia progresa reduciendo la
complejidad de la realidad a una simphcidad legal ocultada. Lo que
el fsico Moebius est tratando de ocultar en el seno de una casa de
locos es el hecho de que ha resuelto con xito el problema de la gra-
vitacin, ha descubierto una teora unificada de partculas elementa-
les y, por fin, el Principio de Descubrimiento Universal, fuente de
poder absoluto. Queda claro que Duerrenmatt utiHza una exagera-
cin para defender su tesis, aunque se piensa comnmente que lo que
se busca en el templo de la ciencia no es otra cosa que la frmula
del universo. El hombre de ciencia, adems de ser retratado como un
asceta, se convierte ahora en un cierto tipo de mago, en un hombre
aparte, en el potencial poseedor de la Uave universal de todos los fe-
nmenos fsicos y, por tanto, imbuido de un conocimiento todo-po-
46 Introduccin
' Excepto volver al mundo de los magos; no carece de sentido decir que reapa-
rece la idea del conocimiento secreto, a la cual se oponen las ciencias modernas, pues-
to que en fsica, como en biologa, se puede obtener de la naturaleza efectos desme-
surados. En oposicin a magos y alquimistas, los cientficos ingenieros de la poca mo-
derna negaron tal posibilidad, as como que la manipulacin de la naturaleza pudiera
producir otra cosa que efectos proporcionales a lo que nosotros llamamos accin ca-
sual.
'' El trmino finalizacin fue introducido en la sociologa alemana de las ciencias
por el grupo de Stranberg. Vase, por ejemplo, Bohme, G.; Van Den Daele, W.;
Krohn, W., Die Finalisierung der Wissenschaft, en Zeitschrift fiir Soziologie, Jg. 1,
Heft 2, 1973, pp. 128-144.
Moscovici, S., Essai sur l'histoire humaine de la nature, Pars, Flammarion,
Champs, 1977.
deroso. Esto nos devuelve a un tema que ya hemos mencionado: es
slo en un mundo simple (y especialmente en el mundo de la ciencia
clsica, cuya complejidad es slo aparente) donde toda forma de co-
nocimiento puede proporcionar una llave universal
Uno de los problemas de nuestra poca es el del conjunto de con-
ceptos que refuerzan el aislamiento de la comunidad cientfica. Es ya
urgente estudiar las diversas modalidades de integracin de la acti-
vidad cientfica en la sociedad que la dejen ms o menos finaliza-
da'^'^, que no resulte ajena a las necesidades y exigencias de la colec-
tividad.
Acabamos de hablar de urgencia. De forma irreversible, el ser hu-
mano ha empezado a trastornar su medio natural una vez ms, pero
esta vez en una escala sin precedentes; y a travs de ello, segn es-
cribe Moscovici est naciendo una nueva naturaleza.
El futuro depende ahora ms que nunca de nosotros. Al poblar
el mundo de nuevas generaciones de mquinas y de tecnologas, el
hombre provoca una multitud de procesos imbricados sobre un fon-
do nuevo y para comprender el mundo cuya creacin pretende de-
terminar necesitar de todos los instrumentos conceptuales y tecno-
lgicos que pueda proporcionarle la ciencia. Necesitar una ciencia
que no sea un mero instrumento sujeto a prioridades externas, ni un
cuerpo extrao que se desarrolle en el seno de un sustrato social y
que carezca de finalidad. Nuestro estudio se encuentra, as, en un con-
texto de receptividad e incertidumbre.
Pecaramos de ingenuidad si dijramos que la metamorfosis te-
rica de la ciencia que vamos a describir bastar para resolver los pro-
blemas que acabamos de mencionar. As como la ciencia occidental
no puede ser juzgada como responsable de los problemas a los que
Metamorfosis de la ciencia 47
nos enfrentamos hoy da, tampoco debe considerrsela como fuente
de salvacin. Por tanto, creemos que es significativo que nuestras teo-
ras sean hoy capaces de superar los lmites y las hiptesis que pare-
can hacer que se mantuvieran para siempre las selecciones de una cul-
tura revolucionada y que puedan abrirse a nuevos enfoques. El mun-
do finito de los tiempos futuros no permitir que nuestra ciencia sea
estrictamente occidental, ms an cuando las reacciones irracionahs-
tas que se permitan negativas a la ciencia son ms peHgrosas que
nunca. Por otra parte, conviene decir que la racionalidad cientfica a
menudo ha servido para garantizar decisiones basadas en otras con-
sideraciones. Una ciencia despojada de sus ilusiones podra ser me-
nos dcil, ms lcida y ms exigente, puesto que es una cuestin de
racionalidad cientfica.
Hace tiempo, el carcter absoluto de los enunciados cientficos se
consideraba como signo de racionalidad universal; la universalidad
significara en este caso negacin y superacin de toda particularidad
cultural. Creemos que nuestra ciencia se abrir a lo universal cuando
cese de negar, de considerarse ajena a las inquietudes y a los interro-
gantes de las sociedades en las que se desarrolla; cuando sea capaz de
mantener un dilogo con la naturaleza cuyos mltiples encantos sa-
br entonces apreciar y con los hombres de todas las culturas, cuyas
preguntas aprender a respetar.
La historia que vamos a narrar es tambin la historia de la natu-
raleza, de nuestro concepto de la misma y de nuestra relacin mate-
rial con ella, de los efectos que nosotros producimos y de los pro-
cesos que cultivamos sistemticamente, al poblarla de mquinas. Co-
noceremos una naturaleza autmata, que el hombre describe tan ex-
traa a l como un reloj a un relojero. En el siglo XI X veremos a la
naturaleza mecnica transformarse en una naturaleza motora, con el
nuevo y angustioso concepto del agotamiento de los recursos y la de-
cadencia y con la perspectiva rival del progreso, precisamente el mis-
mo que nos ha permitido pasar del reloj a la mquina trmica.
En dnde nos encontramos hoy da? Nos habra gustado titular
este hbro El tiempo encontrado, porque la naturaleza a la que se
dirige nuestra ciencia no es ya la que poda ser descrita por un tiem-
po invariable y repetitivo, ni tampoco aqulla cuya funcin monto-
na, creciente o decreciente, se resuma en la evolucin. Exploramos
ahora una naturaleza de evoluciones mltiples y divergentes que nos
hace pensar no en un tiempo en detrimento de otros, sino en la coe-
xistencia de tiempos indiscutiblemente diferentes y Ugados entre s.
48 Introduccin
Dos posturas enfrentadas. Newton, en sus Principia: El tiempo ab-
soluto, verdadero y matemtico, en s mismo y por su propia natu-
raleza, fluye libremente sin relacin alguna con el exterior y recibe
tambin el nombre de Duraci n. Bergson, en La evolucin creado-
ra: El Universo dura. Cuanto ms profundicemos en la naturaleza
del tiempo, ms comprenderemos que duracin significa invencin,
creacin de formas, elaboracin continua de lo absolutamente nue-
vo. A partir de ahora, estas dos dimensiones se enlazan en lugar de
excluirse. El tiempo hoy encontrado es tambin el tiempo que no ha-
bla ms de soledad, sino de la alianza del hombre con la naturaleza
que describe.
Libro primero
EL ESPEJISMO DE LO UNIVERSAL:
LA CIENCIA CLASICA
Captulo I
EL PROYECTO DE LA CIENCIA MODERNA
1. El nuevo Moiss
Nature and Nature's laws lay hid in night;
God said, let Newton be! and all was light
A. Pope
(Proyecto de epitafio para Isaac Newton,
muerto en 1727.)
El tono enftico de Pope no debe extraarnos. A los ojos de la
Inglaterra del siglo XVIII, Newt on es el Nuevo Moiss a quien fue-
ron mostradas las tablas de la ley. Poetas, arquitectos, escultores y
otros artistas concurren alrededor de proyectos de monumentos. Una
nacin se rene para conmemorar el acontecimiento: un hombre ha
descubierto el lenguaje que habla la naturaleza; y al cual obedece.
Nature, compelled, bis piercing Mind obeys.
And gladly shows him all her secret Ways;
'Gainst Mathematicks she has no Defence,
And yields t' experimental Consequence
' La naturaleza y sus leyes yacan, escondidas en la noche. Dios dijo: Que New-
ton sea! Y todo fue claridad.
- La naturaleza se somete a su mente inquisitiva, y con gusto le muestra sus vas
51
52 Libro L El espejismo de lo universal
secretas; no tiene defensa contra as matemticas y se inclina ante la experimentacin.
J. T. Desaguliers, The Newtonian System of the World, the Best Model of Govern-
ment: an .Allegorical Poem, 1728, citado por H. N. Fairchild en Religious Trends in
English Poetry, vol. I, Nueva York, Colombia University Press, 1939, p. 357.
Como ministros atentos a cada una de sus miradas, seis mundos rodean su tro-
no en una danza mstica. Curva el curso divergente de sus movimientos y doblega sus
rbitas con fuerzas atractivas; sus poderes, imitados por leyes, los deja sin embargo
libres; dirige, pero no destruye, su libenad. J. T. Desaguliers, op. cit., p. 35 8.
La moral y la poltica encuentran en el episodio newtoniano ma-
terial para fundamentar sus argumentaciones. As es como el reve-
rendo Desaguliers traduce en el Espritu de las leyes el sentido li-
teral del nuevo orden: la monarqua constitucional es el mejor de los
regmenes en tanto en cuanto el Rey ve, tal como el Sol, su poder
limitado:
Like Ministers attending ev'ry Glance
Six Worlds sweep round his Throne in Mystick Dance.
He tums their Motion from his Devious Course,
And bend their Orbits by Atractive Forc;
His Pow'r coerc'd by Laws, still leave them free,
Directs, but not Destroys, their Liberty ^.
El mismo Newton, aunque no se ha aventurado en el dominio de
las Ciencias Morales, no ha dudado en sostener la universalidad en
toda la fsica de las leyes expuestas en los Principia. La naturaleza es
muy conforme consigo misma, afirma en su famosa cuestin 3 1 de
la ptica, y esta elipse vigorosa cubre una pretensin hiperblica:
combustin, fermentacin, calor, cohesin, magnetismo...; no hay
proceso natural que no sea producido por estas potencias activas,
atraccin y repulsin, que regulan el curso de los astros y la cada de
los cuerpos.
Hroe nacional desde antes de su muerte, Newton llegar a ser,
un siglo ms tarde, notablemente bajo la influencia de la potente es-
cuela de Laplace, el smbolo de la revolucin cientfica europea. Los
astrnomos han escrutado el cielo, en donde de ahora en adelante la
matemtica legisla y predice. Hecho absolutamente destacable, el sis-
tema newtoniano ha triunfado sobre todos los obstculos: mejor an,
dejaba la puerta abiera a desarrollos matemticos que han permitido
dar cuenta de desviaciones aparentes e incluso, en un caso clebre, de
inferir a partir de stas la presencia de un cuerpo celeste hasta enton-
El proyecto de la ciencia moderna 5 3
ees desconocido. En este sentido podemos decir que el invento de
un nuevo planeta, Neptuno, consagraba la potencia proftica de la vi-
sin newtoniana, mientras que Laplace desplegaba su poder sistem-
tico.
Al alborear el siglo XI X, el nombre de Newton tiende a reunir
todo lo que, adquirido o prometido, tiene valor de modelo para las
ciencias. Pero, curiosamente, el mtodo recibe en esa poca interpre-
taciones divergentes.
Algunos ven en l, ante todo, la idea de un protocolo de expe-
riencia matematizable. Para ellos, la qumica ha tenido su Newton en
Lavoisier, quien ha consagrado la utilizacin sistemtica de la balan-
za y definido una qumica cuantitativa como el estudio de los balan-
ces invariantes de masa en el curso de las transformaciones de la ma-
teria.
Para otros, la estrategia newtoniana consiste, ante un conjunto de
fenmenos, en aislar un hecho central, irreducible y especfico del
cual todo podr ser deducido. Como en el caso de Newton, cuyo ras-
go de ingenio, segn esta interpretacin, es precisamente el haber re-
nunciado a explicar la fuerza de atraccin, cada disciplina se dar
como punto de partida un hecho de este tipo, inexpHcable y base de
toda explicacin. Algunos mdicos, desde entonces, se han sentido
autorizados por Newt on para arropar con un lenguaje moderno el
discurso vitahsta y hablar de una fuerza vital sui generis. Es este mis-
mo papel el que llegara a desempear en qumica la afinidad, fuerza
de interaccin especfica, irreducible a las leyes del movimiento de
masas.
Los verdaderos newtonianos se indignan y afirman la univer-
salidad del poder expHcativo de la gravitacin. Pero es demasiado tar-
de. Es, desde entonces, newtoniano todo lo que trata de sistemas de
leyes, todo lo que reactiva los mitos de la armona en donde pueden
comunicarse el orden natural, el orden moral, social y poltico. El xi-
to newtoniano rene desde ese momento los proyectos ms diversos.
Algunos filsofos romnticos de la naturaleza encuentran en el mun-
do newtoniano un universo encantado, animado por las fuerzas ms
diversas. Los fsicos ms ortodoxos ven en ello un mundo mec-
nico y matemtico regulado por una fuerza universal. Para los posi-
tivistas es el xito de una gestin.
El resto es hteratura a menudo newtoniana: la armona que
reina en la sociedad de los astros, las antipatas y afinidades que pro-
ducen la vida social de los compuestos qumicos, todos estos proce-
5 4 Libro L El espejismo de lo uni%'ersal
* Gerd Buchdahl subraya e ilustra la ambigedad del modelo newtoniano, en su
dimensin a la vez empirista (ptica) y sistemtica (Principia) en The Image of New-
ton and Locke in the Age of Reason, Newman History and Philosophy of Sciences
Series, Londres, Sfieed Ward, 1961. En lo que concierne al uso metafrico de los con-
ceptos netvtonianos a principios del siglo XIX, recomendamos el bello libro de Judith
Schlanger, Les Mtaphores de l'organisme (Pars, Vrin, 1971), en especial pp. 36-45 v
99-108.
SOS ven sus efectos reproducidos, amplificados, en el universo as re-
juvenecido de las sociedades humanas *.
Qu hay de extrao en que se haya hablado de esta poca como
la edad de oro de la ciencia?
Todava hoy, la ciencia newtoniana representa un xito ejemplar.
Los conceptos dinmicos que ha introducido constituyen una adqui-
sicin definitiva que ninguna transformacin de la ciencia podr ig-
norar. Sin embargo, la Edad de Or o de la ciencia clsica est, bien lo
sabemos, acabada, y al mismo tiempo desaparece la idea de que la ra-
cionalidad newtoniana cuyas diversas interpretaciones se enfrentan
desde entonces abiertamente puede bastar para unificar el conoci-
miento.
La historia que narra este libro es en primer lugar la del triunfo
newtoniano: del descubrimiento, hasta nuestros das, de dominios
siempre nuevos que prolongan el pensamiento newtoniano. Pero tam-
bin es la historia de la puesta al da de los lmites de esta ciencia, de
las dificultades y de las dudas que ha suscitado y de las tentativas de
pahar estas insuficiencias o de pensar en alguna otra ciencia. Pode-
mos decir que desde hace cerca de ciento cincuenta aos estamos a
la bsqueda de una nueva concepcin coherente de la empresa cien-
tfica y de la naturaleza que describe la ciencia. Vamos a exphcar aqu
cmo esta nueva concepcin surge del desarrollo reciente de la cien-
cia y constituye, hoy, la promesa, lase la realidad, de una metamor-
fosis de la ciencia.
El proyecto de la ciencia moderna 5 5
' ...Que Dios nos guarde de ver con un solo ojo y de dormir con el sueo de
Newton!
' La Science et la diversit des cultures, UNESCO, Pars, P.U.F., 1974, pp. 15 -16.
2. El mundo desencantado
...May God US Keep
From Single Vision and Newton's Sleep!
WiUiam Blake
(en una carta a Thomas Butts,
22 de noviembre de 1802) ^
Hemos escogido, para ilustrar el carcter inestable de la sntesis
cientfica cultural que realiz la ciencia newtoniana, aproximarnos a
nuestra poca a travs de esta introduccin al coloquio de la UNESCO
consagrado a las relaciones entre la Ciencia y la Cultura: Desde hace
ms de un siglo, el sector de la actividad cientfica ha conocido un
crecimiento tal en el interior del medio ambiente cultural, que parece
sustituir al conjunto de la cultura. Para algunos, no habra en esto
ms que una ilusin producida por la velocidad de este crecimiento,
pero las lneas de fuerza de esta cultura no tardaran en surgir de nue-
vo para dominarla al servicio del hombre. Para otros, este triunfo re-
ciente de la ciencia le confiere al fin el derecho de regentar el con-
junto de la cultura, la cual, por otra parte, no merecera su ttulo ms
que en tanto en cuanto se dejase difundir a travs del aparato cient-
fico. Ot ros, por ltimo, asustados por la manipulacin a la cual el
hombre y la sociedad se ven expuestos cayendo bajo el poder de la
ciencia, ven perfilarse el espectro de la derrota cultural ^.
La ciencia aparece en este texto como un cuerpo extrao en el in-
terior de la cultura, un cuerpo cuyo crecimiento canceroso amenaza
con destruir el conjunto de la vida cultural; la cuestin, de vida o de
muerte, es la de dominar la ciencia, de dominar su desarrollo, o de
dejarse esclavizar, destruir por ella. En ms o menos ciento cincuen-
ta aos, la ciencia, de ser fuente de inspiracin, se transform en ame-
naza, y no solamente en amenaza para la vida cultural de los hom-
bres, sino, ms insidiosamente, en amenaza de destruccin de los co-
nocimientos, de las tradiciones, de las esperanzas ms enraizadas en
la memoria cultural: no es tal o cual consecuencia tecnolgica o re-
sultado cientfico, sino el mismo espritu cientfico el que se ve acu-
sado.
56 Libro I. El espejismo de lo universal
' J. Monod, Le Hasard et la Ncessit, pp. 187-188. Vase tambin el libro de C.
C. Gillipsie, The Edge of Objectivity (Princeton, University Press, 1970), quien escri-
be una historia de las ciencias basada en el progreso de ia objetividad cientfica y la
lucha contra los diferentes movimientos anticientficos cada vez engendrados por un
deseo de seguridad y pertenencia.
Se haga caer la responsabidad en un escepticismo global oculto
por la cultura cientfica o en las conclusiones concretas de las diver-
sas teoras cientficas, la afirmacin est a la orden del da: la ciencia
desencanta al mundo; todo lo que ella describe se encuentra, sin re-
medio, reducido a un caso de aplicacin de leyes generales despro-
vistas de inters particular. Lo que para generaciones preservadas ha-
ba constituido una fuente de alegra o de sorpresa, deja de manar
cuando nos acercamos a ella.
Este supuesto efecto del progreso cientfico constituye, y hay que
constatarlo, una tesis sostenida no solamente por los que critican la
ciencia, sino por aquellos que la defienden y la glorifican. Hemos es-
cogido como tpica a este respecto la conclusin aportada por Jac-
ques Monod en su anlisis de las consecuencias filosficas de la bio-
loga moderna: Es muy necesario que el hombre despierte de su sue-
o milenario para descubrir su total soledad, su extraeza radical.
Ahora sabe que est al margen del universo en donde debe vivir. Uni -
verso sordo a su msica, indiferente tanto a sus esperanzas como a
sus sufrimientos y crmenes
La exhortacin de Monod, que urge al hombre a asumir su des-
tino de soledad y renunciar a las ilusiones donde se refugian las so-
ciedades tradicionales, lleva a identificar de manera tpica la ciencia
occidental, tal como se ha desarrollado desde hace siglos, con una ra-
cionalidad que trasciende todas las culturas y todas las pocas. El de-
sarrollo cientfico desemboca entonces en un real dilema metafsico,
trgico y abstracto. El hombre debe escoger entre la tentacin,
tranquilizante pero irracional, de buscar en la naturaleza la garanta
de los valores humanos, la manifestacin de una pertenencia esencial
y la fidelidad a una irracionahdad que lo deja solo en un mundo mudo
y estpido.
Ot ro tema mezcla sus ecos con los del desencanto; es el de la do-
minacin: el mundo desencantado es al mismo tiempo manejable. Si
la ciencia concibe el mundo como sometido a un esquema universal
que reduce su diversidad a las tristes explicaciones de leyes generales,
se ofrece a travs de ellos como un sistema de control y dominacin.
El proyecto de la ciencia moderna 57
* M. Heidegger, Die Frage nach der Technik, en Vortrage und Aufsatze, Neske
Verlag, 1954, p. 15. Existe una traduccin francesa: La question de la technique, en
Essais et confrences, Pars, Gallimard, 195 8, pp. 21-22.
' btd., p. 21; trad. fran., p. 29.
El hombre extrao al mundo, se coloca como dueo de este mundo.
Aqu figuran las tesis ms que peligrosas de Heidegger. El pro-
yecto cientfico realiza lo que apuntaba desde el alba griega: la vo-
luntad de potencia que escondera toda racionalidad. El embargo
cientfico y tcnico que segn Heidegger se desencadena hoy a escala
planetaria, revela la violencia implcita en todo saber positivo y comu-
nicable.
El embargo tcnico: Heidegger no pretende refutar tal o cual rea-
lizacin tcnica en particular. Interroga la esencia de la tcnica, la di-
mensin tcnica de la insercin humana en la naturaleza. No es el he-
cho de que la contaminacin industrial ponga en pehgro la vida ani-
mal en el Rhin lo que le preocupa, sino el hecho mismo de que ste
sea puesto al servicio del hombre mediante un clculo: La central
elctrica est construida en la corriente de Rhin. Le obhga a ceder su
presin hidrulica, lo que obliga a su vez a las turbinas a girar...; la
central no est construida en la corriente del Rhin, como el viejo
puente de madera que desde hace aos comunica una orilla con la
otra. Es ms bien la corriente la que est encerrada en la central. Lo
que hoy es corriente, a saber, un suministro de presin hidrulica, es
la propia manera de ser de la central ^.
El embargo cientfico: no es un problema tcnico particular ni
ninguna teora concreta lo que preocupa a Heidegger; cada una de
ellas constituye un instante de la puesta en marcha del proyecto glo-
bal que acompaa y constituye la historia de Occidente. El hombre
de ciencia, al igual que el tcnico, es la sede de una voluntad de po-
tencia disfrazada de conocimiento, su aproximacin a la cosas es una
violencia sistemtica. En la visuazacin terica que define a la cien-
cia, Heidegger ve una interpretacin de las cosas que las reduce a ob-
jetos esclavizados ofrecidos a la dominacin de la mirada: La fsica
moderna no es una fsica experimental porque dispone de aparatos
para interrogar a la naturaleza. Es al contrario: es porque la fsica
como pura teora fuerza a la naturaleza a mostrarse como un
complejo calculable y predecible de fuerzas que la experimentacin
est forzada a interrogarla, a fin de que sepamos si y cmo responde
la naturaleza a la llamada ^.
5 8 Libro L El espejismo de lo universal
" L. Pauwels y J. Bergier, Le Matin des magiciens, Pars, Le Livre de Poche, 1970,
p. 46.
" L. Pauwels y J. Bergier, op. cit., pp. 48-49.
R. Ruyer, La Gnose de Princeton, Pars, Fayard, coleccin Pluriel, 1977.
Esta hostilidad radical apunta tanto al trabajo tcnico como a todo
saber comunicable; el viejo puente sobre el Rhin se ve perdonado,
no como testimonio de un saber hacer probado, de una observa-
cin laboriosa y precisa, sino porque deja correr la corriente del Rhin.
Las revelaciones sensacionales de Bergier y Pauwels en La rebelin
de los brujos estn acompaadas tambin de un desprecio declarado
por la ciencia oficial, juzgada trivial y agobiante, y por la trivialidad
cotidiana de las preocupaciones de la mayora de los hombres. Se
anuncia como contraste una realidad distinta, una ciencia llena de
misterio, reservada a los iniciados, y que enlaza con las prcticas eso-
tricas de los alquimistas, taumaturgos y otros magos. Mientras que
millones de hombres civilizados abren Hbros, van al cine o al teatro
para saber cmo Frangoise se emocionar ante Rene, pero odiando a
la querida de su padre, se convertir en lesbiana por srdida vengan-
za, los investigadores que hacen cantar a los nmeros una msica ce-
lestial se preguntan si el espacio no se contrae alrededor de un veh-
culo ' .
Cientifismo triunfante, diremos, la ciencia es la duea de los des-
tinos de la humanidad, conduce al mundo a un maana desconocido
e inimaginable: Si volviera a vivir, no escogera ser escritor y dejar
pasar mis das en una sociedad retrasada donde la aventura gire alre-
dedor de las camas, como un perro. Me hara falta una aventura leo-
nina. Sera fsico terico, para vivir en el corazn de lo verdadera-
mente novelesco
Esta aventura-leonina no es, sin embargo, como la de los es-
fuezos laboriosos y pblicos de las comunidades cientficas. La cien-
cia que se nos revela es una ciencia producida por intuiciones inhu-
manas de cuasi-mutantes y no por la discusin crtica y por el lento
trabajo experimental, ms bien transmitida en secreto que en col o-
quios cientficos. Lo que Bergier y Pauwels y, ms recientemente, Ru-
yer '~, invitan a pensar, es que las preocupaciones del hombre me-
dio y los conocimientos basados en sus preocupaciones pertenecen
a un mundo dejado atrs, del cual somos los engaados. La aventura,
segn ellos, est en otra parte, en lo infinitamente grande y en lo in-
finitamente pequeo. Si se sigue a Bergier y Pauwels, el hombre co-
El proyecto de la ciencia moderna 59
L. Pauwels y J . Bergier, op. cit., p. 56.
mn puede todo lo ms esperar que algunos iniciados se dignen al-
gn da a estudiar los problemas ms triviales de las organizaciones
de nuestras sociedades, pulverizando las polvorientas teoras hacia las
cuales ningn desprecio se queda corto. Qui z, insinan, ello ha su-
cedido y, sin que lo sospechemos, nuestro futuro est determinado
por un reducido nmero de hombres que saben.
Esta mstica de la ciencia esotrica, de un mundo donde los ci -
clotrones son como catedrales, en donde las matemticas son como
un canto gregoriano, en donde las transmutaciones operan no sola-
mente en el seno de la materia, sino tambin en los cerebros anun-
cia una cruzada en el futuro. Esta cruzada es, en el contexto ac-
tual, tan peligrosa como el rechazo de la ciencia o la exaltacin de
las auroras mticas griegas. Nuestra poca se ve confrontada a pro-
blemas materiales y tcnicos cruciales. Sabemos que la gestin de
nuestras sociedades depende cada vez ms del buen uso de la ciencia
y de la tcnica. En estas condiciones, un poco de lucidez no estara
de ms: en los cientficos, frente a las necesidades y exigencias expre-
sadas socialmente; en los ciudadanos, para las posibilidades reales de
sus conocimientos respectivos. La huida hacia el mito de una ciencia
misteriosa y todopoderosa no puede sino contribuir a enmascarar la
dificultad real de los problemas que la historia plantea.
Hay otro tipo de crtica a propsito de la ciencia, cuya pertinen-
cia hay que reconocer. Citaremos aqu como ejemplo la conclusin
de Koyr y su estudio sobre el alcance de la sntesis newtoniana: Sin
embargo, hay algo de lo que Newton se ha responsabilizado o, me-
jor dicho, no solamente Newton, sino la ciencia moderna en su ge-
neralidad: es la divisin de nuestro mundo en dos. He dicho que la
ciencia moderna haba desmantelado las barreras que separaban el
Cielo y la Tierra, que unifica y unific el Universo; esto es verdad.
Pero tambin he dicho que lo hizo sustituyendo nuestro mundo de
cuaUdades y percepciones sensibles, mundo en el cual vivimos, ama-
mos y mori mos, por otro mundo: el mundo de la cantidad, de la geo-
metra verificada, un mundo en el que hay sitio para todo menos para
el hombre. As, el mundo de la ciencia el mundo real se alej y
separ por completo del mundo de la vida, que la ciencia ha sido t o-
talmente incapaz de explicar incluso con una exphcacin que lo di-
solviese, que hiciese de l una apariencia "subjetiva".
60
Libro L El espejismo de lo universal
En realidad estos dos mundos estn todos los das y cada vez
ms unidos por la praxis. Pero para la teora estn separados por
un abismo.
En esto consiste la tragedia del espritu moderno que "resolvi
el enigma del Universo", pero solamente para reemplazarlo por otro:
el suyo propio '"*.
La crtica de Koyr abre una nueva perspectiva: ya no estamos re-
ducidos a la alternativa entre una ciencia que hace del hombre un ex-
trao en un mundo desencantado y una protesta anticientfica, lase
antirracional.
Es en esta perspectiva en la que nos situamos. Queremos mostrar
que nuestra ciencia ya no es la ciencia clsica criticada por Koyr, y
no, como piensan Bergier y Pauwels, porque sus nuevos objetos se-
ran extraos, ms cercanos a la magia que al pensamiento comn,
sino porque es capaz de ahora en adelante de comprender y descri-
bir, al menos parcialmente, los procesos que constituyen el mundo
ms familiar, el mundo natural, donde evolucionan los seres vivos y
sociedades.
Retrospectivamente, podemos comprender hasta qu punto la
ciencia clsica se encontraba en la incapacidad de comprender el de-
venir natural, de tal manera que las extrapolaciones que intentaba a
partir de sus teoras deba, en cierta manera, llevar a la negacin, en
particular de la posibiHdad de evoluciones creativas de novedad y
complejidad. Vamos a explorar la fuerza y la debilidad de la ciencia
newtoniana, la coherencia de su armazn conceptual y de sus lagu-
nas. Nuestra exposicin encontrar su eje en el problema del tiempo,
que constituye el punto a propsito del cual mejor se pone en evi-
dencia la dimensin de la ciencia newtoniana. Es una cuasi-eviden-
cia: el tiempo asociado a la evolucin biolgica o a la de las socieda-
des no es el mismo que el que describe el movimiento de los plane-
tas o el pndulo ideal. Sin embargo, la ciencia newtoniana se muestra
incapaz de integrar esta idea. Por otra parte, es alrededor de los te-
mas de la irreversibihdad, del proceso de organizacin y de la inno-
vacin, donde se han desarrollado las teoras que nos permiten hoy
hablar de una metamorfosis de la ciencia.
Una de las perspectivas ms prometedoras, abierta por esta me-
tamorfosis, es el fin de la ruptura cultural que hace de la ciencia un
A. Koyr, Etudes Ne-wtoniennes, Pars, Gallimard, 1968.
El proyecto de la ciencia moderna 61
3 . La sntesis newtoniana
Cmo exphcar el entusiasmo de los contemporneos de New-
ton, su conviccin de que al fin el secreto del mundo, la verdad de
la naturaleza, haba sido revelada?
Como lo expresan los versos de Desaguhers, el triunfo newtonia-
no consigue, a sus ojos, el logro de la sntesis original intentada por
la ciencia moderna entre varias preocupaciones, presentes al parecer
en todas las civizaciones humanas: manifiesta que la naturaleza no
puede resistir al procedimiento experimental, fruto de la nueva alian-
za entre teora y prctica de manipulacin y de transformacin.
La ciencia newtoniana es una ciencia prctica; una de sus fuentes
es muy claramente el saber de los artesanos de la Edad Media, el sa-
C. P. Snow, The two Cultures and a Second Look, Cambridge University Press,
1964.
cuerpo extrao y que le da la apariencia de una fatalidad a asumir o
de una amenaza a combatir. Queremos demostrar que las ciencias ma-
temticas de la naturaleza, en el momento en que descubren los pro-
blemas de complejidad y evolucin, se convierten igualmente capa-
ces de entender algo del significado de algunas cuestiones expresadas
por los mitos, las religiones, las filosofas; capaces tambin de medir
mejor la naturaleza de los problemas propios de las ciencias cuyo in-
ters es el hombre y las sociedades humanas.
Un proceso cultural nuevo, la constitucin de una tercera cul-
tura (por utilizar la expresin de Snow, que sealaba su nacimiento
en un suplemento a su obra sobre la cultura de nuestra poca) po-
dra tomar cierta imponancia desde ese momento. Una tercera cul-
tura: es decir, un medio donde pueda iniciarse el dilogo indispen-
sable entre el paso de una modehzacin matemtica y la experiencia
conceptual y prctica de aquellos economistas, bilogos, socilo-
gos, demgrafos, mdicos que intentaron describir la sociedad hu-
mana en toda su complejidad. Que un medio intelectual as pueda de-
sarrollarse y un obstculo importante en su desarrollo queda eh-
minado cuando las ciencias fsicas tienen los medios de reconocer la
validez de los problemas que ocupan a los especiaUstas de otras cien-
cias condiciona sin lugar a dudas la puesta en marcha de nuestros
recursos conceptuales y tcnicos en la crisis contempornea.
62 Libro I. El espejismo de lo universal
En Race et histoire (Anthropologie structurale 2, Pars, Plon, 1973), Claude
Lvi-Strauss ha discutido las condiciones bajo las cuales podemos aproximar las revo-
luciones neoltica e industrial. El modelo que introduce a este respecto, en trminos
de reacciones en cadena iniciados por catalizadores procesos con cintica singular,
con fenmenos de umbral y puntos singulares, da la clave de una posible afinidad
entre las problemticas de estabihdad e inestabilidad que analizamos en e! captulo
VIII y ciertos temas de lo que se ha venido a llamar, con un trmino correcto pero
restrictivo, la aproximacin estructural en antropologa. Esta posibilidad es el objeto
de un estimulante desarrollo de Giles Deleuze, en un artculo consagrado al estruc-
turalismo (en : F. Chatelet, Histoire de la Philosophie, vol. 8, Pars, Hachette, 1973).
Tambin es objeto de los trabajos de los que se llamarn, sin duda ms tarde, estruc-
turalistas post-comtianos (A. Moles, M. Serres y algunos otros, abiertos a las aproxi-
maciones cintica y estadstica).
ber de los constructores de mquinas; ella misma da, al menos en
principio, los medios para actuar sobre el mundo, prever y modificar
el curso de ciertos procesos, concebir dispositivos y poner en mar-
cha y explotar algunas de las fuerzas y de los recursos materiales de
la naturaleza.
En este sentido, la ciencia moderna prolonga el esfuerzo milena-
rio de nuestras sociedades por organizar y utilizar al mundo. Sabe-
mos bien poco de la prehistoria de estos esfuerzos; podemos, sin em-
bargo, medir retrospectivamente la suma de conocimientos y de tc-
nicas que necesit lo que se ha venido a llamar la revolucin neol-
tica. Cazador-cosechador, el hombre aprenda a administrar ciertos
dominios del medio natural y social gracias a nuevas tcnicas de ex-
plotacin de la naturaleza y de estructuracin de la sociedad.
Vivimos an bajo las tcnicas neolticas especies animales y ve-
getales creadas o seleccionadas, tejido, alfarera, trabajo de los meta-
les. Nuestra organizacin social se ha contentado, durante mucho
tiempo, con las mismas tcnicas de escritura, de geometra y de arit-
mtica que fueron necesarias para organizar los grupos sociales, di-
ferenciados y estructurados jerrquicamente, de las ciudades-estado
neoHticas Cmo no reconocer la continuidad entre las tcnicas
neolticas y las tcnicas cientficas?
Tenemos que admitir igualmente que el desarrollo de estas tcni-
cas supone, durante la edad neoltica y los milenios que la preceden,
la prosecucin de una actividad de explotacin de los recursos natu-
rales y de bsqueda emprica de mtodos de puesta en funcionamien-
to de estos recursos; lo que da testimonio de la existencia no sola-
mente de individuos cuyo espritu de observacin e invencin debe-
El proyecto de la ciencia moderna 63
En el seno de cada sociedad, el orden del mito excluye el dilogo: no se dis-
cuten los mitos del grupo, los transformamos creyendo repetirlos (Claude Lvi-
Strauss, Mythologiques 4, Pars, Plon, 1971, p. 5 85 ). El discurso mtico se distingue,
pues, de los dilogos crticos (filosficos o cientficos), pero, es ms en funcin de sus
condiciones prcticas de reproduccin que a causa de una fuerte inaptitud de tales o
cuales emisores para pensar racionalmente. Diremos que la prctica del dilogo crtico '
ha impreso a los verdaderos discursos cosmolgicos una aceleracin evolutiva especta-
cular.
ra compararse al de los grandes hombres de nuestra historia intelec-
tual, sino tambin de sociedades capaces de suscitar, acoger, de con-
servar y perfeccionar la obra de estos innovadores.
La ciencia moderna prolonga este antiguo esfuerzo, lo amphfica
y le confiere un ritmo acelerado. Pero el proyecto de puesta en fun-
cionamiento en el medio no agota el significado de la ciencia en el
sentido que la revolucin newtoniana le ha dado, no ms que el del
pensamiento salvaje.
Encontramos en toda sociedad humana habihdades y tcnicas y
tambin un conjunto de relatos que parecen explicar e interpretar la
organizacin del mundo y la situacin de la sociedad humana en el
seno de la naturaleza. Como los mitos y las cosmologas, la ciencia
trata de comprender la naturaleza del mundo, la manera en la cual
est organizado, el sitio que los hombres ocupan en l.
En un punto decisivo, el pensamiento cientfico se aparta, sin em-
bargo, del interrogante mitolgico que recoge. Ha proclamado su su-
misin a los procedimientos de la verificacin y de la discusin cr-
tica Sin embargo, hay que tratar de no olvidar que esta declara-
cin de intenciones caracteriza toda forma de pensamiento crtico y
sabemos que Demcrito o Aristteles no pertenecen a la ciencia mo-
derna, cualquiera que sea su actitud al discernir, por verificacin y
discusin, lo verdadero de lo falso. Tendremos, as, que distinguir
cuidadosamente el pensamiento crtico en general y la singularidad
que se introduce en nuestro mundo bajo las especies de la ciencia
moderna.
Poco importa si las primeras especulaciones de los pensadores pre-
socrticos se desphegan en un espacio parecido al del mito de la crea-
cin hesidica: polarizacin inicial del cielo y la tierra, que fecunda
el deseo despertado por el amor; nacimiento de la primera genera-
cin de dioses, potencias csmicas diferenciales; combates y desr-
denes, ciclos de atrocidades y de venganzas, hasta la estabiUzacin fi-
64 Libro l. El espejismo de lo universal
Nos mspiramos en los prrafos que siguen, anlisis de J . P. Vernant, Mythe et
pense chez les Grecs, Maspro, y M. Detienne, J . P. Vernant, Les ruses de l'intelli-
gence, la Mtis des Grecs, Pars, Flammarion, 1974.
nal: el reparto de poder en la sumisin a la Justicia (dik). El hecho
es que, en el espacio de algunas generaciones, los presocrticos van
a pasar revista explorar y criticar algunos de los principales con-
ceptos que nuestras ciencias han vuelto a encontrar y que an trata-
mos de articular para descubrir las relaciones entre el ser, eterno e in-
mutable, y el porvenir, para comprender la gnesis de lo que existe
a partir de un medio indiferenciado
Por qu lo homogneo es inestable y se diferencia? Constitu-
yen las cosas, frgiles y mortales, otras tantas injusticias o desequili-
brios que infringen el balance de fuerzas que regula el enfrentamien-
to de potencias naturales? O bien el mot or de las cosas les es extra-
o, acciones rivales de amor y de lucha que determinan el nacimien-
to, desarrollo, declive y dispersin? Es el cambio ilusorio o es la lu-
cha movida de los opuestos lo que constituye las cosas? Pueden los
cambios cualitativos ser reducidos a movimientos en el vaco de con-
figuraciones de tomos, o es que los tomos son una multitud de gr-
menes cuahtativamente diferentes, en los cuales ninguno se parece a
los otros? Es la armona del mundo matemtica? Dan los nmeros
la clave de la naturaleza?
La ciencia numrica de los sonidos construida por los pitagricos
pertenece todava a nuestras teoras acsticas. En cuanto a las teoras
matemticas desarrolladas por los griegos, constituyen, en la historia
europea, la primera teora abstracta y rigurosa cuyos resultados se
dan como comunicables y restituibles por todo ser dotado de razn
y cuyas demostraciones que establecen la verdad o el error de las
tesis tienen un grado de certidumbre independiente de las convic-
ciones, las esferas y las pasiones.
Sabemos pocas cosas sobre la filosofa de Jonia y de la Magna Gre-
cia, pocas cosas sobre las relaciones entre el desarrollo de las hip-
tesis tericas y la actividad artesanal y tcnicas florecientes en estas
ciudades. Se dice que a consecuencia de una reaccin reHgiosa y so-
cial hostil, algunos filsofos fueron acusados de atesmo, expulsados
o asesinados. Esta historia de puesta en orden pone en evidencia
la importancia de los temas del testimonio y del riesgo del marti-
rio en los relatos sobre la gnesis y la amplificacin de las innova-
ciones conceptuales. Explicar el xito de la ciencia moderna ser tam-
El proyecto de la ciencia moderna 65
bien explicar por qu los practicantes de la ciencia moderna no fue-
ron perseguidos de forma masiva y su aproximacin terica, ahogada
en provecho de una organizacin sistemtica del saber, segn las ca-
tegoras conformes a las expectativas colectivas.
En todo caso, en la poca de Platn y Aristteles se fijan lmites
que canalizan el pensamiento en las direcciones socialmente acepta-
bles. En particular, la distincin entre pensamiento terico y activi-
dad tcnica queda fijada. Las palabras que nosotros empleamos hoy,
mquina, mecnica, ingeniero, tienen una historia etimolgica anlo-
ga: no se trata de saber racional, sino de astucia y artificio; no se tra-
ta simplemente de conocer los procesos naturales, se trata de engaar
a la naturaleza, de maquinar algo, de obtener maravillas, la creacin
de efectos extraos al orden natural. La heterogeneidad entre el do-
minio de la manipulacin prctica y del conocimiento racional de la
naturaleza es chocante: Arqumedes no tendr status ms que de ma-
temtico, de ingeniero; su anlisis matemtico del equilibrio de las
mquinas no es considerado como transferible al mundo de la natu-
raleza, al menos en el cuadro de la fsica antigua tradicional.
Otra heterogeneidad firmemente establecida, la del cielo y de la
tierra, del mundo de los astros inmutable y eterno y del mundo sub-
lunar en donde todas las cosas son cambiantes, mortales, sometidas
alas pasiones y a la corrupcin. Uno de los aspectos ms generales
que el estudio comparado de las reHgiones destaca en las sociedades
antiguas es la divisin entre el espacio profano y el espacio sagrado;
el espacio ordinario, sometido a aleatoriedad, a degradacin, insigni-
ficante, est separado del mundo sagrado, significante, sustrado a la
contingencia y la historia.
Es el mismo contraste que supone Aristteles entre el mundo de
los astros y el de la naturaleza terrestre. Este contraste se encuentra
en la evaluacin de las posibilidades de apHcar las matemticas a la
descripcin del mundo. Ya que el movimiento de los astros no es un
cambio, sino un estado perfecto y eternamente idntico a s mismo,
puede ser descrito (sin por ello ser explicado) por las matemticas.
Pero en lo que concierne al mundo sublunar, la descripcin matem-
tica no es pertinente. Los procesos naturales, intrnsecamente impre-
cisos, no pueden ser objeto ms que de descripciones matemticas
aproximadas, abstraccin hecha de su irreducible particularidad.
Para Aristteles, la pregunta interesante no es tanto cmo un pro-
ceso se produce, s'mo por qu se produce o ms bien, estas dos pre-
guntas no pueden separarse. Volveremos sobre la idea de que una
66 Libro L El espejismo de lo universal
4. El dilogo experimental
Llegamos as a lo que constituye para nosotros la singularidad de
la ciencia moderna: el encuentro entre la tcnica y la teora, la alian-
za sistemtica entre la ambicin de modelar el mundo y el de com-
prenderlo.
Para que tal encuentro sea posible, no bastaba, contrariamente a
lo que los empiristas han querido creer, una relacin de respeto hacia
los hechos observables. Sobre ciertos puntos, incluyendo la descrip-
cin de los movimientos mecnicos, es la fsica tradicional la que se
" Es la tesis preferida de Koyr , notablemente en sus tudes galilennes (Pars,
Hermann, 1966).
de las fuentes del pensamiento aristotlico fue la observacin del de-
sarrollo de los embriones, proceso organizado a lo largo del cual los
acontecimientos se encadenan y se responden a pesar de su indepen-
dencia aparente y participan en un proceso de conjunto que parece
obedecer a un plan global. Siguiendo el ejemplo del desarrollo em-
brionario, toda la naturaleza aristotlica est organizada segn las
causas finales que dan tambin la clave de la inteligibilidad. Los cam-
bios, si responden a la naturaleza de las cosas, tienen como razn el
realizar cada ser en la perfeccin de su esencia inteligible. Es, pues,
esta esencia que para los seres vivos es a la vez causa final, formal
y eficiente^ lo que se trata de comprender.
Una de las lecturas posibles de lo que se llama el nacimiento de
la ciencia moderna hace del enfrentamiento entre los aristothcos y
Galileo un enfrentamiento entre dos racionalidades basadas la una so-
bre el mundo sublunar (el mundo organizado de los seres vivos) y la
otra sobre el mundo de los astros y de las mquinas, asociados por
el hecho decisivo de ser matematizables. En este caso era un enfren-
tamiento sin remedio, ya que cada uno deba definir de manera di-
ferente lo que en la naturaleza es significativo y lo que constituye un
efecto secundario, es decir, una ilusin
Para Galileo, la pregunta por qu, prioritaria para los aristot-
licos, debe ser excluida de la ciencia. Estos ltimos, al contrario, de-
ban atribuir a un fanatismo irracional el tipo de relacin mantenido
por Gahleo con el saber emprico de los ingenieros: el modo de in-
terrogacin experimental.
El proyecto de la ciencia moderna 7
- Alexandre Koyr ha insisitido mucho sobre este punto: en sus principios, la
ciencia moderna ha debido luchar no solamente contra la tradicin metafsica reinan-
te, sino tambin contra la tradicin emprico-tcnica (en especial en la La dynamique
de Nicolo Tartaglia, en Etudes d'histoire de la pense scientifiqtie, Pars, Gallimard,
1973). Precisemos que este comentario no implica de ninguna manera, segn noso-
tros, que el saber artesanal desarrollado durante la Edad Media no sea una de las ra-
ces del conocimiento cientfico moderno.
Los esfuerzos consagrados por los ingenieros, hasta el siglo xx, a la construc-
cin de un mvil perpetuo atestiguan la innegable persistencia de esta idea: un dispo-
sitivo ingenioso puede saltarse por alto los principios que regulan nuestros intercam-
bios con la naturaleza. Vase A. Ord-Hume, Perpetual Motion. The History of an Ob-
session, Nueva York. St. Martin's Press, 1977.
someta con la mayor fidelidad a la evidencia emprica - . El dilogo
experimental con la naturaleza, que la ciencia moderna se descubre
capaz de llevar a cabo sistemticamente, no supone una observacin
pasiva, sino una prctica. Se trata de manipular, de poner en escena
la realidad fsica hasta conferirle una proximidad mxima con respec-
to a una descripcin terica. Se trata de preparar el fenmeno estu-
diado, de purificarlo, de aislarlo hasta que se parezca a una situacin
ideal, fsicamente irrealizable pero inteligible por excelencia, ya que
encarna la hiptesis terica que gua la manipulacin. La relacin en-
tre experiencia y teora procede entonces del hecho de que la expe-
rimentacin somete los procesos naturales a una interrogacin que
no tiene sentido ms que con referencia a una hiptesis concerniente
a los principios a los cuales estos procesos se ven sometidos y a un
conjunto de presupuestos concernientes a los comportamientos, que
sera absurdo atribuir a la naturaleza.
Tomemos el ejemplo de la descripcin del funcionamiento de un
sistema de poleas, clsico desde Arqumedes, generalizado por los
modernos al conjunto de las mquinas simples. En este caso, es des-
tacable el hecho de que la explicacin moderna elimina como penur-
bacin secundaria lo que precisamente la fsica aristotlica quera ex-
plicar: el hecho de que, escenario tpico, la piedra resiste al caballo
que tira de ella y que esta resistencia puede ser vencida si la trac-
cin se hace por intermedio de un sistema de poleas. Segn el prin-
cipio en funcin del cual Galileo juzga la naturaleza, sta no hace re-
galo alguno, no da nada gratuitamente y es imposible engaarla; es
absurdo pensar que podamos hacerle producir por astucia y artificio
un trabajo suplementario ~' . Ya que el trabajo del caballo es el mis-
mo, con o sin poleas, debe producir el mismo efecto. Tal ser el pun-
68
Libro L El espejismo de lo universal
to de partida de ia explicacin mecnica moderna. Esta se refiere a
un mundo ideal donde el efecto nuevo (la piedra puesta al fin en
movimiento) es secundario, la resistencia de la piedra se explica por
el rozamiento que produce un calentamiento. Lo que, por el contra-
rio, se describe con precisin, es la situacin ideal en donde una re-
lacin de equivalencia une la causa, el trabajo del caballo, al efecto,
el desplazamiento de la piedra. En este mundo ideal, el caballo puede
desplazar la piedra de todas formas, y el sistema de poleas tiene como
nico resultado el de modificar el modo de transmisin de los esfuer-
zos de traccin: en vez de desplazar la piedra sobre la misma longi-
tud L sobre la que se desplaza l mismo tirando de la cuerda, el ca-
ballo no la desplaza ms que una longitud L/n, en donde n depende
del nmero de poleas. Las poleas, como cualquier mquina simple,
no son ms que un dispositivo pasivo, solamente capaz de transmitir
el movimiento y no de producirlo.
El dilogo experimental constituye un paso muy particular. La ex-:
perimentacin interroga a la naturaleza, pero a la manera de un juez,
en nombre de principios postulados. La respuesta de la naturaleza se
registra con la mayor precisin, pero su pertinencia se evala en re-
ferencia a la idealizacin hipottica que gua el experimento: todo lo
dems es habladura, efectos secundarios despreciables. La naturale-
za puede ciertamente refutar la hiptesis terica en cuestin, pero sta
no deja por ello de constituir el patrn que mide el alcance y el sen-
tido de la respuesta, cualquiera que sea sta. El paso experimental
constituye entonces un arte, es decir, que reposa sobre una habilidad
y no sobre reglas generales y se encuentra por ello sin garanta, ex-
puesto a la trivialidad y a la ceguera; ningn mtodo puede ehminar
el riesgo de perseverar, por ejemplo, en una interrogacin sin perti-
nencia. Arte de eleccin, de discernimiento progresivo, de examen ex-
haustivo de todas las posibihdades de respuesta de la naturaleza en^
una situacin precisa, el arte experimental consiste en escoger un pro-
blema para formular una hiptesis terica y en reconocer en la com-
plejidad prohferante de la naturaleza un fenmeno susceptible de en-
carnar las consecuencias de este decreto general; se trata entonces de
poner en escena el fenmeno elegido hasta que podamos decidir de
manera comunicable y reproducible si ese fenmeno es o no es des-
cifrable segn el texto matemtico particular que la hiptesis ha enun-
ciado.
Procedimiento experimental, criticado desde su origen, minimi-
zado por las descripciones empiristas de la actividad cientfica, ata-
El proyecto de la ciencia moderna 69
cado como una tortura, puesta a prueba de la naturaleza, irraciona-
lidad violenta: l es el que, a travs de las modificaciones del conte-
nido terico de las descripciones cientficas, se mantiene y define el
nuevo modo de exploracin puesto en prctica por la ciencia moder-
na. Todava hoy son experimentos de pensamiento, escenificacio-
nes imaginarias de situaciones experimentales enteramente regidas por
los principios tericos, los que han permitido explorar las consecuen-
cias de los trastornos conceptuales de la fsica contempornea: la re-
latividad, la mecnica cuntica. As pues, ese famoso tren de Einstein
desde el cual un observador puede medir la velocidad de propaga-
cin de un rayo de luz emitido a lo largo de la va, es decir, des-
plazndose con una velocidad c en un sistema de referencia con res-
pecto al cual el tren se desplaza a una velocidad v. Clsicamente, el
observador embarcado en el tren debera atribuir a la luz que se des-
plaza en el mismo sentido que l una velocidad c-v; pero esta con-
clusin clsica constituye precisamente el nuevo absurdo terico cuyo
cuestionamiento constituye la razn de ser de la concepcin del ex-
perimento de pensamiento; en efecto, la velocidad de la luz aparece
en adelante como una constante universal dentro de las leyes de la f-
sica; para evitar que estas leyes y con ellas el comportamiento fsico
de los cuerpos varen con el movimiento de estos cuerpos, es nece-
sario modificar el principio clsico de suma de velocidades, afirmar
que, en lo que concierne a la luz, cualquiera que sea el sistema de re-
ferencia desde el cual es observado, se medir siempre la misma ve-
locidad, c; Y el tren de Einstein podra entonces recorrer las conse-
cuencias fsicas de esta modificacin fundamental.
El procedimiento experimental define el conjunto de dilogos con
la naturaleza intentados por la ciencia moderna; funda la originali-
dad de esta ciencia, su especificidad y sus lmites. Ciertamente, es una
naturaleza simplificada, preparada, a veces mutilada en funcin de la
hiptesis previa, aquella que la experimentacin interroga; ello no le
impide guardar, en general, los medios para desmentir la mayora de
las hiptesis. Destacaba Einstein que la naturaleza, a las preguntas
que se le hacen, responda la mayora de las veces no, y, a veces, qui-
z. El hombre de ciencia no hace, pues, todo lo que quiere, no le
hace decir a la naturaleza aquello que l quiere; no puede, por lo me-
nos a trmino, proyectar sobre ella cualquiera de sus ms queridos
deseos y esperanzas. El hombre de ciencia corre de hecho riesgos tan-
to mayores cuanto su tctica mejor cree cercar la naturaleza, colocar-
70 Libro L El espejismo de lo universal
5. El mito en los orgenes de la ciencia
La conviccin caracterstica de los fundadores de la ciencia mo-
derna va mucho ms lejos; Galileo y sus sucesores piensan en la cien-
cia como capaz de descubrir la verdad global de la naturaleza. No so-
lamente la naturaleza est escrita en un lenguaje matemtico descifra-
ble por la experimentacin, sino que este lenguaje es nico; el mun-
do es homogneo, la experimentacin local descubre una verdad ge-
neral. Los fenmenos simples que la ciencia estudia pueden en ade-
Es esta pasin del riesgo inseparable del juego experimental lo que Popper ha
traducido en principios normativos en La lgica de la investigacin cientfica, cuando
ha afirmado que el hombre de ciencia debe buscar la hiptesis menos probable, es de-
cir, las ms arriesgadas, e intentar refutarlas.
la, ms precisamente, entre la espada y la pared Ciertamente, como
subrayan los crticos, cualquiera que sea la respuesta, s o no, la na-
turaleza se ve siempre forzada a confirmar el lenguaje terico en el
cual se le dirige la palabra. Pero este mismo lenguaje evoluciona se-
gn una compleja historia en donde intervienen a la vez el balance
de las respuestas obtenidas de la naturaleza, la relacin con otros len-
guajes tericos y tambin la exigencia que renace sin cesar bajo nue-
vas formas, en nuevas preguntas, de comprender la naturaleza segn
lo que cada poca define como pertinente. Relacin compleja entre
las reglas especficas del juego cientfico y en particular el modo ex-
perimental de dilogo con la naturaleza, el cual constituye una liga-
dura importante de este juego y una cultura a la cual, incluso a pe-
sar suyo, el hombre de ciencia pertenece, que influye en sus pregun-
tas y en la cual las respuestas que transcribe dejan huella.
El protocolo de dilogo experimental representa para nosotros
una adquisicin irreversible. Garantiza que la naturaleza interrogada
por el hombre ser tratada como un ser independiente, al cual forza-
mos ciertamente a expresarse en un lenguaje quiz inadecuado, pero
a quien los procedimientos prohiben prestar aquellas palabras que de-
searamos or. Fundamenta tambin el carcter comunicable y repro-
ducible de los resultados cientficos; cualquiera que sea el carcter;
parcial de lo que exigimos expresar a la naturaleza, en cuanto sta ha
hablado en condiciones reproducibles, todo el mundo se incHna: ya
que ella no podra engaarnos.
El proyecto de la ciencia moderna 71
El tema de los principios de la ciencia moderna es uno de los puntos en donde
ms clara est la insignificancia de una historia de las ciencias que se Umita a los fac-
tores cientficos. Una vez dicho esto, cmo abrir la historia de las ciencias? Se en-
frentan dos tradiciones: la de Needham, Bernal, Hogben, Haldane, historiadores in-
gleses para quienes un encuentro con los historiadores soviticos en 1931 jug un pa-
pel de germen (segundo congreso internacional de historia de la ciencias y de la tec-
nologa, Londres, 1931, publicado bajo el ttulo Science at the Cross Roads, reeditado
en Londres en 1971. Frank Cass Edition); la que fund Koyr, para quien la ciencia,
fenmeno intelectual, debe ser exphcada por factores intelectuales y, en todo caso, por
el renacimiento de una forma de platonismo. Para una mayor profundizacin sobre
este asunto, consltese el artculo de Rupert Hall, Merton revisited (en Science and
Religious Belief, a Selection of Recent Historical Studies, ed. C. A. Russell, Londres,
the Open University Press and University of London Press, 1973).
lante proporcionar la clave del conjunto de la naturaleza cuya com-
plejidad no es ms que aparente: la diversidad se reduce a la verdad
nica de las leyes matemticas del movimiento.
Es posible que esta conviccin, que viene a complementar el m-
todo experimental y que lo inspir en parte, haya sido necesaria a la
ciencia moderna en sus principios. Era quiz necesaria una nueva con-
cepcin del mundo, tan global como lo era la concepcin biolgi-
ca del mundo aristotlico, para romper la sujecin de la tradicin,
dar a los partidarios de la experimentacin una conviccin y una po-
tencia polmica que les hicieran capaces de afrontar la forma reinante
del racionahsmo. Era necesaria, quiz, una conviccin metafsica
para transmutar el saber de los artesanos, de los constructores de m-
quinas, en un nuevo modo de exploracin racional de la naturaleza,
en una nueva forma de esta interrogacin fundamental que atravie-
san todas las civilizaciones y todas las culturas. Esto dicho, podemos
preguntarnos qu implicacin arrastra la existencia de este tipo de
conviccin mtica en lo que concierne al problema de los orgenes
del desarroUo de la ciencia en la poca moderna. Sobre esta pregun-
ta, muy discutida nos limitaremos a hacer algunos comentarios
con el solo fin de situar nuestro problema: el problema de una in-
vestigacin en la cual cada progreso ha podido ser vivido como un
desencanto, descubrimiento doloroso de la estupidez autmata del
mundo.
Es ciertamente difcil negar que los factores sociales y econmi-
cos (en particular el desarrollo de las tcnicas artsanales en los mo-
nasterios, donde se conservan tambin los restos del saber de un mun-
do destruido y ms tarde en las ciudades dinmicas y comerciantes)
72 Libro L El espejismo de lo universal
Fierre Thuillier ha insistido en contra de Koyr sobre la importancia de la prc-
tica de los constructores de mquinas, en especial en lo que concierne a la concepcin
de un espacio homogneo e istropo. Vase Au commencement tait la machine, en
La Recherche, vol. 63, enero de 1976, pp. 45 -47.
^' J. Needham, La Science chinoise et l'Ocddent. Le grand Titrage, Pars, Seuil,
collection Point, 1977, en especial el captulo Science et Socit l'Est et l'Ouest.
hayan jugado un papel preponderante en los orgenes de la ciencia ex-
perimental, saber artesanal sistematizado .
Tambin es verdad que un anlisis comparativo como el de Need-
ham establece la importancia decisiva de las estructuras sociales al
final de la Edad Media: la clase de los artesanos y productores po-
tenciales de innovaciones tcnicas no es ms que una clase desprecia-
da como en Grecia y, adems, tanto los intelectuales como los arte-
sanos son en su mayora independientes del poder. Son empresarios
libres, artesanos inventores a la bsqueda de mecenas, llevados a am-
plificar al mximo los efectos de una novedad, a difundirla y a ex-
plotarle todas las posibilidades, aunque stas pudieran atentar contra
el orden social establecido. Como contraste, dice Needham, los cien-
tficos chinos eran funcionarios sometidos a las reglas de la burocra-
cia, servidores de un Estado cuyo primer objetivo era el de mantener
la estabilidad y el orden. La brjula, la imprenta, la plvora, que iban
a contribuir a destruir los fundamentos de la sociedad medieval y a
lanzar a Europa en la poca moderna, fueron descubiertas mucho an-
tes en China, pero jams tuvieron all los mismos efectos desestabi-
lizantes. La sociedad europea, empresarial y comerciante, era parti-
cularmente apta para suscitar y alimentar el desarrollo dinmico e in-
novador de la ciencia moderna en sus principios.
Sin embargo, la pregunta vuelve a surgir. Sabemos que los cons-
tructores de mquinas utilizaban descripciones y conceptos matem- ;
ticos: relacin entre las velocidades y los desplazamientos de las di-
ferentes piezas entrelazadas, geometra de sus movimientos relativos.
Pero, por qu la matematizacin no se ha hmitado al funcionamien- :
to de las mquinas? Por qu han sido concebidos los movimientos
naturales a semejanza de la mquina racionalizada? Esta misma pre-
gunta puede hacerse a propsito del reloj, el cual constituye uno de
los triunfos del artesanado medieval y, muy rpidamente, ritma la
vida de las primeras comunidades medievales.
Por qu se ha convertido casi inmediatmente en el smbolo mis-
mo del orden del mundo? Podemos ver aqu la indicacin de una di-
:E1 proyecto de la ciencia moderna 73
-'' La eleccin que hemos hecho aqu de comentar el papel de los factores no cien-
tficos no debe disimular el profundo inters de la ciencia medieval, en el transcurso
de la cual se preparan especialmente la sntesis de la aritmtica y de la geometra, ante
lo cual fracasaron los griegos, y la introduccin de la causalidad fsica en el mundo
celeste.
reccin en la cual ciertos elementos de respuesta podran ser identi-
ficados. El reloj es un mecanismo construido, sometido a una racio-
nalidad que le es exterior, a un plan que sus engranajes realizan de
manera ciega. El mundo reloj constituye una metfora que remite a
Dios Relojero, ordenador racional de una naturaleza autnoma. De
la misma forma, un cierto nmero de metforas y evaluaciones de la
ciencia clsica, de su finalidad y de sus medios, sugieren que en sus
comienzos se estableci una resonancia entre un discurso teolgico
y la actividad experimental de teora y de medida; una resonancia que
podra haber contribuido a amplificar y a estabilizar la pretensin se-
gn la cual los hombres de ciencia estn descubriendo el secreto de
la mquina universal.
Este trmino de resonancia cubre desde luego un problema de ex-
trema complejidad, que se nos perdonar sealar sin intentar resol-
verlo. No tenemos, en particular, ni los medios ni el proyecto de ade-
lantar que un discurso reUgioso ha determinado de alguna manera el
nacimiento de la ciencia terica, o la concepcin del mundo que,
histricamente, ha venido a complementar la actividad experimental.
Hablando de resonancia y de amplificacin mutua entre dos pobla-
ciones de discursos, queremos, de manera expresa, utilizar trminos
que no supongan hiptesis alguna sobre cul, si el discurso teolgico
o el mito cientfico, fue primero, o cul puso en movimiento el
otro
Sealemos de paso que la idea de un origen cristiano de la ciencia
occidental ha interesado a cienos filsofos, no solamente para inten-
tar comprender cmo ha podido estabilizarse el discurso sobre la na-
turaleza autmata y estpida, sino tambin para poner de manifiesto
una relacin que querran ms esencial entre la ciencia y la civiliza-
cin occidental. En lo que concierne a Alfred North Whitehead, esta
relacin es del tipo creencia: haca falta un Dios legislador para ins-
pirar a los fundadores de la ciencia moderna la fe cientfica nece-
saria a sus primeros trabajos; quiero decir con ello la conviccin in-
vencible de que cada acontecimiento puede, en todos sus detalles, ser
puesto en correlacin con sus antecedentes de una manera del todo
74 Libro L El espejismo de lo universal
" A. N. Whitehead, Science and the Modem World, The Free Press, Nueva York,
MacMillan, 1967, p. 12.
A. N. Whitehead, op. cit., y Adventure of Ideas, The Free Press, Nueva York,
MacMillan, 1967.
A. Kojve. L<origine chrtienne de la science modeme, en L'Aventare de l'es-
prit, Mlange Koyr, Pars, Hermann, 1964.
definida, aplicacin de principios generales. Sin esta conviccin, la in-
creble labor de los cientficos no tendra esperanza. Es el convenci-
miento instintivo...: que hay un secreto que puede ser desvelado...
Aqul no parece poder encontrar su origen ms que en una fuente:
la insistencia medieval sobre la racionalidad de Di os, concebida con
la energa personal de Jehov y con la racionalidad de un filsofo grie-
go . Sin embargo, incluso cuando invoca la continuidad de la idea
de un legalismo universal, que el imperio Romano y ms tarde la Igle-
sia cristiana realizaron sucesivamente en el mundo Whitehead per-
manece en el nivel psicolgico: la inspiracin cristiana no parece en ;
condiciones de justificar desde el punto de vista especulativo el he-
cho de que hayamos podido pensar la realidad sensible como suscep-
tible de medida y de clculo, el hecho de que hayamos podido pen- ?
sar que comprender la naturaleza es descubrir su ley matemtica.
Cmo podra la naturaleza tener la ideahdad de las matemticas? Es
sta la pregunta que evoca Alexandre Kojve cuando explica que el
dogma de la encarnacin ha forzado a los cristianos a pensar que el
ideal puede hacerse carne. Si un Di os se ha encarnado y ha sufrido,
las idealidades matemticas pueden ser, ellas tambin, susceptibles de
medida en el mundo material
No entraremos en este tipo de discusin; no vemos ningn inte-
rs en probar que la ciencia moderna deba desarrollarse en Eu-
ropa. No tenemos siquiera que preguntarnos si todos los fundadores
de la ciencia moderna crean o no en los argumentos teolgicos que
invocaban; lo importante es que tenan con ello el medio de hacer
sus especulaciones pensables y receptibles, y esto contina siendo ver-
dad durante un perodo que vara segn los pases: las referencias re-
hgiosas abundan en el siglo XI X en los textos cientficos ingleses. Ve-
mos que esta cuestin de los orgenes de la ciencia nos arrastra hacia
una problemtica de mltiples dimensiones. Los problemas teolgi-
cos y cientficos estn asociados a lo que se viene en llamar la histo-
ria externa de la ciencia, es decir, la descripcin de la relacin en-
tre la forma y el contenido del corpus cientfico y el contexto social.
El proyecto de la ciencia moderna 75
J . Needham, op. t., p. 221 .
Slo nos interesa aqu la naturaleza del discurso cientfico que se vio
ampliado por la resonancia con un discurso teolgico.
Cuenta Needham ^ la irona con la cual los letrados chinos aco-
gieron, en el siglo X VIII, el anuncio por los jesutas de los triunfos
de la ciencia moderna; la idea de que la naturaleza poda estar some-
tida a leyes simples y conocibles constitua para los mandarines un
ejemplo de ingenuidad antropomrfica. Needham ve en esta inge-
nuidad races culturales profundas. Para ilustrar la diferencia entre
las concepciones occidentales y chinas, recuerda los procesos de ani-
males que conoci la Edad Media. En varias ocasiones, algunos mons-
truos, tal como un gallo que habra puesto huevos, fueron solemne-
mente condenados y quemados por haber contravenido las leyes de
la naturaleza, identificadas con las leyes de Di os. En China, el mis-
mo gallo habra desaparecido discretamente y no como culpable de
algo en particular, sino porque su comportamiento monstruoso ha-
bra imphcado una disonancia en la armona natural, lo que a su vez
implicara una situacin de desarmona a nivel social: el gobernador
de la provincia, o incluso el Emperador, podra verse en pehgro si el
sntoma que constituye el gallo llegaba a ser conocido. Segn una con-
cepcin filosfica dominante en China, explica Needham, el cosmos
es acuerdo espontneo, la regularidad de los fenmenos no es debida
a una autoridad exterior, nace en la naturaleza, en la sociedad y en
el cielo, del equilibrio mismo entre estos procesos, estables, sohda-
rios, resonando entre ellos en una armona que nadie dirige. Si fuera
cuestin de alguna ley en lo que a ellos se refiere se tratara de una
ley que nadie, Di os u hombre, ha pensado jams, expresada en un len-
guaje que el hombre no puede descifrar, y no de la ley dictada por
un creador concebido a nuestra imagen, proyeccin sobre la natura-
leza de una convencin humana.
Finalmente Needham concluye con esta pregunta: En la pers-
pectiva de la ciencia moderna no encontramos, evidentemente, nin-
gn residuo de las nociones de mandamiento y de deber en lo que se
refiere a las "leyes" de la naturaleza. Pensamos ahora estas nociones
en forma distinta: en trminos de regularidades estadsticas, vhdas
nicamente para tiempos y lugares dados, en trminos de descripcin
y no de prescripcin... El problema es el de saber si el reconocimien-
to de estas regularidades estadsticas y de sus expresiones matemti-
cas podra haber sido alcanzado por otra va diferente de la que fue
- 1
76 Libro L El espejismo de lo universal
^' J. Needham, op. cit., p. 243.
^- R. Hooykaas ha subrayado esta des-divinizacin del mundo operada por la
metfora cristiana del mundo-mquina en Religin and the Rise of Modem Science,
Edimburgo y Londres, Scottish Academic Press, 1972, en especial pp. 14-16. Jacques
Roger (Les Sciences de la vie dans la pense francaise dn XVII' sicle, Pars, Armand
Colin, 1974) ha descrito la afinidad en biologa entre el agustinismo y el mecanicismo
los cuales quitan todo a la naturaleza para darlo todo a Dios.
efectivamente la va de la ciencia occidental. Este estado de espritUj
que hizo que un gallo que puso un huevo fuese perseguido por la
ley, era quiz necesario en una cultura para que sta fuera ms tarde
susceptible de dar un Kepler?
Precismoslo para evitar toda confusin; ninguno de entre los que
nosotros citamos sostiene que el discurso cientfico es la transposi-
cin de un discurso rehgioso. El mundo descrito por la fsica clsica
no es el mundo del Gnesis, en el seno del cual Di os cre sucesiva-
mente la luz, el cielo y la tierra, y ms tarde las especies vivientes, en
el seno del cual su Providencia no ces de agitar y de provocar al
hombre en una historia en donde se juega su salvacin. Al contrario,
como veremos, es un mundo atemporal, el cual, si ha sido creado, ha
debido serlo de un solo golpe, como un ingeniero construye un au-
tmata que despus deja de funcionar. En este sentido, debemos de-
cir que la fsica se ha constituido tanto en contra de la religin como
en contra de las filosofas tradicionales. Y, sin embargo, un Di os cris-
tiano fue, ni ms ni menos, llamado a garantizar la intehgibihdad del
mundo en un encuentro que no tuvo nada de inocente. Podemos in-
cluso suponer que hubo alguna convergencia entre el inters de los
telogos para quienes el mundo deba, con su sumisin total, mani-
festar la omnipotencia de Di os y el de los fsicos a la bsqueda de
un mundo de procesos matematizables.
El mundo natural aristotlico, que destruy la ciencia moderna,
no era aceptable ni para estos telogos ni para los fsicos. Este mun-
do en orden, armonioso, jerrquico y racional era un mundo dema-
siado autnomo; los seres eran demasiado potentes y activos en l,
su sumisin a un Soberano absoluto era dudosa y limitada. Era por
otra parte demasiado complejo y diferenciado cualitativamente para
ser matematizable
La naturaleza mecanizada de la ciencia moderna, naturaleza re-
gida segn un plan que la domina, pero que ella no conoce y que no
puede consecuentemente ms que honrar a su Creador, llena perfec-
El proyecto de la ciencia moderna 77
Un asunto aburrido, desprovisto de sonido, de olor, de calor, simplemente ma-
teria que se acelera sin fin, sin significado, A. N. Whitehead, Science and the Modern
World, p. 5 4.
Ei clebre te.xto de Galileo a propsito de la naturaleza escrita en caracteres geo-
mtricos figura en // Saggiatore y Koyr lo cita en su Galile et Platn, en Etudes
d'histoire de la pense scientifique, p. 186. Vase tambin Dialogues des deux grands
systmes du monde y el estudio de Koyr sobre este texto en Etudes galilennes,
pp. 277-290.
lamente las exigencias de los unos y de los otros. Leibniz haba in-
tentado demostrar que la matematizacin es en principio compatible
con un mundo mltiple, de comportamiento activo y cualitativamen-
te diferenciado, pero los hombres de ciencia y telogos se renen para
descubrir a la naturaleza como una mecnica estpida y pasiva, esen-
cialmente extraa a la libertad y a la finalidad del espritu humano.
A dull affair, soundless, scentless, colourless, merely the burrying of
matter, endlessly, meaninglessly comenta Whitehead. Y es cier-
tamente como tal como la naturaleza realiza esta convergencia de in-
tereses que evocbamos. La naturaleza que deja al hombre frente a
Dios es tambin la que un lenguaje nico y no las mil voces ma-
temticas que supona Leibniz basta para describir. Esta naturale-
za, despojada de lo que permita al hombre identificarse por su par-
ticipacin en la antigua armona de las cosas, es tambin aquella a
quien una pregunta bien concebida puede hacer confesar de un solo
golpe la verdad nica que la anima.
Desde ese momento, el hombre que describe la naturaleza no pue-
de pertenecer a ella, la domina desde el exterior. Aqu otra vez, una
teologa puede permitir justificar la extraa posicin del hombre, el
cual, segn la ciencia moderna, es capaz de descifrar aunque labo-
riosamente, con clculos y medidas la ley fsica del mundo. Gali-
leo expHca que el alma humana, creada a imagen de Dios, es capaz
de alcanzar las verdades inteligibles que gobiernan el plan de la crea-
cin. Puede, por tanto, progresar poco a poco hacia un conocimien-
to del mundo que Di os, en lo que a El respecta, posee de manera in-
tuitiva, plena y entera
Contrariamente a los atomistas de la antigedad perseguidos por
atesmos y contrariamente a Leibniz, sospechoso a veces de negar la
gracia y la libertad humana, los cientficos modernos han conseguido
descubrir para su empresa una definicin culturalmente aceptable. El
espritu humano, que habita un cuerpo sumiso a las leyes de la na-
turaleza, es capaz de acceder por el desciframiento experimental al
-,g Libro L El espejismo de lo universal
6. El mito cientfico de hoy
Hemos tratado de esbozar una situacin en la que la prctica cien-
tfica ha podido verse complementada con una conviccin metafsica
Gali leo y sus sucesores proponen los problemas de los construc-
tores de mquinas medievales, pero se apartan de su saber demasiado
fiel a la complejidad emprica para decretar, con la ayuda de Di os, la
simplicidad del mundo y la universalidad de las idealizaciones que
pone en escena el procedimiento experimental. Sin embargo, si el mito
fundador de la ciencia moderna fue un efecto del complejo singular
que cre, a finales de la Edad Media, la puesta en resonancia y la am-
phficacin mutua de los factores econmi cos, polticos, sociales, re-
hgiosos, filosficos y tcnicos, la decomposicin de este complejo de-
ba dejar rpidamente aislados, en el seno de una cultura transforma-
da, a la ciencia y a su mito, de aqu en adelante inconfesable.
La ciencia clsica ha nacido en una cultura que dominaba la ahan-
za entre el hombre, situado en la bisagra entre el orden divino y el
orden natural, y el Dios legislador racional e intehgible, arquitecto so-
berano que habamos concebido a nuesta imagen. Ha sobrevivido a
este ambiguo momento de acuerdo ^^ que haba permitido a filso-
^' Mauricc Merleau-Ponty ha subrayado la unidad cultural de esa poca, unidad
de la cual la ciencia forma parte integrante: El siglo XVl es este momento privile-
giado en donde el conocimiento de la naturaleza y de la metafsica han credo encon-
punto de vista de Di os sobre el mundo, al plan divino que este mun-
do expresa global y locamente. Pero este espritu escapa a su propia
empresa. El cientfico puede definir como cualidades secundarias (no
pertenecientes objetivamente a la naturaleza, pero proyectadas sobre
ella por el espritu) todo lo que hace la textura misma de esta natu-
raleza, los perfumes, los colores, los olores, pero no por ello resulta
disminuido. Todo lo contrario, su singularidad eminente se encuen-
tra reforzada: cuanto ms se rebaja la naturaleza, tanto ms se glori-
fica al que escapa de ella.
Comprendemos el sentido que pudo revestir el descubrimiento
de la gravitacin universal: aparentemente un xito, ntegro, del pro-
yecto de hacer confesar de un solo golpe su verdad a la naturaleza,
de descubrir el punto de vista desde el cual, con una sola ojeada do-
minadora, debemos contemplarla, ofrecida y sin misterio.
El proyecto de ia ciencia moderna 79
rrar un fundamento comn. Ha creado la ciencia de la naturaleza y, sin embargo, no
ha hecho dei canon de la ontologa el objeto de la ciencia... El ser no se ha abatido
en su totahdad o aplastado sobre el plan del ser exterior. Tambin existe el ser de su
sujeto o del alma, y el ser de sus ideas, y la relacin de las ideas entre s, y este uni-
verso es tan grande como el otr o... La filosofa del siglo XVlll no cesa de proponer
todos los problemas que una ontologa cientfica suprimir instalndose sin crtica en
el ser exterior como medio universal. (Eloge de la philosophie, Pars, Gallimard, co-
llection Idees, 1960, pp. 218- 219.)
De todas maneras triunfante en Francia y en las Academias impuestas en Prusia
y en Rusia por los soberanos absolutos. Ben David (The Saentits's role in Sorety. A
Comparative Study, Foundations of Modern Sociology Series, Englewood Cliffs, New
Jersey, Prentice Hall, 1971) ha insistido sobre la diferencia entre la situacin de los
fsicos matemticos de estos pases, que se consagran a la ciencia pura, una actividad
prestigiosa pero puramente terica, y la de los fsicos ingleses sumergidos en una mul-
titud de problemas empricos y tcnicos. Ben David propone una correlacin entre la
fascinacin por una ciencia puramente terica y e) mantenimiento lejos del poder de
la clase social que alimenta el movimiento cientfico, y ve en la ciencia la promesa
del progreso social y material.
"" En su biografa de D'Alembert (Jean d'Alembert, Science and Enlightment, Ox-
ford, Clarendon Press, 1970), Thomas Hankins ha subrayado ei carcter muy restrin-
gido, y ya cerrado, de la primera verdadera comunidad cientfica en el sentido moder-
fos y telogos el hacer ciencia y a cientficos el descifrar y comentar
la sabidura y la potencia divina en la obra de la creacin.
Con el apoyo de la religin y de la filosofa, los hombres de cien-
cia haban concebido su mtodo como autosuficiente, como suscep-
tible de agotar todas las posibilidades de un acercamiento racional a
los fenmenos de la naturaleza. La relacin entre descripcin cient-
fica y filosfica de la naturaleza no tena en este sentido que ser pen-
sada: se daba por supuesto que la ciencia y la filosofa convergan,
que la ciencia descubra los principios de una autntica filosofa na-
tural. Este sentido de autosuficiencia sobrevivir en los hombres de
ciencia a la retirada del Dios clsico, a la desaparicin de la garanta
epistemolgica que ofreca la teologa. Ciertamente, el cientfico se
encuentra solo sobre la tierra, pero la ciencia que hereda no es ya
aquella que deba defender su mtodo en contra de los aristotlicos.
En adelante, es la ciencia triunfante del siglo X VIII ha descubierto
las leyes del movimiento de los cuerpos celestes y terrestres; d'Alem-
bert y Euler han podido intentar formular los principios en un sis-
tema completo y coherente; Lagrange va a referirse a la historia como
una realizacin lgica hacia la perfeccin; es la ciencia que honran
las Academias fundadas por los soberanos absolutos, Luis X IV, ms
adelante Federico II y CataHna de Rusia ^^; es la ciencia que ha he-
so
Libro L E! espejismo de lo universal
cho de Newton un hroe nacional. En resumidas cuentas, es una cien-
cia que ha tenido xito, que cree haber demostrado que la naturaleza
es transparente y puede exponerse como tal. No tengo necesidad de
esta hiptesis, responde Laplace a Napolen cuando le pregunta ste
dnde est Dios en su Sistema del Mundo.
Ai mismo tiempo que sus pretensiones, sobrevivirn las implica-
ciones dualistas de la ciencia moderna. Para la ciencia de Laplace, que
sigue siendo en muchos aspectos nuestra ciencia, una descripcin es
tanto ms objetiva cuanto ms elimina al observador, cuanto ms se
reahza desde un punto de vista exterior al mundo es decir, de he-
cho, desde un punto de vista divino al cual el alma humana, creada
a la imagen de Di os, tena acceso desde los primeros tiempos. La
ciencia clsica apunta siempre a descubrir la verdad nica del mun-
do, el lenguaje nico que descifra la totahdad de la naturaleza hoy
da diramos el nivel fundamental de descripcin a partir del cual
todo lo que existe puede, en principio, ser deducido. La ciencia cl-
sica postula siempre la monotona estpida del mundo que interroga.
Citemos, en referencia a este punto esencial, un texto de Einstein
que traduce en lenguaje moderno eso mismo que hemos llamado el
mito fundador de la ciencia moderna:
Cul es la posicin que ocupa, entre todas las posibles imge-
nes del mundo, la del terico de la fsica.' Esta imagen comporta las
ms grandes exigencias sobre el rigor y la exactitud de la representa-
cin de las relaciones, como slo puede procurrselo el empleo del
lenguaje matemtico. Pero, sin embargo, el fsico debe limitarse y
contentarse con representar los fenmenos ms simples que debemos
hacer accesibles a nuestra experiencia, mientras que todos los fen-
menos ms complejos no pueden ser reconstruidos por el espritu hu-
mano con esta precisin sutil y este espritu de futuro que exige el
terico de la fsica. La nitidez extrema, la claridad, la certeza no se
obtiene ms que en detrimento de la integridad. Pero qu atractivo
puede tener el hecho de comprender con exactitud una parcela tan
pequea de la naturaleza, dejando de lado, con nitidez y sin valenta,
todo lo que hay de ms delicado y complejo? Merece el resultado
de un esfuerzo tan resignado ese orgulloso nombre de "imagen del
mundo"?
Creo que este nombre est bien merecido, ya que las leyes ge-
no, la de los fsicos-matemticos del siglo .xvill, y las estrechas relaciones que man-
tuvo con los soberanos absolutos.
El proyecto de la ciencia moderna 81
A. Einstein, op. cit., pp. 103- 109.
Desde este punto de vista, como veremos en el captulo III, el .xito de un cier-
to kantismo, es la justificacin de las interpretaciones ms triunfalistas del progreso
cientfico en el marco de una nueva coherencia en la cual el hombre, y no Dios, es el
centro.
nerales, que sirven de base a la construccin del pensamiento del te-
rico de la fsica, tienen la pretensin de ser vlidas para todos los acon-
tecimientos de la naturaleza. Por medio de estas leyes, deberamos po-
der encontrar, por la va de la deduccin puramente lgica, la ima-
gen, es decir, la teora de todos los fenmenos de la naturaleza, in-
cluso de aqullos de la vida, si este proceso de deduccin no sobre-
pasara de lejos la capacidad del pensamiento humano. No es, por tan-
to, por principio, por lo que renunciamos a la integridad de la ima-
gen fsica del mundo
Durante un tiempo, ya lo hemos dicho, algunos haban querido
mantener la ilusin de que la atraccin, que pone en frmulas la ley
de la gravitacin, permite atribuir a la naturaleza una animacin in-
trnseca que, generalizada, explicara la gnesis de formas de activi-
dad cada vez ms especficas y selectivas, hasta las interacciones que
constituyen la sociedad humana. Esta esperanza de que las fuerzas
newtonianas permitiran liberar al mundo de su misin mecnica fue
destruida rpidamente. El mundo de las fuerzas no era capaz de res-
ponder a las esperanzas romnticas y no permita al cientfico esca-
par de su posicin de desencarnado observador en medio de una na-
turaleza presentada como inteligible y transparente.
Este fracaso, junto con el fracaso de otras tentativas de retomar
las ambiciones de la ciencia negando su mito, parece establecer la te-
mible coherencia de la visin clsica. De hecho, la nica interpreta-
cin que haya podido revelarse capaz de rivalizar con esta interpre-
tacin de la ciencia fue la negacin positivista del proyecto de com-
prender, en favor del proyecto de experimentar y prever. La verdad
es triste, cree descubrir el siglo X I X , el progreso de la ciencia vuelve,
cualquiera que sean las convicciones personales del cientfico, siem-
pre a lo mi smo; lo que la ciencia clsica toca se deseca y muere, mue-
re en la diversidad cualitativa, en la singularidad, para hacerse simple
consecuencia de una ley general. Lo que haba sido conviccin inspi-
radora para algunos de los fundadores de la ciencia moderna aparece
en adelante como conclusin de la ciencia misma, impuesta por su xi-
to y parece ser, impuesta por la racionalidad y objetividad cient-
82
Libro L El espejismo de lo universal
ficas. En cuanto quiere explicar el significado general de sus resulta-
dos, situarlos en una perspectiva culturalmente pertinente, el fsico
no posee otro lenguaje ms que el del mito, nico discurso coherente
que responde a la exigencia profunda de la actividad cientfica: com-
prender la naturaleza y la forma en la que las sociedades humanas se
insertan en ella.
Hemos vuelto a nuestro punto de partida, a esta idea de que es
la ciencia clsica, en tanto que producida por una cultura, smbolo
mismo durante un tiempo de una unanimidad cultural, y no la cien-
cia en general, la que ha podido determinar la crisis cultural que he-
mos descrito. La ciencia clsica no ha podido producir, en el seno
del nuevo mundo en interaccin con el cual se desarrollaba, una co-
herencia nueva que haga honor a su doble ambicin: comprender el
mundo y actuar sobre l. El cientfico se ha encontrado reducido a
una oscilacin perpetua entre el mito cientfico y el silencio de la se-
riedad cientfica, entre la afirmacin del carcter absoluto y global
de la verdad cientfica y el rephegue hacia una concepcin de la teo-
ra cientfica como simple receta pragmtica que permite una inter-
vencin eficaz en los procesos naturales. Para la confusin cultural
de nuestra poca, las ciencias de la naturaleza han llegado a ser final-
mente una realidad que parece escapar al anhsis.
Simultneamente, las otras actividades intelectuales, artes, filoso-
fa, ciencias del hombre y de las sociedades, han perdido no solamen-
te uno de los recursos ms ricos de su inspiracin, sino que, si quie-
ren afirmar su originalidad propia, deben luchar para escapar al mo-
delo, tanto ms fascinante cuanto que permanece oscuro, de las cien-
cias de la naturaleza.
Lo hemos dicho, nuestra tesis es que la ciencia clsica ha alcan-
zado hoy sus propios lmites; y uno de los aspectos de esta transfor-
macin terica es, lo veremos ms tarde, el descubrimiento de los l-
mites de conceptos clsicos que impHcaban, para aquellos que crean
en su validez universal, la posibilidad de un conocimiento completo
del mundo. Ya que si los seres omniscientes, diablillo de Laplace, de
Maxwell, dios de Einstein, abundan todava hoy en los restos cient-
ficos, no hay a arcasmo alguno, simple inocencia o filosofa es-
pontnea de sabio. El contenido terico de la ciencia clsica ha con-
tribuido, sin ninguna duda, a estabilizar el mito de un saber omnis-
ciente. Es por lo que, por nuestro lado, utihzaremos referencias de
este tipo, tanto para analizarles el contenido terico como para estu-
diar lo que, hoy, las hace imposibles: representan para nosotros un
Ei proyecto de la ciencia moderna 83
'' La nueva filosofa pone todo en duda. El elemento del fuego est totalmente
perdido, el sol est perdido y la tierra tambin, y ningn hombre sabe dnde buscar-
lo. Y los hombres proclaman sin reparo que este mundo est agotado cuando buscan
tantas novedades en los planetas y en el firmamento, y ven entonces que todo est de
nuevo pulverizado en tomos, todo est destrozado, ya no hay coherencia. J . Donne,
An Anatomy of the World, 1611.
indicador muy seguro que permite identificar las teoras que perte-
necen a esta ciencia clsica, de la cual las metamorfosis actuales sig-
nifican el fin.
En la vspera de la sntesis newtoniana, J ohn Donne lloraba al cos-
mos aristotlico destruido por Coprni co:
And new Philosophy calis all in doubt,
The Element of fire is quite put out,
The Sun is lost, and th'earth, and no man's wit
Can well direct him where to look for it.
And freely men confess that this world's spent,
When in the Planets and the Firmament,
They seek so many new, then they see that this
Is crumbled out again to his Atomies
'T is all in Pieces, all coherence gone
En los trozos esparcidos y los bloques disjuntos que constituyen
hoy nuestra cultura se descubre, como en la poca de Donne, la po-
sibilidad de una nueva coherencia. La ciencia clsica, la ciencia mtica
de un mundo simple y pasivo, est muriendo, matada no por la cr-
tica filosfica, no por la resignacin empirista, sino por su mismo de-
sarrollo.
Estamos en la actuahdad en un punto de convergencia, al menos
parcial, de las tentativas de abandonar el mito newtoniano sin renun-
ciar a comprender la naturaleza. Vamos a mostrar que esta conver-
gencia dibuja con claridad algunos temas fundamentales: se trata del
tiempo, que la ciencia clsica describe como reversible, hgado nica-
mente a la medida del movimiento al cual aqulla reduce todo cam-
bio; se trata de la actividad innovadora, la cual la ciencia clsica nie-
ga, oponindole el autmata determinista; se trata de la diversidad
cualitativa sin la cual ni porvenir ni actividad son concebibles y que
la ciencia clsica reduce a una simple apariencia. Pensamos que la
ciencia de hoy escapa al mito newtoniano porque ha concluido te-
g4 Libro l. El espejismo de lo universal
ricamente en la imposibilidad de reducir la naturaleza a la escondida
simplicidad de una realidad regida por leyes universales. La ciencia
de hoy no puede ya adjudicarse el derecho de negar la pertinencia y
el inters de otros puntos de vista, de negarse en particular a escu-
char los de las ciencias humanas, de la filosofa y del arte.
Hemos hablado de resonancia entre los discursos cientficos y teo-
lgicos. Hoy podemos hablar de otra resonancia, entre las ciencias y
la dominacin laica de un mundo industrializado, complementada
por la afinidad que conocemos entre la puesta en funcionamiento de
esta dominacin y la prctica de Hmitada finura de la ciencia. Pensa-
mos que, con la ciencia transformada, el dilogo cultural es de nuevo
posible e, inseparablemente, que una nueva ahanza puede formarse
con la naturaleza en el porvenir de la cual participan el juego expe-
rimental y la aventura exploradora de la ciencia. Desde luego, esto
no es ms que una posibiHdad. Si la ciencia misma invita hoy al cien-
tfico a la intehgencia y a la apertura, si las coartadas tericas al dog-
matismo y al desprecio han desparecido, queda todava la labor con-
creta, poltica y social, de crear los circuitos de una cultura.
Captulo II
LA IDENTIFICACIN DE LO REAL
1. Las leyes de Newton
Vamos ahora a penetrar en esta ciencia clsica para comprender
sus puntos fuertes, aquello que, de la naturaleza, ha conseguido es-
clarecer de una vez por todas, y para comprender tambin sus debi-
lidades, todo aquello que ha debido negar y que ahora se revuelve
contra ella.
Un problema central, desde Galileo, podramos casi afirmar que
el problema central de la fsica, es el problema de la aceleracin de
los cuerpos; es pidiendo a la naturaleza cuentas de los cambios su-
fridos por el estado de movimiento y de reposo de los cuerpos como
hemos conseguido obtener de ella respuestas matemticas. Galileo ha
descubierto que no debemos pedir a la naturaleza la causa de su es-
tado de movimiento si ste es uniforme, ni tampoco pedirle la causa
de su estado de reposo: el movimiento y el reposo se mantienen por
s mismos, eternamente, si nada viene a perturbarlos. Por el contra-
rio, se le pedirn explicaciones por todo paso del reposo al movi-
miento, del movimiento al reposo, por todo cambio de velocidad. Sin
embargo, no le preguntaremos por qu el cuerpo acelera; pregunta-
85
86 Libro L El espejismo de lo universal
remos cmo se efecta esta transformacin para poder describirla,
para poder enunciar su ley matemtica.
La formulacin de las leyes newtonianas del movimiento realiza
la sntesis de dos desarrollos convergentes, el de la fsica la des-
cripcin del movimiento, con las leyes de Kepler y las de la cada de
los cuerpos formuladas por Galileo y el de las matemticas que cul-
minan en el clculo infinitesimal.
Cmo describir una velocidad que vara de manera continua?
Cmo describir la evolucin, instante a instante, de las diversas mag-
nitudes, posicin, velocidad, aceleracin, que caracterizan el estado
instantneo de un mvil? Los matemticos han introducido el con-
cepto de cantidad infinitesimal para responder a estas preguntas. Una
cantidad infinitesimal resulta de un paso al lmite, es la variacin de
una magnitud entre dos instantes sucesivos cuando el intervalo entre
estos dos instantes tiende a cero. La descripcin infinitesimal puede
as descomponer el cambio en una serie infinita de cambios infinita-
mente pequeos, mientras que, anteriormente, no se poda describir-
lo ms que como el resultado de un nmero finito de transiciones de
magnitud finita yuxtapuestas como las perlas de un collar.
En cada instante la descripcin del estado de un mvil compren-
der no solamente su posicin, que llamaremos r, sino tambin su
tendencia instantnea a cambiar de posicin, es decir, su velocidad
V en este instante, y su tendencia a modificar esta velocidad, es de-
cir, su aceleracin a. Velocidad y aceleracin instantneas son con-
ceptos lmites que miden una variacin instantnea como el cocien-
te entre dos cantidades infinitesimales: entre la variacin de la mag-
nitud posicin o velocidad, durante un intervalo de tiempo Ai que
tiende hacia cero y el mismo intervalo Ai. Se denomina a tales mag-
nitudes derivadas con respecto al tiempo. Se escribe, desde Leib-
niz, vdr/dt. En cuanto a la aceleracin, a=dv/dt = d^r/dtr deriva-
da de una derivada, es una derivada segunda.
El problema sobre el cual se concentra la fsica newtoniana es el
clculo de la derivada segunda, de la aceleracin sufrida en cada ins-
tante por los diferentes puntos de un sistema material. El movimien-
to de cada uno de estos puntos durante un intervalo de tiempo finito
ser entonces calculable por integracin, es decir, sumacin de las va-
riaciones infinitesimales de velocidad sufridas durante este intervalo.
El caso ms simple es aquel en el que a es una constante (as, por ejem-
plo, para la cada de un cuerpo, a es la constante gravitacional g). Ge-
neralmente, la misma aceleracin vara a lo largo del tiempo y el tra-
La identificacin de lo real 87
bajo del fsico es precisamente el determinar la naturaleza de esta va-
riacin.
En lenguaje newtoniano, estudiar la aceleracin es determinar las
diferentes fuerzas que actan sobre los puntos del sistema estudia-
do. Lo que llamamos tradicionalmente la segunda ley de Newton,
F=ma, expresa la proporcionalidad en cada instante entre fuerza apli-
cada en un punto y la aceleracin que sta genera. Esta equivalencia
entre fuerza y aceleracin da la versin matemtica de la estructura
causal que le es propia al mundo de la dinmica: mundo en el cual
nada se produce, en donde ningn movimiento empieza, vara o ter-
mina si no es como efecto de una fuerza, y esto en cada instante.
En el caso de un sistema de puntos materiales, el problema se com-
plica por el hecho de que en cada instante los valores de las fuerzas
aplicadas varan en funcin de las aceleraciones que estas fuerzas de-
terminaron en el instante precedente. Las fuerzas estudiadas por la
fsica newtoniana son, en efecto, funcin de la configuracin espacial
de sistemas de cuerpos entre los cuales eUas actan y, por tanto, va-
ran cuando las distancias entre estos cuerpos varan.
Un problema dinmico se define bajo la forma de un sistema de
ecuaciones diferenciales; el estado instantneo de cada uno de los
puntos del sistema queda descrito por su velocidad y su aceleracin,
es decir, por derivadas primeras y segundas. Este sistema de ecuacio-
nes describe la siguiente situacin: en cada instante, un conjunto de
fuerzas, funcin de la distancia entre los puntos del sistema (y en con-
secuencia funcin de r) genera una aceleracin particular dv I dt para
cada uno de estos puntos; el conjunto de estas aceleraciones deter-
mina a su vez la modificacin de las distancias entre los puntos y, con-
secuentemente, las resultantes del conjunto de las fuerzas que actan
en el instante siguiente.
Mientras que el conjunto de estas ecuaciones diferenciales define
el problema dinmico, su integracin constituye la solun. La in-
tegracin de las ecuaciones del movimiento lleva al clculo del con-
junto de trayectorias r(t) de los puntos del sistema. Las trayectorias
espacio-temporales de un conjunto de puntos en interaccin contie-
nen la totalidad de la informacin que la dinmica reconoce como
pertinente; constituyen la descripcin completa del sistema dinmico.
Toda descripcin dinmica implica, por tanto, dos tipos de datos
empricos: por una parte, la descripcin de las posiciones y de las ve-
locidades de cada uno de los puntos de un sistema en un instante
dado, a menudo llamado instante inicial, ya que la integracin de las
88 Libro L El espejismo de lo universal
ecuaciones dinmicas desplegar a partir del estado inicial as des-
crito la sucesin de los estados, es decir, el conjunto de las trayecto-
rias puntuales; por otra parte, la naturaleza de las fuerzas dinmicas,
es decir, la manera en la cual las aceleraciones instantneas que gene-
ran pueden ser deducidas del estado instantneo del sistema
En lo que concierne al segundo punto, sabemos que el triunfo de
la ciencia newtoniana es el descubrimiento de que una sola fuerza, la
fuerza de gravitacin, determina el movimiento de los planetas, de
los cometas y de los cuerpos que caen sobre la tierra. Cualquiera que
sea el par de cuerpos materiales, su distancia y sus respectivas masas,
el sistema newtoniano implica que una fuerza de atraccin los une,
que se ven atrados el uno hacia el otro por esta fuerza, proporcional
al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia que los separa.
La dinmica newtoniana se presenta entonces como doblemente
universal. La definicin de la ley de gravitacin que describe cmo
las masas tienden a acercarse las unas con respecto a las otras no con-
tiene ninguna referencia a la escala de los fenmenos. Se aplica igual-
mente al movimiento de los tomos, al de los planetas y al de las es-
trelllas de una galaxia: todo cuerpo, cualquiera que sea su dimensin,
tiene una masa, es decir, se ve sometido a las fuerzas de interaccin
newtonianas. Por otra parte, si definimos un sistema dinmico por
el hecho de que el movimiento de cada uno de sus puntos queda de-
terminado en cada instante por la posicin y la velocidad del conjun-
to de puntos materiales que lo constituyen, el nico sistema dinmi-
co, hablando rigurosamente, es el universo en su conjunto. Ya que
los cuerpos interaccionan en el universo, cualquiera que sea la dis-
tancia que los separa, los sistemas dinmicos locales, tales como el sis-
tema planetario, no pueden definirse ms que por aproximacin, des-
preciando el conjunto de fuerzas pequeas con respecto a aquellas de
las cuales calculamos el efecto.
Insistamos en este punto: cualquiera que sea el sistema dinmico,
la forma de las leyes del movimiento, F= ma, permanece vhda.
Ot ros tipos de fuerzas diferentes de la fuerza de gravitacin podran
ser descubiertos y efectivamente han sido descubiertos: las fuerzas
de atraccin y de repulsin elctricas, por no citar ms que stas,
y vendran entonces a modificar el contenido emprico de las leyes
del movimiento; no modificaran la forma, que define lo que, funda-
mentalmente, es el mundo de la dinmica, lo que significa la reduc-
cin del cambio a un conjunto de trayectorias. Este significado que-
La identificacin de lo real 89
da contenido en ios tres atributos de la trayectoria mecnica: la le-
galidad, el determinismo, la reversibilidad.
La ley dinmica que rige la trayectoria deduce el conjunto de las
aceleraciones instantneas de las fuerzas de interaccin entre los pun-
tos del sistema. Por tanto supone, determinada la naturaleza de las
fuerzas, la manera en la cual stas varan con la distancia entre estos
puntos. Sin embargo, la ley dinmica no basta para describir tal o
cual evolucin dinmica particular, sino solamente para definir todas
las evoluciones posibles. Para calcular una trayectoria es necesario ad-
juntar al conocimiento de la ley del movimiento el conocimiento em-
prico de un estado instantneo cualquiera del sistema. La ley general
deduce el sistema, tal como un razonamiento lgico deduce la con-
clusin a partir de las premisas. Es destacable que, siendo conocida
la ley, cualquier estado particular basta para definir enteramente el sis-
tema y no solamente su evolucin futura, sino tambin aqulla, per-
teneciente al pasado, que ha finalizado en ese estado. En consecuen-
cia, en cada instante todo viene dado. La dinmica define todos los
estados como equivalentes, ya que cada uno permite determinar to-
dos los dems, predecir la totahdad de las trayectorias que constitu-
yen la evolucin del sistema.
Todo viene dado, esta expresin a menudo meditada por Berg-
son resume la dinmica y la realidad que sta describe; todo viene
dado por el dato inicial; la ley general de evolucin dinmica no per-
mite ninguna prediccin particular en tanto que uno de los estados
del sistema no est definido; en cuanto lo est, la ley determina com-
pletamente el sistema, permite deducir su evolucin y calcular su es-
tado en cualquier instante anterior o posterior.
Todo viene dado, pero tambin todo es posible. El ser que tuvie-
ra el poder de manipular el sistema dinmico tiene la libertad de ima-
ginar para este sistema cualquier estado; desde el momento que este
estado es compatible con la definicin dinmica del sistema, es posi-
ble calcular un estado inicial tal que el sistema llegue espontnea-
mente al estado escogido en el momento escogido. A la generalidad
de las leyes dinmicas responde la arbitrariedad de las condiciones ini-
ciales y, consecuentemente, la arbitrariedad de las evoluciones parti-
culares.
La reversibilidad de la trayectoria dinmica fue, en lo que a ella
se refiere, implcitamente afirmada por todos los fundadores de la di-
nmica, y entre otros por Galileo y Huyghens: cada vez que queran
poner en evidencia la relacin de equivalencia entre causa y efecto so-
90 Libro L El espejismo de lo universal
bre la cual deseaban fundar su descripcin matemtica del movimien-
to, evocaban una operacin imaginaria que podemos ilustrar con una
pelota perfectamente elstica que rebota sobre el suelo; imaginaban
la inversin instantnea de la velocidad del mvil estudiado y descri-
ban su retorno hacia la posicin inicial con restauracin simultnea
de lo que haba producido el movimiento acelerado entre el instante
inicial y el instante de inversin. La pelota, por ejemplo, remonta a
su altura inicial.
La dinmica hace de la reversibilidad la propiedad de toda evo-
lucin dinmica. El antiguo experimento imaginario era de hecho la
escenificacin de una propiedad matemtica general de las ecuacio-
nes dinmicas: la estructura de estas ecuaciones implica que si las ve-
locidad de todos los puntos de un sistema son instantneamente in-
vertidas, todo ocurre como si el sistema recorriera el tiempo en sen-
tido inverso. Recorre de hecho en sentido inverso todos los estados
por los cuales su evolucin anterior lo ha hecho pasar. La dinmica
define como matemticamente equivalentes las transformaciones de
t>t, es decir, la inversin del sentido de recorrido del tiempo, y
v^v, la inversin de las velocidades. Lo que una evolucin din-
mica ha realizado, otra evolucin, definida por la inversin de las ve-
locidades, puede deshacerlo y restaurar una situacin idntica a la si-
tuacin inicial.
Esta ltima propiedad de reversibilidad de la dinmica conduce a
una dificultad cuyo carcter fundamental no se impondr ms que
con la mecnica cuntica. Toda intervencin, manipulacin, medida
es, en esencia, irreversible. En consecuencia, la ciencia activa se en-
cuentra, por definicin, extraa al mundo reversible que ella descri-
be, cualquiera que sea, por otra parte, el grado de plausibihdad in-
trnseca de tal descripcin. Sin embargo, igualmente desde este lti-
mo punto de vista, la reversibilidad puede ser tomada como smbolo
de la extraeza del mundo descrito por la dinmica. Cualquiera co-
noce la impresin de absurdo que provocan las pelculas proyectadas
al revs, el espectculo de una cerilla que reconstituye su llama, aque-
llos tinteros rotos que se vuelven a formar y retornan sobre la mesa
despus de que la tinta se ha vuelto a concentrar, aquellos ramos que
rejuvenecen hasta transformarse otra vez en capullos. El mundo di-
nmico define tales evoluciones como posibles, en pie de igualdad
con sus inversas, que nosotros conocemos.
La identificacin de lo real 91
' Sobre este punto, vase T. Hankins, The Reception of Newton's Second Law
of Motion in the Eighteenth Century, en Archives intemationales d'Histoire des Scien-
ces, vol. XX, 1967, pp. 42-65 ; B. I. Cohn, Newton's second Law and the Concept
of Forc in the Principia, en The Anntis Mirabilis of Sir Isaac Newton, Tricentennial
Celebration, The Texas Quarterly, vol. X, nm. 3, pp. 125 -127. Los cuatro prrafos
que siguen se inspiran, en lo que concierne al problema del atomismo y de la conser-
vacin, en W. L. Scott, The Conflict between Atomism and Conservation Theory, Lon-
dres, MacDonald, 1970.
2. Movimiento y futuro
Sabemos que Aristteles haba hecho del tiempo la medida del
cambio. Pero tambin haba reconocido la multiplicidad cualitativa
de los cambios de la naturaleza. Para la dinmica, igualmente, el tiem-
po es la medida del cambio: es el parmetro en funcin del cual la
ley despliega sus efectos, despliega la sucesin infinita de estados di-
nmicos. Pero el tiempo medida de la dinmica no es un tiempo
general, comn al conjunto de las evoluciones cualitativamente dis-
tintas, cada una poseyendo su propia razn, su propio ritmo; el tiem-
po dinmico constituye no solamente una medida del futuro, sino el
mismo futuro dinmico, al cual postulamos, se reduce en principio
el conjunto de los procesos naturales. La diversidad cualitativa de los
cambios se ve reducida al correr homogneo y eterno de un tiempo
nico, medida pero tambin razn de todo proceso. Cmo com-
prender esta nueva concepcin del porvenir natural?
Es interesante introducir este problema comparando el futuro di-
nmico con la concepcin atomista del cambio, muy potente en el
momento en que Newt on formulaba sus leyes. De hecho, parece ser
que no solamente Descartes, Gassendi y d' Alembert, sino el mismo
Newton, pensaban que las cohsiones entre tomos duros constituan
una fuente ltima, incluso la nica, del cambio de movimiento ' . Sin
embargo, la descripcin dinmica que aquellos que hemos citado han
contribuido a fundar, se opone casi punto por punto a la que deriva
de ia hiptesis atomista.
Al carcter continuo de la aceleracin descrita por las ecuaciones
dinmicas se opone el choque discontinuo, colisin instantnea entre
partculas duras, en el cual Newton haba ya notado el hecho que,
en contradiccin con la dinmica, conlleva una prdida de movimien-
to irreversible. La nica colisin reversible, es decir, la nica que est
de acuerdo con las leyes de la dinmica, es la cohsin elstica. Pero
^- Libro L Ei espejismo de lo universal
" A. Koyr, Eludes galilennes, pp. 127-136.
cmo atribuir la compleja propiedad de elasticidad a los tomos de
los cuales pretendemos hacer los primeros elementos de la naturaleza?
Por otra parte, y en un plano menos tcnico, a la ley general del
movimiento dinmico se opone el carcter aleatorio generalmente
atribuido a las colisiones entre tomos. Los filsofos de la Antige-
dad ya haban subrayado el hecho de que cada proceso natural, in-
terpretado en trminos del movimiento y de las cohsiones de los to-
mos en el vaco, puede ser objeto de mltiples explicaciones, todas
plausibles, todas diferentes. Lo que poco importa al filsofo atomis-
ta al ser su meta, ante todo, el demostrar la suficiencia de este tipo
de explicacin, la inutihdad de recurrir a lo sobrenatural, es el des-
cribir un mundo sin Di os ni normas, un mundo en donde el hombre
es libre y no tiene por qu esperar castigo o recompensa de ningn
tipo, divino o natural. Pero qu relacin hay entre este mundo mor-
tal, este mundo inestable en donde, sin pausa alguna, los tomos se
unen y se deshacen, los seres nacen y mueren y el mundo inmutable
de la dinmica, regido por una frmula matemtica nica, verdad eter-
na desplegndose en un mundo futuro tautolgico? La ciencia mo-
derna, ciencia de ingenieros y astrnomos, es una ciencia de inter-
vencin y de previsin, a la que el convencimiento general de que
todo es explicable por los tomos no puede bastarle. La ley matem-
tica constituye la posibilidad concreta de prever y de manipular. La
naturaleza ser legal, sometida y previsible, y no catica, irregular,
estocstica.
Volveremos a encontrar en el siglo XX el contraste entre el de-
terminismo legal y el acontecimiento aleatorio que, tal como lo ha
mostrado Koyr, haba atormentado a Descartes". En efecto, desde
el fmal del siglo XI X, con la teora cintica de los gases, el caos de
los tomos ha \aielto a la fsica: se ha visto que el comportamiento
catico de una poblacin numerosa, tal como la de las molculas de
un gas, es el comportamiento previsible por excelencia. Desde enton-
ces, el problema de la relacin entre la ley dinmica y la descripcin
estadstica se transforma en uno de los problemas centrales de la f-
sica y constituye la clave de la renovacin actual de la dinmica (va-
se infra, libro I I I ) .
Sin embargo, en el siglo XVIII el enfrentamiento pareca no tener
salida, lo que, dicho sea de paso, contribuye a explicar el escepticis-
mo de la mayora de los fsicos de esta poca en lo que se refiere al
La identificacin de lo real 93
' En su obra sobre la historia de la mecnica (Die Mechanik in Ihrer Enfwicklug),
Mach ha insistido sobre la doble filiacin de la dinmica moderna: ciencia de las tra-
yectorias y ciencia de los balances.
alcance efectivo de la descripcin dinmica. En efecto, estos fsicos
saban que la descripcin dinmica infinitesimal dejaba en la sombra
el proceso de colisin, para ellos la nica fuente inteligible del cam-
bio de movimiento. Saban tambin que en la naturaleza, en cuanto
hay un choque, rozamiento, contacto brusco entre cuerpos de dife-
rentes velocidades, algo de movimiento se pierde, por lo que con-
cluan que, en estos casos no ideales, la energa no se conserva (vase
tambin captulo I V, 3 ) . Les era imposible, tanto a los atomistas
como a los ingenieros preocupados con el rendimiento, ver en la di-
nmica algo ms que una idealizacin, un modelo parcial expresado
en un lenguaje coherente. As pues, los fsicos del continente se han
resistido durante mucho tiempo a las seducciones del newtonianis-
mo. Not emos que la victoria de esta doctrina en Francia coincide, y
no es un azar, con la separacin profesional entre fsicos e ingenie-
ros, que favorecieron las instituciones acadmicas post revoluciona-
rias.
Pero dnde encontrar las races de la sntesis newtoniana y de
su concepcin del cambio? Sntesis-' entre la ciencia de las mquinas
ideales, en donde el movimiento se transmite entre piezas ya en con-
tacto, sin choques ni rozamientos, y la ciencia de los astros que in-
teraccionan a distancia, esta evolucin se ha formado en contra del
atomismo, la ciencia del azar y de las colisiones. Debemos por ello
dar la razn a aquellos que creen que la dinmica newtoniana, con el
hecho de atribuir a las interacciones a distancia la responsabiUdad ex-
clusiva de todos los procesos naturales, representa una novedad real,
una ruptura radical en la historia del pensamiento? Es lo que la his-
toria positivista ha querido siempre hacernos creer cuando nos cuen-
ta cmo Newt on tuvo la valenta de inducir, del estudio matemtico
del movimiento planetario y de las leyes de la cada de los cuerpos
la accin de una fuerza que permita dar una formulacin comn
a fenmenos que en principio no tenan ninguna relacin entre s. La
verdad histrica parece, sin embargo, menos conforme con las nor-
mas positivas. Fue casi totalmente ignorada por los contemporneos
de Newton, a los que habra escandahzado.
Qu habran dicho los que, en el continente, acogan no slo con
sospechas, sino con indignacin esta fuerza extraamente similar a
I . _ _
94 Libro L El espejismo de lo universal
* Es lo que han concluido los historiadores contemporneos que han comenzado
el estudio de la impresionante masa de notas alquimistas de Newton, ignoradas y
despreciadas como no cientficas hasta ahora. Lord Keynes, quien ha jugado un pa-
pel decisivo en su recoleccin, resume el choque que supuso su descubrimiento: New-
ton no fue el primero de la Era de la Razn. Fue el ltimo de los magos, el ltimo
babilonio o sumerio, el ltimo gran espritu que haya contemplado el mundo visible
y el mundo intelectual con los mismos ojos que aquellos que comenzaron a construir
nuestra herencia intelectual hace poco menos de diez mil aos; citado por B. J. Dobbs,
The Foundations of Newton's Alchemy, Cambridge, University Press, 1975, p. 13; R.
S. Westfall, Newton and the Herraitic tradition, en Science, Medicine and Sorety,
ed., A. G. Debus, Londres, Heinemann, 1972, y R. S. Westfall, The Role of Alchemy
in Newton's Career, en Reason, Experiment and Mystirsm, ed. M. L. Righini Bo-
neUi y W. R. Shea, Londres, MacMillan, 1975.
' Dobbs (op. rt., pp. 204-210) estudia el papel del mediador, este tercer cuer-
po que hace sociables a los otros dos cuerpos. A este propsito, recordaremos la im-
portancia del personaje del mediador en Las afinidades electivas de Goethe, no tan ale-
jado de Newton en lo que a la qumica respecta.
las cualidades ocultas, a las preferencias y a las atracciones de la an-
tigua fsica? Qu habran dicho los defensores de la racionahdad y
del rigor mecanicista si hubieran conocido la extraa historia de la
fueza newtoniana? Ya que, detrs de las prudentes declaraciones de
Newton (no habr ninguna hiptesis en lo que se refiere a la natu-
raleza de las fuerzas), se disimular la pasin de un alquimista Pa-
ralelamente a sus estudios matemticos, Newt on haba estudiado du-
rante treinta aos los antiguos escritos alquimistas y explorado en es-
tudios minuciosos y enconados de laboratorio la posibihdad de rea-
lizar la gran obra, la sntesis del oro.
La sntesis newtoniana, la unificacin del cielo y la tierra fue la
obra no de un astrnomo, sino de un qumico. Lo que inspir la fuer-
za newtoniana que aiiima a la materia inerte y que constituye en su
sentido ms fuerte la actividad de la naturaleza, parecen ser las fuer-
zas que el qumico Newt on observ entre los cuerpos, fuerzas de
atraccin, de repulsin que regulan la vida social de la materia, fuer-
zan a todo cuerpo a formar pares estables con otros, a provocar por
repulsin la disolucin de los compuestos, a servir de mediadores ' que
permiten el acercamiento y el acoplamiento de otros cuerpos.
Cierto es que el estudio de las trayectorias celestes jug un papel
decisivo. Al principio, hacia 1679, Newt on parece haber tenido como
solo objetivo encontrar en este estudio la accin de nuevas fuerzas
atractivas, anlogas a las fuerzas qumicas, ms simples de estudiar
matemticamente. Aproximadamente seis aos ms tarde este estu-
La identificacin de lo real 95
La historia del error de Newton viene contada por Hankins (Jean d'Alembert,
Srence and Enlightment, pp. 29-35 ).
dio matemtico haba llegado a una conclusin inesperada: no sola-
mente hay similitud entre las fuerzas que unen los planetas y aque-
llas que aceleran la cada de los cuerpos, hay identidad; la atraccin
no es especfica de cada planeta, es la misma, ya se trate de la Luna
alrededor de la Tierra, de los planetas, o incluso de los cometas que
atraviesan el sistema solar. Newton buscaba en el cielo fuerzas an-
logas a las fuerzas qumicas, a las afinidades que constituyen propie-
dades especficas, diferentes para cada compuesto qumico, confirien-
do a cada uno una actividad cualitativamente diferenciada. Sin em-
bargo, descubri una ley universal cuya vahdez confirm para todos
los fenmenos qumicos, mecnicos, celestes.
La sntesis newtoniana no es, pues, una ruptura, es una sorpresa.
Es un descubrimiento inesperado, trastornador, que la cultura con-
memora haciendo de Newt on el smbolo mismo de la ciencia moder-
na. Esta ciencia supona un orden universal, supona que un mtodo
laborioso de medida de experimentacin podra descubrir la verdad
del mundo. Y he aqu que de hecho la naturaleza se deja exphcar,
que responde ms all de las esperanzas de aqul que la interrogaba.
Durante mucho tiempo esta prolijidad repentina de la naturaleza,
este triunfo del Moiss ingls constituy una especie de escndalo
intelectual para los racionalistas del continente. La obra de Newt on
fue aceptada como un descubrimiento puramente emprico, cuya re-
futacin emprica no sorprendera demasiado a nadie. As es como
en 1747 Euler, Clairaut y d' Alembert, sin duda los ms grandes hom-
bres de ciencia de la poca, llegan a la misma conclusin: Newt on se
ha equivocado, para describir el movimiento de la Luna es necesaria
una frmula matemtica de la fuerza de atraccin ms compleja, ha-
cer la suma de dos trminos. Desde ese momento y durante dos aos,
todos creen que al fin la naturaleza ha desmentido a Newt on y esta
creencia es fuente de excitacin, pero no de desesperacin. Muy lejos
de identificarla con la ciencia fsica misma, los fsicos consideran sin
demasiados remordimientos el renunciar al descubrimiento newto-
niano. D' Al embert llega hasta mostrar escrpulos en la bsqueda de
otras pruebas en contra de Newton, a darle la patada del asno ^.
Uno solo haba tenido la audacia de elevarse en contra del vere-
dicto de los fsicos, de protestar contra la Hgereza con la que los f-
sicos proponan abandonar la universalidad de la fuerza de gravita-
96 Libro L El espejismo de lo universal
' G. L. Buffon, Rflexions sur la loi d'attraaion, apndice a Introduaion l'His-
toire des Mmraux, publicada en 1774, tomo IX de las Oeuvres completes, Pars, Gar-
nier Frres, pp. 75 y 77.
^ G. L. Buffon, Histoire Naturelle. De la Nature, Seconde Vue, 1765 , citado por
H. Metzger, Newton, Stahl, Boerhaave et la doctrine chimique, Pars, Blanchard, 1974
pp. 5 7-5 8.
cin; este newtoniano convencido era Buffon, que escriba en 1748:
Una ley en fsica no es ley ms que porque su medida es simple y
la escala que la representa no es solamente siempre la misma, sino
que adems es nica... El seor Clairiaut ha propuesto una dificul-
tad en contra del sistema de Newton, pero no es ms que una difi-
cultad que no debe ni puede convertirse en un principio, es necesario
buscar cmo resolverla y no hacer de ella una teora cuyas conse-
cuencias no se apoyan ms que sobre un clculo; ya que, como he
mencionado, se puede representar todo con un clculo y no llegar a
nada; y si permitimos aadir uno o varios trminos a una ley fsica,
como lo es la de la atraccin, no aadimos ms que arbitrariedad en
lugar de representar la realidad ''.
Ms tarde, Buffon proclamara lo que llegara a ser bien pronto,
pero por poco tiempo, el programa de investigacin de la qumica:
Las leyes de afinidad por las cuales las partes constituyentes de las
diferentes sustancias se separan de las otras para recombinarse entre
ellas y formar materias homogneas son las mismas que la ley gene-
ral por la cual todos los cuerpos celestes actan los unos sobre los
otros: se ejercen de la misma forma y en las mismas relaciones de ma-
sas y distancias; un globo de agua, de arena o de metal acta sobre
otro globo como el globo de la tierra acta sobre el de la Luna; y si
hasta hoy hemos mirado las leyes de la afinidad como diferentes de
las de la gravitacin, es por no haberlas concebido bien, no haberlas
entendido bien, es por no haber arropado este objeto en toda su ex-
tensin. La figura que, en los cuerpos celestes, no contribuye nada o
casi nada a la ley de la accin de los cuerpos los unos sobre los otros,
porque la distancia es muy grande, hace al contrario casi todo cuan-
do la distancia es muy pequea o nula... Nuestros sobrinos podrn,
con la ayuda del clculo, abrirse camino en este nuevo campo de co-
nocimientos ^, es decir, deducir de la figura de los cuerpos elemen-
tales su ley de interaccin.
La historia dio la razn al naturahsta, para quien la fuerza no era
un mero artfice matemtico, sino el fundamento de una nueva cien-
t a identificacin de lo real 97
' A. Thackray describe esta conversin en buffonianos de una pane de los qumi-
cos franceses en Atoms and Power, An Essay on Newtonian Matter and the Develop-
ment of Chemistry, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1970,
pp. 199-223. La Statique chimique de BerthoUet constituye la clausura y coronacin
del programa buffoniano en qumica; los alumnos de Berthollet abandonaron el con-
junto de conceptos por los cuales este ltimo haba hecho de un proceso de reaccin
qumica una transformacin compatible con las exigencias de la ciencia de las fuerzas
y de las trayectorias y, en especial, la idea de que la asociacin qumica en proporcio-
nes definidas constituye un caso particular y no la regla. Cmo habran podido las
fuerzas newtonianas explicar que dos tomos se asocien, sin que un tercero, tambin
atrado, tome parte en esta asociacin?
' No se trata aqu de explicar ni el triunfo del newtonianismo en Francia, ni su
cada, sino de subrayar algunos puntos, y en primer lugar la correlacin al menos cro-
nolgica, entre estos acontecimientos y diversas etapas de profesionalizacin de la cien-
cia en Francia. Vase M. Crosland, The Sorety of Arcueil, a View of French Science
at the Time of Napolen, Londres, Heinemann, 1960, as como su biografa de Gay-
Lussac, en Cambridge University Press, 1978.
cia de la naturaleza: los fsicos tuvieron que reconocer el error co-
metido. Cincuenta aos ms tarde, Laplace pudo escribir el Sistema
del Mundo, la ley de la gravitacin universal haba resistido victorio-
samente, los numerosos casos en los cuales pareca refutada se ha-
ban transformado en demostracin brillante de su vitadad y de su
fecundidad. Paralelamente, y en particular bajo la influencia de Buf-
fon, los qumicos franceses volvan a descubrir la extraa analoga en-
tre la atraccin fsica y las afinidades qumicas a pesar de los sar-
casmos de d' Alembert, Condillac, Condorcet, cuyo racionalismo ri-
guroso se acomodaba mal a esas analogas oscuras y estriles, re-
hacan en sentido contrario el recorrido de Newton, de los astros a
la materia.
A principios del siglo XI X, el programa newtoniano, la reduccin
del conjunto de los fenmenos fsico-qumicos a la accin de las fuer-
zas algunos han aadido a la atraccin de la gravedad la fuerza re-
pulsiva del calor que dilata los cuerpos y facihta la disolucin, as
como las fuerzas elctricas y magnticas, lleg a ser el programa
oficial del grupo cientfico ms potente y prestigioso: la escuela de
Laplace que domina el mundo cientfico en el momento en que el Im-
perio domina Europa ' .
A principios del siglo XI X se crean lar grandes escuelas francesas
y la Universidad se reorganiza. Es el momento en el cual los hom-
bres de ciencia llegan a ser profesores e investigadores profesionales
y a quienes es sistemticamente confiada la formacin de sus suceso-
98
Libro L El espejismo de lo universa]
r es ". El saber intenta sintetizarse, unificarse en manuales y en tra-
bajos de divulgacin. La ciencia no se discute ya en los salones, se
ensea o se difunde; ya no es objeto de crticas, ni est sometida a
los intereses mundanos es objeto de consenso; y este consenso,
como hemos visto en el captulo anterior, fue primeramente newto-
niano. Podramos decir que Buffon ha triunfado sobre el Siglo de las
Luces.
Un siglo despus de la apoteosis de Newt on en Inglaterra, el n-
fasis de los versos del hijo de Ampre hace eco al del epitafio de
Pope
Du Christ de la saence annonqant la venue,
Kepler, du tabernacle avait ouvert la nue;
Alors, du dieu voyant ador par Platn,
La verbe se fit homme, il s'appela Newton.
II vint, il revela le principe suprime,
Constant, universel, un comme Dieu lui mme.
Les mondes se taisaient, il dit: ATTRACTION.
Ce mot, c'tait le mot de la cration.
Por breve tiempo, pero que marcar a los cientficos de una nos-
talgia duradera, la ciencia triunf, reconocida y honrada por un es-
tado poderoso, poseedora de una concepcin global y coherente del
" Sabemos que Thomas Kuhn ha hecho de esta funcin de las instituciones cien-
tficas modernas de encargarse de la formacin de futuros investigadores, es decir, de
asegurar su propia reproduccin, una caracterstica fundamental de la actividad cien-
tfica tal como la conocemos desde el siglo XIX en adelante. Estos problemas ya em-
piezan a ser estudiados por los historiadores de la ciencia, vanse los estudios de M.
Crosland, R. Hahn y W. Parrar en The Emergence of Srence in Westem Europe, ed.
M. Crosland, Londres, MacMillan, 1975.
Gastn Bachelard concede una gran imponancia a este aislamiento del cuerpo
cientfico, del cual hace un progreso decisivo; podramos incluso adelantar que en
este sentido toda su obra tiene por eje esta puesta a punto institucional y sus conse-
cuencias en el orden de los conocimientos, desde la ciencia mundana (La Formation
de l'esprit scientifique) hasta la ciudad cientfica (Le Rationalisme appliqi). Ms all
de las dimensiones fcilmente ridiculizables de las discusiones de saln, la apertura de
la ciencia del siglo XVIII, la multiplicacin de los crculos acadmicos, la prctica no
profesional de una tarea de investigacin curiosa y crtica, podra servirnos de fuente
de inspiracin bien necesaria en los tiempos actuales.
" Citado en Schlanger, J. , Les Mtaphores de l'organisme, Pars, Vrin, 1971,
p. 108.
La identificacin de lo real 99
3 . El lenguaje de la dinmica
La formalizacin de la dinmica responde en primer lugar a esta
exigencia: descubrir el buen conjunto de variables que define el sis-
tema de manera tal que la descripcin tenga la mxima sencillez y eco-
noma, tal que los principios de la dinmica y en particular el prin-
mundo. Newton, venerado por Laplace, lleg a ser el smbolo, la ex-
presin misma de la verdad de esta ciencia de la edad de oro, del fe-
liz momento en que los cientficos fueron identificados y se recono-
cieron a s mismos como los participantes de una empresa colectiva,
mantenida y alentada por la sociedad y fundada sobre una fecunda
unanimidad terica.
El programa de Laplace muri con el Imperio, desbordado por
el descubrimiento de numerosos fenmenos que fue incapaz de asi-
milar. Podemos decir por tanto que el mecanismo est muerto, que
el mundo newtoniano est abandonado? Es verdad que un cierto me-
canicismo elemental ha muerto estaba ya muerto con el reemplazo
de los conceptos geomtricos, por los conceptos infinitesimales y con
la introduccin de fuerzas actuando a distancia. En este sentido, el
mecanicismo no ha parado de morir a cada trastorno de las ciencias
fsicas; lo que significa que nos ha sobrevivido a todos, espectro re-
naciente sin cesar, exorcizado de nuevo sin cesar.
Qu significan hoy, despus de la teora de los campos, la rela-
tividad, la mecnica cuntica, la sntesis newtoniana? Es un problema
compiejo sobre el que tendremos que volver. Sabemos hoy que la na-
turaleza no es siempre conforme a ella misma. En el dominio de lo
microscpico, las leyes de la mecnica cuntica reemplazan a las de
la mecnica clsica. Lo mismo que a escala del Universo, la fsica re-
lativista toma el relevo de la fsica newtoniana. Sin embargo, sta que-
da como punto de referencia por excelencia, siempre vhda a nuestra
escala. Podemos incluso decir que en el sentido en que la hemos de-
finido, descripcin de trayectorias deterministas, reversibles, estti-
cas, la dinmica newtoniana permanece en el corazn de la fsica.
Adems, ha constituido el terreno de predileccin de los ms gran-
des matemticos y fsicos (entre ellos Hamilton, Poincar) . As es
como ha llegado a ser un lenguaje formal, coherente y abstracto y en
tanto que tal es como vamos ahora a descubrirla y hacer explcita la
concepcin del cambio que presupone.
100 Libro I. El espejismo de lo universal
cipio de conservacin de la energa, puedan aparecer con toda claridad.
El principio de conservacin de la energa, de conservacin de la
suma de las energas potencial y cintica, constituye la traduccin,
bajo la forma de regla sintctica del lenguaje dinmico, de lo que ha-
ba sido evidente en la base de la ciencia moderna de las mquinas
simples (vase captulo I, 4 ) : en el mundo ideahzado, sin choque ni
rozamiento, el rendimiento de las mquinas es igual a uno, el dispo-
sitivo realizado por una mquina se umita a transmitir ntegramente
el movimiento que recibe. La mquina a la cual se confiere una cierta
cantidad de energa potencial (resorte tenso, peso elevado, aire com-
primido, etc.) produce un movimiento correspondiente a una canti-
dad igual de energa cintica. Esta es a su vez exactamente suficiente
para restituir a la mquina la energa potencial utilizada en la pro-
duccin del movimiento.
El caso ms simple es aquel en donde la nica fuerza a tomar en
consideracin es la fuerza de gravitacin, siendo el caso de las m-
quinas simples (poleas, palancas, tornos, etc.) . En ese caso, una rela-
cin global de equivalencia entre causa y efecto es fcil de establecer;
slo la altura descendida por el cuerpo en un instante dado determi-
na la velocidad adquirida durante esta bajada. Ya la cada del cuerpo
de masa m sea vertical, ya siga un plano inclinado o un recorrido en
montaa rusa, de cualquier forma la velocidad (v) que adquiere y la
energa cintica (mv^ I 2 ) , no dependen ms que del desnivel, h, re-
corrido {v=\/2gh ) y hacen al cuerpo capaz de volver a subir a su al-
tura inicial (cualquiera que sea, una vez ms, el camino seguido); el
trabajo contra la fuerza de gravitacin que una subida tal implica, res-
tituye al sistema la energa potencial, mgh, que su cada le haba he-
cho perder. Pensemos igualmente en el movimiento pendular, en el
curso del cual las energas cintica y potencial se agotan alternativa-
mente y alcanzan, alternativamente tambin, valores mximos.
Naturalmente, cuando se trata no ya de un cuerpo gravitatorio y
de la Tierra, sino de un sistema de cuerpos en interaccin, la equi-
valencia reversible entre causa productora y efecto producido es me-
nos fcil de visualizar; en cada instante, la distancia entre las masas
del sistema y, en consecuencia, las fuerzas de interaccin entre esas
masas y, en consecuencia, la aceleracin de cada punto del sistema,
varan. La aceleracin en cada punto, al igual que la variacin de ener-
ga potencial provocada por esta aceleracin, es funcin, en cada ins-
tante, del estado global del sistema. La trayectoria seguida por cada
uno de los puntos refleja y expresa, desde un punto de vista local, la
La identificacin de lo real 101
evolucin global del sistema. Es, consecuentemente, a nivel global
como puede establecerse la equivalencia reversible entre causa y efec-
to. En cada instante, la variacin global de energa cintica, balance
de las aceleraciones sufridas en cada punto del sistema, compensa
exactamente la variacin de la energa potencial, determinada por el
conjunto de las variaciones de las distancias entre los puntos del sis-
tema. De aqu ese principio dinmico fundamental: la evolucin di-
nmica del sistema aislado conserva la energa de ese sistema.
La energa potencial (o potencial, tradicionalmente simboliza-
do por V) , que depende de las posiciones relativas de los puntos ma-
teriales, constituye una generalizacin de la magnitud que permita a
los mecnicos medir el movimiento que una mquina poda ser ca-
paz de producir despus de una transformacin impuesta a su confi-
guracin espacial (por ejemplo, un cambio de altura de una masa m
perteneciente a la mquina confiere a esta mquina una energa mgh).
Pero la energa potencial no solamente permite a los ingenieros el ha-
cer balances. Permite tambin describir el conjunto de las fuerzas aph-
cadas en cada instante en los diferentes puntos del sistema: en cada
uno de los puntos la derivada del potencial respecto a una coordena-
da espacial q mide la fuerza apHcada en ese punto en la direccin de
esta coordenada. Desde este momento, las leyes newtonianas del mo-
vimiento pueden formularse adoptando no ya la fuerza, sino la fun-
cin potencial como magnitud central: la variacin en cada instante
de la velocidad de una masa puntual (o del momento, p, producto de
la masa por la velocidad) se mide por la derivada del potencial por
la coordenada q de esta masa.
El siglo XI X iba a generahzar la descripcin dinmica introdu-
ciendo en particular una nueva funcin, la funcin hamiltoniana H,
que es simplemente suma de las energas potencial y cintica del sis-
tema, pero expresada en trminos de lo que se llama variables ca-
nnicas. Las ecuaciones dinmicas que definen un problema en el
espacio intuitivo en funcin de las posiciones y de las derivadas
con respecto al tiempo de las posiciones tienen la misma diversidad
que esos problemas; las ecuaciones cannicas, en lo que a ellas atae,
permiten rebasar esta particularidad y formular todos los problemas
dinmicos bajo una forma idntica. La descripcin cannica del pro-
blema dinmico es muy abstracta: ya no imphca desde un primer mo-
mento involucrar las posiciones y las velocidades derivadas de las po-
siciones. Las variables cannicas qy p (llamadas por analoga con la
posicin <7 y el momento p=m dq/dt, coordenadas de posicin y de
}02 Libro L El espejismo de lo universal
El 3 indica que se trata de derivadas pardales. H es simultneamente funcin
e p y q, pero se deriva nicamente con respecto a una de las dos variables.
momento) se definen como magnitudes independientes la una de la
otra. El momento cannico ya no puede ser calculado a partir de la
posicin, pero la evolucin en el tiempo de la posicin y del momen-
to y, por tanto, la trayectoria de los puntos materiales en el espa-
cio medido por estas variables son deducibles de la funcin hamil-
toniana, que contiene as, bajo su forma cannica, la verdad dinmi-
ca del sistema. Cierto es que, en los casos simples (pndulo, resorte,
obs de can) las variables cannicas son las variables usuales, pero
esto no es ms que una cuestin de oportunidad, no una obligacin.
El Hamiltoniano H(p, q) constituye entonces la magnitud funda-
mental de la que pueden ser deducidas la descripcin del sistema y
su evolucin. Definir un problema dinmico en el marco del forma-
lismo hamiltoniano es, de entrada, escoger la mejor representacin ca-
nnica del sistema, escoger variables cannicas p, q, tales que el Ha-
miltoniano expresado en funcin de estas variables tenga la estructu-
ra ms apropiada para la resolucin del problema, para la integracin
de las ecuaciones. Existe un nmero infinito de representaciones de
un sistema dinmico dado, de las que cada una puede constituir bas-
tante ms que una simple transformacin geomtrica de la represen-
tacin intuitiva del sistema: las variables cannicas pueden ser fun-
ciones muy complejas de las posiciones y de las velocidades intui-
tivas. Pero lo esencial es que todas las representaciones cannicas
son equivalentes; cada uno de los puntos de vista cannicos sobre el
sistema contiene la verdad completa sobre este sistema. En cuanto co-
nocemos el Hamiltoniano expresado en funcin de las variables es-
cogidas, podemos calcular, para cada uno de los puntos, la derivada
de esta funcin con respecto a la variable de posicin y a la variable
de momento, dH(p, q)/dq y 5H(p, q)/dp^^. Estas derivadas tienen un
sentido fsico. La primera da la variacin a lo largo del tiempo de p,
dp/dt, y la segunda, la variacin a lo largo del tiempo de q, dp/dt. El
Hamiltoniano constituye entonces la ley del movimiento del sistema
estudiado; cualquiera que sea la representacin escogida, la evolucin
en el tiempo de las variables cannicas correspondientes pueden de-
ducirse del Hamiltoniano a travs de las mismas ecuaciones cannicas.
Las ecuaciones cannicas constituyen, sin lugar a duda, una de
las ms destacables reahzaciones de la historia de las ciencias. Su al-
cance no se ha limitado, de hecho, a la dinmica. Juegan un papel fun-
- La identificacin de lo real 103
damental y notable en mecnica estadstica, aplicable a sistemas
constituidos por un gran nmero de partculas en interaccin, en me-
cnica cuntica, aplicable a las molculas y a los tomos. Es verdad
que el significado de las ecuaciones de Hamilton se ve por ello ge-
neralizado, abstrado. En mecnica cuntica, tal como veremos, el
Hamiltoniano funcin de las coordenadas y de los momentos se debe
reemplazar por un ente de nuevo tipo, un operador. Sin embargo, las
ecuaciones hamiltonianas subsisten; constituyen lo que podramos
llamar el lenguaje eterno de la dinmica y forman parte, de modo de-
finitivo, de nuestra ciencia.
El Hamiltoniano es, ya lo hemos dicho, la suma de las energas
cinticas y potencial expresadas en funcin de las variables cannicas
escogidas para describir el sistema.
En tanto que la definicin del Hamiltoniano da su contenido f-
sico particular a cada problema, la estructura de las ecuaciones can-
nicas contiene las propiedades a priori de toda evolucin dinmica.
Las ecuaciones cannicas son reversibles: la inversin del tiempo es
matemticamente equivalente a una inversin de las velocidades. Son
conservativas: el Hamiltoniano, que expresa la energa del sistema
con un par de variables cannicas escogidas, se conserva a lo largo
de la evolucin en el tiempo que determina; en cada instante de esa
evolucin, la variacin de la energa potencial compensa exactamente
la de la energa cintica. La energa del sistema genera una evolucin
que la mantiene invariante.
El lenguaje abstracto de la dinmica hamiltoniana, digmoslo as,
devuelve la concepcin dinmica del movimiento a su verdad. De he-
cho, trata la sucesin de estados que aparecen a lo largo del tiempo
como una sucesin de puntos de vista, equivalentes los unos a los
otros, sobre la verdad invariante del sistema que representa el hamil-
toniano. Es de destacar, desde el punto de vista Hamiltoniano, que
sea indiferente el considerar que la evolucin dinmica describe, des-
de un punto de vista dado, la transformacin de un sistema o que des-
cribe la modificacin aportada a la descripcin de un sistema inva-
riante cuando el punto de vista y, consecuentemente, la definicin de
las variables cannicas, cambia de manera continua.
Hemos dicho que todas las representaciones de un mismo siste-
ma son equivalentes; estn engranadas entre s por las transformacio-
nes cannicas (transformaciones unitarias en mecnica cuntica) que
conservan la forma hamiltoniana de las ecuaciones del movimiento.
Nos plantearemos ms tarde el problema del carcter suficiente de es-
104 Libro L El espejismo de lo universal
(a) (b)
Figura 1. Transicin de la representacin de un sistema dinmico, como un con-
junto de puntos interaccionantes, a la representacin privilegiada, en donde cada pun-
to se comporta independientemente de los otros (eliminacin formal de la energa po-
tencial).
tas transformaciones y veremos que la naturaleza no se agota en los
puntos de vista que engendra (vase captulo I X, 5). Preguntmonos
ahora cmo escoger el par de las variables cannicas, es decir, el pun-
to de vista sobre el sistema a seguir con el cual ia evolucin ser des-
crita de una manera ptima.
En los ejemplos tipo de la dinmica clsica difcilmente se escapa
a la seleccin de variables dinmicas de posicin y de velocidad que
expresan eficazmente la descripcin ms simple. En los problemas
ms complejos, la seleccin puede exigir ms sutileza. Se trata de lle-
gar ai sistema de ecuaciones diferenciales ms fcilmente integrable.
Lo que cuenta es ia estructura del Hamiltoniano, el cual, por deriva-
cin, da las variaciones de y de q. Ahora bien, podemos imaginar
una estructura particular que permitira hacer la integracin del todo
fcil. Bastara encontrar variables cannicas tales que el Hamiltonia-
no se encuentre reducido al trmino de energa cintica, que no de-
pende ms que de los momentos, es decir, tales que en trminos de
energa potencial, que no depende ms que de las coordenadas de po-
sicin, se anule. En efecto, en ese caso los momentos cuya evolucin
viene dada por la derivada del Hamiltoniano respecto a las coorde-
nadas de posicin, no seran ms que invariantes del movimiento
[dH(p)/dq= 0] . En cuanto a las posiciones, la integracin de su ecua-
cin de evolucin no ofrecera ninguna dificultad: tendremos una es-
pecie de movimiento pseudoinercial, en donde cada punto del siste-
ma evoluciona independientemente de todos los dems (figura 1):
Ahora bien, esta representacin singular que suprime formalmen-
te toda interaccin entre las unidades del sistema define para noso-
La identificacin de lo real 105
J . C. Maxwell, Repon on Tait's Lectiire on Forc, en L. Campbell y 'W. Gar -
nett, The Ufe of James Clerk Maxwell, Londres, MacMillan, 1882, p. 648.
En De Orbitis Planetarium Qena, 1801), Hegel escribe: Corpora autem coe-
lestia glebae non adscripta et centrum gravitatis perfectius in Se gerentia, Deorum more
per levem aera incedant, recuperando la misma idea en el prrafo 269 de la Filosofa
de la Naturaleza; hemos consultado la traduccin inglesa de la Filosofa de la Natu-
raleza, traducida, introducida y anotada por M. J . Petry, 3 vols-, Londres, Alien and
Unwin, 1970 (vol. 1, pp. 261 y 347).
tros el concepto de integrabilidad. Todo sistema descrito en funcin
de ecuaciones diferenciales integrables puede ser representado como
un conjunto de unidades cada una de las cuales evoluciona aislada-
mente, con independencia de todas las dems, en ese movimiento
eterno y siempre igual a s mismo que Aristteles habra atribuido a
los cuerpos divinos solamente. Como lo haba hecho notar Max-
well recogiendo una palabra a su vez recogida por Hegel a los an-
tiguos no solamente son los planetas, sino todas las partculas las
que, como los dioses fehces, van a donde quieren, cada una desple-
gando por su propia cuenta la ley singular de su capricho.
La particularidad de tal definicin es que hace aparecer desde el
nivel de las ecuaciones diferenciales no solamente la energa, sino el
conjunto de los diferentes invariantes del movimiento dinmico, es
decir, de las magnitudes fsicas que guardan un valor constante a la
largo de toda la evolucin y bastan para determinarla enteramente.
El que todo sistema dinmico integrable pueda ser asimilado a este
tipo de definicin, pone de manifiesto con evidencia el carcter est-
tico y determinista de toda descripcin a travs de trayectorias din-
micas: todo viene dado significa aqu que, desde el primer instan-
te, el valor de los diferentes invariantes del movimiento viene dado,
nada puede ya suceder u ocurrir, ninguna interaccin puede al-
terar el movimiento pseuso-inercial; no solamente el sistema, sino
cada unidad constitutiva de ese sistema no para de repetir, bajo for-
mas equivalentes, un estado inicial del cual no puede olvidar el m-
nimo detalle.
Durante mucho tiempo se ha pensado que los sistemas integra-
bles deban ser tomados como modelos de sistema dinmico. La di-
nmica se propona aplicar el mismo mtodo a todo problema; en-
contrara el buen cambio de variables que eliminara las interaccio-
nes y la evolucin dinmica se encontrara explcitamente reducida a
la repeticin de s misma. Un ejemplo particularmente estudiado fue
el clebre problema de tres cuerpos, quiz el problema ms impor-
106 Libro I. Ei espejismo de lo universal
tante de la historia de la fsica. El movimiento de la Luna, influido
al mismo tiempo por la Tiera y el Sol, anuncia ya este problema. Fue-
ron numerosas las tentativas de ponerlo bajo su forma integrable has-
ta que, a finales del siglo XI X, Bruns y Poincar demostraron que era
imposible. Fue una sorpresa y esa sorpresa anunciaba el fin de las ex-
trapolaciones desde la fsica de los movimientos simples, el fin de la
conviccin de que el movimiento dinmico es homogneo.
Otras indicaciones en el mismo sentido hicieron su aparicin en
esta poca. As, ciertos investigadores notaron que una trayectoria
puede volverse intrnsecamente indeterminada en ciertos puntos sin-
gulares. Un pndulo rgido puede tener dos tipos de comportamien-
tos cualitativamente diferentes: bien puede oscilar o bien dar vueltas
alrededor de su punto de suspensin. Si su empuje inicial es exacta-
mente el suficiente para hacerle llevar con una velocidad nula a su po-
sicin vertical, la direccin hacia la cual volver a caer y, as, la na-
turaleza de su movimiento es indeterminada: una perturbacin infi-
nitesimal basta para arrastrar el sistema bien hacia una rotacin, bien
hacia una oscilacin. Es el problema de la inestabilidad del movimien-
to sobre la cual volveremos a hablar largamente (captulo I X, 1).
Es interesante constatar que Maxwell ya haba subrayado la im-
portancia de tales puntos singulares: En todos los casos de este g-
nero (Maxwell acaba de describir la explosin del algodn fulminan-
te) , existe una circunstancia comn; el sistema posee una cantidad de
energa potencial que puede ser transformada en movimiento, pero
que no puede comenzar a serlo ms que cuando el sistema haya al-
canzado una cierta configuracin, lo que necesita un gasto de trabajo
que puede ser infinitesimal y es en general despreciable frente a la
energa que permite liberar. As la roca, desprendida por la helada,
en equihbrio sobre un punto singular del flanco de la montaa, la pe-
quea chispa que enciende el inmenso bosque, la pequea palabra
que mueve al mundo a la guerra, el pequeo escrpulo que impide
al hombre hacer lo que quiere, la pequea espora que estropea todas
las patatas, el pequeo germen que hace de nosotros filsofos o idio-
tas. Pero la existencia a partir de un cierto nivel tiene sus puntos sin-
gulares: cuanto ms elevado es el nivel ms numerosos son los pun-
tos. En estos puntos, ciertas influencias, cuya talla fsica es demasia-
do pequea para ser tomada en consideracin por un ser finito, pue-
den producir resultados de la mayor importancia. Todos los grandes
resultados producidos por las empresas humanas dependen de la ma-
nera en la que nos aprovechamos de estos estados singulares cuando
La identificacin de lo real 107
" J. C. Maxwell Science and Free uiill. en L. Campbell v \V. Garnett oo cit
p. 443. ^'
se presentan Esta concepcin qued sin respuesta a falta de tc-
nicas matemticas necesarias para identificar los sistemas que poseen
tales puntos singulares y, a falta de los conocimientos en qumica y
en biologa que nos permiten hoy, lo mostraremos ms tarde, com-
prender de manera ms precisa el papel efectivamente esencial de es-
tos puntos singulares.
De cualquier manera, desde las mnadas de Leibniz (vase con-
clusin, 4) hasta nuestros das, por ejemplo, los estados estaciona-
rios del electrn en el modelo de Bohr (vase captulo VI I I ) , el sis-
tema integrable ha permanecido, de hecho, el modelo por excelencia
de sistema dinmico y los fsicos han buscado extrapolar al conjunto
de los procesos naturales las propiedades de lo que no constituye, de
hecho, ms que una clase de Hamiltonianos muy particulares. Lo que
por otra parte es muy comprensible: cuando pensamos en sistema
dinmico, es evidentemente en esta clase de sistemas dinmicos en
la que pensamos, ya que son ios que han podido ser explorados de
la manera ms completa hasta estos himos aos. Tambin debemos
contar con la fascinacin que suscita siempre un sistema cerrado, ca-
paz de plantear todos los problemas desde el momento en que no los
define como desprovistos de sentido. La dinmica es un tal lenguaje,
sin exterior, coextensivo por definicin al mundo que describe. Para
ella, todos los problemas, simples o complejos, se parecen, ya que
puede siempre plantearlos bajo la misma forma general. De ah la ten-
tacin de extraer la conclusin de que, idealmente, desde el punto de
vista de su solucin, todos los problemas se parecen y de que nada
nuevo puede aparecer debido a la mayor o menor complejidad del
procedimiento de interaccin. Sabemos ahora que esta homogenei-
dad postulada es falsa. Volveremos a tratar este problema ms ade-
lante. Pero nosotros, que sabemos hoy qu diferencias cualitativas
aparecen entre los sistemas dinmicos, podemos mejor medir las con-
secuencias culturales y epistemolgicas de la fascinacin ejercida por
el modelo de sistema integrable. Desde Leibniz hasta nosotros, en-
contramos esta conviccin. El universo, si es un sistema dinmico,
debe ser concebido con las propiedades de un sistema dinmico inte-
grable.
108 Libro l. El espejismo de lo universal
4. La dinmica y el diablillo de Laplace
La descripcin dinmica, concebida segn el modelo de sistema
integrable, posee un s mbol o: el diablillo imaginado por Laplace, ca-
paz de observar en un instante dado la posicin y velocidad de cada
una de las masas constitutivas del universo y de deducir a partir de
ah la evolucin universal, tanto hacia el pasado como hacia el futuro.
Claro est que nadie ha pensado jams el que un fsico podra un
da beneficiarse del saber del diabillo de Laplace. El mismo Laplace
haba recurrido a esta ficcin para poner de manifiesto la extensin
de nuestra ignorancia prctica y la necesidad de una descripcin es-
tadstica de ciertos procesos. El problema del diabillo de Laplace no
es slo el de la posibihdad efectiva de una previsin determinista del
curso de las cosas, es ms bien el problema de su posibihdad de prin-
cipio, y esta posibihdad de principio de una preciencia total est im-
plicada por la dualidad de la ley dinmica y de la descripcin de las
condiciones iniciales.
En efecto, el hecho de que podamos describir un sistema dinmi-
co como sometido a una ley determinista, incluso si la ignorancia
prctica del estado inicial excluye toda previsin determinista, permi-
te distinguir entre la verdad objetiva del sistema, tal como lo con-
templa el diablillo de Laplace, y el hecho de nuestra ignorancia. En
estas condiciones, la idea de que la definicin instantnea de un sis-
tema no basta para determinar su evolucin, de que ei determinismo
fsico tiene elementos que no son los lmites de nuestras capacidades
de observacin y de clculo, pareca que deba ser afirmada no sola-
mente en contra del diabhllo de Laplace, sino en contra de la din-
mica. En el marco de la dinmica clsica, la descripcin determinista
puede ser inaccesible en la prctica, no por ello deja de perfilarse
como un lmite que define la serie de las descripciones de precisin
creciente.
Es precisamente la dualidad leyes-condiciones iniciales la que,
como veremos, se encuentra hoy en tela de juicio: la idea de que el
concepto de estado inicial de un sistema es siempre vhdo, cualquie-
ra que sea la ley dinmica de este sistema, la idea de que la determi-
nacin de las condiciones iniciales es una operacin tericamente con-
cebible para todo sistema dinmico, est hoy abandonada. Pero vol-
veremos ms tarde (captulo I X) sobre esta brecha al fin descubierta
en el edificio de la dinmica clsica y sobre la muerte al fin sobreve-
nida del diablillo de Laplace. La ciencia clsica, en lo que a ella ata-
La identificacin de lo real 109
e, desde el moment o en que aceptaba la verdad de la descripcin di-
nmica, deba concluir en el determinismo universal, en el carcter
ilusorio de los procesos que constituyen el mundo que habitamos y
que nos han producido a los seres vivos y parlantes.
La ciencia moderna ha nacido de la ruptura de una alianza ani-
mista con la naturaleza: en el seno del mundo aristothco, el hombre
pareca encontrar su sitio, a la vez como ser viviente y como ser co-
nocedor, el mundo estaba hecho a su medida, el conocimiento inte-
lectual alcanzaba el principio mismo de las cosas, la causa y la razn
final de su devenir, la finalidad que los habita y los organiza. El pri-
mer dilogo experimental recibi, en lo que a l concierne, parte de
su justificacin social y filosfica de otra alianza, esta vez con el Di os
creador y racional de los cristianos. En la medida en que la dinmica
se ha convertido y ha permanecido como ciencia modelo, ciertas im-
plicaciones de esta alianza, rpidamente rota, sin embargo, han sub-
sistido y, en primer lugar, el desconocimiento de la ahanza experi-
mental, la cual, de hecho, se haba ligado con la naturaleza.
La ciencia, convertida en laica, ha permanecido como el anuncio
proftico de un mundo descrito tal como se ve contemplado desde
un punto de vista divino o demonaco: la ciencia de Newton, este
nuevo Moiss ante quien se descubri la verdad del mundo, es una
ciencia revelada, definitiva, extraa al contexto social e histrico que
la identifica como actividad de un comunidad humana. Este tipo de
discurso proftico, inspirado, lo volvemos a encontrar a lo largo de
la historia de la fsica, acompa a cada una de las innovaciones con-
ceptuales, cada vez que la fsica pareca unificarse y cada vez que este
triunfo llevaba a los fsicos a abandonar la mscara prudente del po-
sitivismo. Cada vez han repetido, en el lenguaje de la poca, lo que
escriba el hijo de Ampre: esta palabra atraccin, energa, teora
de campos, partculas subatmicas es la palabra de la creacin. Cada
vez qt i eJos fsicos anuncian, como en la poca de Laplace o finales
del siglo XIX, que la fsica es un tema cerrado o prximo a serlo,
ya que se puede designar el ltimo punto en el cual la naturaleza re-
siste todava, aquel punto de resistencia que, una vez vencido, la h-
brar completamente y sin defensa al conocimiento repiten sin sa-
berlo los gestos de la antigua fe, esperan un nuevo Moiss, la repe-
ticin del triunfo newtoniano.
Qu importa, se dir, esta pretensin proftica injustificable, qu
importa este entusiasmo ingenuo. No se ha proseguido el dilogo
con la naturaleza, la investigacin de nuevos lenguajes tericos, de
110 Libro I. El espejismo de lo universal
18
Este problema constituye uno de los temas de la obra de Michel Serres; vase,
en panicular, el captulo Conditions de la Naissance de U physique dans le texte de
Liicrce, Pars, Minuit, 1977.
nuevas preguntas, de nuevas posibilidades de respuesta? Ciertamen-
te, pero la interpretacin global no deja de tener influencia sobre las
investigaciones locales. La interpretacin global se apoya sobre el tra-
bajo efectivo de los cientficos, pero tambin inversamente, lo orien-
ta, es ella la que privilegia ciertas direcciones de investigacin, fija las
relaciones entre las diferentes regiones del saber y el frente avanzado
de la interrogacin. Es ella la que define la estrategia y, sobre todo,
ia define como estrategia: cercar a la naturaleza, obligarla a confesar
la ley a la cual est sometida, el lenguaje que habla
Cualquiera que sea el lenguaje que hasta ahora la fsica ha pres-
tado a la naturaleza, este lenguaje ha definido siempre un mundo na-
tural del cual el hombre est excluido, lo que, por supuesto, se ex-
pHca fcilmente. El dilogo experimental, en sus principios, no poda
ms que plantear problemas elementales; los objetos de referencia
cuya descripcin la fsica ha conseguido matematizar y que guan su
exploracin, tales como el movimiento de los astros y el funciona-
miento de las mquinas simples idealizadas, son de una simplicidad
muy particular y son ellos los que estn en la base del mundo new-
toniano anunciado por Laplace. El hombre, sea lo que sea, es el pro-
ducto de procesos fsico-qumicos extremadamente compiejos y tam-
bin, indisociablemente, el producto de una historia, la de su propio
desarro o, pero tambin el de su especie, de sus sociedades entre las
otras sociedades, naturales, animales y vegetales. Complejidad e his-
toria, estas dos dimensiones estn realmente ausentes del mundo que
contempla el diablillo de Laplace. La naturaleza que supone la din-
mica clsica es una naturaleza a la vez amnsica, desprovista de his-
toria y enteramente determinada por su pasado, es una naturaleza in-
diferente, para la cual todo estado es equivalente, y una naturaleza
sin relieve, llana y homognea, la pesadilla de una insignificancia uni-
versal. El tiempo de esta fsica es el tiempo del despHgue progresivo
de una ley eterna, dada de una vez por todas y totalmente expresada
por cualquier estado del mundo.
La forma sistemtica que se ha dado la fsica clsica, su preten-
sin de constituir una descripcin del mundo cerrada, coherente,
completa, expulsa al hombre del mundo que describe en tanto que
La identificacin de lo real 11 ]
" Vase a propsito del diablillo de Laplace, E. Cassirer, Determinism and Inde-
terminism in Modem Physics, New Haven, Yale University Press, 195 6, pp. 3-25 .
habitante, pero tambin, como lo hemos mencionado, en tanto que
lo describe.
Es Einstein, una vez ms, el que destaca el enigma sobre el que
desemboca el mito de la ciencia moderna; lo ha escrito y repetido: el
milagro, la nica cosa verdaderamente asombrosa, es que hay una
ciencia, que hay una convergencia entre la naturaleza y el espritu hu-
mano tal que una estructura matemtica hbremente inventada pueda
alcanzar la estructura misma del mundo. Resuena en este estupor algo
parecido al eco de otra declaracin, clebre en su tiempo. Cuando,
al final del siglo XI X, el fsico alemn Du Boi s- Reymond hizo del dia-
billo de Laplace la encarnacin de la lgica de la ciencia moderna, aa-
di: Ignorabimus, ignoraremos siempre y totalmente la relacin en-
tre este mundo, que nuestra ciencia hace transparente, y el espritu
que conoce, percibe, crea esta ciencia
El mundo de Laplace, tal como aquel al que aspiraba Einstein, es
un mundo simple e inspido, sin sombra, sin espesor, que se entrega
como totalmente independiente de la actividad experimental, de la
eleccin de puntos de vista, de la seleccin de las propiedades perti-
nentes; el hombre, en tanto que habitante panicipante en un devenir
natural, es inconcebible en l; en tanto que experimentador activo,
que ehge, manipula, pone en escena, comunica, discute y critica sus
resultados, ha desaparecido igualmente, se ha contrado hasta no ser
ms que un punto: la conciencia cognoscitiva que contempla un mun-
do entregado y sin misterio. Pero este punto no es sino un residuo
de una opacidad total. Est en la oscuridad impenetrable que consti-
tuye la correlacin lgica a un mundo totalmente iluminado por falta
de relieve, un punto fuera del mundo, una fuente inconocible de luz.
La naturaleza tiene mil voces y solamente hemos empezado a es-
cucharla; sin embargo, desde hace aproximadamente dos siglos, el
diablillo de Laplace obsesiona nuestra imaginacin, resurge sin cesar
con l, la pesadilla de la insignificancia de todas las cosas, la sole-
dad alucinada del que, durante tanto tiempo, se haba credo al al-
cance de un mundo a su medida. Si realmente el mundo es tal que
un diablillo es decir, a pesar de todo, un ser similar a nosotros, po-
seyendo la misma ciencia pero con sentidos ms agudizados y una po-
tencia mayor de clculo pudiera calcular el porvenir y el pasado a
partir de la observacin de un estado instantneo, si realmente la ver-
112 Libro I. El espejismo de lo universal
dad de la naturaleza est contenida en la dinmica y si nada distingue
cualitativamente los sistemas simples, que podemos describir, de
aqullos, ms complejos, para los cuales hara falta un diablillo, en-
tonces el mundo no es ms que una inmensa tautologa, eterna y ar-
bitraria, tan necesaria y absurda en cada uno de sus detalles como en
su totalidad. Tal es el desafo de esta ciencia moderna que nos ha le-
gado el siglo X I X y que nos es necesario exorcizar hoy.
Captulo III
LAS DOS CULTURAS
1. El discurso de lo viviente
Hemos visto dos modelos, el de Aristteles y, ms tarde, el de Ga-
lileo, dominar sucesivamente el pensamiento occidental. Cul esco-
ger? Es necesario para comprender los procesos naturales observar
el movimiento de los astros, de los seres vivos que pueblan la tierra?
Ya hemos dicho que el desarroUo de la ciencia moderna se ha visto
marcado por el abandono de la aspiracin vitahsta, en particular de
las causas finales aristothcas. Sin embargo, el problema de la orga-
nizacin viviente subsiste y Diderot, por ejemplo, subraya, en la mis-
ma poca del triunfo newtoniano, que dicho problema se ha visto de
hecho relegado por la fsica: se lo imagina obsesionando el sueo de
los fsicos, incapaces de pensar en l despiertos, es decir, en el marco
de sus teoras. D' Al embert suea: Un punto viviente... No me equi-
voco. Primero nada y luego un punto viviente...; a este punto vivien-
te se le aade otro y otro ms; y despus de estas aadiduras sucesi-
vas, resulta un solo ser, ya que soy uno solo, de lo que no dudo. [Di -
ciendo esto, se tocaba por todas partes.] Pero cmo se ha reaUzado
esta unidad... Mira, filsofo, veo un agregado, un tejido de peque-
113
114 Libro I. El espejismo de lo universal
' D. Diderot, Le Rve de d'Alembert, en CEuvres, Pars. Gallimard, La Pliade
1935, p. 677.
- D. Diderot, Entretien entre d'Alembert et Diderot, op. cit., pp. 670-671.
os seres sensibles, pero un animal... un todo... que tiene la concien-
cia de su unidad! No lo veo, no, no lo veo... ' .
En esta entrevista imaginaria con d' Alembert, Diderot se pone l
mismo en escena, haciendo estallar la insuficiencia de la explicacin
mecanicista: Ve usted este huevo? Pues con esto es con lo que se
derriban todas las escuelas de teologa y todos los templos de la tie-
rra. Qu es este todo? Una masa insensible antes que el germen se
haya introducido... Cmo pasar esta masa a otra organizacin, a la
sensibiUdad, a la vida? Por el calor. Quin producir el calor? El
movimiento? Cules sern los efectos sucesivos de este movimien-
to? En lugar de responderme, sintese y sigmoslo con la vista en
todo momento. Primero, es un punto que oscila, una red que se ex-
tiende y se colorea; carne que se forma, un pico, pequeas alas, ojos,
unas patas que aparecen; una materia amarillenta que se apelotona y
produce intestinos; es un animal... anda, vuela, se irrita, huye, se
aproxima, se queja, sufre, ama, desea, goza; tiene todas vuestras afec-
ciones; todas vuestras acciones, las hace. Pretender usted, como
Descartes, que no es ms que una pura mquina imitativa? Pero los
nios pequeos se burlarn de usted y los filsofos le rephcarn que
si all tiene una mquina, usted es otra. Si usted confiesa que entre el
animal y usted no hay diferencias ms que de organizacin, mostrar
sentido y razn, estar usted de buena fe; mas concluirn en contra
de usted que con una materia inerte dispuesta de una cierta manera,
impregnada de otra materia inerte, del calor y del movimiento, se ob-
tiene sensibilidad, vida, memoria, conciencia, pasiones, pensamien-
to...; escuche y tendr usted piedad de s mismo, sentir que, por no
admitir una suposicin simple que lo explica todo, y la sensibihdad,
propiedad general de la materia, el producto de la organizacin, re-
nuncia usted al sentido comn y se precipita en un abismo de mis-
terios, de contradicciones y de absurdos ^.
En contra del templo de la mecnica racional, contra todos aque-
llos que anuncian que la naturaleza material no es ms que masa iner-
te en movimiento, Diderot acude as a lo que fue sin duda una de las
ms antiguas fuentes de inspiracin de la fsica, el espectculo del de-
sarrollo progresivo, de la diferenciacin y de a organizacin aparen-
temente espontnea del embrin. Se forman la carne, el pico, los ojos.
Las dos culturas 115
^ D. Diderot, Penses sur VInterprtation de la Nature, 1754, en (Euvres Comple-
tes, tome II, Pars, Garnier Frres, 1875, p. 11.
los intestinos; s, s, que liay una organizacin progresiva de un es-
pacio propiamente biolgico, aparicin, a partir de un medio homo-
gneo, de una masa al parecer insensible, de formas diferenciadas, pre-
cisamente en el momento y en el lugar oportunos, en un proceso
coordinado y armonioso.
Cmo admitir que la masa inerte, e incluso la masa new^toniana
animada por las fuerzas de interaccin gravitacional, pueda funda-
mentar la explicacin de esta aparicin de estructuras locales organi-
zadas y activas? Bien es verdad que las leyes newtonianas del movi-
miento describen las trayectorias circulares y elpticas, que constitu-
yen las formas locahzadas en una regin limitada del espacio, pero
tambin describen la parbola y la hiprbola que escapan al infinito.
El crculo y la hiprbola estn determinados por la misma fuerza,
slo varan las condiciones iniciales de la trayectoria, posicin y ve-
locidad. El sistema newtoniano constituye un sistema del mundo. La
totalidad de los cuerpos del Universo est en interaccin y nada pri-
vilegia los movimientos restringidos a un subespacio con respecto a
trayectorias sin lmites espaciales. El sistema newtoniano no da sen-
tido alguno a la diferenciacin del espacio, a la constitucin de lmi-
tes naturales, a la aparicin de un funcionamiento organizado; en re-
sumidas cuentas, a ninguno de los procesos que implica el desarrollo
de un ser vivo.
Pero Diderot no desespera. La ciencia acaba de empezar, escribe,
la mecnica racional no era ms que una primera tentativa, demasia-
do abstracta, y el espectculo del huevo bastar para derribar sus pre-
tensiones. Los nios ya ren y los filsofos ya replican. Por eso com-
para los trabajos de los grandes mecnicos, los Euler, Bemouilli, d' A-
lembert, a las pirmides egipcias, testimonio grandioso y horrorizan-
te del genio de sus constructores pero que, en adelante, no hacen ms
que subsistir, soHtarias y abandonadas. La verdadera Ciencia, viva y
fecunda, se proseguir en otro lugar ^.
De todas maneras, le parece que esta nueva ciencia, ciencia de la
naturaleza viva y organizada, existe ya. D' Hol bach estudia la qumi-
ca, Diderot la medicina. En los dos casos se trata de oponer a la masa
inerte y a las leyes universales de la mecnica la masa activa, capaz
de organizarse, de producir seres vivos. Diderot sostiene que la ma-
teria es sensible, incluso lo es la piedra, que tiene sordas sensaciones
116 Libro I. El espejismo de lo universal
* Diderot pone esta declaracin en boca del mdico Bordeu en Le Rve de d'A-
lembert. Vase J. Roger, Les Sciences de la vie dans la pense francaise de XVIIF si-
cle, para un anlisis de las relaciones entre Diderot y los filsofos-mdicos de su poca
y, p. 623, el texto de Bordeu sobre la colmena.
' Vase el estudio de Roger y el clebre Great Chain of Being de A. Lovejoy (Har-
vard, University Press, 1973).
en el sentido de que las molculas que la componen buscan activa-
mente unas combinaciones, evitan otras, se ven regidas por sus de-
seos y aversiones. La sensibilidad del organismo entero no es ms
que la suma de la de sus partes, como el enjambre de abejas, de com-
portamiento globalmente coherente, viene creado por la interaccin
local, de cercana a cercana, entre las abejas; no hay ms alma huma-
na que alma de la colmena **.
La protesta vitahsta de Diderot contra la fsica y las leyes univer-
sales del movimiento tiene por origen el rechazo de todo dualismo
espiritualista. Es necesario que la naturaleza material sea descrita de
manera tal que se pueda explicar sin absurdo la existencia fundamen-
talmente natural del hombre. A falta de ello, y eso es lo que llega
con la mecnica racional, la descripcin cientfica de una naturaleza
autmata estar en correlacin con el autmata provisto de alma, ex-
trao en esto a la naturaleza.
La doble inspiracin, qumica y mdica, del naturahsmo materia-
Hsta que Diderot opone a la fsica de su poca es muy comn al si-
glo XVin. Cuando los bilogos especulan sobre el animal mquina,
la preexistencia de grmenes y la gran cadena de los seres vivos, con
todas las problemticas embestidas de parte a parte por la teologa ^,
son a menudo los qumicos y los mdicos, en la mayora de los casos
qumicos-mdicos, los que se ven directamente enfrentados a la com-
plejidad de los procesos reales, a su diversidad, a la singularidad de
los comportamientos de la materia y de la vida.
Igualmente, desde un punto de vista metodolgico, la qumica, al
igual que la medicina son, a finales del siglo XVIII, ciencias privile-
giadas para aquellos que luchan contra el espritu de sistema de los
fsicos por una ciencia respetuosa de la diversidad de los procesos na-
turales: un fsico podra ser un espritu puro; podra ser un nio sin
experiencia, pero genial; un mdico, un qumico deben, en lo que a
ellos respecta, poseer la experiencia y la instruccin, deben descifrar
los signos, reconocer los indicios. En este sentido, la qumica y la me-
dicina son artes, implican el ojo clnico, la asiduidad, la observa-
Las dos culturas 117
' Esta protesta de Vene! constituye, entre otros, un smbolo de la resistencia del
trabajo artstico (tal como lo caracteriza Moscovici en su Essai sur l'histoire humai-
ne de la nature: Los hombres son su mejor memoria, sus gestos su mejor lenguaje,
p. 85), contra el trabajo instrumental, con su nueva economa de las facultades bio-
lgicas, de las cuales algunas se agudizan, otras degeneran: La percepcin se duplica
de estimaciones y clculos: el ojo ve geomtricamente. El funcionamiento de los me-
canismos del reloj de giro universal crea nuevos sentidos... La sensibihdad se desgaja
de la experiencia inmediata y cesa de ser olfato, mirada, toque (S. Moscovici, p. 94).
' El historiador de las ciencias Gillipsie ha adelantado la tesis segn la cual existi-
ra una fuerte relacin entre la protesta en contra de la fsica matemtica, que Diderot
populariz y de la cual La Enrclopedia se hizo eco, y ia hostilidad de los revolucio-
narios que cerraron la Academia y decapitaron a Lavoisier. Esta cuestin es fuene-
mente controvertida, pero queda que el triunfo newtoniano en Francia coincide con
un perodo de ordenacin, y la victoria de la Academia sobre los artesanos empricos
defendidos por Diderot (The Encyclopedia and the Jacobin Philosophy of Science.
A Study in Ideas and Consequences, en Critical Problems in the History of Science,
ed. M. Clagett, Madison, Wisconsin, 1959, pp. 25 5 - 289). Podemos poner nfasis en
este otro punto: la autonoma de la qumica, que defendan los qumicos-filsofos y
los artesanos, se ha visto al fin realizada, pero en el marco de la compartimentacin
acadmica y de !a definicin de una prctica positivista de ia qumica. El abandono
del programa de la qumica newtoniana no ha coincidido con el reconocimiento de lo
bien-fundado de la qumica filosfica, sino que se ha hecho contra ella.
cin encarnizada ^. La qumica es una pasin de locos, concluye Ve-
nc en el artculo que escribe para la Enciclopedia de Diderot, elo-
cuente defensa de la qumica contra el imperialismo abstracto de los
newtonianos ''.
La protesta de los qumicos y de los mdicos, la protesta de los
prcticos enfrentados a la enfermedad, a la infeccin, a la corrupcin,
contra la generalizacin fsica, contra los tranquilos mecanismos y la
tranquilidad de las leyes universales a las cuales los fsicos pretendan
reducir el cuerpo vivo, era ya antigua en la poca de Diderot. La emi-
nente figura de Stahl, padre del vitalismo y creador del primer siste-
ma qumico coherente y fecundo, debe evocarse aqu.
Las leyes universales se aplican a lo viviente, afirma Stahl, sola-
mente en el sentido de que son ellas las que lo consagran a la muerte,
a la podredumbre; las materias de las que lo viviente est constituido
son tan frgiles, se descomponen tan fcilmente, que si estuviera re-
gido por las solas leyes comunes de la materia, no resistira un solo
instante a la corrupcin y a la disolucin. Si lo vivo pervive, a pesar
de ello tan corta como pueda ser la duracin de su vida con res-
pecto a la de una piedra o a la de otro cuerpo inanimado, es nece-
sario que haya en l un principio de conservacin que constituye
l i s Libro 1. El espejismo de lo universal
^ G. E. Stahl, Vritable distinction tablir entre le mixte el ie vivant du corps
humain.., en CEuvres mdico-philosophiques etpratiques, tome II, Pitrat et Fils, Mont-
pellier, 1861, especialmente pp. 279-282.
y mantiene el equilibrio social armnico de la textura y de la estruc-
tura de su cuerpo. La asombrosa duracin de la vida del cuerpo vi-
viente, dada la extrema corruptividad de la materia que lo compone,
manifiesta la accin de un principio natural, permanente, inmanen-
te, de una causa particular extraa a las leyes de la materia inanima-
da, y que lucha sin cesar contra la corrupcin siempre actuante, la
cual, a su vez, resulta de esas leyes ^.
Este anlisis del problema de la vida nos es a la vez prximo y
lejano; prximo por su conciencia aguda de la precariedad de la vida
y de su singularidad con respecto a las leyes generales de la disolu-
cin y de la dispersin, y lejano ya que, como Aristteles, Stahl de-
fini ante todo lo viviente en trminos estticos, en trminos de con-
servacin y no de devenir. De hecho, podemos reconocer este mis-
mo privilegio otorgado a la permanencia en lo que concierne al pro-
blema de lo viviente, en la preeminencia que, en nuestros das, cier-
tos bilogos dan a la informacin gentica. Encontraremos as, de ma-
nera muy normal, el tipo de vocabulario empleado por Stahl en los
textos de estos bilogos: los enzimas luchan contra la degradacin,
permiten al cuerpo retardar una muerte a la cual la fsica lo empuja
inexorablemente; la organizacin constituye un desafo a las leyes de
la naturaleza y la sola evolucin normal es la que lleva a la muerte
(vase captulo VI , 4) .
El vitalismo de Stahl ha conservado su pertinencia mientras que
las leyes de la fsica se han identificado con las tendencias a la diso-
lucin y a la desorganizacin: el principio vitahsta ha sido reem-
plazado por la sucesin improbable de las mutaciones, que conserva
el texto gentico, pero no por ello ha dejado de estar lo vivo al mar-
gen de la naturaleza. Ha sido necesario el descubrimiento de los nue-
vos estados de la materia que constituyen las estructuras disipativas
para que al fin la conservacin y el desarrollo de las estructuras ac-
tivas puedan ser deducidas de las leyes de la fsica, para que la orga-
nizacin aparezca como un proceso natural (captulos V y VI ) .
Sin embargo, mucho antes de esta respuesta terica a la pregunta
de Stahl, el discurso de lo vivo se haba transformado, ya que otra
protesta contra el mecanicismo, el pensamiento romntico, haba tras-
tornado el paisaje intelectual en donde ese discurso se arraigaba.
Las dos culturas 119
' Vase J. Schlanger, Les Mtaphores de l'organisme, para una descripcin de la
transformacin en el sentido del trmino organizacin entre Stahl y los romnticos,
pp. 49-60.
Stahl criticaba la metfora del autmata porque, al contrario de
lo vivo, el autmata tiene su fin fuera de s mismo, su organizacin
le es impuesta por el constructor. Lo propio de lo vivo es, segn
Stahl, ser intrnsecamente mecnico, poseer en s la razn y la fina-
lidad de su organizacin. Diderot, lejos de situar el estudio de lo vivo
fuera del alcance de la cienca, vea en ese estudio el porvenir de las
ciencias racionales y experimentales, cuyo desarrollo, segn l, no ha-
ca ms que empezar. Algunos aos ms tarde se ponen en duda es-
tos dos puntos de vista Autmata llega a ser, sobre todo en Al e-
mania, un trmino peyorativo: la actividad mecnica ya no plantea
el problema de la naturaleza interna o externa de la finahdad orga-
nizadora, se ha vuelto sinnimo de artificio y muerte; a ella se opo-
nen las nociones de vida, espontaneidad, hbertad, espritu, en un com-
plejo que nos es famihar. Esta oposicin se ve aumentada por la opo-
sicin entre el entendimiento calculador y manipulador y la hbre ac-
tividad especulativa del espritu, capaz de alcanzar inmediatamente,
sin el esfuerzo laborioso de la ciencia objetiva, la actividad espiritual
que constituye la naturaleza.
En resumen, se puede decir que el conocimiento filosfico de la
naturaleza deba de estar ms cerca segn esta nueva definicin de
los campos del pensamiento del genio artstico, de la actividad del
creador que entra en resonancia directa con la de la naturaleza crea-
dora y productora de las formas, que del trabajo cientfico. El hom-
bre de ciencia no sera capaz de dirigirse a la naturaleza si no es como
a un conjunto de objetos particulares manipulables y mensurables: to-
mara as posesin de una naturaleza que somete y controla, pero que
no conoce. El verdadero conocimiento se encuentra as, por esencia,
fuera del alcance de la ciencia.
Aqu no se trata de historia de la filosofa, sino simplemente de
subrayar hasta qu punto la crtica filosfica de la ciencia se ha en-
durecido : lo que se combate no son ya pretensiones un poco inge-
nuas y ciegas que bastara con repetir en voz alta para que los nios
se riesen, poniendo en ridculo a quien las sostiene, sino el tipo mis-
mo de conocimiento que produce el saber experimental y matemti-
co de la naturaleza. El combate se lleva a cabo con argumentos que
recuerdan los que hemos esbozado en el primer captulo de este h-
120 Libro I. El espejismo de lo universal
2. La ratificacin crtica
Una de las principales ambiciones de la filosofa kantiana es la or-
denacin del paisaje intelectual que la desaparicin de Di os, creador
racional garante de las ciencias de la naturaleza, haba dejado en ple-
no caos. Kant arregla, de una forma que para muchos sigue siendo
vlida, el problema de la verdad cientfica, esta verdad global a la cual
los cientficos pretenden tener acceso aun cuando nadie puede ya,
sino es metafricamente, sostener que la ciencia descifra la palabra
de la creacin. En adelante Di os se calla o, en todo caso, ya no habla
el lenguaje del entendimiento humano ' .
Pero el caos no era solamente de orden epistemolgico: en el seno
de una naturaleza de donde el tiempo se ve ehminado, qu deviene
la experiencia subjetiva y el devenir que sta supone, qu deviene la
libertad, el destino singular de cada individuo?
La solucin de Kant era en cierta manera la nica posible para
quien quera afirmar la posibihdad de una moral y, al mismo tiempo.
' Esta seccin puede considerarse como una aplicacin de la tesis de Michel Se-
rres (Leibniz retraducido en lenguaje matemtico, en La Tradnaon, Pars, Minuit,
1974), en donde se ve cmo toda filosofa que se coloca en la postura de juzgar a la
ciencia se pone en postura de dominarla.
bro. A este saber no se le reprochan sus lmites, sino su fuerza mis-
ma, y es otro conocimiento, rival, fundado sobre otra gestin, el que
se anuncia. La cultura se encuentra as polarizada alrededor de dos
puntos de vista enfrentados, sin remedio alguno.
La transicin entre Diderot y los romnticos y, ms precisamen-
te, entre los dos modelos de informe crtico de la ciencia que acaba-
mos de esbozar, puede aclararse, desde el punto de vista filosfico,
por la transformacin en la forma de plantear el problema de la cien-
cia que impuso Kant. Desde el punto de vista que nos interesa, lo
esencial es que la crtica kantiana ha identificado al objeto cientfico
en general con el objeto newtoniano; ha definido as como imposible
una oposicin al mecanicismo que no sea oposicin a la ciencia mis-
ma y, por consiguiente, que sea una devaluacin del trabajo de en-
tendimiento en provecho de un tipo de conocimiento radicalmente di-
ferente.
Las dos culturas 121
aceptaba el carcter entero y verdico de la descripcin producida por
la dinmica. En vez de centrar esta descripcin en Di os, fuente del
orden del mundo y responsable del conocimiento de este orden, ha-
ba que centrarla en el ser humano, hacer de l creador a la vez que
responsable del orden de los fenmenos naturales. El mundo de los
fenmenos podra as verse doblado de otra reahdad, que no fuera
creada por el sujeto, una reahdad espiritual que alimenta la vida es-
ttica, moral y rehgiosa del hombre.
La solucin kantiana justifica a la vez el conocimiento cientfico
y la extraeza del hombre en el mundo descrito por esta ciencia: de
hecho, lo que Kant elabor as filosficamente no es sino el discurso
mtico de la ciencia moderna. En ese sentido, tomaba nota de la for-
ma sistemtica que la fsica se haba dado a lo largo del siglo XVIII
y asignaba a esta ltima su dominio de vahdez, determinaba los fun-
damentos y los lmites de su legitimidad.
Kant defini la cuestin de la filosofa crtica como trascendental:
no concierne a los objetos de la experiencia, sino que arranca del he-
cho a priori de que un conocimiento sistemtico de estos objetos es
posible l a existencia de la fsica lo demuestra y denuncia las con-
diciones de posibihdad a priori de este modo de conocimiento.
Para ello hace falta distinguir las sensaciones simples que recibi-
mos y el modo de conocimiento objetivo, el modo de conocimiento
del entendimiento; el conocimiento objetivo no es pasivo, constituye
sus objetos. Cuando tomamos un fenmeno como objeto de experi-
mento, le atribuimos, a priori, antes de toda experiencia efectiva, un
comportamiento legal, la obediencia a un conjunto de principios. En
efecto, sostiene Kant, podemos hacer este tipo de suposicin, el ob-
jeto que percibimos responde a nuestra expectativa, porque est ya
sometido a este orden legal, porque es, en tanto que percibido como
objeto de conocimiento posible, el producto de la actividad sinttica
a priori de nuestro espritu. Nos precedemos a nosotros mismos en
los objetos de nuestro conocimiento y el cientfico es la fuente de las
leyes universales que descifra en la naturaleza.
Las condiciones de posibilidad de experimentacin de un objeto
son tambin las condiciones de posibilidad de su existencia; esta fa-
mosa frase resume la revolucin copernicana reahzada por la inte-
rrogacin trascendental: el sujeto ya no gira alrededor de su obje-
to, tratando de descubrir a qu ley obedece, qu tipo de lenguaje pue-
de permitir descifrarlo; est en el centro, impone la ley y el mundo,
tal como lo percibe, habla su propio lenguaje. Qu hay, pues, de
122 Libro L El espejismo de lo universal
asombroso en que la ciencia newtoniana pueda describir el mundo
desde un punto de vista exterior, casi divino!
Naturalmente, el hecho de que todo fenmeno del cual el enten-
dimiento se apodera como objeto de interrogacin se encuentre por
eso mismo sometido a. priori a los conceptos que el entendimiento
ir descubriendo no significa que el conocimiento concreto de esos
objetos sea intil. La ciencia, segn Kant, no dialoga con la natura-
leza, sino que le impone su lenguaje; debe, sin embargo, descubrir,
en cada caso, lo que las cosas dicen de particular dentro de ese len-
guaje general. El conocimiento de los conceptos a priori es en s mis-
mo un conocimiento vaco, sin contenido; la labor de la ciencia es ne-
cesaria para someter efectivamente el conjunto del mundo a las cate-
goras del conoci mi ento.
El diablillo de Laplace, ese smbolo del mito cientfico es, en el
cuadro de esta doctrina, una ilusin, pero es una ilusin racional.
Constituye ciertamente el resultado de un paso al lmite poco legti-
mo, pero es tambin la expresin del convencimiento legtimo que
gua a la ciencia, constituyendo su motor: la naturaleza en su totah-
dad se ve por derecho sujeta a la legadad que poco a poco los cien-
tficos descifran de hecho. Donde quiera que vaya, sea cual fuere lo
que interroga, la ciencia no obtendr la misma respuesta, sino la mis-
ma forma de respuesta. Una sintaxis universal articula todas las res-
puestas posibles. Esta es la justificacin filosfica de la semejanza en-
tre la constitucin de una estructura formal cerrada, como el lengua-
je de la dinmica, y el proyecto de la descripcin completa de un mun-
do homogneo.
La filosofa transcendental ha otorgado as a la ciencia newtonia-
na el establecer la verdad de la actividad humana de exploracin de
la naturaleza, su codificacin ha ratificado la pretensin de los fsicos
de haber puesto al da la forma final y definitiva de todo conocimien-
to positivo del mundo. Sin embargo, se ha asegurado simultneamen-
te una postura de dominio sobre la ciencia, ya no tiene que buscar
el significado filosfico de los resultados de la actividad cientfica:
desde el punto de vista transcendental, esos resultados no pueden, en
efecto, aportar nada nuevo. La ciencia, y no sus resultados, es objeto
de reflexin para la filosofa. La ciencia, fijada en sistema, definida
como incapaz de producir un concepto pertinente para la filosofa,
se ha vuelto el asiento estable de la reflexin transcendental.
En la medida misma en la cual ratificaba todas las pretensiones de
la ciencia, la filosofa crtica de Kant circunscriba de hecho la acti-
Las dos culturas 123
vidad cientfica al campo de los problemas, hay que decirlo, ftiles y
fciles, la dedicada a la labor indefinida de descifrar el lenguaje mo-
ntono de los fenmenos, y se reserva el campo de las preguntas que
conciernen al destino humano, lo que el hombre puede conocer,
lo que debe hacer, lo que puede esperar. El mundo que estudia la cien-
cia, el mundo accesible al conocimiento positivo, no es ms que el
mundo de los fenmenos. No solamente el cientfico no puede co-
nocer las cosas en s, sino que las preguntas que puede hacerse no tie-
nen pertinencia alguna para los verdaderos problemas de la humani-
dad; ni la belleza, ni la libertad, ni la tica son objetos de conoci-
miento positivo, o sea de ciencia: pertenecen al mundo numenal, do-
minio de la filosofa, totalmente extrao al mundo de los fenmenos.
El punto de partida de Kant, la tesis del papel activo representa-
do por el hombre en la descripcin cientfica, lo aceptamos sin nin-
guna reserva; hemos hablado demasiado de la experimentacin como
arte de eleccin y de escenificacin para que sea til volver otra vez
sobre la idea de que en toda descripcin cientfica, como en toda ex-
perimentacin, se presuponen algunos principios para hacer posible
la experimentacin y que sta no puede establecer. Sin embargo Kant,
lo hemos visto, va mucho ms lejos. Niega la diversidad de puntos
de vista cientficos sobre la naturaleza y, as pues, la necesidad de una
eleccin irreducible y positiva: la seleccin de una situacin proble-
mtica en el interior de la cual se pueden plantear preguntas precisas,
contestaciones experimentales buscadas. De acuerdo con el mito de
la ciencia moderna, Kant busca el lenguaje nico que la ciencia des-
cifra en la naturaleza, el conjunto nico de cosas supuestas que con-
dicionan la fsica y se identifican a partir de aqu con lo que se con-
vierte en las categoras del mismo entendimiento.
La postura crtica adoptada por la filosofa kantiana y, a partir de
eUa, por un gran nmero de filsofos hasta nuestros das, ratifica a
nivel de los principios una postura de hecho: no hay dilogo posible
con una ciencia cuyo discurso es mtico. Define la empresa cientfica
como muda y sistemtica, cerrada sobre s misma. De hecho, la filo-
sofa ratifica y estabiliza la situacin de ruptura, abandona a la cien-
cia el campo del saber positivo para reservarse la meditacin sobre la
existencia humana, sobre la apertura que constituye la hbertad del
hombre, en pocas palabras, sobre todo lo que hay en el hombre que
suponga trascender las determinaciones positivas naturales.
La naturaleza antigua era fuente de sabidura, la medieval hablaba
de Dios, en los tiempos modernos su silencio era tal que Kant con-
124 Libro L El espejismo de lo universal
" J. Ravetz ha estudiado en Sentific Knowledge and its Social Problems (Penguin
University Book, 1973) las consecuencias del encierro acadmico sobre la prctica cien-
tfica y los difciles problemas ante los cuales se encuentra una ciencia que quiere sa-
lirse de este refugio. Vase tambin J. Ben David, op. cit.
sider necesario separar completamente ciencia y sabidura, ciencia y
verdad. Esta dicotoma an perdura despus de dos siglos. Tenemos
prisa de que llegue a su fin y, desde un punto de vista cientfico, pa-
rece que hoy se dan las condiciones necesarias para que as sea.
Una de las cuestiones decisivas a este respecto es la siguiente: ser
posible una nueva filosofa de la naturaleza que permita pensar de ma-
nera coherente en la insercin del hombre en la naturaleza y en las
perspectivas mostradas por la ciencia?
3 . glJna filosofa de la naturaleza^
Hemos dicho que las primeras tentativas post kantianas de filo-
sofa de la naturaleza se dirigieron a afirmar la posibilidad de un pen-
samiento sistemtico distinto de la ciencia, a saber, francamente hos-
til, la posibilidad de una especulacin hberada de las hgaduras del di-
logo experimental identificadas a los lmites del entendimiento. Inde-
pendientemente de todo juicio de valor sobre estas filosofas de la na-
turaleza corremos el riesgo de juzgar desastrosa la situacin cultural
que han contribuido a crear. Para la mayor parte de los cientficos,
la filosofa de la naturaleza se ha vuelto sinnima de especulacin or-
gullosa y divisoria, llena de desprecio por los hechos y que los he-
chos no han dejado de ridicuhzar a su vez. Para ciertos filsofos, se
ha vuelto el smbolo hiriente del peligro que encierra el ocuparse de
la naturaleza y rivahzar con la ciencia. Se encuentra as acentuada una
tendencia al enclaustramiento general que, en particular, corta a la fi-
losofa de una de sus fuentes tradicionales de reflexin y a la ciencia
de los medios de reflexionar sobre su prctica. Los cientficos se en-
cierran en el siglo XIX dentro de los ms altos lugares protegidos de
la Academia recientemente organizada, para llevar a cabo en el as-
cetismo intelectual una investigacin de la cual aseguran la autono-
ma y el desinters en relacin con las preocupaciones de la sociedad
que los cobija
As, la qumica y la ciencia del cuerpo vivo, la fisiologa, estas dos
ciencias en donde Diderot haba visto la esperanza de una renova-
Las dos culturas 125
" W. Parrar, Science and the Germn Universiry System, 1790-185 0, en The
Emergence of Science in Westem Europe.
" H. Helmholtz, ber die Erhaltung der Kraft, 1847, recogido en S. Brush, Ki-
nctic Theory, vol. 1, The Nature of Gases and Heat, Oxford, Pergamon, 1965 (cita
p. 92). En este contexto, vase Y. Elkana, The Discovery of the Conservation of
Energy, Londres, Hutchinson Educational, 1974, y P. M. Heimann, Helmholtz and
Kant: The Metaphysical Foundations of "Uber die Erhaltung and Kraft", en Studies
in the History and Philosophy of Science, vol. 5, 1974, pp. 205 -238. Sobre este tema
encontraremos la exposicin del mismo Helmholtz en el magnfico libro de Wilhehn
Osrwald, Los grandes hombres (Die grosse Mnner), que constituye un balance y una
reflexin crtica sobre la institucionalizacin de la ciencia acontecida durante el si-
glo XIX.
cin de ia interrogacin racional de la naturaleza, van a hacerse cien-
cias acadmicas por excelencia, hmitarse, especialmente como reac-
cin deliberada y reflexionada contra los filsofos de la naturaleza, a
una prctica experimental hostil a toda especulacin intelectual. En
particular, en Giessen, en donde Liebig acababa de crear el primer la-
boratorio universitario de tipo moderno se constituye una prime-
ra generacin de qumicos que escapan a la inquietud de la especu-
lacin emprendiendo con entusiasmo el anhsis sistemtico de la com-
posicin qumica de todos los objetos posibles.
Cmo, sin embargo, cuando se estudia la actividad de la materia
y la del ser vivo, evitar tomar una postura sobre la relacin entre las
conclusiones de estos estudios y los problemas filosficos de la na-
turaleza del hombre y de su lugar en el mundo? Muy sencillamente,
retomando la separacin kantiana en el seno del orden de las pregun-
tas; la nica postura filosfica aceptable para un qumico o un fisi-
logo serio del siglo XD, es una forma de kantismo implcito y con-
fesado, que justifica el que se limite a unas investigaciones sistemti-
cas en el interior de un cuadro conceptual dado.
La figura ms acabada de este tipo de kantismo es Hel mhot z,
qumico, mdico, fsico y fisilogo, quien domin la universidad ale-
mana cuando esta ltima se converta en modelo y centro de la cien-
cia europea. Es l quien declara que todos los fenmenos de la na-
turaleza deben ser reducidos a los movimientos de partculas mate-
riales que poseen fuerzas motrices invariantes, dependientes solamen-
te de su situacin espacial Comprender la naturaleza es compren-
derla en trminos mecnicos. La mayor parte de los fisilogos de la
poderosa escuela alemana (Liebig, Ludwig, Mller, Du Boi s- Rey-
mond, Virchow) estn de acuerdo con Hemhol tz en lo esencial: el
126 Libro L Ei espejismo de lo universal
" Esta postura debe situarse en el contexto de la conservacin de la energa (Y.
Elkana, op. cit., y la seccin 2 del captulo IV de este libro). El mecanismo de Helm-
holtz y de sus colegas, para quienes la fuerza vital no es el objeto de la ciencia al
no pertenecer al balance invariante de las energas naturales, debe distinguirse del mi-
litante materialismo mecanicista de Buchner, Moleschott, Vogt, analizado recientemen-
te por F. Gregory, Scientific Materialism in nineteenth Century Germany, Dordrecht-
Holland, Reidel, 1977.
funcionamiento fisicoqumico del ser vivo est sometido a las mis-
mas leyes que la materia inanimada y debe ser estudiado en los mis-
mos trminos. No excluyen que una fuerza vital exista, que expli-
que el desarrollo de la particularidad de lo vivo; pero como esa fuer-
za no interviene de manera causal, no participa en la economa de las
fuerzas fisicoqumicas que la ciencia estudia, no es, no puede ser para
ellos, objeto de ciencia La fisiologa en tanto que es ciencia obje-
tiva debe estudiar el funcionamiento de lo vivo tal cual, como dado,
sin cuestionar su esencia o su gnesis. El vitalismo es, pues, en el si-
glo X I X ampliamente aceptado por los medios cientficos, pero cons-
tituye una conviccin subjetiva asociada a una actividad cientfica ob-
jetiva y perfectamente reduccionista.
Reduccionismo contra antirreduccionismo, conflicto en el centro
de la cultura cientfica, nacido en el siglo X I X y que sigue separn-
donos constituye la huella, la cicatriz dejada por la ruptura con el
pensamiento filosfico. Pero es idealmente un punto sensible, uno
de aquellos a propsito de los cuales, de vez en cuando, tal o cual
filsofo se siente lo bastante seguro para pedir cuentas a los cientfi-
cos, tambin uno de aqullos a causa del cual tal o cual cientfico
abandona, pasa al otro campo, al de los filsofos Dri esch es un
famoso ejemplo.
Ot r o campo, en efecto, ya que desde el fin de la relativa unani-
midad del siglo X VIII, el problema del devenir y de la complejidad
se encuentra planteado de otra manera. Quisiramos, sin entrar en de-
talle, citar un ejemplo eminente de pensamiento filosfico a la bs-
queda, contra el reduccionismo cientfico, de una coherencia nueva:
la filosofa hegehana integra la naturaleza, ordenada en niveles de
complejidad creciente, en un cuadro del devenir mundial del espri-
tu. El reinado de la naturaleza se acaba con el espritu consciente de
s mismo del hombre.
Se puede decir, en pocas palabras, que la filosofa hegehana de la
naturaleza construye un sistema de todo lo que la ciencia newtonia-
Las dos culturas 127
'= Filosofa de la Naturaleza, prrafo 261.
na negaba y, en particular, de la diferencia cualitativa entre el com-
portamiento simple descrito por la mecnica y el de los seres ms
complejos. Se opone a la idea de reduccin, a la idea de que las di-
ferencias no son ms que aparentes y que la naturaleza es fundamen-
talmente homognea y simple, la idea de una jerarqua en cuyo seno
cada nivel est condicionado por el nivel anterior, al que sobrepasa
y del cual niega las limitaciones para, a su vez, condicionar el nivel
siguiente, que manifestar de manera ms adecuada, menos hmitada,
el espritu que obra en la naturaleza.
Contrariamente a los autores newtonianos de novelas de la ma-
teria, de panoramas mundiales que se extendan desde las interac-
ciones gravitacionales hasta las pasiones humanas, Hegel saba per-
fectamente que esta idea de la distincin de niveles que podemos
reconocer, independientemente de su propia interpretacin, como co-
rrespondiendo a una complejidad creciente y a un significado cada
vez ms rico de la nocin del tiempo deba fundamentarse en con-
tra de la ciencia matemtica de la naturaleza. Iba a intentar Hmitar la
importancia de esta ciencia, es decir, mostrar que las posibihdades de
matematizar los comportamientos fsicos se restringen a los ms tri-
viales de esos comportamientos. La mecnica es matematizable por-
que no atribuye a la materia ms que propiedades exclusivamente es-
pacio-temporales. Un ladrillo no mata a un hombre porque es un
ladrillo, sino que produce este resultado solamente en virtud de la ve-
locidad que adquiri; lo que quiere decir que el hombre muri a ma-
nos del espacio y del tiempo El hombre muri a manos de lo
que llamamos una energa cintica (mv^ll), es decir, por una magni-
tud abstracta que define masa y velocidad como intercambiables; para
el mismo efecto se puede disminuir la una si se aumenta la otra.
Es precisamente este carcter intercambiable, del cual Hegel hace
una condicin de la matematizacin, que desaparece cuando se so-
brepasa la esfera mecnica hacia la esfera superior. El comportamien-
to de la materia se vuelve entonces ms y ms especfico. El ladrillo,
por ejemplo, ya no ser una masa en movimiento, sino un cuerpo do-
tado de propiedades de densidad, de conductividad trmica, de resis-
tencia.
Abandonemos aqu el sistema hegeliano. Solamente queramos su-
brayar que constituye una respuesta filosfica extremadamente exi-
gente y rigurosamente articulada al problema crucial planteado por
j2g Libro L El espejismo de lo universal
Es la conclusin de P. M. Knight en The Germn Science in the Romantic Pe-
riod, en The Emergence of Science in Westem Europe. Las notas de Petry en su tra-
duccin al ingls de la Filosofa de la Naturaleza permiten reconstituir las referencias
cientficas de Hegel.
el tiempo y la complejidad. Pero ha encarnado, a los ojos de gene-
raciones de cientficos, el objeto por excelencia de revulsin y de bur-
la. En algunos aos, a las dificultades intrnsecas del pensamiento he-
geliano se haba aadido por otra parte, en lo que concierne a la fi-
losofa de la naturaleza, la completa oscuridad de la mayor parte de
las referencias cientficas que haban permitido a Hegel describir la
lgica del desarrollo del espritu en la naturaleza. Porque Hegel se ha-
ba apoyado, en su oposicin al sistema newtoniano, en hiptesis
cientficas de su poca Peo estas hiptesis cayeron en el olvido
con excepcional rapidez. Desde el punto de vista de la historia de las
ciencias es difcil imaginar peor momento que este principio del si-
glo XI X para buscar en los conocimientos cientficos el apoyo nece-
sario a un proyecto de alternativa a la ciencia newtoniana. En esa po-
ca, las teoras que parecan incompatibles con la ciencia newtoniana
y con la matematizacin en general, haban proliferado, en fsica en
particular, siendo abandonadas muchas en algunos aos: la matema-
tizacin empezaba solamente a desplegar sus efectos. En particular,
el descubrimiento de la conservacin de la energa unific aquella
cuya heterogeneidad fundamental Hegel haba querido subrayar.
No profundizaremos en el detalle de las filosofas de la naturale-
za propuestas a lo largo del siglo XI X. Hemos preferido hablar de las
filosofas romnticas y hegelianas porque pudieron ser, durante un
perodo breve, rivales posibles de la ciencia positiva; correlativamen-
te, la desconsideracin de la construccin conceptual y de la intui-
cin totalizante contribuy a estabihzar el divorcio cultural que des-
cubrimos. Al final del siglo XI X, cuando Bergson a su vez empren-
da la bsqueda de una alternativa para la ciencia de su poca que fue-
ra aceptable para los cientficos, se volvi de nuevo hacia la intuicin,
pero una intuicin muy diferente de la ciencia de los romnticos, una
intuicin de la cual dir expresamente que no puede producir ningn
sistema, sino resultados siempre parciales, no generalizados, expresa-
dos con mfmita prudencia.
En adelante, es lo propio de la intehgencia productiva de la cien-
cia el generahzar, el alcanzar conocimientos a los cuales se pueden
aphcar reglas. La intuicin bergsoniana, es una atencin tensa, una
Las dos culturas 129
H. Bergson, La Pense et le mouvant, en OEuvres, d. du Centenaire Pars
P.U.F., 1970, p. 1285 .
"* H. Bergson, op. rt., p. 1287.
''' H. Bergson, op. rt., p. 1286.
progresin cada vez ms penosa a medida que se profundiza para pe-
netrar en la singularidad de las cosas, para introducirse y cobijarse en
ellas, participar en la duracin que las constituye y todo ello sin po-
sibilidad de abstraccin, sin conclusin general. Cierto es que la in-
tuicin tendr, para comunicarse, que pasar por el lenguaje, tendr
que para transmitirse, cabalgar sobre ideas lo har con una pru-
dencia y una paciencia infinitas, acumulando, para abrazar la reah-
dad las imgenes y las comparaciones concretas; llegar as a su-
gerir de manera cada vez ms precisa lo que no puede ser expresado,
ya que slo la inteligencia puede expresarse, es decir, comunicar con
palabras generales las ideas abstractas.
As, ciencia y metafsica intuitiva son o pueden llegar a ser igual-
mente precisas y ciertas. Una y otra se refieren a la realidad misma.
Pero cada una slo retiene la mitad, de manera que se podra ver en
ellas, a voluntad, dos subdivisiones de la ciencia o dos departamen-
tos de la metafsica, si no marcasen direcciones divergentes de la ac-
tividad del pensamiento
La definicin de esas dos direcciones divergentes puede igualmen-
te ser vista como el fruto de la historia; ya no se trata, para Bergson,
de ver en las ciencias de la materia y de la vida una alternativa a la
fsica de su poca: esas ciencias, y se va a empear en demostrarlo,
han tomado el mecanicismo como modelo. La esperanza racionalista
que Diderot haba fundado en el porvenir de la qumica y de la me-
dicina est ya muerta. A los ojos de Bergson, la ciencia es un bloque
y exige ser juzgada como bloque. Y es lo que hace Bergson cuando
la exphca como el producto de una intehgencia pragmtica e indus-
triosa, que apunta a hacerse duea de la materia y que elabora por
abstraccin y generalizacin las categoras intelectuales adecuadas a
este fin. La ciencia es el producto y la exigencia vital de sacar partido
del mundo, sus conceptos estn determinados por la necesidad de fa-
bricar y de manipular los objetos, de prevenir y actuar sobre los cuer-
pos naturales. Es por lo que la mecnica racional constituye el mo-
delo mismo de la ciencia, su encarnacin pura, no siendo las otras
ciencias ms que manifestaciones ms vagas, confusas, de una gestin
130 Libro L El espejismo de lo universal
H. Bergson, L'Evolution cratrice, en CEuvres, p. 784.
^' H. Bergson, op. cit., p. 538.
" H. Bergson, op. cit., p. 784.
H. Bergson, La Pense et le mouvant, op. cit., p. 1273.
H. Bergson, op. cit., p. 1274.
tanto ms segura cuanto ms inerte y desorganizado es el dominio
explorado.
Por otra parte, el anlisis bergsoniano no se detiene, como lo hizo
Diderot, en oponer a la inercia de la masa fsica la actividad de la ma-
teria o, como lo hi zo Stahl, la organizacin de lo vivo a la inestabi-
hdad de los componentes materiales que lo constituyen. La crtica de
la fsica se ha decantado al mismo tiempo que el mismo formalismo
fsico y todos los reproches dispersos pueden de ahora en adelante
reducirse a uno solo, del cual los otros no son ms que consecuen-
cias: la inteligencia cientfica no puede comprender la duracin, que
reduce a una sucesin de estados instantneos conectados por una ley
de evolucin determinista.
Sin embargo, el tiempo es invencin o no es nada ~; la natu-
raleza es mpetu, continua elaboracin de novedades, totahdad que
se hace dentro de un desarrollo esencialmente abierto, sin finahdad
predeterminada. La vida progresa y dura De esta progresin la
intehgencia no puede comprender ms que lo que puede movihzar
bajo forma de elementos manipulables y calculables.
La fsica se limita a contar las simultaneidades entre los aconte-
cimientos constitutivos de este tiempo y las posiciones del mvil T
sobre su trayectoria. Destaca estos acontecimientos del todo, que re-
viste a cada instante una nueva forma y que le transmite algo de su
novedad. Los considera en el estado abstracto, tal como seran fuera
del todo viviente, es decir, en un tiempo extendido en espacio. No
retiene ms que los acontecimientos o sistemas de acontecimientos
que se pueden aislar as sin hacerle sufrir una deformacin demasia-
do profunda, porque slo ellos se prestan a la aphcacin de su m-
todo. Nuestra fsica data del da en que se supo aislar semejantes sis-
temas
Cuando se trata de comprender la duracin misma, la ciencia es
impotente, hace falta la intuicin, visin directa del espritu por el
espritu el cambio puro, la duracin real, es cosa espiritual e im-
pregnada de espiritualidad. La intuicin es lo que alcanza el espritu,
la duracin, el cambio puro
Las dos culturas 131
Bergson, H. op. cit., p. 1422.
Puede hablarse de fracaso bergsoniano de la misma menera que
no vacilaremos en hablar de fracaso en la filosofa de la naturaleza
post-kantiana? Ciertamente s, en el sentido en que la metafsica fun-
dada sobre la intuicin que Bergson quera crear no ha nacido. No
en el sentido en que Bergson, contrariamente a Hegel, tuvo la buena
fortuna de comenzar a juzgar una ciencia que, globalmente, estaba es-
tabilizada, la ciencia clsica y su apoteosis; el balance crtico que Berg-
son hace de esta ciencia clsica ha podido as quedar inteligible para
nosotros, en el sentido en que ya no se presenta a nuestros ojos como
la definicin de los Hmites eternos de la empresa cientfica, sino como
un programa que empiezan a realizar la metamorfosis actuales de la
ciencia. En particular, sabemos hoy que, efectivamente, el tiempo-
movimiento, criticado por Bergson, no es suficiente ms que para una
categora restringida de sistemas dinmicos simples. Pero no hemos
llegado a esta conclusin por un abandono del mtodo cientfico ni
del pensamiento abstracto, sino a travs del descubrimiento de las h-
mitaciones intrnsecas de los conceptos puestos en marcha por la cien-
cia clsica. Trabajo intelectual que Bergson, sin duda, no habra des-
preciado, l que atribua un valor tan ejemplar a la creacin de las ma-
temticas infinitesimales: segn l, los matemticos y fsicos para des-
cribir no ya el todo hecho, sino lo que se hace, es decir, el mo-
vimiento continuo, haba reahzado un prodigioso esfuerzo de inver-
sin, de la direccin habitual del trabajo del pensamiento. En este
caso, al menos, las exigencias de la intuicin, no del entendimiento,
han estado en la base del mtodo ms potente de investigacin del
cual dispone el espritu humano
Aunque Bergson haya presentado as el anhsis matemtico infi-
nitesimal como modelo de lo que la metafsica debera hacer lo que
ciertamente destruye la idea de una oposicin fundamental entre la
ciencia y la metafsica, o entre entendimiento e intuicin no pode-
mos negar que, sin embargo, domina en l el mismo rasgo que no-
tbamos en la mayor parte de los crticos post-kantianos de la cien-
cia. Como ellos, describe de manera perfectamente lcida y pertinen-
te las simplificaciones esenciales de la ciencia de su poca e identifica
de nuevo el estado histrico de las teoras cientficas con la ciencia
en general. Cuaja as la actividad cientfica, le atribuye en derecho sus
lmites histricos de hecho y se encuentra as en la posibilidad de con-
cluir en la necesidad de definir una vez por todas los dominios res-
132 Libro L El espejismo de lo universal
Resumes de Cours 19)2-1960, Pars, Gallimard, 1968, p. 91.
pectivos Y las cuestiones propias de la ciencia y de otras actividades
culturales y filosficas y, por consiguiente, el statu quo a respetar.
Particin esttica entre acciones juzgadas irremediablemente antag-
nicas y de las que solamente se puede esperar que coexistan sin llegar
a destruirse.
Es an posible una filosofa de la naturaleza que no sea contra-
ria a una ciencia a la que niega posibilidades de invencin y cuyos
lmites pretende definir de una vez por todas? Maurice Merleau-
Ponty seal la gravedad de las consecuencias de tan estril panicin,
que dejara la naturaleza para la ciencia, en tanto que la filosofa se
reservara la subjetividad humana y la historia: El abandono en el
que ha cado la filosofa de la naturaleza entraa una determinada con-
cepcin del espritu de la historia y del hombre. Nos permitimos con-
siderarlos pura negatividad. Por el contrario, volviendo a la filosofa
de la naturaleza, nos desviamos de estos problemas preponderantes
tan slo en apariencia, buscamos encontrarles una solucin que no
sea inmaterialista .
Sabemos que, cuando recordaba estos temas, Merleau-Ponty vea
en la cosmologa de Whitehead una importante tentativa en el terre-
no entonces desierto de la filosofa de la naturaleza. Queremos su-
brayar aqu algunos aspectos de la filosofa de Whitehead, fascinante
tanto por su mtodo resueltamente prekantiano como por su extraor-
dinaria voluntad de alcanzar una consistencia que recorre y consti-
tuye su libro ms importante, Process and Reality. Whitehead nos
vuelve a poner en contacto con el verdadero significado de las filo-
sofas clsicas. Aparte de dudas y discordancias, estas filosofas po-
seen la experimentacin conceptual rigurosa, dominada por una agu-
da exigencia de consistencia.
Whitehead buscaba entender la experiencia humana como un pro-
ceso perteneciente a la naturaleza, como existencia fsica. Este desa-
fo le condujo, por una parte, a rechazar la tradicin filosfica que
defina la experiencia subjetiva bsicamente en trminos de la con-
ciencia, el pensamiento y la percepcin sensorial y, por otra, a con-
cebir toda existencia fsica en trminos de goce, sentimiento, necesi-
dad, apetito y anhelo, es decir, en contra de lo que l llama el ma-
terialismo cientfico, que tiene sus races en la ciencia del siglo XVII.
Al igual que Bergson, Whitehead seal la inadecuacin del esquema
terico que surge de la ciencia del siglo XVII:
Las dos culturas I 3 3
A. N. Whitehead, Sence and the Modem World, p. 55.
El siglo X VII haba producido, finalmente, un modelo de pensa-
miento cientfico creado por matemticos para uso de los matemti-
cos. La principal caracterstica de la mente matemtica es su capaci-
dad para manejar abstracciones y para obtener a partir de ellas razo-
namientos demostrativos, precisos, siendo enteramente satisfactorio
siempre que no nos apartemos de dichas abstracciones. El enorme xi-
to de las abstracciones cientficas, presentndonos por un lado la ma-
teria y su simple locahzacin en el tiempo y en el espacio y, por otro,
la mente, percibiendo, sufriendo, razonando, pero sin interferir, ha
obligado a la filosofa a aceptarlas como si de la descripcin ms con-
creta de los hechos se tratara.
A partir de aqu la filosofa moderna se ha hundido, oscilando
de forma compleja entre tres extremos. Por un lado tenemos los dua-
hstas que aceptaron la materia y la mente sobre una base iguahtaria
y por el otro las dos variedades de monistas, aquellos que ponen la
mente dentro de la materia y los que ponen la materia dentro de la
mente. Pero estos juegos malabares de abstracciones no pueden nun-
ca superar la confusin inherente introducida por la adscripcin de
una concrecin que no posee, al modelo cientfico del siglo X VII. '^^
Sin embargo, Whitehead consideraba este estado de cosas como
una situacin histrica y no como una cuestin de destino. La cien-
cia no est condenada a permanecer prisionera de esta confusin.
Anteriormente planteamos la cuestin de si es posible la existen-
cia de una filosofa de la naturaleza que no est dirigida contra la cien-
cia. La cosmologa de Whitehead es el intento ms ambicioso hasta
la fecha de establecer tal filosofa. Whitehead no ver una contradic-
cin bsica entre la ciencia y la filosofa. Su trabajo, sin embargo, es
el trabajo de un matemtico. Su propsito era definir el problemti-
co campo dentro del cual la cuestin de la experiencia humana y de
los procesos fsicos pudiera ser coherentemente tratada y determinar
las condiciones bajo las cuales el problema podra ser resuelto. Lo
que haba que hacer era formular el conjunto mnimo de principios
necesarios para caracterizar toda la existencia fsica, desde la de la pie-
dra a la del hombre. Es precisamente el propsito universal de su cos-
mologa lo que, en opinin de Whitehead, la define como una filo-
sofa. Mientras que toda teora cientfica selecciona y abstrae de en-
tre la complejidad del mundo un conjunto peculiar de relaciones, la
filosofa no puede favorecer ninguna regin particular de la experien-
Libro L El espejismo de lo universal
A. N. Whitehead, Process and Reality. An Essay in Cosmology, The Free Press,
Nueva York, MacMillan, 1969, p. 20.
A. N. Whitehead, op. at., p. 26. Los muchos se convienen en uno y aumen-
tan de uno.
cia humana. Por medio de la experimentacin conceptual debe cons-
truir una consistencia que pueda acomodar todas las dimensiones de
esta experiencia, sin importar que pertenezcan a los campos de la f-
sica, fisiologa, psicologa, biologa, tica, esttica, etc.
De esta manera, Whitehead traza una cuidadosa distincin entre
la abstraccin cientfica en general, incluida la abstraccin llevada a
cabo con xito por los cientficos del siglo XVII y las generalizacio-
nes de las que dichos cientficos eran partidarios. Sin embargo, no
pudo ir ms all y nicamente una ciencia conceptualmente ms rica
y diversificada podra haber tomado parte en el dilogo que l ima-
gin entre el enfoque que selecciona y abstrae y el enfoque que bus-
ca la coherencia, por ejemplo, el dilogo entre la ciencia y la filosofa.
Whitehead comprendi, quiz ms claramente que nadie, que el
devenir creativo de la naturaleza, es decir, el hecho ltimo e irredu-
cible que presupone toda la existencia fsica, no poda nunca ser con-
cebido si los elementos que lo componen se definieran como entida-
des individuales y permanentes que mantuvieran su identidad a tra-
vs de todo cambio e interaccin. Pero, por otra parte, el hacer cual-
quier permanencia ilusoria, el negar el ser en nombre del devenir, las
entidades en nombre de un flujo continuo siempre cambiante, signi-
fic el caer de nuevo en la trampa que siempre est tendida a la filo-
sofa, por ejemplo, la condescendencia con las explicaciones brillan-
tes Para Whitehead, la tarea de la filosofa iba a ser la de recon-
cihar la permanencia y el devenir, el concebir las cosas y los proce-
sos, concebir el devenir como formador de entidades identificables,
entidades individuales que nacen y mueren. Se encuentra ms all de
nuestros objetivos el entrar en detalle en el sistema de Whitehead. Sea
suficiente el decir que demuestra la conexin entre una filosofa de
la relacin ningn elemento de la Naturaleza es un soporte perma-
nente para las relaciones cambiantes, cada uno recibe su identidad de
sus relaciones con los ot ros y una filosofa del devenir innovador.
En el proceso de su gnesis cada ser unifica la multiphcidad del mun-
do, ya que aade a esta multiplicidad un conjunto adicional de rela-
ciones. En la creacin de cada nueva entidad, the many hecome one
and are increased by one
Las dos culturas 135
^ Joseph Needham y C. H. Waddington han reconocido la influencia de White-
head en su investigacin de una descripcin positiva del organismo como un todo.
Waddington, C. H., The Practical Consequences of Metaphysical Beliefs on a Bio-
logist's Work, en Towards a Theoretical Biology, tomo II, Edimburgo, University
Press, 1969, y The Ethical Animal, Midway Reprint, Chicago, University Press, 1975 ;
Needham, J . , A Biologist's View of Whitehead's Philosophy, en Time, the Refres-
hing River, Londres, AUen and Unwin, 1943.
No exploraremos aqu los fructferos mtodos de intervencin directa de un pen-
samiento matemtico inventivo en las ciencias de los seres vivos. Nos remitimos a los
bellos anlisis que Rene Thom dedic a su mtodo, especialmente sobre la posibilidad
de que una teora general abstracta ayude a alterar las categoras en trminos, de las
cuales el cientfico, como cualquiera de nosotros, se ve impulsado, casi de manera in-
consciente, a descomponer lo real.
En la conclusin de este libro, nos encontraremos de nuevo con
la cuestin de Whitehead de la permanencia y el cambio, esta vez
planteada en la fsica. Ser entonces el momento de hablar de entida-
des formadas intrnsecamente por su interaccin irreversible con el
mundo. La fsica de hoy realmente ha descubierto la necesidad de
mantener tanto la distincin como la interdependencia entre unida-
des y relaciones. Ahora, tambin reconoce que, para que una inte-
raccin sea real, la naturaleza de las cosas relacionadas debe derivar
de estas relaciones y, a la vez, tambin las relaciones deben derivar
de la naturaleza de las cosas (ver Conclusin, seccin 1) . Sin em-
bargo, cuando Whitehead escribi Proceso y realidad, la idea fsica
de las partculas elementales inestables, cuya existencia necesariamen-
te implica devenir irreversible, se encontraba an lejos de la fsica y
la filosofa de Whitehead hubo de encontrar eco nicamente en bio-
loga
Qu leccin podemos sacar de esta rpida exploracin de unos
cuantos temas filosficos? Si, yendo por caminos diferentes, ciencia
y filosofa han de poder encontrarse y poner as fin a una oposicin
que quiebra nuestra cultura; si la ciencia debe poder ser un mtodo
del que participe la cultura y no una operacin inaccesible, lejana y
fascinante, debe terminar el reino de la abstraccin que acaba por pa-
ralizar el objeto frente al sujeto. La naturaleza, objeto de la ciencia,
es la que produce los hombres de ciencia; esta exigencia de compren-
sin coherente no debe ciertamente encontrar en las teoras cientfi-
cas una respuesta nica y suficiente, sino que debe tomar significado
en el seno de la ciencia, poder ser entendida por los hombres de cien-
cia como tales.
De hecho, esta exigencia esencial es susceptible de tomar formas
J36 Libro L El espejismo de lo universal
muy precisas. En particular, ninguna teora cientfica debera bastar,
como tal ciencia, para justificar una reduccin del tiempo semejante
a la que realiza la dinmica clsica. Negar el tiempo, esto es, redu-
cirlo al desarrollo determinista de una ley reversible, es renunciar a
la posibilidad de definir una naturaleza capaz de producir seres vivos
y, en particular, el hombre; es condenarse a escoger entre una filo-
sofa anticientfica y una ciencia alienante.
Y a lo hemos dicho varias veces, nuestra ciencia no es ya la ciencia
clsica que criticaba Bergson. Y a dej de serlo hace un tiempo, pero
sin saberlo nosotros. La ciencia matematizada de la complejidad na-
ci en el siglo XIX con la termodinmica. El problema del devenir en-
tr en la fsica en ese moment o. Pero, como veremos, los primeros
efectos de dicho acontecimiento no fueron nuevas respuestas, sino pa-
radojas, dificultades de la sorda inestabihdad de las categoras ms es-
tablecidas. Hoy en da, podemos mirar atrs para ver que lo que sur-
ga en medio de la confusin era la primera respuesta cientfica al pro-
blema de la complejidad natural y a la transformacin cultural y tec-
nolgica del mundo, a la muerte del mundo clsico.
Libro II
LA CIENCIA DE LA COMPLEJIDAD
Captulo IV
LA ENERGA Y LA ERA INDUSTRIAL
1. El calor, rival de la gravitacin
Ignis mutat res, este saber intemporal invocado por la divisa de
los antiguos qumicos haca de la qumica, desde el origen, la ciencia
del fuego. Esta ciencia del fuego fue reconocida como ciencia expe-
rimental en el curso del siglo XVIII antes de entraar, en el centro de
la ciencia moderna, el retorno de lo que esa ciencia negaba en el nom-
bre de las tranquilas trayectorias de la dinmica, la irreversibilidad y
la complejidad.
El fuego transforma las cosas, permite a los cuerpos entrar en reac-
cin qumica, disolverse, dilatarse, fundirse o evaporarse y, claro, per-
mite al combustible quemarse con gran desprendimiento de calor y
llamas. De todo ello, como nadie ignora, el siglo XI X seleccion esto:
la combustin hbera calor y el calor puede arrastrar una variacin de
volumen, es decir, puede producir un efecto mecnico. El fuego es
capaz, entonces, de accionar mquinas de un gnero nuevo, mqui-
nas trmicas, que en la misma poca alumbran la sociedad industrial.
Era sta una novedad tcnica. Demos de ella un testimonio anec-
139
J40 Libro IL La ciencia de la complejidad
' B. de Jouvenel, La Civilisation de puissance, Pars, Fayard, 1976, p. 11.
- Sobre el tema de la novedad de la cuestin fsico-qumica, vase W. L. Scott,
The Conflict between Atomism and Conservation Theory, libro II, y para una histo-
ria dei desarrollo de la ciencia del calor en el contexto de la era industrial, D. S. L.
Cardwell, From Watt to Clausius, Londres, Heinemann, 1971. Estos dos autores per-
miten comprender la coincidencia entre las exigencias determinadas por la era indus-
trial y la simplificacin positivista de los problemas acumulados por el siglo XVIII; as,
un concepto como la presin estar definido por el protocolo experimental que per-
mite definirla.
' J. Herivel, Joseph Fourier, the Man and the Physicist, Oxford, Clarendon Press,
1975. En esta biografa, Herivel revela un curioso detalle: Fourier haba contrado en
Egipto una enfermedad contagiosa que le haca perder continuamente calor.
dtico ^ Adam Smith trabajaba en La riqueza de las naciones, es de-
cir, reuna ios datos sobre las perspectivas y los determinantes del de-
sarrollo industrial en la misma universidad en donde, al mismo tiem-
po, James Watt trabajaba en perfeccionar la mquina de vapor. Sin
embargo, en su libro Adam Smith no imagina otro uso para el car-
bn que el de calentar a los obreros. En el siglo XVIII el viento, el
agua y los animales y las mquinas simples que hacen funcionar, son
en su mayor parte las nicas fuentes concebibles de la fuerza motriz
de la que necesita, cada vez ms, la industria.
La rpida difusin de las mquinas trmicas inglesas se acompaa
de una nueva pregunta cientfica, de una nueva postura del problema
de las transformaciones que el calor hace sufrir a los cuerpos. La pre-
gunta que hizo nacer a la termodinmica no concierne a la naturale-
za del calor, ni a su accin sobre los cuerpos, sino a la utilizacin de
esta accin. Se trata de saber bajo qu condiciones el calor produce
energa mecnica, es decir, pueda hacer girar un mot or ^.
Es siempre tentador y a veces til elegir un acontecimiento sim-
bhco, inaugural, la primera manifestacin efectiva, influyente e iden-
tificable de la apertura de nuevas posibilidades. En lo que concierne
a la ciencia de la complejidad, no vacilamos en hacerla comenzar,
en este sentido, a partir de 1811. En ese ao, cuando los laplacianos
triunfan y dominan la ciencia europea, el barn Jean-Joseph Fourier,
prefecto de iTsre, obtiene el premio de la Academia por su trata-
miento terico de la propagacin del calor en los slidos. A pesar de
juntar sus fuerzas para criticar la nueva teora, Laplace, Lagrange y
sus alumnos han tenido que inclinarse El sueo laplaciano, en la
hora de su mayor gloria, ha tenido un primer fracaso: existe ya una
teora fsica, matemticamente tan rigurosa como las leyes mecnicas
La energa y la era industrial 141
* Destaquemos la introduccin a la Philosophie premire de Augusto Comte (Pa-
rs, Hermann, 1975 ); Auguste Comte autotraduit dans l'encyclopdie, en La Tra-
diction (Pars, Minuit, 1974) y la seccin Nuage en La Distribution (Pars, Minuit,
1977).
del movimietno y absolutamente extraa al mundo newtoniano; la f-
sica matemtica y la ciencia newtoniana cesaron de ser sinnimas.
Como lo proclamaba el mismo Fourier, la propagacin del calor
entre dos cuerpos de temperaturas diferentes es un fenmeno sui ge-
neris que sera gratuito e ilusorio querer reducir a las interacciones
dinmicas entre masas prximas entre s. Su ley, de una elegante sim-
plicidad, enuncia en efecto que el flujo de calor entre dos cuerpos es
proporcional al gradiante de temperatura entre estos dos cuerpos.
Cmo poner ese proceso de propagacin en relacin con las fuerzas
y las aceleraciones dinmicas? Pero, por otra parte, se trata de una
ley tan general como las leyes newtonianas. Todo cuerpo tiene una
masa y se encuentra as en interaccin gravitacional con todos los de-
ms cuerpos del Universo; pero todo cuerpo es igualmente capaz de
recibir, de acumular y de transmitir el calor y, como tal, es la sede
del conjunto de los procesos ligados a la acumulacin y a la propa-
gacin del calor.
La formulacin de las leyes de la difusin del calor tuvo un sen-
tido ms que simblico: tanto en Francia como en Inglaterra, fue el
punto de partida de historias diferentes cuyas prolongaciones llegan
hasta nosotros.
En Francia, el fracaso del sueo laplaciano anim la separacin
positivista de la ciencia que Michel Serres ha analizado recientemente
en varios casos El calor y la gravitacin, dos universales, coexisten
en fsica y, an peor, como lo reconocer Auguste Comt e, son an-
tagnicos: la gravitacin obra sobre una masa inerte que la sufre sin
ser afectada ms que por el movimiento que adquiere o transmite; el
calor transforma la materia, determina cambios de estado, modifica-
ciones de propiedades intrnsecas. Sobre esta oposicin, que recoge
algunos de los temas de protesta de los qumicos antinewtonianos del
siglo XVIII y de todos los que haban subrayado la diferencia entre
el comportamiento puramente espacio-temporal atribuido a la masa
y la actividad especfica de la materia, el positivismo construir una
clasificacin de las ciencias, puestas bajo el signo comn del orden,
es decir, del equihbrio. Al equilibrio dinmico entre fuerzas se aade
en adelante el equihbrio trmico, ya que la propagacin del calor tien-
142 Libro II. La ciencia de la complejidad
= C. Smith, Natural Philosophy and Thermodynamics: WiUiam Thomsom and
the Dynamical Theory of Heat, en The British Journal for the Philosophy of Saence,
es
vol. 9, 1976, pp. 293- 319, y M. Crosland y C. Smith, The transmission of Physi
from France to Britain, 1800- 1840, en Histrica! Studies in the Physical Sciences,
vol. 9, 1978, p. 161.
de siempre a establecer una distribucin homognea de las tempera-
turas en el cuerpo en donde se produce.
En Inglaterra, la teora de la propagacin del calor no tuvo como
efecto el abandono de las tentativas de unificar el campo de los co-
nocimientos y la afirmacin de la especificidad de las disciplinas, cada
una de ellas fundada sobre hechos irreducibles. Por el contrario, iba
a constitiuir el punto de partida de una interrogacin sobre la irre-
versibilidad que no ha dejado desde entonces de trastornar las sepa-
raciones y las clasificaciones ^.
Todos saban que la ley de Fourier, si se apHca a un cuerpo ais-
lado, caracterizado por una distribucin de temperaturas no homo-
gnea, describe el establecimiento de un equihbrio trmico: la pro-
pagacin del calor tiene como efecto el igualar progresivamente y de
manera montona, la distribucin de temperaturas hasta la homoge-
neidad final. Todos saban que esta ley es irreversible en el sentido
en el que el calor tiene esta propiedad fundamental, segn la expre-
sin empleada por Boerhaave, de siempre repartirse, igualarse, de
no concentrarse nunca y crear espontneamente diferencias de tem-
peratura. La ciencia de los fenmenos complejos, poniendo en juego
la interaccin de un gran nmero de partculas y la asimetra tempo-
ral se encontraban de fado ligadas desde el principio. Para compren-
der la manera en que esta unin fue reconocida e integrada por la f-
sica, debemos volver a recorrer el desarrollo de la ciencia del calor y
el estudio de las diferentes fuentes que la aumentaron: mtodos de
fsica matemtica, experimentacin de laboratorio, desarrollo tecno-
lgico, proyectos metafsicos.
De la misma forma que la mecncia, la ciencia del calor imphca
a la vez una concepcin del objeto fsico y una definicin de los mo-
tores, o dicho de otra manera, una identificacin de la causa y del efec-
to dentro de un modo particular de produccin de trabajo mecnico.
Aclaremos esta doble caracterstica.
Estudiar ei comportamiento fsico ligado al calor es definir un sis-
tema no como en dinmica, por la posicin y la velocidad de sus cons-
tituyentes (hay unas lO'"* molculas en un volumen de gas o fragmen-
La energa y la era industrial 143
to de slido del orden del cm^), sino con un conjunto de parmetros
macroscpicos. Esos parmetros definen la composicin del sistema
y tambin (condiciones de contorno) sus relaciones con el resto del
mundo definido, por consiguiente, como medio.
Tomemos el ejemplo del calor especfico, una de las propiedades
fundamentales de todo sistema fsico-qumico. El calor especfico
mide la cantidad de calor a dar a un sistema de composicin qumica
determinada para elevar en un grado su temperatura, manteniendo
sea el volumen, sea la presin a un valor constante. Para estudiar el
calor especfico a volumen constante se acta sobre el sistema por me-
dio de sus condiciones de contorno; se modifican algunas conservan-
do las otras invariables; para el caso, se da al sistema una cantidad
determinada de calor manteniendo el volumen constante pero dejan-
do variar libremente la presin. El calor especfico permite predecir
cmo reaccionar el sistema a esta interaccin con el medio.
De forma general es posible, por medio de las condiciones de con-
torno, ejercer sobre un sistema material una accin mecnica (un dis-
positivo con pistn puede, por ejemplo, permitir fijar la presin o el
volumen del sistema), trmica (es posible dar o quitar una cantidad
determinada de calor al sistema, o llevarlo, por intercambios calor-
ficos, a una temperatura determinada), o bien una accin qumica (flu-
jo de reactivos y de productos de reaccin entre el sistema y el me-
dio). Presin, volumen, composicin qumica, temperatura y canti-
dad de calor constituyen los parmetros fsico-qumicos clsicos, en
funcin de los cuales pueden definirse las propiedades ms generales
de los sistemas materiales. La termodinmica es la ciencia de las va-
riaciones correlativas de esas propiedades. As, el objeto termodin-
mico implica, con respecto al objeto dinmico, un punto de vista nue-
vo sobre las transformaciones fsicas. Y a no se trata de observar una
evolucin, de preverla calculando el efecto de las interacciones entre
elementos del sistema. Se trata de obrar sobre el sistema, de prever
sus reacciones a una modificacin impuesta. La descripcin descansa
sobre los cambios sufridos por el estado macroscpico como tal, so-
bre la forma segn la cual la variacin de un parmetro influye sobre
el valor de todos los dems.
Por otra parte, un motor mecnico se limita a restituir, en forma
de trabajo, la energa potencial que una interaccin anterior con el
mundo le haba conferido: la causa y el efecto son de la misma na-
turaleza y, de manera ideal, equivalentes. En un motor trmico, los
intercambios de calor con el mundo conllevan para un sistema ma-
144 Libro IL La ciencia de ia complejidad
2, El principio de conservacin de la energa
Ya hemos mencionado el papel esencial desempeado por la ener-
ga en mecnica: el Hamiltoniano, suma de las energas cintica y po-
tencial expresadas en variables cannicas, genera la evolucin de es-
tas variables conservndose a s mismo en el curso de ese movimien-
to. La evolucin dinmica modifica solamente la importancia respec-
tiva de las dos energas.
A principios del siglo XI X se produjo una explosin experimen-
Esto ha sido panicularmente resaltado por Michel Serres; vanse las referencias
citadas en ia nota 4 de este captulo y el magnfico Turner traduce a Carnot (en La
Tradiiction^}.
^ En lo que sigue, vase \ . Elkana, The Discovery of the Conservation of Energy,
terial dado un cambio de estado, lo que implica, entre otros, un cam-
bio de propiedades mecnicas: dilatacin o contraccin. El trabajo
mecnico, el movimiento del pistn, resulta de una transformacin in-
trnseca del sistema y no de una simple transmisin de movimiento.
As pues, el motor trmico no es un dispositivo pasivo, produce,
a decir verdad, movimiento ^. All est el origen del nuevo problema
planteado por el clculo de su rendimiento: despus de un cambio de
estado productor de movimiento, para que la capacidad del sistema
de producir movimiento a partir del calor sea restablecida hace falta
prever un segundo proceso que devuelva el sistema a su estado ini-
cial, un segundo cambio de estado que compense el cambio produc-
tor de movimiento. En un mot or trmico, ese segundo proceso, a la
vez equivalente e inverso del primero desde el punto de vista de la
transformacin del sistema motor, es un enfriamiento que permite al
sistema recobrar su temperatura, su presin y su volumen iniciales ce-
diendo calor al mundo.
El problema del rendimiento de los motores trmicos, de la rela-
cin entre el trabajo producido y el calor que hace falta dar al siste-
ma para que los dos procesos se compensen, es ese punto que busca-
mos, en donde la nocin de proceso irreversible se ha introducido en
fsica. Mostraremos, ms adelante, la importancia de este episodio
crucial, de la ley de Fourier y del contexto cultural y tcnico. Pero,
muy ciertamente, es la nueva unificacin de la fsica por el principio
de conservacin de la energa la que jug el papel decisivo.
La energa y la era industrial 145
as como el magnfico artculo de Thomas Kuhn, Energy Conservation as an Exem-
ple of Simultaneous Discovery (publicado por primera vez en Critical Problems in
the History of Science, d. M. Clagett y reeditado en T. Kuhn, The Essential Tensin,
Chicago, The University Press, 1977).
tal sin precedentes: se descubrieron gran nmero de efectos nuevos
en el laboratorio, que impusieron a los fsicos la idea de que el mo-
vimiento no produce solamente modificaciones en la disposicin es-
pacial de los cuerpos, o dicho de otra manera, en el valor de la ener-
ga potencial. En efecto, esos procesos aislados en el laboratorio cons-
tituan una verdadera red que conect finalmente entre s los diferen-
tes campos experimentales que haban proliferado recientemente en
fsica y los que, como la mecnica, estaban constituidos desde haca
tiempo en disciplina. El movimiento, en particular, era capaz de pro-
vocar cada uno de los fenmenos estudiados en el curso de esos ex-
perimentos.
De esta conexin entre los diferentes campos, Galvani hizo la de-
mostracin sin premeditacin. Hasta entonces, los electricistas no co-
nocan las cargas elctricas ms que inmviles. Galvani cre, con el
cuerpo de una rana, el primer circuito elctrico experimental. Pront o
Volta iba a reconocer en las contracciones galvnicas de la rana el
efecto del paso de una corriente elctrica. A partir de 1800 Vol t a pone
a punto una pila qumica: las reacciones qumicas pueden producir
electricidad. Despus viene la electrlisis: la corriente elctrica puede
modificar las afinidades qumicas, provocar reacciones qumicas. Pero
la corriente tambin provoca la produccin de luz y de calor y, en
1820, CErsted muestra que tiene efectos magnticos. En 1822, See-
beck establece que, a la inversa, el calor puede producir corriente y,
Peltier, en 1834, muestra cmo enfriar un cuerpo gracias a la electri-
cidad. Por fin, en 1831, Faraday pone de manifiesto la produccin de
corriente inducida por efectos magnticos.
Finalmente, en 1847, J oule da un paso decisivo: la conexin entre
la qumica, la ciencia del calor, la electricidad, el magnetismo y la bi o-
loga es interpretada como una conversin. La conversin generaliza
lo que se produce en el curso de los movimientos mecnicos: a tra-
vs de todos los fenmenos estudiados en el laboratorio se postula
que algo se conserva cuantitativamente y cambia de forma cuahta-
tiva. Para definir las relaciones entre esas formas cuahtativas. J oule de-
fine un equivalente general de las transformaciones fsico-qumicas
que da la forma de medir la magnitud que se conserva y que ms tar-
J46 Libro IL La ciencia de la complejidad
* Elkana se ha propuesto seguir ia lenta formacin de! concepto de energa (vase
su libro y Helmhoitz's Kraft: an Illustration of Concepts in Flu.x, en Historical Stu-
dies in the Physical Sciences, vol. 2, 1970, pp. 263-298).
' J . Joule, Mater, Living Forc and Heat, en The Sentific Papers of James Pres-
cott Joule, vol. 1, Londres, Taylor and Francis, 1884, pp. 265 -276 (cita p. 273).
de ser identificada como energa ^. Establece la primera equiva-
lencia midiendo el trabajo mecnico necesario para elevar en un gra-
do la temperatura de una cantidada dada de agua. La ciencia cuanti-
tativa de los procesos fsico-qumicos es, desde entonces, reconocida
en su unidad. La conservacin de una magnitud fsica, la energa, a
travs de las transformaciones que pueden sufrir los sistemas fsicos,
qumicos, biolgicos, va desde entonces a ser colocada en la base de
lo que podemos llamar la ciencia de lo complejo. Va a constituir el
hilo conductor que permitir explorar de manera coherente la mul-
tiphcidad de los procesos naturales.
No hay nada de extrao en que el principio de conservacin de
la energa haya tomado una importancia extrema a los ojos de los f-
sicos del siglo XI X. Para muchos de ellos, es la naturaleza entera, y
no solamente los diferentes campos experimentales, la que se encuen-
tra as unificada. Joul e traduce este convencimiento en el contexto cul-
tural propio de Inglaterra. En efecto, los fenmenos naturales, sean
mecnicos, qumicos o vitales, consisten casi exclusivamente en una
conversin de la atraccin, a travs del espacio, de la fuerza viva (NB,
energa cintica) y del calor la una en el otro. Y as es como el orden
del Universo se mantiene: nada se perturba, nada se pierde jams,
pero la maquinaria toda, por muy complicada que sea, funciona con
calma y armona. Y a pesar de que, como en la terrible visin de Eze-
quiel, "la rueda puede estar en medio de la rueda" y que cada cosa
pueda aparecer complicada y embrollada, en la confusin e intrinca-
miento aparentes de una diversidad casi sin fin de causas, de efectos,
de conversiones y de composturas, queda preservada la ms perfecta
regularidad, estando gobernado el todo por la voluntad soberana de
Dios \
El caso de los alemanes Hel mhol tz, Mayer, Liebig pertenecien-
tes los tres a una cultura en la cual el tipo de argumento de Joul e se
repudiaba en nombre de una prctica estrictamente positiva es to-
dava ms llamativo. En el moment o de su descubrimiento, ninguno
de estos tres investigadores era, a decir verdad, un fsico. En cambio,
los tres se haban ocupado de la fisiologa de la respiracin: es nece-
La energa y la era industrial 147
' Vase la historia en Los grandes hombres de Ostwald; ei libro se basa en el an-
hsis biogrfico de conocidos hombres de ciencia del siglo XIX, con el objeto de des-
cubrir las condiciones de un rendimiento ptimo de los hombres de ciencia, en aph-
cacin de la doctrina energtica y teniendo en cuenta la amenaza de agotamiento y de
derrumbamiento nervioso al fina! de todo esfuerzo interno. Sealemos ia intrpida lec-
tura que hace J. Lacan (L'Evolution psychiatrique, fase. H, p. 72).
'' Se encontrar en Energy: Historical Development of the Concept, ed. R. B. Lind-
say, Benchmark Papers on Energy, I. Pensylvania, Dowden, Hutchinson and Ross,
sario decir que, desde Lavoisier, la fisiologa de la respiracin cons-
titua un problema modelo, el primero en el cual el funcionamiento
del ser viviente se encontraba descrito en trminos fsicos y qumicos
combustin del oxgeno, desprendimiento de calor, trabajo mus-
cular; era, pues, el mismo tipo de problema que deba atraer a los fi-
silogos y a los qumicos hostiles a las especulaciones romnticas, vi-
dos por participar en la construccin de una ciencia positiva. Sin em-
bargo, al leer la forma en que estos tres investigadores saltaron a
la conclusin de que, primero la respiracin e, inmediatamente des-
pus, la naturaleza entera, se encuentran sometidas a una equivalen-
cia fundamental, se puede concluir que el pasado filosfico de Ale-
mania les haba, de hecho, impregnado de una idea muy extraa al
conocimiento estrictamente positivo que pretendan practicar; la idea
de que la naturaleza, en su totalidad y sin resto, est unificada por
una legahdad general, por un principio de causahdad nico.
La historia de Mayer es la ms espectacular ' : joven mdico en
las colonias holandesas de Java, observ el rojo vivo de la sangre ve-
nosa de uno de sus pacientes, imponindose la conclusin de que,
dado que en los trpicos hace ms calor, los habitantes necesitan que-
mar menos oxgeno para mantener la temperatura dei cuerpo, lo que
se traduce en el color rojo de su sangre. Y Mayer, a partir de ah, cons-
truye un balance entre, por una parte, el consumo de oxgeno, que
llamaramos fuente de energa y, por otra parte, los consumos Hga-
dos al mantenimiento de la temperatura (a pesar de las prdidas tr-
micas) y al trabajo manual. Ese balance, en s mismo, ya sobrepasa
ampliamente la observacin de partida: el color de la sangre poda
quiz haber estado hgado a la pereza del paciente de Mayer. Pero
el balance mismo no constituye ms que la primera generahzacin,
ya que Mayer salta a la conclusin de que no hay ah sino una ma-
nifestacin particular de la presencia de una fuerza nica e indestruc-
tible que est en la base de todos los fenmenos de la naturaleza, viva
e inanimada " .
J48 Libro n. La ciencia de la complejidad
1975, la traduccin inglesa de dos grandes artculos de Mayer, On the Forces of Inor-
ganic Nature y The Motions of Organisms and their Relation to Metabolism.
Vanse las referencias de la nota 13 del captulo III, y E. Benion, Vialism in
the Nineteenth Century Scientific Thought: A Typology and Reassessment, en Stu-
dies in History and Philosophy of Science, vol. 5, 1974, pp. 17- 48.
" H. Heimholtz, ber die Erhaltung der Kraft, op. cit., pp. 90- 91.
Esta predisposicin a reconocer en las transformaciones natu-
rales el producto de una realidad subyacente que se mantiene idnti-
ca a s misma a travs de sus transformaciones evoca irresistiblemen-
te una forma de kantismo, as como otra idea de algunos fisilogos,
a la cual solamente haremos alusin: aunque una fuerza vital se en-
cuentre en la base del funcionamiento de los seres vivos, el objeto de
la fisiologa no deja de ser puramente fsico-qumico. Veremos cmo
ha sido posible hacer del kantismo, que ratific la forma sistemtica
que se dio la fsica matemtica en el curso del siglo X VIII, una de las
races de la renovacin de la fsica en el curso del siglo X IX
Helmhotz, el ms representativo hombre de ciencia que partici-
p en esta renovacin, reconoci por otra parte muy claramente esta
influencia Para l, el principio de conservacin de la energa no
era ms que la encarnacin, en el interior de la fsica, de la exigencia
general de intehgibihdad de la naturaleza que es previa a toda cien-
cia: el postulado de una invariancia fundamental ms all de las trans-
formaciones naturales. El problema de la ciencia es, en primer lu-
gar, la bsqueda de leyes gracias a las cuales los procesos particulares
de la naturaleza pueden ser devueltos a, y deducidos de, leyes gene-
rales... Este procedimiento queda justificado e incluso viene forzado
por la conviccin de que cada cambio en la naturaleza debe tener una
causa suficiente. Las causas prximas a las cuales los fenmenos pue-
den ser devueltos pueden, en s mismas, ser variables o invariables;
en el primer caso, la conviccin en cuestin nos obliga a buscar cau-
sas que expliquen esta variacin y as hasta que lleguemos a las cau-
sas finales, que son invariables y deben, pues, en codos los casos en
donde las condiciones exteriores son las mismas, producir los mis-
mos efectos mvariables. La meta final de las ciencias tericas de la na-
turaleza est en descubrir las causas ltimas e inmutables de los fe-
nmenos naturales. Tal es la forma tomada por un cierto kantismo
del siglo X I X : la conservacin de la energa reahza lo que exige todo
conocimiento racional y su descubrimiento constituye, en ese senti-
do, la coronacin definitiva de la fsica y de toda ciencia positiva.
La energa y la era industrial 149
J . Lacan, Le Moi dans la thorie de Freud et dans la technique de la psychanaly-
se, Sminaire II, 195 4- 195 5 , Pars, Seuil, 1978. Ya en su tesis (1932), subrayaba Lacan
el carcter esencial del concepto de energa, todo ello en una ptica meyersoniana per-
fectamente coherente y, es necesario precisarlo, con referencias posteriores a Koyr .
Feux et signaux de brume. Zola, Pars, Grasset, 1975.
" G. Deleuze, Nietzsche et la philosophie, Pars, P .U.F., 1973, pp. 48- 5 5 .
El principio de conservacin de la energa tuvo una importancia
enorme, no solamente n lo que concierne a las teoras cientficas,
sino tambin en cuanto a la imagen de la ciencia. Se impone la idea
de una nueva edad de oro de la fsica, de un acabado y de una gene-
ralizacin ltima del tipo de razonamiento que haba forjado el xito
de la mecnica. La ciencia de la energa, piensan muchos, recoge las
diferentes teoras fsicas y las engloba como otros tantos casos parti-
culares en el seno de una concepcin que es la verdad final de la fsica.
Tambin la resonancia cultural fue inmensa: nueva concepcin del
hombre como mquina energtica (Jacques Lacan, por ejemplo, ha
mostrado en un texto pubhcado recientemente hasta qu punto era
constitutiva de Ja teora freudiana) nueva concepcin de la socie-
dad como motor referirse al anlisis consagrado por Serres a la obra
de Zola nueva concepcin de la misma naturaleza, como ener-
ga, es decir, potencia de creacin y de produccin de diferencias
cuahtativas.
Desde este punto de vista, el principio mismo es, por otra parte,
ambiguo: la naturaleza que describe parece econmica, bien com-
puesta, tranquila y controlable; se presenta como sumisa y reducida
a los equivalentes experimentales. Bergson, en este sentido, no anda-
ba descaminado al no ver nada de verdaderamente nuevo en la cien-
cia de la energa. Sin embargo, ms all de la impotencia a la cual la
descripcin cientfica haba reducido a la naturaleza creadora y des-
tructora, de la cual la ciencia bien haba tenido que reconocer la po-
tencia para ahogar sus rugidos. La ciencia, que describe las trans-
formaciones de la energa bajo el signo de la equivalencia, debe ad-
mitir, sin embargo, que slo la diferencia puede ser productora de
efectos que sean a su vez diferencias La conversin de la energa
no es otra cosa sino la destruccin de una diferencia, la creacin de
otra diferencia. En esta perspectiva, la ciencia de la energa a la vez
revela y disimula, bajo formas tradicionales, la potencia de la natu-
raleza. Antes que el dispositivo experimental, en donde la naturaleza
productora est dominada, sumisa a una equivalencia preestablecida.
150 Libro IL La ciencia de la complejidad
3 . De las mquinas trmicas a la flecha del tiempo
Pero si, como cabe pensar, el espectculo de las mquinas trmi-
cas, de la caldera al rojo vivo de las locomotoras en donde el carbn
arde sin retorno para que se produzca movimiento, establece la ms
infranqueable distancia entre los espritus clsicos y la cultura del si-
glo XIX, es notable que la fsica haya credo primero poder ignorar
esta distancia, que haya credo poder describir las nuevas mquinas
como las antiguas, desde el nico punto de vista de las equivalencias
y del rendimiento ideal, y descuidar este hecho nuevo de que lo que
consumen las mquinas de vapor desaparece sin retorno. Ninguna
mquina trmica restituir al mundo el carbn que ha utihzado.
As, la ciencia de la energa iba a emprender la descripcin de la
" Michel Serres escribe en su ensayo sobre el Doctor Pascal de Zola (Feux et
signaiix de hrume, p. 109): El siglo que se acaba, o casi, cuando aparece la novela,
se ha abierto a la estabilidad real del sistema solar, est ahora lleno de angustia ante
las degradaciones implacables del fuego. De aqu el dilema, positivo y salvaje: ciclo
perfecto, sin residuo, eterno y valorizado, la cosmologa dei sol, o ciclo fallido, que
pierde su diferencia, irreversible, histrico y devaluado, una cosmogona, una termo-
gona del fuego que debe o apagarse o destruirse, y esto, implacablemente. Soamos
con Laplace cuando Carnot y otros han roto la caja para siempre, el nicho en donde
podamos dormir en paz, soamos, esto es seguro: entonces, los arcasmos culturales,
retornando por otra puerta, por otra abertura de la misma puerta, se reactivan fuerte-
mente; alma inmortal, brasas purificantes o fuego malo?
hace faha, para comprenderla, evocar la hornaza de las mquinas de
vapor, el hervor de las transformaciones en un reactor qumico, la
vida y la muerte de los individuos y de las especies, otras tantas ex-
perimentaciones en donde se despliega su potencia creadora y des-
tructora.
Esta conviccin de que la naturaleza no es un sistema en orden,
sino el sempiterno despliegue de un poder productor de efectos an-
tagnicos, enfrentados en una lucha por la supremaca y el dominio,
tiene ciertamente resonancias y races filosficas; no est prohibido,
sin embargo, or tambin el ruido de las mquinas, no los aparatos
de laboratorio, sino las mquinas industriales que, en menos de un
siglo, haban producido efectos sin parecido con las mquinas sim-
ples, movidas por ei agua, ei viento y ei trabajo animal o humano y
que inspiraron la ciencia clsica
La energa y la era industrial 151
Cardwell (From Watt to Clausius) y W. L. Scott (The Conflict between Ato-
mism and Conservation Theory) sealan la filiacin intelectual.
naturaleza misma como un conjunto de dispositivos de conversin,
regidos por balances reversibles, aun cuando se haba convertido para
todo el mundo en la reserva de mquinas, amenazada de agotamien-
to definitivo. Pensamos que tal es la situacin en donde tiene sus ra-
ces la ulterior transformacin de la fsica. En todo caso, el concepto
de irreversibilidad fsica traduce este miedo de la fsica de la conser-
vacin: el mundo se consume como en un horno, sin restauracin
concebible; es entonces necesario que la energa, aun conservndose,
se disipe.
Todo haba empezado de forma muy clsica: la termodinmica,
nacida con el trabajo de Sadi Carnot sobre la potencia motriz del fue-
go, en 1824, haba conseguido reducir el estudio de las mquinas tr-
micas al modelo de las mquinas clsicas, de las cuales Lazare Car-
not, el padre de Sadi, haba producido la primera y ms influyente
de las descripciones sistemticas. El funcionamiento de las mquinas
simples supone el movimiento como dado: se limita a transformarlo
y transferirlo a otros cuerpos. Asimismo, Carnot hijo se dar el flu-
jo de calor: dos fuentes de temperaturas dadas, una fra y otra calien-
te. As, de un solo golpe, la ciencia ha silenciado a las hornazas; en
adelante slo el efecto de la combustin le interesa: el mantenimiento
en el seno de un sistema motor, de un cuerpo a temperatura caliente
y de otro a temperatura fra.
Este gesto fundador era tanto ms fcil para Sadi Carnot que, con
la mayora aplastante de los cientficos de su tienipo, identificaba el
calor a un fluido, conservado en cantidad constante a travs de todas
las transformaciones que provoca. En este caso, darse dos fuentes de
calor es, simplemente, descuidar el proceso por el cual la combustin
qumica genera energa calrica, de la misma manera que un cons-
tructor de mquinas simples ignora de dnde vienen el viento, la fuer-
za de los animales o el agua de los ros.
Sean, por tanto, dos fuentes. La una ceder energa calrica al sis-
tema motor; la otra, de temperatura diferente, absorber la energa
calrica cedida por la primera, y es el movimiento de la energa ca-
lrica a travs del motor, entre las dos fuentes de temperaturas dife-
rentes, el que, potencia motriz del fuego, mover el motor, tal como
el agua que cae entre dos niveles diferentes puede mover un molino.
Y Carnot formula la pregunta de su padre '^: Qu mquina tendr
Libro IL La ciencia de la complejidad
el rendimiento ideal? Cules son las fuentes de las prdidas? Qu
procesos tienen como consecuencia que el calor fluya sin producir
trabajo? Lazare Carnot haba concluido: para que una mquina me-
cnica tenga mejor rendimiento, hace falta que su construccin y r-
gimen de funcionamiento sean tales que los choques, rozamientos,
cambios bruscos de velocidad, en resumen, todo lo que proviene de
la puesta en contacto brusca de cuerpos de diferentes velocidades,
sean evitados al mximo. Extraa as las conclusiones de la fsica de
su poca: slo los fenmenos continuos son conservativos, todos los
cambios abruptos de movimientos determinan la prdida sin posibi-
hdad de retorno de la fuerza vital. La mquina trmica ideal, en
vez de evitar toda puesta en contacto de cuerpos de velocidades di-
ferentes, evitar toda puesta en contacto de cuerpos de temperaturas
diferentes. El ciclo ser concebido de tal forma que ningn cambio
de temperatura resulte de un flujo directo de calor entre dos cuerpos
de temperaturas diferentes: tal flujo, no teniendo ningn efecto me-
cnico, de dilatacin o de contraccin, constituye una prdida inte-
gral de rendimiento.
El ciclo ideal de Carnot realiza as la paradoja de un transporte
global entre dos fuentes de temperaturas diferentes sin ningn flujo
directo de calor, sin puesta en contacto de cuerpos de temperaturas
diferentes. Est dividido en cuatro fases. En el curso de cada una de
las dos fases isotermas, el sistema est en contacto con cada una de
las dos fuentes trmicas, mantenindose a la temperatura de cada una
de las respectivas fuentes. En contacto con la fuente caliente, absorbe
calor y se dilata; en contacto con la fuente fra, pierde calor y es com-
primido. Las dos fases isotermas estn conectadas entre s por dos fa-
ses en donde el sistema est aislado de las fuentes: el calor no entra
ni sale del sistema, pero ste cambia de temperatura a consecuencia,
respectivamente, de una dilatacin y de una comprensin. El cambio
de volumen prosigue hasta que el sistema haya pasado de la tempe-
ratura de una fuente a la de la otra (figura 2) .
En 1850, Clausius describa el ciclo de Carnot en el nuevo marco
de la conservacin de la energa. Descubra que la necesidad de dos
fuentes y la frmula del rendimiento ideal enunciada por Carnot tra-
ducen el problema especfico de los motores trmicos: la necesidad
de un proceso compensador a la conversin (aqu, el enfriamiento
por contacto con una fuente fra), que restituye el mot or a su estado
mecnico y trmico inicial. A las relaciones de balance expresando la
conversin de la energa se aaden ahora nuevas relaciones de equi-
La energa y la era industrial
153
Figura 2. Ciclo de Carnot trabajando entre dos focos, uno a una temperatura y
el otro a una temperatura menor que ^,, t^: Entre a y b tenemos una transformacin
isoterma: el sistema, mantenido a temperatura t^, absorbe calor y se expande. Entre
b y c, el sistema, aislado del exterior, se expande disminuyendo su temperatura de
a tg. Los dos procesos crean energa mecnica al desplazar el pistn como resultado
de la expansin. Entre c y , el sistema se comprime isotrmicamente a temperatura
tg, cediendo calor al foco fro. Finalmente, se sigue comprimiendo el sistema entre
d y a, aislndolo para aumentar su temperatura hasta la del foco caliente.
valencia entre los dos procesos, /Z;o de calor entre las fuentes y con-
versin de calor en trabajo, cuyos efectos se compensan desde el pun-
to de vista del estado fsico-qumico del sistema. Ha nacido la termo-
dinmica.
La interpretacin de Clausius reviste una significacin muy pro-
funda, que tendr ecos importantes: la naturaleza es ciertamente un
depsito inagotable de energa y, ante todo, de energa trmica, pero
no podemos disponer sin condiciones de esta energa. No todos los
procesos que conservan la energa son posibles. No puede crearse di-
ferencia alguna de energa sin la destruccin de una diferencia por lo
menos equivalente. En el ciclo de Carnot, el trabajo producido se
paga con un flujo de calor que disminuye la diferencia de tempera-
tura de las fuentes. El trabajo mecnico producido y la disminucin
de la diferencia de temperatura estn ligados, de una forma ideal, por
una equivalencia reversible: la misma mquina, funcionando en sen-
J5 4 Libro IL La ciencia de la complejidad
tido contrario, puede restablecer la diferencia inicial al mismo tiem-
po que consume el trabajo producido.
Al igual que Carnot, Clausius no se interesa an directamente, en
1850, por las prdidas que para todo motor real acarrean un rendi-
miento inferior al rendimiento ideal previsto por la teora. Desde este
punto de vista, el status de la idealizacin es el mismo que el de las
mquinas mecnicas descritas por Lazare Carnot: todos los balances
reales son deficitarios, pero slo lo ideal es objeto de ciencia.
Sin embargo, desde el siglo XVIII algo ha cambiado en el status
de la ideahdad. En efecto, la nueva ciencia, fundada sobre el princi-
pio de la conservacin de la energa, no pretende ya describir una
idealizacin, sino la naturaleza misma, incluyendo las "prdidas. De
aqu este nuevo problema, en donde la irreversibilidad se introduce
en fsica: cmo describir, ya que ahora todo debe ser descrito y no
solamente las idealizaciones, lo que ocurre en una mquina real?
Cul es la naturaleza de las perturbaciones irreversibles que dismi-
nuyen el rendimiento?
La cuestin tecnolgica planteada por Carnot y Clausius desem-
boca en una descripcin de los motores ideales, fundamentada sobre
la conservacin y la compensacin, pero tambin plantea una nueva
cuestin: la de la disipacin de energa. WiUiam Thomson, probable-
mente porque conoca y veneraba la obra de Fourier, va a ser el pri-
mero en condiciones de transformar esta cuestin en afirmacin y en
enunciar el segundo principio de la termodinmica.
Es, en efecto, precisamente el fenmeno universal de la propaga-
cin del calor que Carnot haba identificado como origen de las pr-
didas de potencia del mot or trmico. La ley de Fourier se encontra-
ba as asociada a la descripcin de las prdidas por conduccin, que
disminuyen el rendimiento de un mot or trmico. El ciclo de Carnot,
no ya el ciclo ideal, sino todo ciclo real, Uega a a ser el punto de en-
cuentro de las dos univarsadades descubiertas por el siglo XI X, la
de la conversin de la energa y la de la propagacin del calor; y ya
que la propagacin no reversible del calor es, en este contexto, sin-
nimo de prdida de rendimiento, se transformar, a partir de 1852,
en tendencia a la degradacin universal de la energa mecnica.
Thomson ha realizado as el salto veruginoso de Ja tecnologa de
los motores a la cosmologa. El mundo laplaciano era un mundo con-
servativo y eterno, hecho a la imagen de la mquina ideal simple.
Dado que la cosmologa de Thomson no est hecha solamente a ima-
gen y semejanza de la nueva mquina trmica ideal, sino que encarna
La energa y la era industrial 155
tambin las consecuencias de la propagacin no reversible del calor
en un mundo en donde se conserva la energa, ese mundo estar des-
crito como una mquina en el seno de la cual la conversin del calor
en movimiento no se puede realizar ms que al precio de un desper-
dicio no reversible, de una intil disipacin de una cierta cantidad de
calor. Las diferencias productoras de efectos no cesan de disminuir
en el seno de la naturaleza; el mundo, de conversin en conversin,
agota sus diferencias y se dirige hacia el estado final definido por Fou-
rier, el estado de equilibrio trmico, en donde no subsiste ninguna
diferencia productora de efectos.
Acabamos de exphcar la formulacin del segundo principio evo-
cando el contexto propiamente cientfico: conservacin de la energa,
ciencia de los motores, ley de Fourier. Est particularmente claro, sin
embargo, que el papel del contexto cultural ha sido al menos igual
de importante. Podemos evocar esta cuestin desde dos diferentes
puntos de vista. Por una parte, ya lo hemos sealado, est general-
mente admitido que el tema del tiempo ha cobrado, en el siglo XI X,
una singular importancia. Parece que, en todos los dominios, se des-
cubre el carcter esencial del tiempo: evolucin de las formaciones
geolgicas, de las especies, de las sociedades, de la moral, de los gus-
tos, de los lenguajes. Por otra parte, se puede ciertamente afirmar que
la forma especfica bajo la cual se introduce el tiempo en fsica, a sa-
ber, la evolucin hacia la homogeneidad y la muerte, resuena con
muy antiguos arquetipos mticos y rehgiosos. Pero tambin aqu pue-
den descubrirse las repercusiones culturales de la mutacin socioeco-
nmica de la poca. La rpida transformacin del modo tcnico de
insercin en la naturaleza, el progreso que se acelera en el siglo XI X,
despiertan una inquietud que atestigua, an hoy, el xito de propo-
siciones tales como Hmites al crecimiento o crecimiento cero. La
obsesin por el agotamiento de las reservas y por la detencin de los
motores, la idea de una decadencia no reversible, traducen ciertamen-
te esta angustia propia del mundo moderno.
En 1865, Clausius efectuaba a su vez el paso caracterstico entre
tecnologa y cosmologa. Sin embargo, se limitaba aparentemente a
repetir sus antiguas conclusiones, pero en un lenguaje nuevo, centra-
do alrededor del concepto de entropa. Ese lenguaje iba a hacer apa-
recer ms claramente ia problemtica de la que surgi la termodin-
mica, la separacin entre los conceptos de conservacin y de rever-
sibilidad: contrariamente a las transformaciones mecnicas, en donde
coinciden los ideales de conservacin y reversibilidad, una transfor-
155 Libro IL La ciencia de la complejidad
" Ha sido necesario comprender que, contrariamente a lo que pasa en mecnica,
cualquier situacin de un sistema termodinmico no constituye un estado de ese sis-
tema, sino muy al contrario. E. Daub en Entropy and Dissipation (Historical Stu-
dies in the Physical Srences, vol. 2, 1970, pp. 321-35 4) analiza los mltiples malen-
tendidos de Thomson y Tait ante la entropa de Clausius antes de que sus propiedades
de funcin de estado fuesen bien comprendidas.
' M. Planck (Autobiographie srentifique, Pars, Albin Michel, 1960) recuerda
cuan aislado estaba cuando subray la singularidad del calor y record que era la con-
versin del calor en otra energa la que planteaba problemas. Los energetistas como
Oswald queran dar ei mismo estatuto a todas las energas. Para ellos la cada de un
cuerpo entre dos alturas constitua la puesta en marcha de una diferencia productora
de esencialmente la misma naturaleza que la transferencia de calor entre dos cuerpos
de temperaturas diferentes: esta asimilacin borraba las diferencias entre un proceso
idealmente reversible, como ei movimiento mecnico, y un proceso intrnsecamente
irreversible, como la difusin de calor. Hecho esto, los energetistas se encontraban de
hecho en una postura muy prxima a a que hemos reconocido en Lagrange. En lugar
de ver, como este ltimo caso, en la conservaran de la energa una propiedad no per-
teneciente ms que a los casos ideales, pero que sera la nica susceptible de un trata-
miento riguroso, hicieron de la conservacin de la energa una propiedad de toda trans-
formacin fsico-qumica, pero vieron en ia conservacin de as diferencias de energa
(necesaria para toda transformacin, siendo una diferencia de energa la nica capaz
de producir otra diferencia) un caso solamente ideal pero nico posible objeto de cien-
cia rigurosa.
macin fsico-qumica puede conservar ia energa sin necesidad de
que sea invertible. Tal es el caso del rozamiento, en donde el movi-
miento se convierte en calor, o el de la difusin del calor descrita por
Fourier.
En principio, Clausius trataba solamente de expresar de una for-
ma nueva la exigencia que define todo sistema motor: su retorno al
estado inicial una vez finalizado el ciclo, una vez que flujo y conver-
sin de calor se han compensado. Era cmodo introducir a este efec-
to una funcin de estado, una funcin que no depende ms que
del valor de los parmetros (presin, volumen, temperatura, cantidad
de calor en el sistema) que permiten describir el estado del sistema
De hecho, ya conocemos una funcin de estado, la energa, Pero ca-
racterizar el paso entre dos estados del sistema por la variacin de
energa no basta; debemos ir ms all del simple principio de con-
servacin de la energa y encontrar el medio de expresar la diferencia
entre los flujos tiles, los que compensan exactamente una conver-
sin a lo largo del ciclo y los flujos disipados, perdidos, los que
en una inversin del funcionamiento del sistema no podran ser de-
vueltos a la fuente caliente. Tal es el papel de la funcin de estado S,
la entropa -.
La energa y la era industrial
Despus de cada ciclo, sea o no ideal, la entropa, funcin de es-
tado del sistema, vuelve a su valor inicial. Pero es solamente en el
caso de un ciclo ideal cuando la variacin de entropa, dS, durante
un tiempo muy corto dt, puede ser definida por una relacin de equi-
valencia entre esta variacin y los intercambios con el medio que, du-
rante el tiempo dt, la provocan. Y es solamente en ese caso en el que
una inversin del sentido de los intercambios entre sistema y medio
se traduce en una variacin del signo de la variacin de entropa. En
el caso de los ciclos no ideales, slo una parte de dS, que llamaremos
d^, posee estas propiedades: d^S describe el flujo de entropa entre
sistema y medio, el conjunto de transformaciones del sistema deter-
minadas por los flujos de intercambio con el medio y que pueden ser
anulados por una inversin de esos flujos. Pero los intercambios con
el medio provocan otras transformaciones en el interior del sistema
que no son reversibles; son las que entraan una disminucin del ren-
dimiento en el ciclo de Carnot, es decir, flujos que una inversin del
sentido de funcionamiento del ciclo no puede devolver a la fuente ca-
liente. El trmino d,S, que describe esas transformaciones, es siempre
positivo o nulo; una inversin de los intercambios con el medio no
cambia su signo. La variacin de entropa dS es as la suma de dos
trminos, d^ y D, 5, con propiedades diferentes; el primero es inde-
pendiente de la direccin del tiempo, ya que su signo depende sola-
mente del sentido de los intercambios con el medio; el segundo slo
puede hacer crecer la entropa en el curso del tiempo, o bien dejarla
constante.
Not emos inmediatamente el carcter nico de la descomposicin
de la variacin de entropa. En el caso de la energa, E, la situacin
es radicalmente distinta. Ciertamente podramos escribir que dE es
igual a la suma de un trmino ligado a los intercambios y un trmino
ligado a la produccin interior; pero el principio de conservacin de
la energa expresa precisamente que no hay produccin de energa,
sino solamente una transferencia de un lugar a otro del espacio. La
variacin dE de la energa se reduce as a d^E. Por otra parte, si pen-
samos en una magnitud no conservada, por ejemplo la cantidad de
hidrgeno en un recipiente, esta cantidad puede variar a causa de una
cesin de hidrgeno o de una produccin de hidrgeno determinada
por reacciones qumicas dentro del recipiente. Pero, en este caso, el
signo del trmino produccin no viene dado de antemano. Pode-
mos, segn las circunstancias, producir o destruir hidrgeno. La ca-
racterstica nica del segundo principio se centra en el hecho de que
158 Libro IL La ciencia de la complejidad
el trmino de produccin es siempre positivo. La produccin de en-
tropa traduce una evolucin irreversible del sistema.
Hemos evocado varias veces el problema de las prdidas, en me-
cnica o en la ciencia de los motores trmicos. Y es que cuando la
descripcin fsica concede privilegios a las transformaciones natura-
les que pueden ser idealizadas como reversibles, slo las prdidas,
la separacin entre lo ideal reversible y la transformacin real que no
lo es nunca del todo, subsisten para recordar, en el interior de la f-
sica, que la mayor parte de las evoluciones naturales son intrnseca-
mente irreversibles. La termodinmica de Clausius no da una signi-
ficacin especial sino es a las transformaciones reversibles. Se limita
a afirmar, a propsito de la produccin de entropa, la existencia
de la desigualdad d,S/dt^O. En apariencia, no se ha realizado ningn
progreso, pero, de hecho, esta sola definicin va a permitir ir ms
all de la problemtica de las prdidas de rendimiento. Porque, si va-
mos del ciclo de Carnot a cualquier otro sistema termodinmico, la
distincin entre flujo y produccin de entropa puede siempre reali-
zarse. En un sistema aislado, que no intercambia nada con el medio,
el flujo de entropa es, por definicin, nulo. Slo subsiste el trmino
de produccin y la entropa del sistema no puede sino aumentar o
permanecer constante. Aqu ya no es cuestin de transformaciones
irreversibles en tanto que aproximaciones de transformaciones rever-
sibles: el crecimiento de la entropa muestra una evolucin espont-
nea del sistema. La entropa llega a ser as un indicador de evolu-
cin y traduce la existencia en fsica de una flecha del tiempo:
para todo sistema aislado, el futuro est en la direccin en la cual la
entropa aumenta.
Pero qu sistema estara mejor aislado que el Universo entero?
Y qu importa que la evolucin del Universo no pueda definirse de
forma fsicamente precisa, ya que, justamente, la termodinmica de
Clausius no busca el definir los procesos irreversibles, sino solamen-
te afirmar su existencia. En 1865, Clausius da su famoso enunciado
cosmolgico de los dos principios de la termodinmica:
Die Energie der Welt ist konstant
Die Entropie der Welt strebt einem Mximum zu
Aunque abandonemos el contexto cosmolgico, el enunciado: la
entropa de un sistema aislado aumenta hasta un mximo sobrepasa
ampliamente el problema tecnolgico planteado en el origen de la ter-
La energa y ia era industrial 159
modinmica. El aumento de entropa ya no es sinnimo de prdidas,
se encuentra ligado a los procesos naturales que tienen asiento en el
sistema y que lo llevan invariablemente hacia el equilibrio, estado en
el cual la entropa es mxima y en donde ningn proceso productor
de entropa puede producirse.
Se puede, retrospectivamente, medir la naturaleza del gesto con
el cual Carnot fund la termodinmica e hizo callar a los hornos; dn-
dose dos fuentes, separaba lo que en un mot or es intrnsecamente
irreversible, o sea el proceso de combustin productor del movimien-
to y lo que puede ser idealizado y convertido en transformaciones re-
versibles.
Las transformaciones reversibles pertenecen a la fsica clsica en
el sentido en que definen la posibihdad de actuar sobre un sistema,
de controlarlo. El objeto dinmico es controlable por medio de sus
condiciones iniciales: una adecuada preparacin del sistema conlleva
la deseada evolucin hacia tal o cual estado predeterminado. El ob-
jeto termodinmico, cuando est definido en funcin de sus trans-
formaciones reversibles, es controlable a travs de sus condiciones de
contorno: un sistema en equihbrio termodinmico, del cual se vara
muy progresivamente sea la temperatura, sea el volumen, sea la pre-
sin, pasa por una serie de estados de equilibrio y la inversin de la
manipulacin lleva, de forma ideal, a su devolucin al estado inicial.
El carcter reversible de la evolucin y la sumisin al control a travs
de las condiciones de contorno son enteramente sohdarios. Dentro
de este marco, la irreversibilidad viene definida negativamente, apa-
rece slo como una evolucin incontrolada que se produce cada
vez que el sistema escapa al control. Pero se puede invertir este pun-
to de vista: se puede ver en los procesos irreversibles que disminu-
yen el rendimiento, el ltimo vestigio que pueda subsistir de la acti-
vidad espontnea e intrnseca de la materia en una situacin en la que
las manipulaciones la canahzan. La distancia entre el rendimiento
ideal y el rendimiento real traduce de manera negativa una propiedad
que distingue esencialmente los sistemas de la dinmica clsica de los
de la termodinmica; el objeto termodinmico, contrariamente al ob-
jeto dinmico, est slo parcialmente controlado; puede que llegue a
escapar en una evolucin espontnea, porque, para l, todas las evo-
luciones no son iguales.
La relacin S= d. S+djS significa, pues, que la evolucin hacia el
equilibrio es de otra naturaleza que la evolucin determinada y con-
trolada por una alteracin de las condiciones de contorno (tal como
160 Libro IL La ciencia de la complejidad
M. Plancli, Initiations a la physique, Pars, Flammarion, 1941, pp. 18-19.
Se introduce, en qumica-fsica, el nmero de Avogadro, o el nmero de mol-
culas de un mol de materia (todo mol contiene el mismo nmero de partculas:
la temperatura ambiente) . Para un sistema aislado, el equilibrio apa-
rece como un verdadero atractor de los estados de no-equilibrio, y
podemos generalizar nuestro primer enunciado diciendo que la evo-
lucin hacia un estado atractor es diferente de toda otra evolucin
y, particularmente, de la evolucin de un estado atractor a otro es-
tado atractor, cuando el sistema se ve forzado a evolucionar.
Max Planck subray claramente la diferencia entre estos modos
de evolucin natural y la singularidad de ciertos estados que esa di-
ferencia revela. Parece ser, escribe Planck, que la naturaleza privi-
legia ciertos estados; el crecimiento irreversible de la entropa,
dS/dt, describe la aproximacin del sistema hacia un estado que lo
atrae, que prefiere y del cual no se apartar espontneamente: apro-
ximacin irreversible. Desde este punto de vista, no pueden existir
procesos cuyo estado final sea un estado de menor atraccin para la
naturaleza que el estado inicial. Los cambios reversibles son un caso
lmite en los cuales la naturaleza tiene tanta propensin hacia el es-
tado inicial como hacia el estado final; por eso el paso del uno al otro
es posible en los dos sentidos
Cuan extrao es este lenguaje al de la dinmica! All, el sistema
evoluciona sobre una trayectoria dada de una vez por todas, y guar-
da eterno recuerdo de su punto de partida (ya que las condiciones ini-
ciales determinan de una vez por todas la trayectoria). Aqu, por el
contrario, todos los sistemas en estado de no-equihbrio evolucionan
hacia el mismo estado de equihbrio, habiendo olvidado el sistema sus
condiciones iniciales, habiendo olvidado la forma en la que ha sido
preparado. Slo cuenta la cuenca de atraccin: todos los sistemas
que tienen un estado perteneciente a esta cuenca se dirigen hacia el
mismo estado final, caracterizado por el mismo comportamiento, el
mismo conjunto de propiedades. As, el calor especfico, o la com-
presibihdad de un sistema en equilibrio, son propiedades caracters-
ticas independientes de la manera en la que hemos preparado el sis-
tema. (Es, por otra parte, una feliz circunstancia que simphfia enor-
mem.ente el estudio de los estados fsicos de la materia, y que tam-
bin, en el lmite, lo hace posible. En efecto, para que podamos ha-
blar de calor especfico, de compresibilidad, hacen falta sistemas com-
puestos de un nmero inmenso de partculas ~. Desde el punto de
La energa y la era industrial 161
el nmero de tomos de hidrgeno en un gramo). Este nmero es del orden de
6 X lO""*, siendo ste el orden de magnitud caracterstica del nmero de partculas
que constituyen los sistemas regidos por las leyes de la termodinmica clsica.
En Le Retour temel et la philosophie de la physique (Pars, Flammarion, 1927),
Abel Rey habla de todos los esfuerzos desplegados por los fsicos del siglo XIX para
escapar a una definicin pragmtica de la irreversibilidad (disipacin de la energa uti-
lizable), y concluye mostrando que Boltzmann resuelve el problema identificando la
energa utilizable y (como veremos) estado improbable.
vista dinmico est prcticamente excluido que un estado pueda ser
reproducido, siendo infinita la variedad de estados y comportamien-
tos dinmicos realizables en un sistema de 10"^ partculas.)
Llegamos as a dos descripciones sustancialmente diferentes: la di-
nmica, aplicable al mundo de las masas en movimiento, y la termo-
dinmica, base de la ciencia de lo complejo. Pero ante esta dualidad
se plantea infaliblemente esta pregunta: cmo articular esas descrip-
ciones? Es un problema que no ha cesado de discutirse desde la for-
mulacin de las leyes termodinmicas.
4. El principio de orden de Boltzmann
Como acabamos de ver, la oposicin entre atractor y ley del mo-
vimiento abre el problema de la articulacin entre las dos descripcio-
nes y el de la posibihdad de paso de la una a la otra
A finales del siglo XI X, la contestacin a esta ltima pregunta apa-
reca como negativa a la mayora de los investigadores: los dos prin-
cipios de la termodinmica constituan leyes nuevas, base de una nue-
va ciencia, que era imposible referir a la fsica tradicional. Haba que
aceptar la diversidad cualitativa de la energa y su tendencia a la de-
gradacin. Tal era, al menos, la tesis que los energetistas oponan
a los atomistas. En lo que a estos ltimos se refiere, se negaban a
renunciar a lo que consideraban ser la ambicin misma de la fsica:
reducir la complejidad de los fenmenos naturales a la simplicidad
de los comportamientos elementales.
De hecho, la cuestin del paso entre los niveles microscpico y
macroscpico iba a revelarse, lo veremos ms adelante, de una ex-
traordinaria fecundidad para todo el desarrollo de la fsica. Bol t z-
mann fue el primero en afrontar este reto: pensaba que haba que en-
contrar nuevos conceptos fsicos para ampliar la fsica de las trayec-
torias a las situaciones descritas por la termodinmica. Esta innova-
cin conceptual, Boltzmann, despus de Maxwell, la fue a buscar en
el concepto de probabilidad.
162 Libro IL La ciencia de la complejidad
No era en s una novedad el hecho de que la probabihdad inter-
venga como auxiliar en la descripcin de un fenmeno complejo. Por
otra parte, parece ser que Maxwell se inspir en la obra de Qutelet,
quien invent el hombre medio en sociologa. La innovacin con-
sista en introducir la probabilidad en fsica, y no a ttulo de instru-
mento de aproximacin, sino de principio exphcativo, para mostrar
qu comportamiento nuevo puede adoptar un sistema por el hecho
de estar compuesto por una poblacin numerosa.
Tomemos un simple ejemplo de aphcacin del concepto de pro-
babilidad en fsica. Una poblacin de N partculas se encuentra en
una caja dividida en dos compartimentos iguales. Se plantea la cues-
tin de conocer la probabilidad de las diversas distribuciones posi-
bles de las partculas entre los compartimentos, es decir, la probabi-
hdad de encontrar TV] partculas en el primer compartimentos (y
N2=N-N] en el segundo).
El anlisis combinatorio permite calcular el nmero de formas di-
ferentes en las que podemos realizar un cierto reparto de N partcu-
las. As, si N=8, hay una sola forma de poner las ocho partculas den-
tro de una sola mitad; sin embargo, hay ya ocho maneras diferentes
de poner una partcula en una sola mitad y las siete restantes en la
otra; y un reparto por igual de las partculas entre las dos mitades
puede r eal i zar se de 8! / 4 ! 4 ! = 70 maneras di ferent es [donde
. ' =1 2 3 ... (n+l) ] . De forma similar, sea cual fuere N, se
puede definir un nmero de complexiones, P, que da el nmero de
formas diferentes de realizar el reparto Ni, Nn; P(Ni, N7) =
NI/Ni'N.J
Para una poblacin dada, el nmero de complexiones es tanto ms
elevado cuanto menos es la diferencia entre Ni yNz', es mximo cuan-
do hay una equiparticin entre las dos mitades. Es de sealar que,
cuanto mayor es A', ms se ahonda la diferencia entre los nmeros
de complexiones correspondientes a los distintos modos de reparto.
Para N del orden de 10^^ de los sistemas macroscpicos, la mayora
aplastante de los repartos particulares posibles realizan el reparto
Ni=N2=N/2. Para los sistemas compuestos de un gran nmero de
partculas, todo estado diferente de la equiparticin puede as ser ca-
hficado de muy improbable.
Fue Boltzmann quien hizo notar por primera vez que se poda in-
terpretar el crecimiento irreversible de la entropa como la expresin
del crecimiento del desorden molecular, del olvido progresivo de toda
disimetra inicial, porque toda disimetra es improbable respecto al es-
La energa y ia era industrial 163
La relacin logartmica traduce el hecho de que la entropa es una magnitud adi-
tiva (S+^ = S + S, ) , siendo los nmeros de complexiones multiplicativos ( / " I + T =
tado correspondiente al nmero mximo de complexiones. La idea
de Bol tzmann fue, pues, la de identificar la entropa con el nmero
de complexiones: la entropa caracteriza a cada estado macroscpico
por la medida del nmero de maneras diferentes de realizar este es-
tado S=k InP. El factor de proporcionalidad k es una constante
universal llamada constante de Boltzmann.
La importante frmula de Boltzmann hace de la evolucin ter-
modinmica una evolucin hacia estados de probabilidad creciente y,
del estado atractor, el estado macroscpico reahzado por la casi t o-
tahdad de los estados microscpicos en los cuales puede encontrarse
el sistema. Estamos, evidentemente, muy lejos de Newt on. Por pri-
mera vez, un concepto fsico ha sido justificado en trminos de pro-
babilidad. Sin embargo, el status de esta exphcacin sigue siendo pro-
blemtico, pero su fecundidad es, de entrada, manifiesta. La proba-
bilidad basta para explicar el olvido de toda disimetra inicial, de toda
reparticin particular (por ejemplo, el conjunto de las partculas reu-
nidas en una subregin del sistema, o bien la distribucin de veloci-
dades que resulta de la mezcla de dos gases a diferentes temperatu-
ras). Este olvido proviene del hecho de que, cualquiera que sea la evo-
lucin particular del sistema, acabar por finalizar en uno de los es-
tados microscpicos que corresponden al estado microscpico de m-
ximo desorden y simetra; en efecto, la aplastante mayora de los es-
tados microscpicos posibles reahzan este estado. Una vez en este es-
tado, y por la misma razn, el sistema no se alejar de l ms que
por tiempos y distancias muy pequeos; no dejar t fluctuar alre-
dedor del estado atractor.
El principio de orden de Boltzmann implica que el estado ms
probable accesible a un sistema es aquel en el cual los acontecimien-
tos en masa que se producen simultneamente en l compensan esta-
dsticamente sus efectos. Recogiendo el ejemplo de partida, cualquie-
ra que sea la reparticin inicial, la evolucin del sistema llevar a la
equiparticin Ni=N2. Este estado pondr trmino a la evolucin ma-
croscpica irreversible del sistema: cierto es que las partculas no de-
jarn de pasar de una mitad a la otra, pero, como pasarn en prome-
dio en cada instante tantas en una direccin como en la otra, sus mo-
vimientos no implicarn sino fluctuaciones, inevitables y continuas.
14 Libro IL La ciencia de la complejidad
pero pequeas y encaminadas a una regresin rpida alrededor de
Ni 7^2- La interpretacin probabilstica de Boltzmann permite as
comprender la singularidad de los estados atractores que estudia la
termodinmica del equilibrio.
Acabamos de tratar el caso de un sistema aislado: no solamente
el nmero de partculas, sino la energa total del sistema estn fijados
por las condiciones de contorno. El razonamiento de Boltzmann ha
podido ser generalizado a los sistemas cerrados y abiertos que admi-
ten un estado de equihbrio. En el caso de un sistema cerrado, que
los intercambios trmicos con el medio ambiente mantienen a una
temperatura T invariante, el equihbrio est definido no por el mxi-
mo de entropa, sino por el mnimo de una funcin anloga, la ener-
ga hbre, F=ETS, en donde E es a energa del sistema.
La estructura de esta frmula traduce el hecho de que el equih-
brio resulta aqu de una competicin entre factores energticos y en-
trpicos. Es la temperatura la que determina los pesos relativos de
los dos factores: a baja temperatura, la energa es dominante; se for-
marn entonces estructuras ordenadas (entropa dbil) y de baja ener-
ga, tales como los cristales; en el seno de estas estructuras cada to-
mo, cada molcula interacciona con sus vecinos y las energas cin-
ticas son lo bastante pequeas para que esas fuerzas de interaccin
mantengan a las partculas prcticamente inmviles. Por el contrario,
a alta temperatura, es la entropa la que domina y, con ella, el desor-
den molecular. Llegamos as al estado lquido y despus al gaseoso.
La entropa S para un sistema aislado, la energa libre F para un
sistema a temperatura T fija, son ejemplos de potenciales termodi-
nmicos. El extremo de un potencial termodinmico define al esta-
do atractor hacia el cual tiende todo sistema cuyas condiciones de
contorno corresponden a la definicin de ese potencial.
Subrayemos al fin que el principio de orden de Bol tzmann per-
mite as prever la formacin de estructuras fsicas ordenadas y des-
cubrir la coexistencia de fases en el seno de un sistema de equihbrio:
as, el equihbrio entre un producto cristahzado y ese mismo produc-
to en disolucin. Las estructuras del equilibrio constituyen, es im-
portante precisarlo, estructuras definidas a escala molecular; son las
interacciones entre molculas, de un alcance del orden de 10"* cms.
(angstrm), las que estabilizan el edificio cristalino y le confieren sus
propiedades macroscpicas. La dimensin del cristal no es, de hecho,
propiedad intrnseca de la estructura, traduce solamente la cantidad
de materia que, estando en equihbrio, pertenece a la fase cristalina.
La energa y la era industrial 165
La termodinmica del equilibrio aporta una contestacin satisfac-
toria en lo que se refiere a un inmenso nmero de fenmenos fsi-
cos-qumicos. Sin embargo, esta contestacin es incompleta desde al
menos dos puntos de vista.
En primer lugar, si se supone que el equilibrio constituye una no-
cin estadstica, que corresponde al estado de mxima probabilidad,
supuestamente dadas las condiciones de contorno, queda por saber
cmo justificar la introduccin de la probabilidad misma, que es has-
ta ahora una nocin extraa a la descripcin dinmica y a sus trayec-
torias deterministas. Por otra parte, nos podemos preguntar, y este
es el punto que vamos a estudiar aqu, si las estructuras de equilibrio
bastan para interpretar los diversos fenmenos de estructuracin que
encontramos en la naturaleza. La contestacin a esta pregunta es cla-
ramente negativa.
Las estructuras de equihbrio resultan de una compensacin esta-
dstica de la actividad del tropel de constituyentes elementales. Es-
tn, pues, desprovistas de actividad macroscpica, son inertes a nivel
global. En cierto sentido, son igualmente inmortales; una vez forma-
das pueden ser aisladas y mantenerse indefinidamente sin necesidad
de ningn intercambio con el exterior. As pues, si examinamos una
clula o una ciudad, la misma constatacin se impone: no es sola-
mente que estos sistemas estn abiertos, sino que viven de este he-
cho, se nutren del flujo de materia y energa que les llega del mundo
exterior. Queda excluido el que una ciudad o una clula viva evolu-
cione hacia una compensacin mutua, un equihbrio entre los flujos
entrante y saliente. Si lo deseamos, podemos aislar un cristal, pero la
ciudad y la clula, apartadas de su medio ambiente, mueren rpida-
mente; son parte integrante del medio que las nutre, constituyen una
especie de encarnacin, local y singular, de los flujos que no cesan
de transformar.
Y no es solamente la naturaleza viva la que es fundamentalmente
extraa a los modelos de la termodinmica del equihbrio. La hidro-
dinmica, la ciencia de los flujos y de las turbulencias, la meteorolo-
ga, la ciencia de la organizacin inestable de masas de aire en fun-
cin de los flujos de materia y de calor, describen la naturaleza ina-
nimada como la sede de los flujos incesantes que la constituyen como
activa y organizada.
No vemos cmo aphcar el principio de orden de Boltzmann a ta-
les situaciones. Que un sistema se uniformice en el transcurso del
tiempo, podemos comprenderlo en trminos de complexiones en el
166 Libro IL La ciencia de la complejidad
R. Caillois, La dissymtrie, en Cohrences aventureuses, Pars, Gallimard, co-
leccin Idees, 1973, p. 198.
estado uniforme; cuando estn olvidadas las diferencias creadas por
las condiciones iniciales el nmero de complexiones ser mximo.
Pero si se produce un movimiento de conveccin espontneo, ser
ciertamente imposible comprenderlo desde ese punto de vista, ya que
la corriente de conveccin demanda una coherencia, una cooperacin
entre un nmero inmenso de molculas, es un estado privilegiado al
que slo puede corresponder un nmero relativamente pequeo de
complexiones. Y si la conveccin es un milagro, ser a fortiori lo
mismo para la vida.
En el lmite, podra invertirse la cuestin de la pertinencia de los
modelos del equilibrio. Para poder obtener un sistema en equilibrio,
es necesario protegerlo de los flujos que constituyen la naturaleza, es
necesario empaquetarlo o embotellarlo, como el frgil y artificial
homnculo quien, en el Fausto de Goethe, dice al alquimista que lo
ha creado: Ven, abrzame con ternura en tu seno, pero no dema-
siado fuerte, por miedo a que el cristal estalle. Es la propiedad de las
cosas: a lo que es natural, apenas le basta el Universo; lo que es ar-
tificial pide un espacio cerrado. En el mundo que conocemos, el
equdibrio es un estado raro y precario, la evolucin hacia el equili-
brio imphca, de hecho, un mundo bastante alejado del sol, para que
sea concebible el aislamiento parcial del equilibrio (no hay caja po-
sible a la temperatura del sol) , pero en donde el no-equihbrio sea la
regla: un mundo tibio.
Durante mucho tiempo, sin embargo, algunos fsicos pensaron
poder definir el orden inerte de los cristales como el nico orden f-
sico previsible y reproducible y la evolucin hacia el desorden y la
inercia como la nica evolucin deducible de las leyes fundamentales
de la fsica. Desde entonces, las extrapolaciones intentadas a partir de
las descripciones termodinmicas iban a definir como rara e impre-
visible la evolucin tpica descrita por las ciencias biolgicas, las cien-
cias de la sociedad y de la cultura: complejidad creciente, amplifica-
cin de innovaciones. Cmo articular, por ejemplo, la evolucin dar-
winiana, seleccin estadstica de acontecimientos raros, con la desa-
paricin estadstica de toda particularidad, de toda configuracin rara
tal como lo describe Bol tzmann? Pueden simultneamente tener ra-
zn Carnot y Darwin?, se pregunta con razn Roger Caillois
La termodinmica del equilibrio constituye ciertamente la prime-
La energa y la era industrial 167
ra respuesta dada por la fsica al problema de la complejidad de la na-
turaleza. Esta respuesta se enuncia como disipacin de energa, olvi-
do de las condiciones iniciales, evolucin hacia el desorden. Cuando
la dinmica, ciencia de las trayectorias eternas y reversibles, era in-
diferente a las preocupaciones del siglo XI X, la termodinmica del
equilibrio se vio capaz de oponer al punto de vista de las otras cien-
cias su propia idea sobre el tiempo. Y ese punto de vista es el de la
degradacin y la muerte. Ya preguntaba Diderot: Qu somos, se-
res sensibles y organizados en el mundo inerte y sumiso de la din-
mica? Desde hace un siglo, nuestra cultura est desgarrada por esta
nueva pregunta: qu significa la evolucin de los seres vivos, de sus
sociedades, de sus especies en el mundo del desorden creciente de la
termodinmica? Qu relacin existe entre el tiempo termodinmico
de aproximacin al equilibrio y el tiempo del devenir complejo, este
tiempo del cual Bergson deca que es una invencin o nada de nada?
Captulo V
LOS TRES ESTADIOS
DE LA TERMODINMICA
1. Flujo y fuerza
Volvamos ' a la formulacin del segundo principio dada en el ca-
ptulo anterior. La entropa juega un papel central en la descripcin
de la evolucin. Como ya hemos visto, puede escribirse su variacin
como suma de dos trminos: el trmino d^, conectado a los inter-
cambios entre el sistema y el resto del mundo y un trmino de pro-
duccin, d^, debido a fenmenos irreversibles dentro del sistema.
Este trmino es siempre positivo excepto en el equihbrio termodin-
mi co, en donde se hace nulo. Para sistemas aislados (dJS=Q), el esta-
do de equihbrio corresponde a un estado de mxima entropa.
Con el fin de apreciar el significado fsico del segundo principio,
necesitamos una descripcin ms detallada de los diversos fenme-
nos irreversibles (difusin de calor, pero tambin difusin de mate-
' En lo que concierne a la teora expuesta en ste y en el siguiente captulo, vase
Nicolis, G., y Prigogine, L, Self-Organization in Non-Equilibrium Systems, Nueva
Yor k, Wiley-Interscience, 1977; Glansdorff, P., y Prigogine, I., Struaure, stabilit et
Fluctuations, Pars, Masson, 1971.
169
J70 Libro IL La ciencia de la complejidad
ria, reacciones qumicas, etc.) que contribuyen a la produccin de en-
tropa P=d^/dt.
De especial inters para nosotros es la clase de proceso irreversi-
ble que constituyen las reacciones qumicas. Los procesos qumicos
juegan un papel fundamental en biologa. La clula viva presenta una
actividad metablica incesante. En ella tienen lugar simultneamente
millares de reacciones qumicas que transforman la materia de la cual
se alimenta, sintetizando los constituyentes y eliminando los produc-
tos de deshecho. En lo que respecta tanto a las velocidades de reac-
cin como a los lugares de reacciones dentro de la clula, esta acti-
vidad qumica est sumamente coordinada. As, la estructura biol-
gica combina orden con actividad, en perfecto contraste con los es-
tados de equihbrio que pueden estar coordinados, pero que son iner-
tes. Pueden los procesos qumicos proporcionarnos la clave de la di-
ferencia entre el comportamiento de un cristal y el de una clula?
Deberemos considerar las reacciones qumicas desde un doble
punto de vista, cintico y termodinmico.
Desde el punto de vista cintico, la magnitud fundamental es la
velordad de reaccin. La teora clsica de la cintica qumica se basa
en la suposicin de que la velocidad de reaccin es proporcional a las
concentraciones de los productos que toman parte en ella. Es en ver-
dad a travs de las colisiones entre molculas como la reaccin tiene
lugar y es bastante natural suponer que el nmero de cohsiones es
proporcional al producto de las concentraciones de las molculas
reactantes.
Como ejemplo tomemos una reaccin simple tal que A+X-^
B+Y. Esta frmula (la ecuacin de reaccin) quiere decir que siem-
pre que una molcula del componente A se encuentra con una mo-
lcula de X hay una cierta probabihdad de que ocurra una reaccin
y de que se produzca una molcula de B y una molcula de Y. Una
cohsin que produce un cambio como el anterior en la naturaleza de
las molculas es una cohsin reactiva. Solamente una (generalmen-
te muy pequea) fraccin (por ejemplo, 1/10^) de todas las cohsiones
son de la clase anterior. En la mayora de los casos, las molculas re-
tienen su carcter original y simplemente intercambian energa.
La cintica qumica estudia los cambios de concentracin de los
diferentes productos que intervienen en la reaccin. Esta cintica vie-
ne descrita por ecuaciones diferenciales, al igual que el movimiento
lo est por las ecuaciones newtonianas. Sin embargo, en este caso no
calculamos la aceleracin, sino las velocidades de cambio de concen-
Los tres estadios de la termodinmica 171
tracin y estas velocidades se expresan en funcin de las concentra-
ciones de los reactantes. La velocidad de cambio de concetracin de
X, dXIdt, es entonces proporcional al producto de las concentracio-
nes de y X en la solucin, i.e. dXldt=kA X, en donde k es el
factor de proporcionalidad relacionado con magnitudes como la tem-
peratura y la presin y que proporciona la medida de la fraccin de
colisiones reactivas que tienen lugar y que llevan a la reaccin A+X^
Y+B. Y a que, en el ejemplo anterior, siempre que una molcula de
X desaparece tambin lo hace una molcula de A, formndose una
molcula de y y otra de B, las velocidades de cambio de concentra-
cin estn relacionadas, i.e. dX/dt=dA/dt=~dY/dt=dB/dt.
Pero si la cohsin entre una molcula de X y una de A puede dar
lugar a una reaccin qumica, tambin puede efectuar la reaccin en
sentido contrario una colisin entre una molcula de F y otra de B.
En consecuencia, interviene en el sistema una segunda reaccin,
Y+B~^X+A, aportando una variacin suplementaria en la concen-
tracin de X, dx/dt=k'YB. La variacin total de la concentracin de
un compuesto qumico viene dada por el balance entre las dos reac-
ciones. En nuestro ejemplo, dX/dt (=dY/dt=...)=-kAX+k'YB.
Dejando evolucionar el sistema por s solo, en presencia de reac-
ciones qumicas ste tiende hacia un estado de equilibrio qumico. El
equilibrio qumico es, por consiguiente, un tpico ejemplo de estado
atractor; cualquiera que sea la composicin qumica inicial del siste-
ma, ste lltimo alcanza espontneamente el estado final anterior, cu-
yas concentraciones qumicas vienen dadas por una ley que no de-
pende de la naturaleza de los reactivos ni de parmetros termodin-
micos como la temperatura y la presin. El equihbrio qumico se al-
canza cuando las reacciones directas e inversas se compensan estads-
ticamente de manera que las concentraciones ya no varan (dX/dt=Q).
Lo cual implica que el cociente de las concentraciones de equihbrio
viene dado por AX/YB=k'/k=K. Se conoce este resultado como la
ley de accin de masas o ley de Guldberg y Waage, siendo K la
constante de equilibrio. El cociente entre concentraciones determi-
nadas por la ley de accin de masas es al equilibrio qumico lo que
la uniformidad de temperaturas (en el caso de un sistema aislado) es
al equihbrio trmico. En todos estos estados, la produccin de en-
tropa, determinada respectivamente por las transformaciones qumi-
cas y por la difusin de calor, se anula.
Antes de estudiar la descripcin termodinmica de las reacciones
qumicas, consideremos otro aspecto de la descripcin cintica. La ve-
172 Libro IL La ciencia de la complejidad
Una caracterstica importante de los sistemas que tienen tales bu-
cles de reaccin es la de que las ecuaciones cinticas que describen
los cambios que ocurren en estos sistemas son ecuaciones diferencia-
les no-lineales. Aplicando el mtodo antes descrito, la ecuacin cin-
tica obtenida para la reaccin A+2X-^3X es dX/dt=kAX-, en don-
de la velocidad de variacin de la concentracin de X es proporci o-
nal al cuadrado de su concentracin.
Ot r o fenmeno muy importante en biologa es el de la catlisis
locidad de las reacciones qumicas viene afectada no solamente por
las concentraciones de las molculas reactantes y por los parmetros
termodinmicos (e.g. presin, temperatura, etc.), sino que tambin
puede verse afectada por la presencia en el sistema de sustancias qu-
micas que modifican la velocidad de reaccin sin sufrir ellas mismas
cambio alguno en el proceso. Se conocen las sustancias de este tipo
con el nombre de catalizadores. Los catalizadores pueden, por
ejemplo, modificar el valor de las constantes cinticas ^ o o in-
cluso permitir al sistema seguir un nuevo camino de reaccin. En
biologa, este papel lo realizan unas protenas especficas, los enzi-
mas. Estas macromolculas tienen una configuracin espacial tal que
les permite modificar la velocidad de una reaccin dada. A menudo
son altamente especficas y afectan a una sola reaccin. Un posible
mecanismo para poner en juego el efecto cataltico de los enzimas es
el de presentar un lugar de reaccin al cual tienden a ligarse las mo-
lculas participantes en la reaccin, incrementando as la probabili-
dad de entrar en contacto y reaccionar.
Un tipo muy importante de catlisis, particularmente en biologa,
es aquel en el cual es necesaria la presencia de un producto para su
propia sntesis. O, en otras palabras, para producir una molcula de
X debemos tener un sistema que ya contiene X. Con mucha frecuen-
cia, por ejemplo, la molcula X activa una enzima. Ligndose al en-
zima estabihza aquella configuracin particular en la cual el lugar de
reaccin se hace accesible. He aqu un esquema de reaccin que des-
cribe este tipo de situacin A+2X-~^3X. Se trata de un fenmeno de
autocathsis, que se puede simbohzar mediante un bucle de reaccin:
Los tres estadios de la termodinmica jy-
Figura 3. Este esquema da el conjunto de pasos de reaccin del Bruselador descrito
en la seccin 5 de este captulo.
Las propiedades matemticas singulares de las ecuaciones diferen-
ciales no-lineales que describen toda cintica qumica en la que exis-
ten reacciones no-lineales, bucles de catlisis o de inhibicin, son
de vital importancia, como veremos ms tarde, para la termodinmi-
ca de los procesos qumicos muy alejados del equilibrio. Adems,
como hemos dicho, estos bucles de retroalimentacin que permiten
que un producto tenga un efecto retroactivo sobre la velocidad de
la reaccin de la que proviene, juegan un papel esencial en las fun-
ciones metablicas, tal y como lo ha establecido la biologa molecular.
Adems de las velocidades de las reacciones qumicas, debemos
tambin considerar las velocidades de otros procesos irreversibles,
como el transporte de calor, la difusin de materia, etc. Para desig-
nar la velocidad de un proceso irreversible se ha introducido el tr-
mino de flujo, simbolizado por la l et ra/. Al igual que la velocidad
de reaccin, los otros flujos termodinmicos son magnitudes fenome-
nolgicas, no deducibles de una teora general, sino resultantes del es-
tudio particular de cada proceso irreversible. La termodinmica de
los procesos irreversibles introduce una segunda magnitud: simult-
neamente a las velocidades generahzadas, o flujos / , tambin utihza
las fuerzas generahzadas, X, causantes de los flujos. Como vere-
mos, flujo y fuerza permiten calcular la produccin de entropa
P^djS/dt. El ejemplo ms simple es el de la conduccin del calor. La
ley de Fourier nos indica que el flujo de calor / e s proporcional al
gradiente de temperatura. Este gradiente de temperatura se identifica
como la fuerza que determina el flujo de calor. Tanto las fuerzas
como los flujos se anulan, por definicin, en el equilibrio trmico.
cruzada, e.g. IX+Y^iX, B+X^Y+D, que puede representarse con
el bucle de la figura 3.
174 Libro II. La ciencia de la complejidad
- F. Nietzsche, Der Wille zur Macht, Sdmtliche Werke, Stuttgart, Krner, 1964,
aforismo 630.
' Qu contenido preciso puede darse a la ley general de crecimiento de la entro-
pa? Cules son los procesos que, irreversiblemente, hacen aumentar la entropa? Para
un fsico terico como De Donder, la actividad qumica de la materia pareca oscura
Consideremos la definicin de la fuerza generalizada que corres-
ponde a una reaccin qumica. Para ello, volvamos a la reaccin
A+X-^Y+B. Hemos visto cmo, en el equilibrio, el cociente entre
las concentraciones viene dado por la ley de accin de masas. Como
ya mostr Thophile De Donder, podemos introducir de manera ge-
neral una fuerza qumica, la afinidad que determina la direccin
de la reaccin qumica de la misma manera que el gradiente de tem-
peratura determina la direccin en la cual fluye el calor. En el caso
de la reaccin que estamos considerando, la afinidad es proporcional
a log (K AX/BY), en donde K es la constante de equilibrio. Vemos
inmediatamente que, en virtud de la ley de accin de masas, la afini-
dad se anula en el equilibrio. Su valor absoluto aumenta a medida
que el sistema se aleja del equilibrio, es decir, se incrementa la dife-
rencia entre el cociente entre concentraciones realizado en el sistema
y el cociente determinado por la ley de accin de masas. La afinidad
mide la distancia entre el sistema y el estado de equilibrio y su signo
determina la direccin de las reacciones qumicas susceptibles de lle-
var el sistema al equilibrio, hacia el estado atractor.
La afinidad representa en el lenguaje moderno de los atractores
es decir, de las preferencias de la naturaleza, de sus tendencias
invencibles, tal como las muestra la irreversibihdad la antigua afi-
nidad de los alquimistas, con la ayuda de la cual descifraban las re-
laciones selectivas entre los cuerpos qumicos, los amores y los
odios de las molculas. La idea de que la actividad qumica no pue-
de reducirse a trayectorias mecnicas, a la tranquila regulacin de las
leyes dinmicas, nunca fueron totalmente olvidados. Por ejemplo,
Nietzsche afirm que era ridculo hablar de leyes qumicas, como
si los cuerpos qumicos fuesen gobernados por leyes similares a las
leyes morales. Afirmaba que en qumica no hay ligaduras y que cada
cuerpo hace lo que le place. No es una cuestin de respeto, sino
una lucha de poder, de dominacin sin piedad del dbil por el fuerte
La termodinmica, que hace del equilibrio qumico, de afinidad
nula, el ejemplo tipo de estado atractor, vuelve a tratar un viejo pro-
blema en el nuevo marco terico de la ciencia del siglo XI X ^. En
Los tres estadios de la termodinmica 175
2. Termodinmica lineal
La primera relacin general en la termodinmica del no-equilibrio
fue descubierta para la regin hneal, cercana al equilibrio, por On-
e inaccesible a la aproximacin racional de la mecnica. La qumica, trada a escena en
Las afinidades electivas de Goethe (del que De Donder era gran lector), a cuyas pre-
guntas no haban contestado nunca los fsicos tericos, y el nuevo enigma de la irre-
versibihdad se unieron as en un desafo ya no ignorable. Vase tambin Prigogine, I.,
y Stengers, I., Les deux cultures aujourd'hui, en La Nouvelle Revue Frangaise, nm.
3126, pp. 42-5 4, 1979.
cuanto al hecho de la reaccin qumica en s mismo, constituye el
ejemplo tipo de proceso, caracterizado por un comienzo y un fi-
nal, que escapa a las teoras de la fsica reversible. La mecnica cun-
dca puede definir las propiedades de estabihdad de las diferentes mo-
lculas, pero no puede describir la dimensin irreversible del proceso
durante el cual dos molculas interaccionan y se transforman.
Ahora podemos formular una relacin fundamental vhda para
todos los procesos irreversibles: la produccin de entropa por uni-
dad de tiempo, P, se escribe como una suma sobre todos los proce-
sos irreversibles presentes en el sistema descrito y cada trmino de la
suma es el flujo / , velocidad del proceso irreversible multiplicado por
la fuerza X (afinidad, gradiente de temperatura, etc.) , que engendra
este proceso P=dS/dt=J.J X. No podemos extendernos sobre la
cuestin del campo de va idez de esta ecuacin fundamental. Seale-
mos brevemente que es el campo macroscpico en el que las fluc-
tuaciones locales son lo suficientemente dbiles para que el sistema
pueda ser definido en cada una de sus regiones infinitesimales por un
nmero hmitado de magnitudes macroscpicas tales como la tempe-
ratura y la presin.
La produccin de entropa permite distinguir tres amphos cam-
pos de la termodinmica, cuyo estudio corresponde a los tres esta-
dios sucesivos en su desarrollo. La produccin de entropa, los flujos
y las fuerzas son todos nulos en el equilibrio; en la regin cercana al
equilibrio, en donde las fuerzas son dbiles, el flujo es una funcin
lineal de la fuerza, / = EL^. El tercer campo de estudio se deno-
mina regin no hneal, porque en ella el flujo es una funcin ms
complicada de la fuerza.
176 Libro II. La ciencia de la complejidad
sager en 193 1; son las famosas relaciones de reciprocidad, las cua-
les afirman que, cuando un proceso irreversible k es influido por la
fuerza termodinmica (L=?^0), el proceso irreversible h es influi-
do tambin por la fuerza X. ( # 0) . Adems, ambos efectos se ex-
presan mediante la misma magnitud, Ly, =Z.;, ^. As, la existencia de
un gradiente trmico puede determinar un proceso de difusin de ma-
teria y la aparicin de un gradiente de concentracin en una mezcla
inicialmente homognea; simtricamente, un gradiente de concentra-
cin imphca, con el mismo coeficiente de proporcionahdad, un flujo
de calor a travs del sistema.
Debemos insistir en el carcter general de las relaciones de On-
sager. Poco importa, por ejemplo, que los fenmenos irreversibles se
produzcan en un medio slido, lquido o gaseoso. Las relaciones de
reciprocidad son vlidas independientemente de toda hiptesis mi-
croscpica; si Z.i es diferente de cero, lo mismo ocurrir con L^, y
ambas magnitudes son iguales.
La naturaleza general de las expresiones de reciprocidad fue el pri-
mer resultado que indic que la termodinmica de los procesos irre-
versibles no era una mal definida no man's land, sino un tema de es-
tudio cuya posible fertilidad poda ser comparable a la de la termo-
dinmica del equihbrio. La termodinmica del equihbrio fue un l o-
gro del siglo XI X, la termodinmica del no-equilibrio lo es del si-
glo XX, siendo las relaciones de Onsager el punto crucial a partir del
cual el inters se desplaza de la termodinmica del equilibrio hacia la
termodinmica del no-equihbrio.
Existe otro resultado general en el campo de la termodinmica li-
neal fuera del equilibrio. Ya hemos hablado de los potenciales ter-
modinmicos cuyos extremos corresponden a los estados de equih-
brio hacia los cuales tiende irreversiblemente la evolucin termodi-
nmica. Hemos visto la entropa S para sistemas aislados y la energa
hbre F para sistemas cerrados a temperatura constante. Tambin la
termodinmica de sistemas cercanos al equilibrio introduce una fun-
cin potencial. Es interesante constatar que este potencial es la pro-
duccin de entropa P. El teorema de mnima produccin de entropa
demuestra de hecho que, en el rango de vahdez de las relaciones de
Onsager, i.e. la regin lineal, el sistema evoluciona hacia un estado
estacionario caracterizado por un mnimo de produccin de entropa
compatible con las hgaduras impuestas al sistema. Estas Hgaduras vie-
nen determinadas por las condiciones de contorno. Pueden corres-
ponder, por ejemplo, a dos puntos del sistema fijados a diferentes
Los tres estadios de la termodinmica 177
temperaturas o a un flujo continuo de materia que alimenta la reac-
cin y elimina sus productos. Un caso particularmente sencillo es
aquel en el que las condiciones del entorno impone al sistema una
fuerza termodinmica de valor constante, lo que hace que se man-
tengan a una determinada distancia del equilibrio.
El estado estacionario hacia el cual evoluciona el sistema es en-
tonces un sistema caracterizado por las velocidades no-nulas de los
procesos disipativos (es decir, irreversibles), pero estas velocidades se
ajustan en funcin de la fuerza, de suerte que todas las magnitudes
que definen globalmente el sistema se mantienen con valores inde-
pendientes del tiempo. En particular, la entropa del sistema perma-
nece constante, dS=0, lo cual imphca que d^=-dS<0. El flujo de
calor o de materia procedente de los alrededores determina una va-
riacin de la entropa d^ negativa que compensa exactamente la va-
riacin de entropa dS debida a los procesos irreversibles.
En el estado estacionario, la actividad del sistema incrementa de
forma continua la entropa del medio, pero con un valor mnimo
compatible con las condiciones de contorno. En este contexto, el es-
tado de equilibrio corresponde al estado estacionario particular acce-
sible cuando las condiciones de contorno permiten una produccin
de entropa nula. En otras palabras, el teorema de produccin mni-
ma de entropa expresa una cierta inercia comn a los sistemas que
pueden alcanzar el equilibrio, y a los que se acercan al mismo tanto
como las condiciones de contorno se lo permiten, desde el momento
en que el estado hacia el que se dirigen pertenece tambin a la regin
hneal.
Por consiguiente, la termodinmica lineal describe el comporta-
miento estable predecible de sistemas que tienden hacia un mnimo
nivel de actividad compatible con los flujos que los alimentan. El he-
cho de que la termodinmica lineal, al igual que la termodinmica del
equilibrio, pueda describirse en funcin de un potencial, la produc-
cin de entropa, implica que en las evoluciones tanto hacia el equi-
hbrio como hacia el estado estacionario el sistema se olvida de las con-
diciones iniciales: cualesquiera que sean las condiciones iniciales, el
sistema alcanza finalmente aquel estado unvocamente determinado
por las condiciones de contorno impuestas. Como resultado de ello,
la reaccin del sistema a cualquier cambio a las condiciones de con-
torno es enteramente predecible.
Por tanto, el papel desempeado aqu por la actividad irreversible
es bsicamente el mismo que en el equilibrio. Y, aunque no se anula.
178 Libro IL La ciencia de la complejidad
3. Termodinmica no-lineal
En la raz del desarrollo de la termodinmica no-lineal hay una
observacin cuyo inters es de lo ms sorprendente habida cuenta de
que al principio pareci ser ms un fracaso que otra cosa: a pesar de
todos ios esfuerzos pareca imposible encontrar una generalizacin
del teorema de mnima produccin de entropa para sistemas en los
cuales los flujos ya no son funciones hneales de las fuerzas. Lejos del
equihbrio, la produccin de entropa contina describiendo los dife-
rentes regmenes termodinmicos, pero no permite ya definir un es-
tado atractor, trmino estable de la evolucin irreversible.
La ausencia de toda funcin potencial plantea un nuevo proble-
ma a la termodinmica: el de la estabilidad de los estados hacia los
cuales un sistema es susceptible de evolucionar. En efecto, cuando el
estado atractor es definido por un extremo determinado de un po-
tencial, su estabilidad queda garantizada. Es verdad que toda fluctua-
cin aleja al sistema de este estado, el cual corresponde siempre a la
mnima produccin de entropa y desde esa situacin implica un in-
cremento de dicha produccin. Sin embargo, el segundo principio de
la termodinmica impone el retorno del sistema hacia ese atractor. El
sistema es, por consiguiente, inmune al desorden de la actividad ele-
mental y a las desviaciones en relacin con las leyes del entorno cons-
tantemente generadas por dicho desorden. Siempre que podamos de-
finir un potencial, estamos describiendo un mundo estable en el
que los sistemas siguen una evolucin que los lleva a inmovilizarse
definitivamente en una situacin esttica impuesta por el extremo co-
rrespondiente de la funcin potencial.
Cuando las fuerzas termodinmicas que actan sobre el sistema
alcanzan valores tales que sobrepasan la regin lineal, ya no se puede
garantizar la inmunidad de los estados estacionarios en relacin con
el desorden molecular. Hemos de estudiar cuidadosamente la posibi-
ello no impide, sin embargo, que el cambio irreversible sea una sim-
ple evolucin hacia un estado que puede deducirse enteramente de le-
yes generales, identificarse con un devenir-general y no un deve-
nir-complejo o devenir-singular. En este sentido, la termodinmi-
ca hneal no permite superar la paradoja de la oposicin entre Darwin
y Carnot, entre la aparicin de formas naturales organizadas, por una
parte, y la tendencia fsica hacia la desorganizacin, por otra.
Los tres estadios de la termodinmica 179
* La Naissance de la physique dans le texte de Lucrce, op. cit.
lidad de inestabilidades para cada uno de los estados, examinar el
modo en que cada uno reacciona a los diferentes tipos de fluctuacin
que pueden perturbarlo. La estabilidad no es atributo de un estado
como tal, sino el resultado de un examen que concluye en una re-
gresin de todas las fluctuaciones posibles. Entonces, el sistema se
dir inestable si este anlisis revela que ciertas fluctuaciones, en vez
de amortiguarse, se amplifican e invaden todo el sistema, forzndole
a evolucionar hacia un nuevo rgimen que puede ser cualitativamen-
te bastante diferente de los estados estacionarios que corresponden a
un mnimo de produccin de entropa.
De este modo, la termodinmica permite precisar qu sistemas
son susceptibles de escapar al tipo de orden que gobierna el equili-
brio y a partir de qu umbral, de qu distancia del equihbrio, de qu
valor restrictivo impuesto, las fluctuaciones pueden llevar a un nue-
vo comportamiento completamente diferente del comportamiento
habitual de los sistemas termodinmicos.
En el campo de la hidrodinmica, de desplazamiento de fluidos,
estos fenmenos eran bien conocidos. Sabemos hace tiempo que, a
partir de una determinada velocidad de flujo, aparece turbulencia en
un fluido. Recientemente, Michel Serres ha recordado que la cien-
cia antigua se preocupaba tanto por estas turbulencias que parece le-
gtimo considerar la turbulencia como fuente de inspiracin de la f-
sica lucreciana. Escriba Lucrecio que, algunas veces, en ciertos luga-
res y momentos, la eterna y universal cada de los tomos se ve per-
turbada por una muy pequea desviacin, el clinamen. El consi-
guiente remolino da lugar al mundo, a la totahdad de las cosas na-
turales. El clinamen, esta desviacin espontnea y no predecible, ha
sido con frecuencia criticado como uno de los puntos flojos de la f-
sica de Lucrecio, por considerarse un artificio introducido ad hoc.
Pero, no es este conocimiento, por el contrario, una expresin del
hecho de que el flujo laminar puede dejar de ser estable y transfor-
marse espontneamente en un flujo turbulento? Los expertos en hi-
drodinmica de hoy da someten a prueba la estabilidad de los flui-
dos, que idealizan como flujos continuos, introduciendo una pertur-
bacin que representa en la descripcin terica el efecto del desorden
molecular.
La inestabilidad de Bnard es otro ejemplo chocante de la ines-
tabilidad de un estado estacionario dando lugar a un fenmeno de au-
jgO Libro IL La ciencia de la complejidad
toorganizacin espontnea. Se debe esta inestabilidad a un gradiente
de temperatura vertical impuesto a una capa horizontal de Hquido.
La superficie inferior de este ltimo se cahenta a una cierta tempe-
ratura, temperatura ms alta que la correspondiente a la superficie su-
perior. Como consecuencia de estas condiciones de contorno, se ge-
nera un flujo de calor permanente de abajo a arriba. Cuando este gra-
diente impuesto alcanza un cierto valor crtico, el estado de reposo
del fluido, i.e. el estado estacionario en el cual el calor se transporta
por conduccin sin conveccin alguna, se desestabiliza. Una convec-
cin que corresponde al movimiento coherente de un conjunto de
molculas se pone en marcha e incrementa la velocidad de transporte
de calor. Por tanto, para valores dados de las hgaduras (i.e. el gra-
diente de temperatura), se incrementa la produccin de entropa del
sistema. La inestabilidad de Bnard es un fenmeno espectacular: el
movimiento convectivo que se genera consiste en realidad en una
compleja organizacin espacial del sistema; billones de molculas se
mueven coherentemente, formando clulas de conveccin hexagona-
les de un tamao caracterstico. El clculo del nmero de complexio-
nes de Boltzmann, que permite calcular la probabihdad de cada tipo
de distribucin macroscpica de la materia, puede aplicarse en este
caso. Estudiamos la manera en que se distribuyen entre las molculas
los diferentes valores de velocidad. As, el nmero de complexiones
que se puede calcular, permite llegar a la conclusin de una proba-
bilidad casi nula de que ocurra semejante fenmeno de auto-organi-
zacin. Cada vez que aparecen nuevos tipos de comportamiento ms
all del umbral de inestabilidad, se hace imposible aphcar el concep-
to de probabilidad basado en el clculo del nmero de complexiones.
Esto es especialmente obvio en lo que concierne a la gnesis del nue-
vo comportamiento. En el caso de la inestabilidad de Bnard, es una
fluctuacin, una corriente de conveccin microscpica, que hubiera
debido amortiguarse aplicando el principio de orden de Boltzmann,
la que se amplifica hasta que invade todo el sistema. Ms all del va-
lor crtico del gradiente impuesto aparece espontneamente un nue-
vo orden molecular, que corresponde a una fluctuacin gigante esta-
bilizada a travs de intercambios de energa con el mundo exterior
por el gradiente que no cesa de ahmentarla.
Bajo condiciones muy alejadas del equilibrio, el concepto de pro-
babihdad intrnseco al principio de orden de Boltzmann deja de ser
vlido y, al mismo tiempo, la tendencia hacia la nivelacin y el olvi-
do de las condiciones iniciales deja de ser una propiedad general. En
Los tres estadios de la termodinmica 181
particular, en un sistema que est globalmente evolucionando hacia
el equihbrio (lo cual, por ejemplo, es cierto para el sistema planetario
considerado como un todo) los procesos irreversibles pueden, de for-
ma predecible, crear las condiciones para una autoorganizacin local.
En este contexto, un fenmeno como el de la aparicin de formas de
vida puede ser considerado igual de predecible desde el punto de vis-
ta de la teora fsica. Es ciertamente verdad que la vida es incompa-
tible con el principio de orden de Boltzmann, pero no con el com-
portamiento que pueda aparecer en condiciones muy alejadas del
equilibrio. Las clulas de Bnard constituyen un primer tipo de es-
tructura disipativa, cuyo nombre representa la asociacin entre la idea
de orden y la de desperdicio y se escogi a propsito para expresar
un nuevo hecho fundamental: la disipacin de energa y de materia
generalmente asociada a los conceptos de prdida y rendimiento y
evolucin hacia el desorden se convierte, lejos del equilibrio, en
fuente de orden; la disipacin se encuentra en el origen de lo que po-
demos llamar los nuevos estados de la materia.
Las estructuras disipativas corresponden en reahdad a una forma
de organizacin supramolecular. Mientras que los parmetros que
describen la estructura cristalina pueden deducirse de las propieda-
des de las molculas de las cuales se compone y, en particular, a par-
tir del rango de sus fuerzas de atraccin y repulsin, las clulas de
Bnard, al igual que todas las estructuras disipativas, son esencial-
mente un reflejo de la situacin global de no-equilibrio que las pro-
duce. Los parmetros que las describen son macroscpicos; no son
del orden de 10"* cm, al igual que la distancia entre las molculas de
un cristal, sino del orden de centmetros.
Volvamos al caso de las reacciones qumicas. Las reacciones qu-
micas plantean un problema diferente al de la estabilidad hidrodin-
mica, a causa del carcter especfico del conjunto de reacciones nece-
sarias para provocar inestabilidades.
Todos los flujos se hacen turbulentos a una distancia lo suficien-
temente grande del equilibrio (el umbral se mide por nmeros adi-
mensionales como el nmero de Reynolds) y, sin embargo, esto no
es cierto para las reacciones qumicas. El estar muy alejados del equi-
hbrio no es ms que una condicin necesaria, pero no suficiente. Para
la mayora de los sistemas qumicos, cualquiera que sean las restric-
ciones impuestas y la velocidad de los cambios qumicos producidos,
el estado estacionario permanece estable y las fluctuaciones arbitra-
rias se ven amortiguadas como en el caso del rango muy cercano al
182 Libro 1 1 . La ciencia de la complejidad
Ligura 4. Los punios de reaccin a raz de los cuales un producto modifica, directa
o indirectamente, las condiciones de su propia sntesis, corresponden a trminos rw-
lincaics en las ecuaciones cinticas que definen el conjunto de reacciones: una contri-
bucin al menos de dX/dt es un trmino en donde A' posee una potencia mayor que
uno. Es fcil ver ia relacin entre presencia de trminos no-lineales y la posible ines-
tabilidad de un estado estacionario recurriendo, en c! caso de un problema con una
sola variable, a un anlisis cualitativo. Sea dX/dt= f(X). Es posible descomponer f(X
en dos funciones que definimos como positivas o nulas f^(X) y /_(.\',', tales que
t(X)=fjiX)-f_(X), En esta representacin, los estados estacionarios corresponden a
valores de A' tales que f^(X)=j _(X). Corresponden grficamente a la interseccin en-
tre las curvas que representan estas dos funciones (figura 4, a). En el caso en el que
dX/dt es una ecuacin diferencial lineal, evidentemente slo >-.>:iste una interseccin
(f+(X) y f_(X) son rectas). En otros casos, ia naturaleza de la interseccin permite pre-
decir la estabilidad del estado estacionario. Son posibles cuatro casos distintos, todos
ellos represenatdos en la figura 4, a: el estado puede ser estable con respecto a fluc-
tuaciones 6A' negativas, e inestable con respecto a las positivas (SI); puede ser estable
con respecto a cualquier fluctuacin (SS), estable slo con respecto a fluctuaciones ne-
gativas (IS) e inestable con respecto a cualquier fluctuacin (I). Por ejemplo, en el
caso / / ,
si bX>0, fJX+bX>fjX+bX) y dX/dt>0
si bX<0, f^ (X+ bX<f^ (X+bX) y dX/dt<0
Cualquiera que sea la complejidad de las curvas f^(X) y f_(X), se constatar que
la serie de los tipos de estados estacionarios se sujeta a condiciones estrictas. La figura
4, b, explora las posibilidades de sucesin de una cadena de este tipo ordenada para
dos valores crecientes de X en ia misma lnea que enunciaron Poincar y Lyapunov.
equilibrio. En particular, esto es cierto en sistemas en los cuales te-
nemos una cadena de transformaciones del tipo A>B^C^D... que
vienen descritas por ecuaciones diferenciales lineales.
Tant o el destmo de las fluctuaciones que perturban un sistema
qumico, como el tipo de nuevas situaciones hacia las cuales evolu-
cionan, dependen de los mecanismos detallados de las reacciones qu-
micas. En el equilibrio, y cerca del equilibrio las leyes termodinmi-
Los tres estadios de la termodinmica 183
4. El encuentro con la biologa molecular
El desarrollo de la termodinmica de los procesos irreversibles se
encuentra aqu con el de la biologa molecular. Mientras que las reac-
ciones no-lineales, cuyo efecto (i.e. la presencia del producto de
reaccin) tiene una accin retroactiva sobre la causa, son comparati-
vamente raras en el mundo inorgnico, la biologa molecular ha des-
cubierto que son prcticamente la regla en los sistemas vivos. La au-
tocathsis (i.e. la presencia de X acelera su propia sntesis), la auto-
inhibicin (i.e. la presencia de X bloquea la catlisis necesaria para
su sntesis), la cathsis cruzada (i.e. dos productos pertenecientes a
distintas cadenas de reaccin activan la sntesis el uno del otro) pro-
porcionan los mecanismos de regulacin clsicos que garantizan la co-
herencia de las funciones metablicas.
Una descripcin de la red de activaciones e inhibiciones metab-
hcas es un paso esencial para la comprensin de la lgica funcional
de los sistemas biolgicos. Est o incluye la iniciacin de la sntesis en
el momento en que son necesarias y el bloqueo de aquellas reaccio-
nes qumicas cuyos productos se acumulan inutilizados en la clula.
El mecanismo bsico a travs del cual la biologa molecular ex-
cas, eran generales; los estados de equilibrio y los estados estaciona-
rios slo dependan de la relacin entre las diferentes velocidades de
reaccin. En contraste con las situaciones cercanas al equilibrio, el
comportamiento de un sistema muy alejado del equilibrio se hace al-
tamente especfico, depende de manera crtica del mecanismo de las
transformaciones qumicas. Y a no hay una ley universalmente vlida
a partir de la cual el comportamiento global del sistema pueda dedu-
cirse. Cada sistema es un caso aparte, cada conjunto de reacciones
qumicas debe ser investigado y puede muy bien producir un com-
portamiento cuahtativamente diferente.
Sin embargo, se ha obtenido un resultado general, a saber, una
condicin necesaria para la inestabihdad qumica: en una cadena de
reacciones qumicas que se desarrollan en un sistema, los nicos pasos
de reaccin que, bajo ciertas condiciones y circunstancias, pueden po-
ner en pehgro la estabihdad del estado estacionario son precisamente
los bucles catalticos, i.e. pasos en los cuales un producto de una
reaccin qumica participa en su propia sntesis (figura 4 ).
184 Libro II. La ciencia de la complejidad
plica la transmisin y explotacin de la informacin gentica es en s
mismo un bucle de retroalimentacin, un mecanismo no-lineal. El
cido desoxirribonucleico, ADN, que contiene en forma secuencial
toda la informacin requerida para la sntesis de las protenas nece-
sarias en la construccin y funcionamiento de la clula, interviene en
una secuencia de reacciones en donde esta informacin se traduce en
forma de diferentes secuencias protenicas. De entre las protenas sin-
tetizadas algunos enzimas ejercen una accin de retroalimentacin
por la cual no slo se activan y controlan las distintas etapas de la
traduccin, sino tambin el mecanismo de autorreplicacin del ADN,
a travs del cual se copia la informacin gentica a medida que las
clulas se multiplican.
Tenemos, pues, una notable convergencia entre las dos ciencias
que, aunque de desarrollos separados, han producido los conceptos
requeridos para integrar los seres vivos en el mundo descrito por la
fsica y la qumica.
Desde el punto de vista de la fsica, se trata de una exploracin
de lo complejo, de situaciones muy alejadas del ideal, que pode-
mos definir en funcin de los conceptos fundamentales de la fsica cl-
sica o de la cuntica. Por el contrario, desde el punto de vista de la
biologa, se trata de un avance hacia lo simple, lo molecular. Ms exac-
tamente, por una parte la termodinmica descubri la posibilidad de
que existieran estructuras complejas y organizadas lejos del equih-
brio y llegaba a la conclusin de la singularidad de estos nuevos es-
tados de la materia, de la necesidad absoluta de conocer detallada-
mente los mecanismos qumicos de un sistema para descubrir los nue-
vos comportamientos susceptibles de aparecer lejos del equilibrio.
Por otra parte la biologa molecular reduca las estructuras vivas a sus
componentes y exploraba la diversidad de los mecanismos qumicos,
el entramado de las cadenas de reaccin metablicas, la lgica sutil y
compleja del control, activacin e inhibicin de la funcin cataltica
de las enzimas asociadas a las etapas crticas de cada una de las ca-
denas metabhcas. De esta forma la biologa molecular descubre la
omnipresencia en el metabolismo de las reacciones en bucle, los me-
canismos de autocathsis, de auto-inhibicin, de todas las reacciones
no-lineales que proporcionan la posibihdad de inestabilidad qumica
lejos del equilibrio.
En primer lugar consideremos la ghcohsis, i.e. la cadena de reac-
ciones metablicas en donde se degrada glucosa sintetizndose una
sustancia energticamente rica, el ATP (adenosn trifosfato), que pro-
Los tres estadios de la termodinmica lg5
^ A. Goldbeter y G. Nicolis, An AUosteric Model with Positive Feedback Ap-
plied to Glycolytic Oscillations, en Progress in Theoretical Biology, vol. 4, 1976,
pp. 65 -160, y A. Goldbeter y S. R. Caplan, Oscillatory Enzymes, en Anntial Re-
virar of Biophysics and Bioengineering, vol. 5, 1976, pp. 449-473.
porciona una fuente esencial de energa comn a todos los seres vivos.
Por cada molcula de glucosa degradada se forman dos enlaces de
fosfato, ricos en energa (que sern destruidos en caso de necesidad
de energa): dos molculas de ADP (adenosn difosfato) se transfor-
man en dos molculas de ATP. El estudio de la gliclisis constituye
un buen ejemplo de cmo pueden ser complementarias la aproxima-
cin analtica de la biologa y la investigacin de la estabilidad que
realiza la termodinmica ^.
Las investigaciones bioqumicas han demostrado la existencia de
oscilaciones temporales en las concentraciones metabhcas y la res-
ponsabilidad de la glichsis en la produccin de este comportamien-
to peridico. An ms exactamente, se prob que las oscilaciones
eran debidas a una etapa clave en la secuencia de la reaccin, una eta-
pa activada por una enzhna, la fosfo-fructoquinasa. Esta enzima es
activada por el ADP e inhibida por el ATP. Este es un fenmeno no-
hneal tpico, perfectamente adaptado a las exigencias de un funcio-
namiento metablico eficaz. As es, cada vez que la clula emplea sus
reservas energticas, utihza los enlaces fosfato y convierte ATP en
ADP. Por consiguiente, la acumulacin de ADP en la clula entraa
un consumo intenso de energa y la necesidad de reconstituir las re-
servas. Por otra parte, la acumulacin de ATP significa una reduc-
cin en la degradacin de glucosa.
Las investigaciones tericas de este proceso han mostrado que este
mecanismo es susceptible de generar un fenmeno oscilatorio, un re-
loj qumico. Los valores tericos de las concentraciones qumicas ne-
cesarias para producir oscilaciones y el consiguiente perodo de stas
reproducen bastante bien los valores experimentales. Las oscilacio-
nes ghcolticas producen una modulacin de todos los procesos ener-
gticos de la clula y, por consiguiente, de manera indirecta, de otras
muchas cadenas metablicas.
Se trata de una regulacin propiamente macroscpica, posible gra-
cias a las regulaciones microscpicas, pero cualitativamente nueva res-
pecto a ellas: lo global, como tal, no es directamente deducible de
sus partes anaHticas. Sin embargo, contrariamente a la mayora de las
doctrinas de emergencia que, como nosotros, subrayan la novedad
1S6 Libro IL La ciencia de la complejidad
A. Goldbeter y L. A. Segel, Unified Mechanism for Relay and Oscillation of
Cyclic AMP in Dictyostelium Discoideum, en Proceedings of the National Academy
of Science USA, vol. 74, 1977, pp. 1543- 1547.
cualitativa del todo con relacin a las partes, esta emergencia de un
comportamiento supramolecular no trasciende los mtodos de la
ciencia cuantitativa.
Consideremos otros procesos biolgicos que tambin han sido es-
tudiados desde un punto de vista de estabilidad, en particular la ac-
tivacin e inhibicin de los mecanismos de transporte activo a travs
de las membranas y la agregacin de las amebas del moho del hmo
(Dictyostelium discoideum).
Este proceso ^ es un caso interesante en la frontera entre la bi o-
loga de los organismos unicelulares y la de los pluricelulares. Cuan-
do el entorno en el cual viven y se multiplican estas amebas se em-
pobrece en nutrientes, realizan una transformacin espectacular. Se
renen, a partir de una poblacin de clulas aisladas, para formar un
agregado de decenas de miles de clulas. Entonces, este pseudoplas-
modio inicia un proceso de diferenciacin, cambiando totalmente
de forma. Se forma un pie, consistente, en aproximadamente, un ter-
cio de las clulas, que contiene celulosa en abundancia. Este pie so-
porta una masa redondeada de esporas que se despegar y desplega-
r, multiplicndose las esporas en cuanto entran en contacto con un
medio nutritivo adecuado, formando as una nueva colonia de ame-
bas. Es este un ejemplo altamente espectacular de adaptacin al me-
dio, i.e. el nomadismo de una poblacin que vive en una regin has-
ta que ha agotado todos los recursos, seguido de una metamorfosis,
gracias a la cual adquiere la movilidad necesaria para invadir otros en-
tornos.
Una investigacin de los primeros estadios del proceso de agre-
gacin revela que ste se inicia con la aparicin de ondas de despla-
zamiento en la poblacin de amebas, de un movimiento pulsante de
convergencia de las amebas hacia el centro de atraccin, que pare-
ce formarse espontneamente. La investigacin experimental y una
posterior modelizacin han mostrado que esta migracin es una res-
puesta por parte de las clulas a la existencia en el entorno de un gra-
diente de concentracin de una sustancia clave, el AMP cchco, el
cual es producido peridicamente por el centro atractor y posterior-
mente tambin por otras clulas a travs de un mecanismo de relevo.
El ejemplo anterior es un tpico ejemplo de lo que se puede de-
Los tres estadios de la termodinmica 187
5. Ms all del umbral de inestabilidad qumica
Si bien los fenmenos biolgicos parecen hoy el campo privile-
giado para el estudio experimental de las estructuras disipativas, es el
anhsis numrico del comportamiento de modelos cinticos tericos,
mucho ms simples que el ms simple de los circuitos metablicos,
el que ha permitido poner en evidencia la impresionante variedad de
los fenmenos de organizacin.
Uno de estos modelos ha sido estudiado particularmente en Br u-
selas y ha recibido de un grupo americano el sobrenombre, hoy da
utihzado en la literatura cientfica, de Bruselador.
Y a hemos establecido las etapas del Bruselador responsables de la
inestabilidad. El producto X, sintetizado a partir de yl y descompues-
to para dar E, est conectado por una relacin de catlisis cruzada
con el producto Y; X es producido a partir de F a travs de un paso
trimolecular, siendo Y sintetizado gracias a una reaccin entre X y
un producto B. La secuencia global de reaccin del Bruselador puede
presentarse con el diagrama de la figura 3.
En este modelo, las concentraciones de los productos A, B, D, E
son parmetros dados (las llamadas sustancias de control). El com-
portamiento de este sistema se explora para valores en aumento de
B, permaneciendo A constante. El estado estacionario hacia el cual
este si st ema puede evol uci onar , i.e. el estado para el cual
dX/dt=dY/dt=0, corresponde a las concentraci ones Xo=A y
Yo=B/A. Sin embargo, este estado estacionario deja de ser estable tan
pronto como la concentracin de B excede de un umbral crtico (per-
maneciendo constante todo lo dems). Despus de que el umbral cr-
tico ha sido alcanzado, el estado estacionario se transforma en un
foco inestable y el sistema abandona este foco para alcanzar un ci-
clo lmite (figura 5). En lugar de permanecer estacionarias las con-
nominar orden a travs de fluctuaciones; la formacin del centro
atractor difundiendo AMP es indicativo de que el rgimen metab-
lico correspondiente a un medio nutriente normal se ha hecho ines-
table, i.e. el medio nutritivo se ha agotado. El hecho que, en condi-
ciones de escasez de alimentos, cualquier ameba puede ser la primera
en emitir el AMP ccHco y convertirse en un atractor corresponde al
comportamiento aleatorio de las fluctuaciones. Esta fluctuacin es
consiguientemente amplificda y organiza el medio.
188 Libro II. La ciencia de la complejidad
centraciones e X e Y empiezan a oscilar con un perodo bien defi-
nido. El perodo de oscilacin depende tanto de las constantes cin-
ticas que caracterizan las velocidades de reaccin como de las condi-
ciones de contorno impuestas al sistema como un todo (e.g. tempe-
ratura, concentracin de A, B, etc.).
El comportamiento peridico adoptado por el sistema es estable.
Ms all del umbral crtico, ei sistema abandona espontneamente el
estado estacionario por amplificacin de una fluctuacin. Adicionai-
mente, cualesquiera que sean las condiciones iniciales, el sistema se
va acercando al ciclo. No hay fluctuacin capaz de hacer que el sis-
tema eluda lo que es un verdadero reloj qumico.
Cuando el anlisis del Bruselador toma en cuenta el electo de la
difusin de los constituyentes a travs del medio, descubrimos la im-
presionante variedad de comportamientos accesibles a este sistema,
sin embargo, muy simple.
Figura 5. Ciclo lmite: el foco del ciclo es el estado estacionario que es inestable para
B mayor que 1+A'. Toda trayectoria (se han representado cinco), cualesquiera que
sea su estado inicial, lleva ai ciclo.
Los tres estadios de la termodinmica 189
De hecho, mientras que en el equilibrio y cerca del equilibrio el
sistema permanece espacialmente homogneo, la difusin de las es-
pecies qumicas a travs del sistema induce, en la regin muy alejada
del equihbrio, la posibilidad de nuevos tipos de inestabihdad, inclu-
yendo la amplificacin de fluctuaciones que rompen la simetra es-
pacial inicial. Las oscilaciones en el tiempo dejan entonces de ser las
tnicas estructuras disipativas al alcance del sistema. Lejos de ello; por
ejemplo, pueden aparecer oscilaciones que son dependientes tanto del
tiempo como del espacio. Corresponden a ondas qumicas de las con-
centraciones e X e Y atravesando peridicamente el sistema (figu-
ra 6) . Adems de esto, especialmente cuando los valores de las cons-
tantes de difusin e X e Y son bastante diferentes una de otra, el
sistema puede mostrar un comportamiento ya no peridico, sino es-
tacionario, pero en donde aparece una estructuracin espacial.
El nmero de estructuras disipativas diferentes compatibles con
un conjunto dado de condiciones de contorno puede ser incremen-
tado an ms cuando, en lugar de investigar el problema en una sola
dimensin, lo estudiamos en dos o tres dimensiones. En un espacio
circular bidimensional, por ejemplo, el estado estacionario espacial-
mente estructurado puede caracterizarse por la aparicin de un eje
privilegiado (figura 7) . Esto corresponde a un nuevo y extremada-
mente interesante proceso de ruptura de simetra, especialmente cuan-
do se recuerda que uno de los primeros pasos de la morfognesis de
un embrin es la formacin de un gradiente en el sistema.
Hemos supuesto hasta ahora que las sustancias de control (A,
B, D, E) estn uniformemente distribuidas a lo largo y ancho del sis-
tema de reaccin. Si abandonamos esta simplificacin pueden apare-
cer nuevos fenmenos como, por ejemplo, el que el sistema tome un
tamao natural que depende de los parmetros que describen el sis-
tema. De esta manera el sistema determina su propio tamao intrn-
seco, i.e. determina la regin en la que est espacialmente estructu-
rado o atravesado por ondas peridicas de concentracin.
Estos resultados no dan ms que una imgen muy incompleta de
la gran variedad de fenmenos que pueden ocurrir muy lejos del equi-
hbrio.
El inters suscitado por estas conclusiones proviene de que, al
mismo tiempo que las investigaciones efectuadas sobre modelos te-
ricos, tales fenmenos han sido observados sobre ejemplos no slo
biolgicos, sino tambin inorgnicos.
El ejemplo ms conocido es, sin duda, la reaccin descubierta por
190
t = O
t = 1.10
t = 2.04
Libro n. La ciencia de la complejidad
t = 0.68
1 O
t = 1.
1 O
t = 3.435
1 O
Figura 6. Onda qumica simulada en un ordenador con parmetros adimensionales
Dx= 8 10^\ A = 2, B=S 45 (D^ y Dy son coeficientes de difusin de A" e Y).
Belousov (1958) y estudiada a continuacin por Zhabotinsky Con-
siste en la oxidacin de un cido orgnico, como por ejemplo el ci-
do malnico, por un bromato potsico en presencia de un cataliza-
dor apropiado, el cerio, el manganeso o la ferrona. Pueden montarse
diferentes condiciones experimentales en un m.ismo sistema, obte-
^ Vase, por ejemplo, A. Winfree, Rotating Chemical Reactions, en Scientific
American, vol. 230, 1974, pp. 82- 95 .
Los tres estadios de la termodinmica
191
Figura 7. Estado estacionario con eje privilegiado obtenido por simulacin en el or -
denador con parmetros adimensionales 0^=3 2x 1Q~^, Dyl
B=4.6y R=0.1.
62x 10-', A =2,
nindose un reloj qumico, una diferenciacin espacial estable o la for-
macin de frentes de onda de actividad qumica sobre distancias ma-
croscpicas a travs del medio reactivo.
6. Historia y bifurcaciones
Lejos del equilibrio, la homogeneidad del tiempo es destruida do-
blemente: por una parte, es destruida por la estructura espacio-tem-
poral activa que confiere al sistema el comportamiento de un todo or-
ganizado, caracterizado por dimensiones y ritmo intrnsecos, pero
tambin por la historia que imphca la aparicin de tales estructuras.
En el caso del modelo del Bruselador sin difusin, esta historia
queda reducida a una simple fatahdad: una vez que el sistema se ha
vuelto estable, en un momento u otro se producir una fluctuacin
cuya amplificacin desembocar en el ciclo lmite. Pero en cuanto las
ecuaciones toman en cuenta la difusin, la variedad de estados esta-
bles posibles ms all del umbral crtico, de los que hemos menci o-
192 Libro IL La ciencia de la complejidad
nado algunos tipos, introduce un elemento aleatorio. Si a partir de
una determinada distancia del equilibrio se abren al sistema no una,
sino varias posibilidades, hacia qu estado evolucionar ste? EUo
depender de la naturaleza de la fluctuacin que acabar por deses-
tabilizar el sistema inestable y se ampliflcar hasta alcanzar uno de
los estados macroscpicos posibles. Podemos hablar de una elec-
cin por parte del sistema, no causada por una hbertad subjetiva
cualquiera, sino porque la fluctuacin es precisamente lo que, de la
actividad intrnseca del sistema, escapa irreductiblemente al control
que ejercen las condiciones de contorno; lo que traduce la diferencia
de escala entre el sistema como un todo sobre el que podemos ac-
tuar y al que podemos definir y los procesos elementales cuyo de-
sorden constituye la actividad de ese todo.
Llamamos bifurcacin al punto crtico a partir del cual se hace po-
sible un nuevo estado. Los puntos de inestabihdad alrededor de los
cuales una perturbacin infinitesimal es suficiente para determinar el
rgimen de funcionamiento macroscpico de un sistema, son puntos
de bifurcacin. Estos son los puntos cuyo papel ya enfatizaba Max-
well cuando meditaba sobre la relacin entre, por una parte, el de-
terminismo y los conceptos de seleccin y decisin, por otra (cap-
tulo II, 3 ) .
Un sistema tan simple como el Bruselador comporta ya una serie
de puntos de bifurcacin, definidos por lo que se llama un diagrama
de bifurcaciones (figura 8) .
El diagrama de bifurcaciones se despliega por valores crecientes
de un parmetro, en este caso la concentracin de B. En la primera
bifurcacin no se garantiza la estabilidad del estado estacionario. Si
nos alejamos del equihbrio, son posibles otras estructuras y la pri-
mera puede hacerse inestable; el sistema, en la hiptesis de que se vie-
ra obligado por las condiciones de su entorno a alejarse cada vez ms
del equilirbio, se desarrollar por una sucesin de inestabilidades y
fluctuaciones amplificadas. De esta forma, recorrer el diagrama de
bifurcaciones siguiendo un camino, lo que constituye, propiamente
hablando, una historia: el determinismo de las ecuaciones que per-
miten calcular la estabihdad e inestabilidad de los diferentes estados
y el azar de las fluctuaciones que deciden hacia qu estado se dirigir
efectivamente el sistema, estn aqu asociados inseparablemente.
Acabamos de recorrer un diagrama de bifurcaciones tomando
como parmetro la concentracin de B. Ot ro parmetro de bifurca-
cin es la dimensin del sistema. Evidentemente, esto es muy suges-
Los tres estadios de la termodinmica
Soluciones
193
^^^"^ V..
( O /
(a)
/.3 A4
Figura 8. Diagrama de bifurcacin. El parmetro de bifurcacin es A. Para A<A,, hay
un nico estado estacionario para cada valor de A o este conjunto de estados forma la
rama a. Para A=A; son posibles otros dos conjuntos de estados estacionarios (ramas
b y b'). Los estados de ' son inestables, pero pueden hacerse estables para A=A3 mien-
tras que los estados de la rama a se hacen inestables. Para A=Aj la rama b' es inestable
y aparecen otras dos ramas estables. Para A=A^, la rama inestable a alcanza un nuevo
punto de bifurcacin, de donde surgen dos nuevas ramas que sern inestables hasta
A=a5 y X=Xfi respectivamente.
tivo. Un sistema demasiado pequeo estar enteramente dominado
por su entorno. Su crecimiento le permite explorar nuevas zonas de
estabilidad, descubrir nuevas clases de comportamiento.
La definicin de un estado, ms all del umbral de inestabilidad,
no es ya intemporal. Para ello, no basta referirse a la composicin qu-
mica y las condiciones del entorno. En efecto, ya no es deducible que
el sistema se encuentra en ese estado singular, existen otros estados
igualmente accesibles. Por tanto, la nica explicacin es histrica o
gentica: es necesario definir el camino que constituye el pasado del
sistema, enumerar las bifurcaciones atravesadas y la sucesin de las
fluctuaciones que han formado la historia real entre todas las histo-
rias posibles.
Nos vemos obhgados a emplear, para definir de forma consisten-
te los sistemas fsico-qumicos ms simples, un conjunto de concep-
194 Libro IL La ciencia de la complejidad
7. De Euclides a Aristteles
Uno de los aspectos ms interesantes de las estructuras disipati-
vas es, sin ninguna duda, su coherencia. El sistema se comporta como
un todo, como si fuese el seno de fuerzas de largo alcance. A pesar
del hecho de que las interacciones entre molculas no exceden de un
rango del orden de 10"' cm, el sistema se encuentra como si cada mo-
lcula estuviese informada del estado global del sistema
Se ha dicho con frecuencia, y hemos tenido la ocasin de repetir-
lo, que la ciencia moderna naci cuando el espacio aristothco, una
de cuyas fuentes de informacin fue la organizacin y solidaridad del
funcionamiento biolgico, fue reemplazado por el espacio homog-
neo e istropo de Euclides. Sin embargo, mi teora de las estructuras
disipativas nos acerca ms a la concepcin de Aristteles. Cualquiera
que sea el fenmeno, reloj qumico, ondas de concentracin o distri-
buciones heterogneas de productos qumicos, la inestabilidad tiene
como efecto la ruptura de simetra, tanto temporal como espacial. En
un ciclo h'mite, no hay dos instantes equivalentes; la reaccin qumi-
ca adquiere una fase, que es similar a la que caracteriza una onda lu-
minosa, por ejemplo. Una vez ms, cuando como resultado de una
inestabilidad se favorece una direccin en especial, el espacio cesa de
ser istropo.
Es tentador especular que la ruptura de simetra espacio-tempo-
ral tiene un importante papel que jugar en el fascinante fenmeno de
la morfognesis. Estos fenmenos han llevado con frecuencia a ia con-
viccin de que debe existir alguna especie de finalidad, i.e. un plan
realizado por el embrin cuando deviene un objeto completo. A prin-
cipios de este siglo, el embrilogo alemn Hans Driesch crea que
cierta entelequia inmaterial era responsable del desarrollo del em-
brin. Haba descubierto que el embrin era capaz de soportar fuer-
tes perturbaciones y, a pesar de ellas, desarrollarse en un organismo
funcional normal.
Este problema es obviamente muy compiejo y no podemos tra-
tarlo aqu ms que muy brevemente. Hace muchos aos, los embri-
tos que hasta ahora estaban reservados a los fenmenos biolgicos,
sociaJes y culturales; los conceptos de historia, de estructura y de ac-
tividad funcional se imponen al mismo tiempo para definir el orden
por fluauacin, el orden cuya fuente es el no-equilibrio.
Los tres estadios de la termodinmica 195
' Hace ms de veinte aos, Waddington propuso un modelo del desarrollo em-
brionario como evolucin bifurcante, como exploracin progresiva en el curso de
la cual crece el embrin de un mapa epigentico en donde coexisten zonas de de-
sarrollo canalizado (Creodos) y zonas en donde es posible una eleccin entre varias
vas de desarrollo. La estabilidad del creodo (el carcter ms o menos vertical de las
paredes del canal) mide hasta qu punto la presin selectiva, si ha provocado la se-
guridad y la esterotipia en la construccin de tal o cual rasgo, ha llegado a disminuir
el papel del entorno en dicha construccin. Por tanto, la estabihdad credica segn la
hiptesis de Waddington no se identifica con la estabilidad de un sistema qumico
abierto en general, sino que constituye un caso particular, resultado de exigencias par-
ticulares de la presin selectiva sobre una poblacin determinada. Vase Waddington,
C. H., The Strategy of the Genes, Londres, Alien and Unwin, 1957.
logos introdujeron el concepto de campo morfogentico y propusie-
ron la hiptesis de que la diferenciacin de una clula depende de su
posicin en este campo. Pero, cmo reconoce una clula su posi-
cin? Una idea a menudo debatida es la de un gradiente de una sus-
tancia caracterstica de uno o ms morfgenos. Estos gradientes po-
dran producirse como consecuencia de inestabihdades con ruptura
de simetra en condiciones muy alejadas del equilibrio. Una vez for-
mado, un gradiente qumico puede proporcionar a cada clula un en-
torno qumico diferente y, por tanto, inducir a cada una de ellas a
sintetizar un conjunto especfico de protenas. Este modelo, ahora ex-
tensamente estudiado, parece estar en acuerdo con muchos casos in-
vestigados experimentalmente (en particular el de Drosophila). Es de
especial inters en sistemas biolgicos en los cuales el huevo empieza
en un aparente estado simtrico (e.g. Fucus, Acetabularia). Pero es
el huevo realmente homogneo al principio? Este problema no pone
en cuestin directamente la pertinencia del modelo propuesto. Cual-
quiera que sea la respuesta, la inestabihdad, junto con las reacciones
qumicas y el transporte, parece ser el nico mecanismo capaz de
romper la simetra de un entorno inicialmente homogneo. Incluso
si hay pequeas inhomogeneidades en el entorno inicial, su efecto pa-
rece ser el de canahzar la evolucin hacia una estructura determinada
cuando la ruptura de simetra se producira de todos modos ^.
Podemos concluir, de forma ms general, diciendo que las pers-
pectivas abiertas por el descubrimiento de las estructuras disipativas
permiten considerar un concepto del orden biolgico que satisfaga el
carcter especfico del fenmeno del ser vivo, superando el antiguo
conflicto entre reduccionistas y antirreduccionistas.
Desde Aristteles (y hemos citado a Stahl, Hegel, Bergson y otros
196 Libro IL La ciencia de la complejidad
' H. Bergson, L'Evolution cratrice, op. cit., p. 5 71.
' La importancia de estas cuestiones de responsabilidad y finalidad, su relativa pre-
dominancia con respecto al desafo sin duda alguna fructfero que habra dado lugar
a una descripcin fina de las formas vivas y de su devenir, es sin duda uno de los pun-
tos en los que se paga muy cara la identificacin que haca la ciencia clsica entre co-
nocimiento y control o manipulacin.
antlrreduccionistas) se ha expresado siempre la misma conviccin,
a saber: la necesidad de un concepto de organizacin compleja que
conecta entre s los distintos niveles de descripcin y toma en cuenta
la relacin entre el todo y el comportamiento de las partes. Como r-
plica a los reduccionistas, para quienes la nica causa de organiza-
cin yace en las partes, Aristteles con su causa formal, Hegel con
su surgimiento del Espritu en la Naturaleza y Bergson con su sim-
ple e irrepresible acto de organizacin-creacin, aseguran que el todo
es lo predominante.
Citemos un pasaje particularmente claro de Bergson sobre este as-
pecto ' : En general, cuando un mismo objeto aparece simple en un
aspecto e infinitamente complejo en otro, los dos aspectos no tienen
de ninguna manera la misma importancia o ms bien el mismo grado
de realidad. En estos casos la simphcidad pertenece al mismo objeto
y la infinita complejidad a las vistas que tomamos girando alrededor
de l, a los smbolos con los cuales nuestros sentidos o intelecto nos
lo representan o, ms generalmente, a elementos de un orden dife-
rente, con los cuales tratam.os de imitarlo artificialmente, pero con
los cuales permanece inconmensurable, al ser de una naturaleza dis-
tinta. Un artista genial ha pintado una figura en su henzo. Podemos
imitar esta pintura con mosaicos de muchos colores. Y reproducire-
mos las formas y las sombras tanto mejor cuanto ms pequeas sean
las piezas, ms numerosas y de variada tonahdad. Pero sera necesa-
ria una infinidad de tonos, para obtener el equivalente exacto de la
pintura que el artista concibi como algo simple, como algo que de-
se trasladar como un todo al lienzo y que es tanto ms completa
cuanto mejor aparece como la proyeccin de una intuicin indivisi-
ble.
En biologa, el conflicto entre reduccionistas y antlrreduccionis-
tas ha parecido a menudo como un conflicto entre la afirmacin de
una finalidad externa ' y la afirmacin de una finahdad interna. La
idea de una intehgencia organizadora inmanente ha sido con frecuen-
cia opuesta a la de un modelo organizativo prestado por la tecnolo-
Los tres estadios de la termodinmica 197
" Weiss, P., L'Archipel srentifique, Pars, Maloine, 1974, y Waddington, C. H.,
especialmente en Towards a Theoretical Biology, tomos I y II, Edimburgo, The Uni-
versiry Press, 1968 y 1969. Esta crtica sirve tambin para la envoltura gentica.
ga del moment o (mquinas mecnicas, trmicas o cibernticas), el
cual hace permisible preguntar: quin construy esta mquina,
este autmata que obedece a una finalidad externa?
Conocemos la respuesta de algunos bilogos contemporneos, se-
gn los cuales, la organizacin biolgica no puede tener otra expli-
cacin que la seleccin y acumulacin de raras mutaciones favora-
bles. La nica particularidad de la organizacin, compatible con las
leyes fsicas, es la de poseer una vertiginosa improbabihdad con res-
pecto a esas leyes. Pensamos que la dualidad mutacin-seleccin di-
simula nuestra profunda ignorancia en cuanto a la relacin entre el
texto gentico que es modificado por las mutaciones y el organis-
mo vivo. Cmo, por ejemplo, podemos pasar de una organizacin
a otra? Es imposible prescindir de una teora de la organizacin y
sus transformaciones sin atenerse a las explicaciones del texto gen-
tico, cuyo carcter verbal establecieron Weiss y Waddington: las cua-
lidades de organizador, regulador, programa, atribuidas a molculas
individuales, son expresiones tendenciosas. Atribuir a estas molcu-
las, mediante una metfora antropocntrica o tecnocntrica, el poder
de controlar, informar, regular a un nivel macroscpico es, segn
ellos, confundir el planteamiento del problema con su solucin. La
clula no es, de hecho, un circuito electrnico, esto es, no puede asi-
milarse a un conjunto en donde cada rel es en reahdad capaz de de-
terminar el funcionamiento global del sistema y puede considerarse
en derecho como el responsable de este funcionamiento. El medio ce-
lular no posee el determinismo y la precisin de nuestros instrumen-
tos tecnolgicos. Consiste en una gran poblacin de molculas cuyo
nmero de grados de libertad es infinitamente ms alto que el mos-
trado por su comportamiento global resultante de su interaccin
Mientras que el funcionamiento de un circuito electrnico puede
deducirse del tipo y posicin de los rels de los que est constituido,
ya que tanto los rels como el circuito se enmarcan en la misma es-
cala, ya que fueron diseados y construidos por el mismo ingeniero
que dise toda la mquina, la coherencia del comportamiento esen-
cialmente aleatorio de una poblacin de molculas biolgicas no pue-
de deducirse de la actividad reguladora de las enzimas. Esto plantea
198 Libro IL La ciencia de ia complejidad
el problema de la transicin de una descripcin de la actividad mo-
lecular al orden supramolecular de la clula.
Sin embargo, simplemente denunciar el reduccionismo implica co-
rrer el riesgo de repetir la crtica de Aristteles a los atomistas de su
poca, de rechazar la idea de que todo puede deducirse del conoci -
miento de las partes en favor del viejo concepto de organizacin j e-
rarquizada, i.e. un nuevo todo emergiendo en cada nivel, presupo-
niendo los constituyentes pero integrndolos en un comportamiento
global gobernado por una lgica que les es ajena y que no pueden
justificar. Nos vemos colocados ante una concepcin ms equihbra-
da de los papeles respectivos de las partes y de los parmetros ma-
croscpicos que definen el sistema como un todo. Esta concepcin
no es solamente vlida para las estructuras fsico-qumicas en las cua-
les los aspectos moleculares, particularmente los mecanismos estn
inextricablemente enlazados a los aspectos supramoleculares. De lo
que realmente este nuevo desarrollo en el campo de la fsica nos lleva
a dudar es de la naturaleza general de lo que hemos denominado el
principio de orden de Bol t zmann, i.e. lo que parece dictar el sen-
tido comn que la actividad media de una gran poblacin correspon-
de a la media de los comportamientos individuales. Muy lejos del
equilibrio, un rgimen de funcionamiento puede parecer una organi-
zacin, ya que es el resultado de la amplificacin de una fluctuacin
microscpica, la cual, justo en el moment o indicado, ha favorecido
un camino de reaccin de entre muchos caminos igualmente posibles.
En ciertas circunstancias, concluimos, el papel jugado por los com-
portamientos individuales puede ser decisivo.
Estudiaremos el lmite al principio de orden de Boltzmann en el
captulo siguiente. Conci erne no slo a las ciencias fsico-qumicas,
sino a todas las ciencias que se ocupan de la evolucin de grandes po-
blaciones de individuos al comportamiento determinado por las in-
teracciones locales.
Captulo VI
ORDEN POR FLUCTUACIONES
1. La ley de los grandes nmeros
El hecho de que las fluctuaciones pueden jugar un papel decisivo
en la formacin de un rgimen macroscpico imphca un profundo
cambio en las relaciones entre los niveles microscpico y macrosc-
pico, tales como las poda definir el principio de orden de Boltzmann.
Cada uno de nosotros tiene un sentido instintivo de lo que son
las fluctuaciones y en qu circunstancias pueden despreciarse. Supon-
gamos un gas compuesto de N molculas encerrado en un recinto de
volumen V. Dividamos este volumen en dos partes iguales. Cul ser
el nmero de partculas X en una de las dos porciones del volumen?
La variable X es en este caso una variable aleatoria y esperamos
que tenga un valor prximo a N/2.
Ms exactamente, cuando observamos de manera repetida el n-
mero de partculas presentes en una mitad, debemos esperar que el
valor medio de X definido ' por la suma X1+X2 ... +X)^ dividida por
<X> 1/k -2 x.
199
200 Libro IL La ciencia de la complejidad
e nmero de experiencias k, tienda hacia N/2. Sin duda habr fluc-
tuaciones cuyo tamao est hgado a la dispersin, definida " como
el valor medio del cuadrado de la diferencia entre el nmero de par-
tculas observadas efecrivamente en cada experiencia y el valor medio
de N/1, <(XNllf>. Pero si el nmero de partculas es lo bastante
grande, debemos esperar que las fluctuaciones sean despreciables con
respecto a N/2). Este es el contenido de la ley de los grandes nme-
ros, segn la cual la dispersin ser del orden del valor medio <X>
(es decir, N/2), lo que significa que las fluctuaciones pueden ser gran-
des en valor absoluto, pero que su valor relativo medido por la re-
lacin V<{X-N/2f> / <X> es del orden de l/V y, por consi-
guiente, tiende a cero para un valor suficientemente alto de N. As,
cuando el sistema es lo bastante grande, ia ley de los grandes nme-
ros nos permite hacer una clara distincin entre valores medios y fluc-
tuaciones y define estas ltimas como despreciables.
La ley de los grandes nmeros queda satisfecha por las leyes cl-
sicas que figuran en los libros de clculo de probabilidades, como la
ley de Gauss, la ley de Poisson y otras muchas. Juega un papel de
vital importancia en todos aquellos campos en los cuales se describe
el comportamiento de una poblacin. Ya hemos explicado que la ley
de los grandes nmeros, tal como la expresa el principio de orden de
Boltzmann, permite la descripcin termodinmica de sistemas com-
plejos en trminos de un nmero restringido de parmetros, tales
como la presin, la temperatura, las concentraciones. No sera posi-
ble ninguna previsin fsica, social o econmica si, en lugar de con-
servar el carcter despreciable que le asigna la ley de los grandes n-
meros, las fluctuaciones en grandes poblaciones pudieran en todo mo-
mento amplificarse hasta el punto de trastornar un estado que desde
ese momento no podra ya llamarse estado medio.
Sin embargo, cuando aparecen estructuras disipativas, de una for-
ma o de otra debe invahdarse esta ley. Existen amplificaciones de
fluctuaciones inicialmente microscpicas . Los ejemplos de fenme-
nos de este tipo son abundantes, especialmente en biologa. Ya he-
mos mencionado las amebas del moho del limo que se condensan en
una masa supraceluiar.
Ot ra interesante ilustracin del papel de las fluctuaciones corres-
ponde a las primeras etapas de la construccin de un nido de termi-
k
- <(X -N/2y> = l/k 2 (X,-N/2)2
1=1
Orden por fluctuaciones 201
2. Fluctuarones y cintica qumica
Volvamos nuestra atencin hacia la qumica. La cintica qumica
no-lineal puede, como hemos visto, llevar a estructuras disipativas.
Y a que estas estructuras son el resultado de la amphficacin de fluc-
' J . Deneubourg, Application de l'ordre par fluctuation la description de cer-
taines tapes de la construction du nid chez les termites, en Insectes Sociaux, Journal
International pour l'tude des Arthropodes sociaux, tomo 24 , nm 2, 1977
pp. 117- 130.
tas. Esta construccin fue primero examinada por Grass y Deneu-
bourg la est estudiando desde el punto de vista que nos interesa
aqu ^. La construccin de un nido de termitas es una de esas activi-
dades coherentes que han llevado a algunos cientficos a especular so-
bre la mente colectiva en comunidades de insectos. Para escapar a
la dificultad real que representa pero disimula este tipo de referencia,
habra que mostrar que las termitas slo necesitan de poca informa-
cin para tomar parte en la construccin de un edificio tan enorme
y complejo como un nido de termitas. La primera etapa en esta ac-
tividad, i.e. la construccin de la base, es el resultado de lo que en
apariencia es el comportamiento desordenado de las termitas. En esta
etapa transportan y depositan montoncitos de tierra, de una forma
aleatoria, pero impregnando simultneamente estos montoncitos con
una hormona. Esta sustancia atrae a las otras termitas. La fluctuacin
inicial es simplemente una concentracin algo mayor de montoncitos
de tierra en algn punto del lugar. La amplificacin de este aconte-
cimiento se produce al incrementarse la densidad de termitas en la re-
gin, aumentndose simultneamente la concentracin de la hormo-
na. Al ser ms numerosas las termitas en este lugar, la probabiHad de
que depositen sus montoncitos de tierra aU se incrementa. De esta
forma se forman pilares, separados por una distancia relacionada
con el alcance de la influencia de la hormona. El ejemplo de las ter-
mitas es para nosotros un caso tpico. Aunque el principio de orden
de Boltzmann nos permite describir evoluciones en qumica o bi olo-
ga durante las cuales se igualan las diferencias, pierde su aplicabih-
dad en situaciones como estas, en donde algunas decisiones en una
situacin inestable pueden canahzar hacia una estructura global un
sistema formado por un gran nmero de entidades.
202 Libro IL La ciencia de ia complejidad
tuaciones inicialmente pertenecientes al nivel microscpico, debemos
esperar encontrar alguna correlacin entre el tipo de cintica qumica
(e.g. etapas catalticas) y las leyes de las fluctuaciones. Volveremos a
encontrar aqu, a este nivel, lo que ya hemos discutido en relacin
con las leyes de la termodinmica. Nos vemos obligados a concluir
que, cerca del equihbrio, las leyes de las fluctuaciones son universa-
les, mientras que lejos del equilibrio, en sistemas en los que tienen
lugar reacciones con cintica no-lineal, el valor relativo de la disper-
sin ya no obedece a la frmula general antes mencionada. El destino
de las fluctuaciones se hace especfico; es necesario estudiar en cada
caso particular cmo y hasta qu punto la dispersin relativa corres-
pondiente a este caso se desva en relacin con la frmula clsica ex-
phcada en la seccin anterior. Las cuestiones surgidas en el estudio
de las fluctuaciones en los sistemas de cintica no-lineal son an re-
cientes y se encuentran en pleno desarrollo. Citemos algunos resul-
tados en este terreno todava oscuro, pero apasionante.
Es, en especial, en la vecindad de los puntos de bifurcacin, en
donde el sistema puede escoger entre varios regmenes, donde pue-
de esperarse que las fluctuaciones sean anormalmente grandes; las
fluctuaciones pueden incluso alcanzar el mismo orden de magnitud
que los valores medios macroscpicos. Queda entonces en entredi-
cho la idea misma de una descripcin macroscpica, i.e. de una dis-
tincin entre valores medios y fluctuaciones.
Pueden aparecer correlaciones entre acontecimientos normalmen-
te independientes. Cuando nos acercamos al punto de bifurcacin del
Bruselador, el sistema se comporta como un todo. Se correlacionan
regiones separadas por distancias macroscpicas: las velocidades de
las reacciones que transcurren en estas regiones son interdependien-
tes, teniendo los acontecimientos locales repercusiones a travs de
todo el sistema. Tal como lo hemos mencionado, sta es una situa-
cin paradjica que desafa nuestra intuicin en lo que respecta al
comportamiento de grandes poblaciones. El caos indiferente del equi-
hbrio abre paso a un caos activo del tipo invocado por algunos pre-
socrticos, un caos que puede potencialmente ser el seno de diferen-
tes estructuras. Dejemos ahora este estado singular para estudiar el
caso en el que son posibles varios regmenes de funcionamiento di-
ferentes y en el que una fluctuacin puede hacer saltar de un sistema
a otro. Sera interesante examinar con mayor detalle el mecanismo
que amplifica las fluctuaciones. Una conclusin general se hace casi
obvia: una fluctuacin no puede dominar todo el sistema de una sola
Orden por fluctuaciones 203
vez. Debe primero establecerse en una regin limitada. Dependiendo
de que el tamao de esta regin inicial est por debajo o por encima
de un cierto valor crtico (el cual, en el caso de las estructuras disi-
pativas qumicas, depende en particular de las constantes cinticas y
de los coeficientes de difusin) la fluctuacin bien se amortigua bien
se expande a todo el sistema. Esto es un fenmeno de nuclean, con
el cual nos hemos familiarizado en la teora clsica de transiciones de
fase: por ejemplo, en un gas hay una incesante formacin y evapo-
racin de gotas de condensacin. Sin embargo, cuando la temperatu-
ra y la presin alcanzan un punto en donde el estado lquido se hace
estable, existe un tamao crtico de gota que es ms pequeo cuanto
ms baja sea la temperatura y ms alta la presin. Si el tamao de
esta gota excede de este umbral de nucleacin, el gas se transforma
casi instantneamente en lquido.
Aqu, como en el caso de la morfognesis, o del comportamiento
de las termitas y las amebas del moho del hmo, el sistema, formado
por infinidad de elementos en interaccin con las fuerzas de corto al-
cance, se comporta como un todo, como si cada molcula estuviera
informada del estado del conjunto.
Los primeros trabajos llevados a cabo hoy da nos han permitido
establecer una inesperada conclusin general: el tamao crtico es tan-
to ms grande y la fluctuacin desestabilizante tanto ms rara cuanto
mayor es la difusin que une todas las regiones del sistema y en
particular, la regin fluctuante con su entorno.
En otras palabras, cuanto mayor sea la velocidad de comunica-
cin dentro del sistema, mayor ser el porcentaje de fluctuaciones in-
significantes que son incapaces de cambiar el estado del sistema,
i.e. mayor ser la estabihdad del sistema. Cmo puede entenderse
este concepto de tamao crtico? Es la consecuencia del hecho de que
el mundo exterior, el entorno de la regin fluctuante, siempre tien-
de a amortiguar las fluctuaciones. Estas ltimas sern entonces o des-
truidas o amplificadas, segn la efectividad de las comunicaciones en-
tre la regin fluctuante y el mundo externo. La talla crtica es una me-
dida del cociente entre el volumen en el cual tienen lugar las reaccio-
nes y el rea de contacto, a travs de la cual esta regin interacciona
con el mundo exterior. La talla crtica viene en consecuencia deter-
minada por una competicin entre el poder integrante del sistema
y los mecanismos qumicos que amplifican la fluctuacin dentro de
la subregin fluctuante.
Esta es una respuesta parcial a una pregunta surgida en modelos
204 Libro IL La ciencia de la complejidad
* R. May, Stahility and Complexity in Model Ecosystems, Princeton, The Univer-
sity Press, 1973.
ecolgicos i.e. la de los lmites a la complejidad. Puede mostrarse
que en realidad cuanto ms complejo es un sistema, tanto ms nu-
merosas son las clases de fluctuaciones potencialmente peligrosas para
cualquier estado. Cmo, se han preguntado, pueden existir sistemas
tan compl ejos como las organizaciones ecolgicas o humanas?
Cmo se las arreglan para evitar el caos permanente? Probablemen-
te, en sistemas muy complejos, en donde las especies e individuos in-
teraccionan de muy diferentes maneras, la difusin, es decir, la co-
municacin entre los distintos puntos del sistema es tambin rpida.
En este caso, el umbral de nucleacin de las fluctuaciones pehgrosas
garantiza una cierta estabilidad. En este sentido, la mxima comple-
jidad alcanzable por la organizacin de un sistema antes de hacerse
inestable vendra determinada por la velocidad de comunicacin.
Citemos algunos ejemplos, seleccionados un poco al azar, que pa-
recen indicar que el concepto de nucleacin pudiera ser singificativo
en el estudio de los fenmenos sociales. Grupos pequeos, aislados
e incluso perseguidos por el resto de la sociedad, pueden ser el ori-
gen de algunas de las innovaciones que han transformado la socie-
dad. Grupos minoritarios que ocupan una posicin marginal con res-
pecto a los cauces dominantes han tenido un destacado poder inno-
vador en la historia. Quiz, como han declarado algunos pesimistas,
la velocidad con la cual viajan las noticias en nuestra poca reduce mu-
chos acontecimientos al nivel de meras ancdotas insignificantes y
transforma cualquier idea en espectculo y moda.
Por ltimo, siempre de un modo sugestivo y no demostrativo, no
resistiremos la tentacin de citar el anhsis que hizo Gabriel Tarde
del chismorreo como determinante de las costumbres de una socie-
dad: El papel social del chismorreo es inmenso. Supongamos que
en una pequea ciudad de la Antigedad o de la Edad Media no hu-
biera existido el chismorreo, acaso podran haber sobrevivido las ins-
tituciones y prejuicios hereditarios que forman la sustancia y la fuer-
za de esos pequeos estados...? El chismorreo es una inquisicin con-
tinua y recproca, espionaje y supervisin de todos por todos a todas
horas del da y de la noche. Gracias a l, todos los muros de las casas
son de cristal transparente... Lo que hace que las grandes ciudades,
y sobre todo las capitales modernas, sean focos de corrupcin moral
Orden por fluctuaciones 205
3 . Estabilidad de las ecuaciones cinticas
De manera casi irresistible, hemos pasado de estudiar la estabih-
dad de los estados de no-equilibrio de los sistemas fsico-qumicos a
las imphcaciones del concepto de estabihdad en sistemas ms com-
plejos, biolgicos, ecolgicos o sociales. En este marco, es interesan-
te ampliar el concepto de estabilidad, de tener en cuenta el hecho de
que fluctuaciones como la de la densidad de las poblaciones que par-
ticipan de la actividad de un sistema estn lejos de ser las nicas po-
sibles.
Sealemos en primer lugar que en el caso de los sistemas biol -
gicos o ecolgicos, la idea de una interaccin constante con el medio
es poco realista; la clula, como los nichos ecolgicos, depende de
su entorno, pero ste es variable y los flujos que mantienen al siste-
ma lejos del equilibrio fluctan. Desde el punto de vista de la mode-
lizacin, tan slo recientemente se ha podido demostrar que las fluc-
tuaciones de origen externo, al igual que las de origen interno, pue-
den generar nuevas estructuras; en determinadas circunstancias, el
ruido, la perturbacin aleatoria de las condiciones del entorno, pue-
den convertirse en fuente de orden ^.
' Tarde, G., Ecrits de psychologie sacale, seleccin de textos presentados por Ro-
cheblave-Spenle, A. M., y Milet, J . , Toulouse, Privar, 1973, p. 191.
Arnold, L. ; Horsthemke, W., y Lefever, R., White and Coloured External Noi-
se and Transition Phenomena in Non Linear Systems, en Zetschrft fUr Physik B,
vol. 29, 1978, pp. 367-373, y aplicado a un caso biolgico particular, Lefever, R., y
y de degeneracin de costumbres e instituciones nacionales, es que
no se chismorrea
En contrapunto, para terminar, podemos plantear la cuestin que
hoy sugieren los progresos de la tecnologa de la informacin: qu
sera del sistema democrtico en una sociedad en la cual los me-
dios de comunicacin permitieran que cada persona fuera permanen-
temente consultada por un representativo poder central y que la ve-
locidad de comunicacin dominase completamente la de las interac-
ciones no-lineales locales entre individuos? No sera esto la reahza-
cin de un orden extremadamente estable y conservador? Pero nos
encontramos demasiado lejos de preguntas a las que hoy queremos
responder.
206 Libro IL La ciencia de ia complejidad
Hortshemke, W., Bistabilit}' in Fluctuating Environments. Implications in Tumor
Immunology, en Bulletin of Mathematical Biology, vol. 41, 1979.
' P. M. Aiien, Darwinian Evolution and a Predator-Prey Ecology, en Bulletin
of Mathematical Biology, vol. 37, 1975, pp. 389-405 , y Evolution Population and
Stability, en Proceedings of the National Academy of Science USA, vol. 73, nm. 3,
1976, pp. 665 -668. Vase tambin R. Czaplewski, A Methodology for Evaluation of
Parent-Mutant Competition, en Journal of Theoretical Biology, vol. 40, 1973,
pp. 429-439.
Esta sensibilidad de los estados de no-equilibrio no solamente a
las fluctuaciones generadas por su actividad interna, sino tambin a
aquellas procedentes de su entorno, nos reafirman en la idea de que
las estructuras disipativas son en cierto sentido traducciones de los
flujos que las alimentan. No es, por tanto, extrao descubrir una or-
ganizacin adaptativa de la actividad del sistema como una funcin
de las condiciones de contorno fluctuantes, ya que esto no es sino un
aspecto ms de su participacin en su propio entorno.
Sin embargo, existe otra fuente de inestabilidad, otro tipo de fluc-
tuacin. Como hemos mencionado, las fluctuaciones cuyos efectos
hemos estado considerando involucran constituyentes que ya perte-
necen al sistema. Pero, qu sucedera si, como resultado de ciertos
acontecimientos incontrolables (e.g. mutaciones, innovaciones tcni-
cas), se introdujesen constituyentes de un nuevo tipo que pudiesen
tomar parte en los procesos del sistema y multiplicarse con su ayu-
da? El problema de la estabilidad con respecto a este tipo de cambio
puede formularse de la siguiente manera: los nuevos constituyentes,
introducidos en pequeas cantidades, llevan a un nuevo conjunto de
reacciones entre los componentes del sistema. Este nuevo conjunto
de reacciones entra entonces en competencia con el modo de funcio-
namiento preexistente dentro del sistema. Si el sistema es estructu-
ralmente estable frente a esta intrusin, el nuevo modo de funcio-
namiento ser incapaz de establecerse y los innovadores no sobre-
vivirn. Si, por el contrario, la fluctuacin estructural se impone con
xito, si, por ejemplo, la cintica con la cual se multiphcan los in-
novadores es lo suficientemente rpida para que stos invadan el sis-
tema en vez de ser destruidos, el sistema global adoptar el nuevo
modo de funcionamiento, su actividad estar gobernada por una nue-
va sintaxis ''.
El ejemplo ms simple es el de una poblacin de macromolculas
reproducidas por polimerizacin dentro de un sistema alimentado
Orden por fluctuaciones 207
* Vase, para el estado acrua] de estas investigaciones, M. Eigen y P. Schuster, The
hypercycle; Berln, Springer, 1979.
con los monmeros A y B. Supongamos que el proceso de polime-
rizacin es autocataltico, i.e. un polmero ya sintedzado se utiliza
como modelo para la formacin de una cadena con idntica secuen-
cia. Este tipo de sntesis es ms rpido que aquel en el que no hay
modelo para copiar. Cada tipo de polmero caracterizado por una se-
cuencia peculiar de A y B, puede describirse con un conjunto de pa-
rmetros que miden la velocidad de sntesis de la copia que cataliza,
la precisin del proceso de copia y la vida media de la misma macro-
molcula. Puede demostrarse que, en ciertas condiciones, un nico
tipo de polmero con una secuencia, digamos, ABABABAB..., domi-
na la poblacin, siendo los otros polmeros no ms que fluctuaciones
con respecto a l. El problema de la estabihdad estructural surge cada
vez que, como resultado de un error en la copia, aparece en el sis-
tema y empieza a multiplicarse un nuevo tipo de polmero caracteri-
zado por una secuencia hasta entonces desconocida y por un nuevo
conjunto de parmetros, compitiendo con la especie dominante para
la obtencin de monmeros ^ y 5. Es posible, en determinados ca-
sos, construir con estos parmetros una magnitud cuyo valor deter-
mine el resultado de esta competicin. Si la especie mutante se carac-
teriza por un valor de esta magnitud superior al de la especie domi-
nante, ser capaz de invertir la relacin de fuerzas, de reducir la an-
tigua especie dominante a concentraciones insignificantes y de deri-
var la nueva norma que defina todas las dems secuencias como
errores y desviaciones sin consecuencias.
Este ejemplo es muy importante porque ha constituido sin duda
un motor de la evolucin prebitica: Eigen ^ demostr que, en efec-
to, existe un tipo de sistema que poda resistir los errores engen-
drados constantemente por las poblaciones autocatalticas que acaba-
mos de describir. Este sistema consta de dos conjuntos de descen-
dientes. Las molculas del primer grupo desempean un papel de tipo
cido nucleico: cada una de ellas es capaz de autorreproducirse y
sirve de catalizador en la sntesis de una molcula del segundo gru-
po; sta ltima desempea un papel protenico, sirve de cataliza-
dor en la sntesis autorreproductiva de otra molcula del primer gru-
po. Esta asociacin transcataltica entre dos conjuntos de descendien-
tes puede encerrarse en un crculo cerrado (cada cido nucleico se
autorreproduce con ayuda de una protena y cataliza la sntesis de
208
Libro II. L.1 ciencia de la complejidad
Ot r a protena). Desde ese moment o, es capaz de sobrevivir de ma-
nera estable, al abrigo de los constantes trastornos de las relaciones
de fuerzas y de los cambios de poblacin dominante. Entonces pue-
de comenzar sobre esta base estable un nuevo tipo de evolucin en
el que se puede ver un precursor del cdigo gentico.
Ot r o ejemplo es ei de la competicin por un determinado nicho
ecolgico. Ejemplo muy simple, porque aqu, como en el primer caso,
los murantes no introducen relaciones verdaderamente nuevas, sino
nicamente la posibilidad de explotar el nicho, de reproducirse y de
sobrevivir de una manera cuantitativamente distinta, caracterizada
por otros valores de los parmetros, pero por las mismas ecuaciones
(en este caso, a menudo construidas a posteriori).
Citemos, ya que se trata de una ecuacin clsica en el campo de
la ecologa terica, la ecuacin que expresa la evolucin de una po-
blacin en un medio ecolgico estable. La poblacin caracterizada
por el nmero A' de individuos se reproduce con una tasa r, mientras
que su tasa de mortalidad es m. Por otra parte, el crecimiento de la
poblacin est limitado por la cantidad de recursos disponibles, me-
didos por el parmetro K, dNIdtrN{KN)mN. Para una pobla-
cin determinada, definida en este caso tan simple por un determi-
nado valor de las tres constantes, el crecimiento de la poblacin es
definido por una curva llamada logstica, que tiende asintticamente
hacia un valor de N=Kmlr. Cuando la poblacin alcanza este va-
lor, el medio est saturado y, por trmino medio, mueren en cada ins-
tante tantos individuos A' como nacen (figura 9).
Figura 9. Curva logstica: el estado estacionario N~0 es inestable, el estado estacio-
nario N=K-m/r es estable con respecto a las fluctuaciones de N.
Orden por fluctuaciones
209
Tenemos aqu la imagen habitual de un mundo ecolgico que tien-
de hacia un estado estacionario esttico. Sin embargo, esto no es lo
que puede desprenderse del modelo, porque, para una evolucin a lar-
go plazo, la ecuacin de crecimiento, en lugar de dejar una poblacin
en esta especie de equihbrio invariante, permite estudiar una evolu-
cin en principio sin lmite, sin un ptimum estable, una evolucin
que no permite hablar de fin ni de finalidad.
La evolucin biolgica nos muestra, en efecto, que los valores de
los parmetros ecolgicos K,rym son esencialmente variables, que
las sociedades vivas no cesan de introducir nuevas maneras de explo-
tar los recursos existentes o de descubrir otros nuevos (incremento
de K), no cesan de encontrar nuevos medios de prolongar su vida, o
de multiplicarse ms rpidamente. Cada equilibrio ecolgico no es en-
tonces ms que temporal y un nicho ser ocupado sucesivamente por
una serie de especies, cada una de ellas capaz de expulsar a la prece-
dente cuando su aptitud para explotar el nicho, medida por la can-
tidad KmIr, aumenta. Tenemos aqu, en un caso muy simplificado,
una formulacin cuantitativa de la idea darwiniana de la superviven-
cia del ms apto (figura 10).
Figura 10. Sucesin de estados estacionarios alcanzados por diferentes poblaciones
caracterizadas por %'alores crecientes N/, TV,, /Vj, de la magnitud KmIr.
Es interesante notar que la misma curva que muestra la sucesin
de crecimientos y picos puede tambin, en muchos casos, utihzarse
para describir la multiphcacin de ciertos procedimientos tcnicos.
210 Libro II. La ciencia de ia complejidad
' E. W. Montroll, Social Dynamics and the Quantifying of Social Forces, en Pro-
ceedings of the National Academy of Science USA, vol. 75 , nm. 10. 1978,
pp. 4633-4637.
Aqu, tambin, el descubrimiento o la introduccin de una nueva tc-
nica o de un nuevo producto puede decirse que rompe un equilibrio
social, tecnolgico o econmi co descritos por el mximo alcanzado
por la curva de crecimiento de las tcnicas o productos con las cuales
la innovacin va a competir As, si escogemos un ejemplo entre los
muchos disponibles, podemos decir que no solamente la difusin del
vapor llev a la desaparicin de la mayora de los barcos de vela, sino
que tambin con la reduccin del coste de transporte y el aumento
de su velocidad caus un incremento en la demanda de transporte ma-
rtimo y, consecuentemente, un incremento en el nmero de barcos.
Como en el ejemplo considerado en ecologa, tenemos aqu una si-
tuacin muy simple, ya que la innovacin slo satisface, aunque de
forma distinta, una necesidad preexistente. Sin embargo, tanto en eco-
loga como en las sociedades humanas, muchas innovaciones tienen
xito sin la necesidad de un nicho preexistente. Transforman el en-
torno en el cual aparecen y, a medida que se difunden, crean las con-
diciones necesarias para su propia multiphcacin, i.e. su propio ni-
cho.
As, siguiendo un razonamiento de este tipo, se construy en Bru-
selas un argumento que pone en escena una dinmica de la urbani-
zacin regional sobre la base de hiptesis de racionalidad econ-
mica que corresponden al modelo del gegrafo Christaller para la p-
tima distribucin jerarquizada de los centros de actividad econmica
(redes hexagonales de ciudades de tamao equiparable, cada una de
ellas rodeada por un anillo hexagonal de ciudades del siguiente orden
de tamao, etc.) . Este modelo ha estudiado el caso en el cual un con-
junto de ecuaciones extensin de la ecuacin logstica conecta el cre-
cimiento de una regin dada al nmero y tamao de las fbricas que
all estn localizadas. A su vez, las fbricas crecen de acuerdo con la
demanda de sus productos, que es una funcin de las concentracio-
nes locales de poblacin que son sus potenciales consumidores, de la
competencia de otras industrias que manufacturan productos simila-
res y, a travs del precio del producto, del coste del transporte y del
tamao de la fbrica. Las poblaciones y las industrias manufactureras
tienen entonces sus crecimientos respectivos conectados por fuertes
no-lineahdades. Toda industria que trate de expandirse en una cierta
Orden por fluctuaciones 211
' P. M. Alien y M. Sanglier, Dynamic iVIodel of Urban Growth, en Journal for
Soal and Biological Struaures, vol. 1, 1978, pp. 265 -280.
" Se ha sugerido con frecuencia que el desarrollo del cerebro es el caso ms es-
pectacular de proceso evolutivo que sobrepasa las necesidades de adaptacin al medio.
En conexin con esto, vase Washburn, quien escribi en The Evolution of Man
(Sentific American, vol. 239, 1978, p. 194): El cerebro, con el cual el hombre em-
pieza a comprender su largo pasado biolgico, se desarroll bajo condiciones que ce-
saron de existir hace tiempo. El cerebro evolucion en tamao y en complejidad neu-
rolgica en un espacio de tiempo de algunos millones de aos, a lo largo de los cuales
nuestros antepasados vivieron bajo la obligacin diaria de actuar y reaccionar sobre la
base de una muy deficiente informacin. Lo que es peor, esta informacin era falsa...
An as, el cerebro era el mismo cerebro que hoy estudii as sutilezas de las matem-
ticas modernas y de la fsica.
regin entra en competencia con las industrias del mismo tipo loca-
lizadas en otras regiones, con el propsito de satisfacer una demanda
que tambin es variable. Este escenario hace de la localizacin de cen-
tros urbanos el resultado de la interrelacin entre leyes, en este caso
de naturaleza puramente econmica, y el azar que gobierna la ins-
talacin de un determinado tipo de industria en un determinado lu-
gar y en un determinado momento. Cuando la distribucin simtrica
de Christaller refleja una optimizacin esttica, este escenario, el cual
permite seguir los crecimientos, las coexistencias y las destrucciones
de empresa, describe rupturas de simetra, la amplificacin de peque^
as diferencias y la multiplicidad de posibles historias que pueden
acontecer en el establecimiento de diferenciaciones geogrficas ' .
Las innovaciones pueden ciertamente verse seleccionadas, pero
muy a menudo por un entorno que han contribuido a crear. El pro-
ceso evolutivo no tiene, por tanto, necesariamente como mot or la pre-
sin selectiva, su lgica no es pura y simplemente la de las exigencias
del medio " .
Otras tpicas situaciones de evolucin biolgica pueden investi-
garse utihzando modelos bastante similares. Por ejemplo, es posible
calcular bajo qu condiciones de competencia entre especies por un
recurso determinado, puede ser ventajoso que una fraccin de la po-
blacin se especialice en una actividad guerrera y no productiva
(e.g. los soldados en las sociedades de insectos). Puede tambin de-
terminarse en qu clase de medio una especie que se ha especiahza-
do, que ha restringido su rango de recursos alimenticios, sobrevivir
ms fcilmente que una especie no especializada, que consume de ma-
nera menos econmica una mayor variedad de recursos. Por fin, la
212 Libro IL La ciencia de la complejidad
J. L. Deneubourg y P. M. Alien, Modeles thoriques de la divisin du travail
dans les socits d'insectes, Acadmie Royale de Belgique, Bulletin de la Classe des
Sciences, tomo LXII, 1976, pp. 416-429, y P. M. Alien, Evolution in a Ecosystem
wich Limited Ressources, loe, cit., pp. 408-415 .
exigencia de la estabilidad de un sistema formado por una poblacin
de presas, que vive de los recursos de un determinado entorno y por
una poblacin de predadores, que viven de la primera poblacin, per-
mite prever ciertas tendencias evolutivas a largo plazo y qu innova-
ciones podrn hacer evolucionar al sistema sin destruirlo, sin llevar
consigo la exterminacin de las poblaciones
Nadie se sorprender de vernos, a lo largo de este captulo, pro-
poner enfoques que hacen poco caso de las distinciones acadmicas
mejor reconocidas y, especialmente, de aqullas que separan las cien-
cias de lo animado y lo inanimado. Creemos, como Leibniz y otros
muchos, que el hecho de separar es tan vano como el de dividir las
aguas de los ocanos, aun cuando este gesto no carezca de conse-
cuencias intelectuales e institucionales. Sin embargo, estudiemos al-
gunas consideraciones sobre la comunicacin entre la fsico-qumica
y las ciencias de las poblaciones vivas y las sociedades.
Ante todo, debemos subrayar que no se trata de una comunica-
cin en sentido nico. De esta forma, en lo que concierne a las es-
tructuras disipativas, con los conceptos de crisis e inestabilidad que
las acompaan, podemos anticipar que las resonancias que desperta-
ron en la propia fsica estn relacionadas con el inters que suscitan
dichas ideas en la cultura contempornea. Adems, sin la exploracin
que hizo la bioqumica de las vas metablicas con sus mltiples no-
linealidades, la condicin de no-linealidad impuesta por la termodi-
nmica para la inestabihdad del estado estacionario en cuestin ha-
bra parecido demasiado apremiante: en aquella poca las no-lineah-
dades eran prcticamente desconocidas en el mundo inorgnico.
En el estudio de estos estados de equihbrio, la mecnica termo-
dinmica, encontr a finales del siglo XI X fructferas resonancias en
biologa y en las ciencias de las sociedades. Es intil subrayar que la
carga intelectual y afectiva del concepto de equilibrio le viene no de
la ciencia matemtica de Bernoui, d' Alembert, Euler, Lagrange, sino
de ideas y de armonas procedentes de campos totalmente distintos.
Y son estas mismas ideas las que dieron su importancia a los mto-
dos fsicos y matemticos cuando penetraron finalmente en la biolo-
ga, la economa y la sociologa.
Orden por fluctuaciones 213
La coevolucin, en particular, parece haber jugado un papel en la historia co-
mn de las plantas y de los insectos. Conocemos la adaptacin lograda en torno al pro-
blema de la fecundacin de las plantas, pero existe otra dimensin recientemente ex-
plorada, la de la verdadera escalada en la guerra qumica que enfrenta a plantas e
insectos. Muchas plantas son ricas en sustancias secundarias a menudo txicas, cuyo
papel metablico permaneca oscuro. De hecho, con frecuencia se trata de medios de
defensa contra insectos y otros herbvoros. Y comienza la escalada: una raza de insec-
tos consigue metabohzar el veneno y, al gozar desde ese momento de la exclusividad
de un recurso nutritivo, se convierte en especialista, el veneno le atrae; acumulado en
las glndulas, este veneno sirve algunas veces de defensa contra los pjaros; y otros
insectos, qumicamente inofensivos, desarrollan finalmente una similitud con los pri-
meros para aprovecharse de la proteccin creada por la repulsin de los pjaros. Sobre
este tema, vase Ehrlich, P., y Raven: Buttertlies and Plants, en The Sentific Ame-
rican, vol. 216, 1967, pp. 104-113, y el artculo clsico de Fraenkel, G. S., The Rai-
son d'Etre of Secondary Plant Substances, en Sence, vol. 129, 1959, pp. 1466-1470.
Ms recientemente, sabemos cuan fructferamente se ha hecho uso
de las matemticas discretas y qu gran fuente de inspiracin han sido
las teoras de la informacin. Hemos hablado mucho, a lo largo de
este libro, de una fsica que desencantaba el mundo, negando la com-
plejidad y la diversidad. Pero la teora de la informacin descubri
un mundo encantado, descifr mensajes que circulan y que dan
sentido en la naturaleza. Los modelos de coevolucin, en los que
se emiten mensajes visuales o qumicos, pero cuyo significado es dis-
torsionado, captado por receptores piratas o por emisores piratas
los trabajos sobre el cncer o la inmunologa, en los que se descu-
bren complejos conjuntos de comunicaciones intercelulares, testifi-
can, entre otros muchos, que las teoras de la comunicacin estn an
dando sus primeros pasos, sobre todo si se combinan con los estu-
dios que llevan a la dinmica de las poblaciones que se comunican.
Si queremos situar la aportacin hecha por los conceptos de no-
hneahdad, inestabilidad, amplificacin de pequeas fluctuaciones, de-
bemos comenzar subrayando que las ciencias sociales no han espera-
do a que la fsica definiera los diferentes procesos segn las perspec-
tivas que acabamos de explicar. As, para referirnos al estructurahs-
mo que a menudo se define como esttico, nos remitimos a los l-
timos captulos del Cours de linguistique genrale, en el cual Saussu-
re describe la propagacin de las ondas hngsticas sujetas a dos ti-
pos de fuerzas, la interrelacin que crea la comunicacin y el es-
pritu de aldea que mantiene las pecuharidades locales. De la misma
forma, las reflexiones de Lvi-Strauss sobre la dinmica de la civili-
zacin occidental en sus relaciones con otras culturas recurren con
214 Libro IL La ciencia de la complejidad
Humanisme et Humanits, en Anthropologie struaurale II, Pars, Plon, 1973,
pp. 368-369.
Mthode et enseignement, en Anthropologie struaurale, Pars, Plon, 195 8,
pp. 311-317,
bastante naturalidad a conceptos tambin utilizados en las ciencias de
la naturaleza. En particular, se caracteriza all el proceso de indus-
trializacin como un proceso auto-acelerado (reacciones en cadena)
creador de diferencias internas (rupturas de simetra), como un pro-
ceso abierto a otros sistemas desde los cuales han sido alimentados
algunos de sus circuitos, consecuentemente modificados de manera
irreversible. El etnlogo puede muy bien escribir: La relacin de ex-
traeza entre las sociedades llamadas subdesarrolladas y la civihza-
cin mecnica, consiste sobre todo en el hecho de que en ellas esta
civilizacin encuentra su propio producto o, ms exactamente, la con-
trapartida de las destrucciones que ha llevado a cabo en ellas para ins-
taurar su propia realidad
Queda el hecho de que las teoras de antropologa estructural re-
feridas a estructuras elementales de parentesco y su aproximacin a
los mitos, cuyas transformaciones han sido con frecuencia compara-
das al crecimiento cristalino, utilizaban fundamentalmente las herra-
mientas de la lgica y de las matemticas finitas en las que se cuen-
tan, distribuyen, combinan elementos discretos, en contraste con los
que analizan una evolucin en trminos de procesos que compren-
den poblaciones grandes y caticas. Estamos ante dos puntos de vis-
ta que corresponden a dos tipos de modelos que Lvi-Strauss define
respectivamente como mecnicos y estadsticos. En el modelo
mecnico, los elementos se encuadran en la misma escala que los fe-
nmenos y, por ejemplo, ios comportamientos individuales respon-
den a prescripciones que se refieren a la organizacin global de la so-
ciedad. La etnologa estudia la lgica de estos comportamientos,
mientras que ia sociologa trabaja con modelos estadsticos, definien-
do medias y umbrales
El modelo mecnico no es ms que un modelo; como dira un aris-
totlico, representa hacia dnde tiende el funcionamiento de ciertas
organizaciones, tales como un ministerio, por ejemplo, en donde cada
funcionario slo debe cumplir con la tarea que se le asigna segn el
organigrama. Por el contrario, las termitas y otros insectos sociales
parecen aproximarse al modelo estadstico. No obedecen a prescrip-
ciones o informaciones referidas al todo; solamente se especifican las
Orden por fluctuaciones 215
interacciones entre individuos que favorecen o inhiben determinados
tipos de comportamiento. Desde ese momento, las descripciones son
por definicin medidas y la cuestin que se plantea, por ejemplo, es
la del umbral a pani r del cual un conjunto de interacciones indivi-
duales puede producir un efecto singular a nivel de la poblacin. Por
tanto, se distinguen claramente el nivel de descripcin local, en el que
el comportamiento se considera como estocstico y el global y, por
definicin, grande, en el que se puede generar un comportamiento co-
lectivo.
Hay una gran distancia entre las perspectivas que hemos mencio-
nado y una teora general de la sociead, y nosotros tenemos la inten-
cin de tratar de franquearla. Tan slo sabemos que la presencia de
interacciones no-hneales en una poblacin determina la posibihdad
de que aparezcan modos de evolucin particulares (efectos bola de
nieve, propagaciones epidmicas, diferenciacin por amphacin de
pequeas diferencias), sea cual sea la poblacin. Impone ciertas pre-
guntas: qu acontecimientos, qu innovaciones desaparecern y cu-
les podrn afectar al rgimen global o determinar irreversiblemente
la eleccin de una evolucin? Cules son las situaciones a escoger y
cules son los regmenes de estabihdad? Y, en la medida en que el
tamao o la densidad del sistema pueden jugar el papel del parme-
tro de bifurcacin, cmo puede un crecimiento puramente cuanti-
tativo abrir la posibihdad de elecciones cualitativamente nuevas?
Sin embargo, an quedan muchas preguntas sin respuesta y, en
particular, la de la descripcin de una evolucin que hace ms me-
cnica una serie de acontecimientos. De qu manera, por ejemplo,
la seleccin de la informacin gentica que gobierna los ritmos y las
regulaciones de las reacciones metablicas favorece ciertos caminos,
de tal forma que el desarrollo parece tener una finalidad o ser la tra-
duccin de un mensaje? Conocemos el problema del creodo de
Waddington, con su doble imperativo de seguridad y flexibilidad. Es
un problema que hay que recordar, dadas las molestas confusiones
posibles entre el desarrollo biolgico y las evoluciones que no repi-
ten una larga historia y que, por tanto, no son canalizadas o carecen
de finalidad.
En un espacio en el que las distinciones de este tipo sern clara-
mente formuladas, se podrn plantear los problemas de la organiza-
cin y, especialmente, el de las situaciones en las que se conjugan la
estadstica y la mecnica, es decir, en donde coexisten las interaccio-
nes locales y la informacin global.
216 Libro IL La ciencia de la complejidad
" Citado en J. Needham; Time, The refreshing River, Londres, Alien and Un-
win, 1943, p. 183.
4. Azar y necesidad
Como ya hemos ilustrado de muchas formas, el orden por fluc-
tuacin lleva al estudio del juego entre azar y necesidad, entre inno-
vacin provocadora y respuesta del sistema; nos lleva a distinguir en-
tre los estados del sistema en los que toda iniciativa individual est
condenada a la insignificancia y las zonas de bifurcacin en las que
un individuo, una idea o un comportamiento nuevo pueden trastor-
nar el estado medio. Est o no sucede con cualquier individuo, idea o
comportamiento, sino slo con aqullos que son pehgrosos, aqu-
llos que pueden utilizar en su propio beneficio las relaciones no-h-
neales que hacen nacer un orden determinado del caos de los proce-
sos elementales y que pueden, llegado el caso, en otras condiciones,
determinar la destruccin de este orden, la aparicin, ms all de otra
bifurcacin, de otro rgimen de funcionamiento.
Como tampoco se admite la oposicin entre azar y necesidad, el
concepto de orden por fluctuacin no imphca por tanto la distincin
(tradicional en ciertas escuelas sociolgicas) entre funcional y disfun-
cional. Lo que en un momento dado es una desviacin insignificante
con respecto a un comportamiento normal, puede, en otras circuns-
tancias ser fuente de crisis y renovacin. Si hay algo que los modelos
del orden por fluctuacin pueden ensearnos es que toda norma nace
de una eleccin, contiene un elemento de azar, pero no de arbitra-
riedad. El hecho de que una organizacin o un rgimen de funcio-
namiento no puedan deducirse como necesarios y de que siempre es-
tn a merced de una fluctuacin, no significa, y debemos hacer hin-
capi en esto, que sean arbitrarios. Como deca lacnicamente Sa-
muel Butler, nothing is ever merely anything una organizacin o
un rgimen de funcionamiento no deducible de una ley general es,
sin embargo, resultado de un clculo en una naturaleza en la que los
procesos macroscpicos estables son engendrados por una multitud
de procesos desordenados y, en determinadas condiciones, a merced
de las fluctuaciones de las cuales son producto.
Hemos hablado en muchas ocasiones de azar y necesidad.
Esto nos vuelve a llevar al terreno sobre el cual se ha discutido con
mayor precisin el problema de la evolucin, el terreno de la biolo-
ga. En su interesante libro en que comenta las imphcaciones filos-
Orden por fluctuaciones 217
Jacob, La logique du vivant, Pars, Gallimard, 1970, pp. 320- 321.
ficas de los descubrimientos de la biologa molecular, Jacques Mo-
nod concluye que la evolucin biolgica y, por tanto, el hombre
como producto de esta evolucin, son el resultado de los efectos com-
binados del azar y la necesidad, azar de las mutaciones, necesidad de
las leyes fsicas y estadsticas de la seleccin natural. Retomaba as el
principal descubrimiento de Darwin, la influencia decisiva de deter-
minados acontecimientos particulares e improbables, como la apari-
cin de descendientes mejor adaptados a su entorno, pero le confera
una nota trgica: el Universo normal, el que podemos deducir de
las leyes de la naturaleza, es un Universo sin vida; las nicas leyes
predecibles y reproducibles son las que gobiernan la muerte y el re-
torno a lo inanimado, como la cristalizacin, de la cual Monod hace
el principio de toda morfognesis. El azar milagro estadstico de
la aparicin del cdigo gentico y sucesin de las mutaciones favo-
rables y, por tanto, opuesto a la legahdad natural; el azar extrae a
ia criatura viviente del orden inanimado de la naturaleza y lo trans-
forma en un ser viviente al que se le concede un tiempo al borde del
Universo en el cual representa una particularidad arbitraria.
La gran lucidez de Monod ilustra la notable estabilidad de la si-
tuacin conceptual creada por la ciencia moderna. Segn su interpre-
tacin, la biologa contempornea constituye la expresin culminan-
te de la ciencia clsica: parece justificar al bilogo que afirma que la
reduccin de la complejidad de la vida en sus partes constituyentes,
de comportamiento simple, es en principio suficiente, que entiende
que no es necesaria ninguna teora positiva de la organizacin bi ol-
gica y de sus transformaciones y, por tanto, considera que lo que
Stahl defina como leyes comunes de la materia, esto es, las leyes
universales que dominan el comportamiento simple, bastan, en prin-
cipio, para describir exhaustivamente todo lo que hay que compren-
der sobre la vida. Y a no se investiga hoy en da la vida en el labo-
ratorio, escriba J acob Y , en efecto, el anhsis de los sistemas vi-
vos, en estas condiciones, parece no dejar sitio al concepto de ser
vivo como tal.
Por consiguiente, el bilogo encuentra al hombre y con l a todo
el mundo viviente, en la misma posicin de exterioridad a que le ha-
ba relegado y al mi smo tiempo elevado la ciencia clsica. La auste-
ridad asctica a la cual nos invita Monod imphca la misma humildad
218 Libro IL La ciencia de la complejidad
orguUosa, la misma marginalidad afectada de aqullos que destruye-
ron el antiguo mundo armonioso y centrado, lanzaron la tierra al es-
pacio infinito y encontraron en la suposicin de la subjetividad ex-
tranatural el fundamento de nuevas certezas. Y nosotros, esta vez en
forma de paradoja, volvemos a encontrar la misma situacin del hom-
bre respecto al mundo: quin, que no sea un alma sobrenatural, pue-
de saberse y declararse extrao al mundo? Cmo puede realizarse
esto por un conjunto aleatorio de tomos?
Le Hasard et la ncessit, de Jacques Monod, por tanto, puede in-
terpretarse como un resumen de la posicin ocupada por la biologa
en la fsica clsica, en un contexto en el cual la arbitariedad de las con-
diciones iniciales contrasta con la universalidad determinista de la le-
yes de evolucin, y en el que la nica ley de evolucin macroscpica
predecible y reproducible es la evolucin hacia el equihbrio y la de-
saparicin de toda actividad global. Vemos que la biologa se encuen-
tra en la misma posicin analizada por Stahl. Este haba visto ya que
las leyes de la materia permiten comprender no ya la vida, sino la
muerte; no el organismo vivo, sino la descomposicin de esta orga-
nizacin estable, la corrupcin y la putrefaccin. La idea de Stahl de
una accin organizadora del alma se ve reemplazada por la informa-
cin gentica contenida en los cidos nucleicos y expresada en la for-
macin de protenas enzimticas, verdadero conservador del azar,
texto enriquecido de generacin en generacin por las raras mutacio-
nes favorables.
Las enzimas, durante un breve lapso de tiempo, retrasan la muer-
te y traducen, en el milagro estadstico de la organizacin macrosc-
pica que ellas crean, la sucesin de milagros estadsticos de los cuales
son el resultado.
En el nuevo contexto de la fsica de los procesos irreversibles, los
resultados de la biologa tienen evidentemente significados e imph-
caciones bastante diferentes. Ciertamente, las nicas leyes macrosc-
picas universales son las que definen la evolucin hacia el desorden,
hacia los estados de equihbrio o los estados estacionarios prximos
al equihbrio. Sin embargo, estas leyes fsicas no proporcionan el con-
texto en el cual podemos insertar al ser vivo: no porque sea un ser
vivo, sino porque fsicamente est muy alejado de las condiciones de
aphcacin de estas leyes, las condiciones bajo las cuales estas leyes
son pertinentes. El ser vivo se encuentra lejos del equilibrio, en un
terreno en el que las consecuencias de la entropa no pueden ser in-
terpretadas segn el principio de orden de Boltzmann y en el que son
Orden por fluctuaciones 219
fuente de orden los procesos productores de entropa, los procesos
que disipan la energa y que desempean un papel constructivo. En
este campo, la idea de ley universal hace sitio a la de la exploracin
de estabilidades e inestabilidades singulares, el contraste entre el azar
de las configuraciones iniciales particulares y la generahdad previsi-
ble de la evolucin que ellas determinan deja paso a la coexistencia
de zonas de bifurcacin y de zonas de estabilidad, a la dialctica de
las fluctuaciones incontrolables y de las leyes medias deterministas.
Desde ese momento, la alternativa propuesta por Monod entre un
mundo animista, que desde siempre esperaba la aparicin del hom-
bre, fin y clave de su evolucin y el mundo silencioso en el que el
hombre es un extrao, ya no es necesaria. El hombre, en su singula-
ridad, no era ni llamado ni esperado por el mundo; en cambio, si com-
paramos la vida con un fenmeno de autoorganizacin de la materia
en evolucin hacia estados cada vez ms complejos, en esas circuns-
tancias bien determinadas, que no parecen ser una excepcin, la vida
es predecible en el Universo y constituye un fenmeno tan natural
como la cada de un cuerpo.
Estamos muy le)os de poder responder a las preguntas que nos
plantea este concepto del ser vivo mientras el sistema se mantiene le-
jos del equilibrio. Todava hemos de formular, o reformular, estas
preguntas.
As, sabemos que la biologa molecular hace remontar la exphca-
cin del origen de la vida a la unin entre protenas y cidos nuclei-
cos. Pero, acaso esta asociacin y el propio cdigo gentico no de-
ben incluirse en el contexto de una organizacin espacio-temporal
global? El mantenimiento fuera del equihbrio se convierte en una
cuestin esencial en lo que concierne al origen de la vida. En cambio,
en lo que concierne al ser vivo como producto de una larga evolu-
cin, hay que distinguir cuidadosamente los puntos calientes re-
gmenes de transformaciones metablicas rpidas e interacciones ce-
lulares intensas, los stocks, mantenidos cerca del equihbrio, y las
estructuras cristalinas muertas. El ser vivo no est vivo por todas par-
tes. Decir que se encuentra lejos del equihbrio es, cuando menos, in-
suficiente.
Nuestro problema, por tanto, no es reducir el ser vivo a una ni-
ca definicin, sino aprender a definir la economa poltica de los
procesos naturales, aprender de qu forma la energa, la materia, las
informaciones son acumuladas, transformadas, distribuidas. Y pode-
mos pensar que la economa poltica de la naturaleza se encontrar
220 Libro IL La ciencia de la complejidad
As, en un bello texto de El Anti-Edipo (Pars, Minuit, 1972), G. Deleuze y F.
Guattari rechazan el organismo concebido como unidad estructural (mecanismo) y
como unidad individual y especifica (vitalismo), pp. 336-340. De este modo se sitan
en una perspectiva funcionahsta ampliada bastante cercana a la que pueden inspirar las
teoras resumidas en esta obra.
muy alejada de los calmos modelos de divisin del trabajo y de ges-
tin armoniosa y centralizada a los que se ha asociado durante mu-
cho tiempo la idea de organismo. Quiz, en el futuro, la prohfera-
cin, ms o menos controlada de las clulas cancerosas o la produc-
cin de anticuerpos, reemplazarn a la antigua y tranquilizadora re-
presentacin de las funciones del ser vivo
Pero ahora debemos centrarnos en otra cuestin. Decamos que
la vida haba empezado a ser algo tan natural como la cada de un
cuerpo. Qu tiene que ver la autoorganizacin con la cada de un
cuerpo? Qu nexo de unin puede existir entre la dinmica, la cien-
cia de las fuerzas y de las trayectorias y la ciencia de la complejidad
y de la evolucin, la ciencia de los procesos vivientes y del devenir
natural del cual forman parte? Al final del siglo XI X se asociaba la
irreversibilidad con los fenmenos de friccin, viscosidad y calenta-
miento. Yaca en el origen de las prdidas y desperdicios de energa
contra las cuales luchan los ingenieros. En ese caso, es posible man-
tener la ficcin de que se trataba de un fenmeno secundario, debido
a nuestra torpeza, a nuestras poco sofisticadas mquinas y que, fun-
damentalmente, la naturaleza era reversible, tal como lo quera la di-
nmica. Pero esta ficcin se ha vuelto insostenible, al saber que los
procesos irreversibles juegan un papel constructivo. Los procesos de
la naturaleza compleja y activa, nuestra propia vida, slo son posi-
bles si se mantienen lejos del equihbrio por los flujos incesantes que
los ahmentan.
La pregunta que ya no puede eludirse es: cul es la relacin en-
tre esta nueva ciencia de la complejidad y la ciencia del comporta-
miento simple y elemental? Cul es la relacin entre estos dos opues-
tos puntos de vista de la naturaleza que producen estas dos ciencias?
Cmo podemos nosotros combinar estos dos niveles, el nivel de lo
elemental y el de lo complejo, las trayectorias y las afinidades qu-
micas? Cmo podemos encontrar la naturaleza en su unidad com-
pleja y diversificada a partir de estas dos descripciones separadas en-
tre s por un abismo? Qu relacin podemos encontrar entre las le-
yes newtonianas, generales y deterministas, y la descripcin terica
Orden por fluctuaciones 221
a la que hemos Hegado, en donde se combinan el determinismo es-
tadstico y el azar de las fluctuaciones incontroladas?
En cierto sentido, hemos vuelto al amanecer de la ciencia moder-
na, a la era en la cual Nevs^ton observaba la transformacin de la ma-
teria en el crisol y analizaba la vida social de los cuerpos qumicos.
La primera sntesis, la sntesis newtoniana, no poda ser completa: la
fuerza de interaccin universal cuya accin describe la dinmica no
puede explicar el comportamiento complejo e irreversible de la ma-
teria. Como en los tiempos de Newton, dos ciencias se enfrentan: la
ciencia de la gravitacin, que describe una naturaleza legal y atem-
poral, y la ciencia del fuego, la qumica. Ignis mutat res. Segn este
antiguo dicho, que ya hemos citado, las estructuras qumicas son cria-
turas del fuego, el resultado de un devenir irreversible. Cmo po-
demos franquear el abismo que separa el tiempo de los procesos com-
plejos y el tiempo reducido a la identidad de la ley, la ciencia del de-
venir y la ciencia del ser, dos ciencias en abierto conflicto y, sin em-
bargo, necesarias para dar una descripcin coherente de este extrao
mundo en el cual nos hallamos?
Libro III
DEL SER AL DEVENIR
Captulo VII
EL CHOQUE DE LAS DOCTRINAS
1. El gran logro de Boltzmann
Whitehead escribi: A clash of doctrines is not a disaster, it is
an opportunity Si esta afirmacin es cierta, pocas oportunidades
en la historia de la ciencia han sido tan prometedoras, porque el cho-
que es masivo: se enfrentan dos mundos que, al parecer, no tienen
nada en comn.
Cmo caracterizar el Universo descrito por la dinmica clsica?
Es un Universo en el que todas las transformaciones pueden redu-
cirse bsicamente al movimiento de la materia en el espacio y este mo-
vimiento est descrito en trminos de trayectorias. La verdad din-
mica del mundo se centra, por tanto, en el concepto de trayectoria.
Para definir una trayectoria, hemos de disponer simultneamente
de dos tipos de informacin: la ley general de la trayectoria, la ley
que determina el paso del sistema entre dos estados instantneos su-
cesivos cualesquiera y adems necesitamos la descripcin completa
' A. N. Whitehead, Un choque de doctrinas no es un desastre, es una oportuni-
dad, Science and the Modem World, p. 186.
225
226 Libro IIL Del ser al devenir
de un estado instantneo del sistema, cualquiera que sea. A partir de
dicho estado, la aphcacin de la ley permitir a la trayectoria despla-
zarse de un estado a otro, tanto hacia el pasado como hacia el futuro.
La ley dinmica es una ley reversible que describe igualmente el paso
de un estado al inmediatamente precedente o al inmediatamente sub-
siguiente. En dinmica el pasado y el futuro juegan idntico papel,
es decir, ninguno. La definicin de un estado instantneo en trmi-
nos de las posiciones de las partculas de las cuales se compone y de
las velocidades de estas partculas, contiene el pasado y el futuro del
sistema. Cada estado podra ser tanto el estado inicial como el final
de una larga evolucin. Como dijo Bergson, en cada instante todo vie-
ne dado y el cambi o es meramente un desdoblamiento de una serie
de estados bsicamente equivalentes.
Trataremos en detalle el punto dbil de esta concepcin, inclu-
yendo el sorprendente descubrimiento de que, en algunos casos, la
idea de determinar las condiciones iniciales de la trayectoria ya no es
compatible con las implicaciones de la propia ley dinmica. Esta es
una sorpresa reciente, pues, hasta el presente, la ideahzacin newto-
niana, por ejemplo, el concepto de un Universo esttico descrito en
trminos de trayectorias deterministas, pareca venir impuesta por la
dinmica y estaba unida a la idea de un nivel bsico de descripcin,
por lo que las transformaciones naturales, an complejas, apareceran
en su autntica simphcidad una vez llevadas a este nivel. Segn esta
concepcin clsica, los procesos complejos no son intrnsecamente di-
ferentes a simples trayectorias como las rbitas planetarias. Desde
luego, el enorme nmero de interacciones y grados de libertad que
puede poseer un sistema complejo puede conducir a dificultades prc-
ticas que afecten a los clculos, pero las propias leyes son universa-
les, por ejemplo, se aplican de la misma manera a todos los niveles,
cualesquiera que sean las masas y distancias involucradas, y son su-
ficientes; por ejemplo, dan la exphcacin ltima de todas las trans-
formaciones en la naturaleza.
Como veremos, a pesar del papel revolucionario que jug la me-
cnica cuntica, en ella la situacin es la misma. El concepto de tra-
yectoria ha sido reemplazado por el de paquete de ondas (o fun-
cin de onda), pero el movimiento del paquete de ondas sigue siendo
reversible. De nuevo el presente imphca tanto el futuro como el pa-
sado.
Es difcil imaginar un mayor contraste con el mundo descrito por
medio de los conceptos derivados del orden por las fluctuaciones (ver
El choque de las doctrinas 227
- Ver a propsito S. Brush, The Kind of Motion we Cali Heat, libro I, Physics
and the Atomists; libro II, Statistical Physics and Irreversible Processes, Amsterdam,
North Holland Pub. Comp., 1976, as como su antologa comentada, Kinetic Theory:
vol. 1, The Nature of Gases and Heat y el volumen II, Irreversible Processes, Ox-
ford, Pergamon, 1965 y 1966, y GiUipsie, C , Inteilectual factors n the Background
of Analysis and probability, en Sentific Change, ed. Gombie, A., Nueva York, Ba-
sic Books, 1963.
captulo VI ) . Cmo comparar trayectorias dinmicas a procesos que
transforman la materia, por ejemplo, reacciones qumicas, convec-
cin, desintegracin radiactiva? Cmo reconciliar la reversibilidad
de las leyes dinmicas con la irreversibilidad del aumento de entropa
producido en estos procesos? Es cierto que las leyes termodinmicas
an expresan cierta universalidad de comportamiento en las proxi-
midades del equilibrio: todos los sistemas termodinmicos estn su-
jetos a la misma evolucin montona hacia el equihbrio o hacia un
estado estacionario cercano al equihbrio. Ms all del umbral de es-
tabilidad, sin embargo, el concepto de leyes universales se ve reem-
plazado por la exploracin de comportamientos cuahtativamente dis-
tintos que dependen no solamente de los mecanismos involucrados,
sino tambin del pasado del sistema. No es posible afirmar que, en
cada instante, todo viene dado, precisamente porque la definicin
del estado en el cual se encuentran dichos sistemas ya no puede ser
puramente instantnea, sino que ha de tener en cuenta las sucesivas
bifurcaciones encontradas en el pasado. El determinismo da lugar a
una dialctica compleja entre el azar y necesidad, a la distincin de
regiones de inestabilidad y de regiones estables entre bifurcaciones
donde prevalecen leyes deterministas. El orden por las fluctuaciones
rechaza el Universo esttico de la dinmica en favor de un mundo
abierto en el cual la actividad crea la novedad, la evolucin es inno-
vacin, creacin y destruccin, nacimiento y muerte.
Con el enunciado de Clausius del segundo principio, el choque
entre termodinmica y dinmica se hizo bastante patente. Clausius y
despus Maxvirell ~, introducirn en la descripcin fsica el concepto
de colisin y, con ello, la posibilidad de una descripcin estadstica.
Podemos contar las colisiones ya que son sucesos discretos, y estimar
su frecuencia promedio. Tambin podemos clasificar las cohsiones,
por ejemplo, distinguir entre cohsiones que producen una partcula
con velocidad determinada v y las que destruyen una partcula con
velocidad v y producen una molcula con diferente velocidad.
La cuestin planteada por Maxwell era si caba la posibihdad de
228 Libro IIL Del ser al devenir
^ Como recalca Elkana (Boltzmann's Scientific Research program and its Alter-
definir un estado de un gas tai que ias colisiones que incesantemente
modifican las velocidades de las molculas ya no determinen ninguna
evolucin en la distribucin de dichas velocidades, por ejemplo, en
el nmero medio de partculas para cada valor de la velocidad. Cul
es la distribucin de velocidades tal que los efectos de las cohsiones
sobre cada molcula se compensan unos a otros en promedio?
Maxwell demostr que este estado particular, que es un estado de
equihbrio termodinmico, tiene lugar cuando la distribucin de ve-
locidades corresponde a la conocida curva acampanada, la misma
curva que, en los trabajos de Laplace, Gauss y Qutelet aparece como
la propia expresin del azar.
La teora de Maxwell permite comprender de manera simple las
leyes termodinmicas que describen el comportamiento de los gases
en el equihbrio. Un aumento de la temperatura corresponde a un au-
mento de la velocidad media de las molculas y, por tanto, de la ener-
ga asociada a su movimiento. Las leyes clsicas fsico-qumicas son
directamente deducibles de esta hiptesis y, en particular, ia relacin
entre la temperatura de un gas y la presin que ejerce sobre las pa-
redes que lo contienen. La distribucin de las velocidades de Max-
well ha sido verificada experimentalmente con gran precisin. Toda-
va constituye la base para la solucin de numerosos problemas de
qumica fsica (por ejemplo el clculo del nmero de cohsiones en
una mezcla reactiva).
Boltzmann, sin embargo, quiso ir ms lejos. Quiso describir no
slo el estado de equilibrio, sino tambin la evolucin hacia el equi-
hbrio, por ejemplo, la evolucin hacia la distribucin maxwelhana.
Quiso descubrir ios mecanismos moleculares que llevan al aumento
de la entropa y a la evolucin del sistema desde una funcin de dis-
tribucin de las velocidades iniciales cualquiera hasta el estado final,
el estado de equilibrio.
Caractersticamente, Bol tzmann enfoc la cuestin de la evolu-
cin fsica no en ei nivel de las trayectorias individuales, sino en el
de la poblacin de molculas. Para Boltzmann esto era virtuaimente
equivalente a llevar a cabo la hazaa de Darwin en el campo de la
fsica: la fuerza motriz detrs de la evolucin biolgica, por ejemplo,
la seleccin natural, no puede ser tampoco definida para un solo in-
dividuo, sino nicamente para una poblacin numerosa. Es, por con-
siguiente, un concepto estadstico ^.
El choque de las doctrinas 229
natives, en Interaaion between Science and Philosophy, Atlantic, Highlands, New Jer -
sey, Humanity Press, 1974) la idea darwiniana de la evolucin se expresa explcita-
mente sobre todo en la visin de Boltzmann del conocimiento cientfico y en su de-
fensa de los modelos mecanicistas contra los energetistas. Ver, por ejemplo, su confe-
rencia de 1886, en The second law of Thermodynamics, en Theoretical Physics and
Philosophical Problems, B. McGuinnes, ed. Dordrecht-HoUand, Reidel, 1974.
Sin entrar en detalles tcnicos, los resultados de Boltzmann pue-
den ser descritos en trminos simples. La evolucin de la funcin de
di st ri buci n/(r, v, t) c las velocidades v en un punto r y un tiempo
aparece como la suma de dos efectos; el nmero de partculas en
un tiempo dado que tienen una velocidad v vara, por una parte,
en funcin del movimiento continuo de las partculas consideradas
como independientes (efecto denotado como [^f(v, t)/dt\y) y, por
otra parte, como resultado de las colisiones entre las partculas (efec-
to denotado por [df(t, v)/dt]^{). El primer efecto puede ser calculado
fcilmente en trminos de la dinmica. Es en el estudio del segundo
efecto, debido a las colisiones, donde yace la originalidad del mtodo
de Boltzmann. Frente a las dificultades involucradas en seguir las tra-
yectorias, Boltzmann us conceptos similares a los delineados en el
captulo V en conexin con las reacciones qumicas y calcul el n-
mero promedio de colisiones que crean o destruyen una molcula co-
rrespondiente a la velocidad v.
Tambin en este caso hay dos procesos de efectos opuestos: co-
hsiones directas, es decir, aquellas que producen una molcula con
velocidad v a partir de dos molculas con velocidades v' y v", y co-
hsiones inversas, en las cuales una molcula con velocidad v se des-
truye por cohsin con una molcula con velocidad Vi. Como en el
caso de las reacciones qumicas (captulo V, seccin 1), la frecuencia
de tales sucesos se considera proporcional al producto de los nme-
ros de molculas que intervienen en estos procesos. Desde luego, his-
tricamente hablando, el mtodo de Boltzmann ( 872) precedi al de
la cintica qumica.
El trmino de colisin de Boltzmann, la variacin instantnea del
nmero de molculas de velocidad v como resultado de la colisin,
se obtiene sumando todos los procesos que producen o destruyen
una partcula con velocidad v. Los detaUes importan poco, pero es
esencial observar que las propiedades de simetra de este trmino
[df(v, t)/dt\ai difieren de las del trmino continuo [df(v, t)/dt\^y
Este ltimo posee la simetra clsica de las ecuaciones dinmicas: la
230 Libro IIL Del ser al devenir
" En su Autobiografa rentfica, Planck describe su cambiante relacin con Boltz-
mann (que al principio se mostraba hostil a la distincin fenomenolgica introducida
por Planck entre procesos reversibles e irreversibles). Ver tambin Y. Elkana, op. t.,
y S. Brush, Statistical Physics and Irreversible processes, pp. 640-65 1; Einstein, loe.
cit., pp. 672-674; sobre Schrdinger, E. Schrodinger, Srence, theory and Man, Nueva
York, Dover, 1957.
inversin de las velocidades obliga al sistema a ir hacia atrs en el
tiempo. Por el contrario, despus de la inversin, las cohsiones con-
tinan, como antes de la inversin, empujando al sistema hacia el
equilibrio. La evaluacin estadstica de su balance, [df(v, t)/dt\^i per-
manece inalterable. La contribucin de la ecuacin de Boltzmann de-
terminada por las cohsiones permanece invariante con respecto a la
inversin de la velocidad.
La simetra del trmino de cohsiones corresponde, por tanto, a
una propiedad ajena a la dinmica. La ecuacin de Boltzmann con-
tiene una contribucin que posee la simetra normal de las ecuacio-
nes dinmicas (v^v equivalente a t*t), as como una contribu-
cin que lleva al sistema al equilibrio incluso cuando se produce la
inversin de la velocidad.
No es tarea fcil integrar la ecuacin cintica de Boltzmann. Es
una ecuacin no lineal, puesto que la funcin de distribucin de la
velocidas / (r, v, t), que es desconocida, aparece en forma no lineal
en el trmino de cohsiones.
Pero el resultado fundamental de Boltzmann se obtiene con ayu-
da de las propiedades generales de su ecuacin, sin que sea necesario
revolverla. De hecho, Bol tzmann demostr que una consecuencia
realmente notable de la simetra de su ecuacin es que una integral
efectuada sobre la funcin de distribucin y, ms exactamente, la
magnitud 'X\f(v, t) logf(v, t)dv no poda ms que disminuir con
el tiempo hasta alcanzar un mnimo en el instante en que / corres-
ponde a la distribucin maxwelhana de equihbrio. Esto era, pues,
para Boltzmann, la clave para la interpretacin macroscpica de la en-
tropa. Se haba establecido un principio de evolucin molecular! Es
fcil entender la fascinacin que este descubrimiento ejerci sobre to-
das las generaciones de fsicos que siguieron a Boltzmann, incluidos
Planck, Einstein y Shrdinger
Boltzmann supuso que la relacin entre la entropa y su recin
descubierta magnitud H era 'K=k'3, donde k es, una vez ms (ver
captulo IV, seccin 4) la constante universal de Boltzmann. Tam-
El choque de las doctrinas 231
bien se hizo mencin de la igualmente bien conocida ecuacin, de-
bida asimismo a Boltzmann, S=K log P, que relaciona la entropa con
el nmero de complexiones. Sin embargo, la nueva frmula va mu-
cho ms all, puesto que relaciona la entropa en la funcin / cuyo
valor puede ser calculado en cualquier instante haciendo uso de la
ecuacin cintica de Boltzmann.
Hay un punto que merece ser subrayado. La frmula 3 f = J /
logfdv no depende del supuesto mecanismo de interaccin entre mo-
lculas. El modelo de la colisin entre esferas duras y el que hace de
las molculas centros de atraccin llegan a la misma formulan. Se
trata de la definicin de atractor universal En cuanto que la ecua-
cin cintica refleja la particularidad de los modelos a travs de las
fuerzas intermoleculares que definen el tipo de interaccin, todo ras-
tro de hiptesis dinmica sobre las interacciones desaparece en la de-
finicin de yt. Esta no depende ms que de la funcin de distribu-
cin de velocidades. Desde que se conoce W, se conoce cunto se ale-
ja el estado atractor del estado de equihbrio de un sistema.
En aos recientes ha habido numerosas verificaciones numricas
del decrecimiento montono de 3 en el tiempo. Todas han confir-
mado la prediccin de Boltzmann. Incluso hoy en da su ecuacin ci-
ntica juega un papel importante en la fsica de los gases. Por medio
de su solucin, los coeficientes de transporte, tales como los que ca-
racterizan la conductividad trmica o la difusin, pueden ser calcu-
lados y presentan un buen acuerdo con los datos experimentales.
Sin embargo, es desde el punto de vista conceptual que el logro
de Boltzmann es enorme: la distincin entre fenmenos reversibles
e irreversibles, lo cual, como hemos visto, subyace en el segundo
principio, se traspone ahora al nivel microscpico. El trmino
( 9/ / 3 j trayecioriis corrcspoudc a la parte reversible de la evolucin, mien-
tras que la parte (df/dt) cofoicncs corresponde a la irreversible.
El logro de Boltzmann fue as un paso decisivo hacia una fsica
de los procesos; su alcance es comparable al de la dinmica. Pode-
mos de aqu concluir que el problema de la irreversibilidad ha sido
resuelto, que la teora de Boltzmann realiza una derivacin del se-
gundo principio a partir de la dinmica? Se ha reducido la entropa
a la dinmica? La respuesta a estas preguntas es clara: ciertamente, no.
232 Libro IIL Del ser al devenir
' H. Poincar, La mecnique et l'exprience, en Revue de Metaphysique et de
Morale, vol. 1, 1893, pp. 5 34-5 37.
Ver S. Brush, loe. cit., y las observaciones de Planck en su biografa (Loschmidt
fue alumno de Planck).
2. Dinmica y termodinmica: dos mundos separados
Tan pronto como se public el trabajo de Boltzmann en 1872, sur-
gieron objeciones a la conclusin de que su mtodo deduca la irre-
versibilidad a partir de la dinmica. Examinemos dos de estas obje-
ciones, una hecha por Poincar ^, la otra por Loschmidt
La objecin de Poincar se basa en la cuestin de la simetra de
la ecuacin de Boltzmann anteriormente mencionada. Ningn razo-
namiento correcto puede llevar jams a conclusiones que contradi-
gan sus premisas. Sin embargo, segn hemos visto, las propiedades
de simetra de la ecuacin cintica, obtenida por Boltzmann para la
funcin de distribucin, contradicen las de la dinmica. Boltzmann
no puede, por consiguiente, haber deducido la entropa a partir de la
dinmica. Necesariamente ha de haber introducido algo nuevo, algo
ajeno a la dinmica. Sus resultados pueden, por tanto, representarnos
solamente un modelo fenomenolgico que, si bien es til, no tiene
relacin directa con la dinmica.
Poincar adopt una postura absolutamente firme; investig en
un corto artculo la posibihdad de construir una funcin M de las po-
siciones y los momentos, M(p, q), que tuviera las propiedades de la
entropa (o ms bien de la funcin W). Dicha cantidad habra de ser
positiva, constante o montonamente decreciente con el tiempo. Su
conclusin fue negativa; no existe una funcin de estas caractersticas
dentro del marco de la dinmica hamiltoniana. \ Lo cual no es una sor-
presa! Cmo podran las leyes reversibles de la dinmica producir,
en modo alguno, una evolucin irreversible? Poincar termina sus co-
nocidas Lecciones de Termodinmica con una nota de desahento;
sin duda, era necesario hacer uso de otras consideraciones, utihzar el
clculo de probabihdades. Pero cmo podra, a su vez, justificarse
la utihzacin de este concepto ajeno a la dinmica?
La objecin de Loschmidt, por otra parte, permite determinar los
lmites de validez del modelo cintico de Boltzmann. De hecho,
Loschmidt observ que este modelo no puede ser vlido tras una in-
versin de la direccin de las velocidades correspondientes a v-^v.
En trminos de la dinmica, no hay salida posible; las cohsiones que
El choque de las doctrinas 233
' S. Brush, loe. rt., pp. 616-625 .
tienen lugar en direccin opuesta deshacen lo que fue previamente
hecho y el sistema ha de retornar a su estado inicial. Por consiguien-
te, la funcin '3t debe tambin aumentar hasta alcanzar de nuevo su
valor inicial. La inversin de la velocidad requiere, pues, una evolu-
cin anti-termodinmica y, en efecto, la simulacin computacional
confirma, de manera definitiva, el incremento de 3 f tras la inversin
de la velocidad. Se ha de admitir que el modelo de Boltzmann no es
vlido para ciertas condiciones iniciales, por ejemplo las resultantes
de una inversin de la velocidad. En contradiccin con el modelo ci-
ntico, estas condiciones llevan a una evolucin en la cual aumen-
ta. Pero a qu sistemas puede aphcarse el razonamiento de Bol t z-
mann y a cules no?
Una vez planteado este problema, es una tarea fcil identificar la
naturaleza de la limitacin impuesta al modelo de Boltzmann. Este
modelo se basa, en efecto, en una hiptesis estadstica que permite
que se evale el nmero medio de cohsiones, por ejemplo, el caos
molecular. En esta hiptesis se considera implcitamente que antes
de las colisiones las molculas se comportan independientemente unas
de otras, lo que equivale a decir que no existe correlacin entre sus
velocidades' ' . Ahora bien, si se hace al sistema ir hacia atrs en el
tiempo, se crea una nueva situacin anmala, en el sentido de que
se destina a ciertas molculas a encontrarse en un instante prede-
terminado y a sufrir un cambio predeterminado de velocidad. No im-
porta lo lejos que se encuentren estas molculas en el momento de la
inversin de la velocidad, esta operacin establece correlaciones en-
tre las molculas. Ya no son, por tanto, independientes. La hiptesis
del caos molecular no puede ser aplicada a un sistema que haya su-
frido una inversin de la velocidad.
La inversin de la velocidad crea un sistema altamente organiza-
do con un comportamiento aparentemente intencionado. El efecto de
las distintas cohsiones es, como por una armona preestablecida, pro-
ducir un conjunto, una evolucin anti-termodinmica (por ejem-
plo, la separacin espontnea de las molculas lentas y rpidas si, en
el instante inicial, el sistema ha sido preparado colocando en contac-
to dos gases a distintas temperaturas). Sin embargo, admitir la posi-
ble existencia de tales evoluciones anti-termodinmicas, si bien raras
o incluso excepcionales (tan excepcionales como las condiciones ini-
ciales que surgen de la inversin de la velocidad), significa cuestionar
234 Libro IIL Del ser al devenir
3. Los coleaivos de Gibbs
La descripcin dinmica de un sistema macroscpico compuesto
de cerca de 10""^ molculas plantea un problema desde el comi enzo:
no podemos en manera alguna determinar las posiciones iniciales y
velocidades de 10"^ molculas. Por tanto, es bastante notable que la
teora de los colectivos propuesta por Gi bbs y Einstein introdujera
una descripcin dinmica independiente de la especificacin precisa
de las condiciones iniciales.
La teora de los colectivos representa los sistemas dinmicos en
el espacio de fases. El estado instantneo de un sistema compues-
la propia generalidad del segundo principio; habra casos en los que,
empezando con condiciones iniciales adecuadas, podra tener lugar,
espontneamente, una separacin de temperaturas. Tendramos que
definir las circunstancais bajo las cuales los procesos irreversibles po-
dran hacerse reversibles e incluso compensar un proceso irreversible
que hubiera tenido lugar anteriormente. El principio deja de ser un
principio para convertirse en una generahzacin de corto alcance.
Tal conclusin no puede ser descartada a priori. Hoy en da no
podemos saber realmente si el segundo principio es compatible con
todos los tipos conoci dos de interacciones entre partculas, en espe-
cial con la interaccin gravitatoria. No sabemos si, como crea Clau-
sius, la entropa del Universo realmente aumenta o si este aumento
est restringido a situaciones gravitacionales dadas. Sin embargo, en
el caso de las fuerzas de corto alcance correspondientes a las interac-
ciones moleculares, no tenemos ninguna razn, por ahora, para ex-
presar dudas acerca de la validez del segundo principio. Por consi-
guiente, parece importante reconsiderar los argumentos de Bol t z-
mann y tratar de ehminar su concepto fenomenolgico. El proble-
ma es especialmente agudo cuando consideramos el trmino de coh-
siones, introducido por Boltzmann, en base a consideraciones ajenas
a la dinmica, es decir, invocando la hiptesis del caos molecular.
Como la irreversibihdad ciertamente no puede existir a nivel de
trayectorias aisladas, debemos primero combinar las ideas de pobla-
cin de grupos de trayectorias con las ideas de la dinmica de forma
ms satisfactoria. Este fue precisamente el objeto de la teora de Gi bbs
y Einstein que describiremos a continuacin.
El choque de las doctrinas 235
to, por ejemplo, de n partculas independiemes, puede ser represen-
tado por n puntos y n vectores de velocidad en un espacio de tres
dimensiones. Tambin puede ser representado por un solo punto en
un espacio de 6n dimensiones. Su evolucin en el tiempo ser enton-
ces descrita por una trayectoria en este espacio llamado espacio de
fases. A cada sistema dinmico le corresponde un espacio de fases
tal que cada estado del sistema pueda ser representado por un punto
y slo uno.
Ya se ha dicho que las condiciones iniciales exactas de un sistema
macroscpico no son nunca conocidas. Sin embargo, nada nos pro-
hibe que representemos este sistema por un colectivo de puntos, a
saber, los puntos correspondientes a los diferentes estados dinmicos
compatibles con la informacin que tenemos del sistema. Cada re-
gin del espacio de fases contiene un nmero de puntos representa-
tivos que miden la posibilidad de encontrar realmente el sistema en
esta regin. En lugar de utilizar puntos separados, es ms convenien-
te introducir una densidad continua de puntos representativos en el
espacio de fases. Llamaremos Q(qi ... ^3^; p\ ... p2,},) a esta densidad
en el espacio de fases. Esta densidad mide la probabihdad de encon-
trar un sistema dinmico alrededor del punto [q^ ... q^^^; px ... pyjj
en el espacio de fases.
As representada, la funcin de densidad podra parecer una cons-
truccin artificial, mientras que la trayectoria correspondera direc-
tamente a la descripcin del comportamiento natural. Pero de he-
cho, es la trayectoria y no la densidad lo que corresponde a una idea-
lizacin. En efecto, no conocemos nunca un estado inicial con el gra-
do infinito de precisin que hara falta para reducirlo a un punto ni-
co en el espacio de fases; as, nunca podemos definir la trayectoria
nica que parte de este punto inicial nico; solamente podemos de-
terminar un colectivo de trayectorias que comienzan en el colectivo
de puntos representativos correspondientes a lo que sabemos del es-
tado inicial del sistema. Es la funcin de densidad p la que representa
nuestro conocimiento del sistema y cuanto ms preciso sea este co-
nocimiento menor ser la regin del espacio de fases en la que la fun-
cin de densidad es distinta de cero y en la que se puede encontrar
el sistema. En el caso opuesto, cuando la funcin de densidad g adop-
ta en todo el espacio de fases un valor uniforme, no conocemos nada
del sistema.
Desde este punto de vista, una trayectoria representa el mximo
conocimiento que podemos tener acerca de un sistema. Es el resul-
236 Libro IIL Del ser al devenir
tado de un proceso del paso al lmite, el resultado de la precisin cre-
ciente de nuestro conocimiento.
Como veremos, nuestro problema fundamental ser determinar
cundo tal paso al lmite es realmente posible, cundo tiene algn sen-
tido la idea de acotar un sistema por aproximaciones sucesivas. A
medida que afinamos la precisin de las medidas, pasamos de una re-
gin dada del espacio de fases donde P es no nulo a una regin ms
pequea, dentro de la primera, y as hasta que la regin que contiene
el sistema tienda a cero. Una medida que siempre es de precisin fi-
nita, nunca permitir pasar de una regin tan pequea como se quie-
ra a un punto, excepto por idealizacin. El hecho de que la idealiza-
cin, del paso al lmite y, por tanto, de la trayectoria no sean siem-
pre posibles, constituye la base de la renovacin contempornea de
la dinmica.
La introduccin de la teora de los colectivos por Gibbs y Eins-
tein fue una continuacin natural del esfuerzo de Boltzmann. En esta
perspectiva la funcin de densidad Q en el espacio de fases reemplaza
a la funci n/ usada por Boltzmann. Sin embargo, el contenido fsico
de Q sobrepasa ai de / . Al igual que / , la funcin de densidad Q de-
termina la distribucin de velocidad, pero tambin contiene otra in-
formacin, como la probabihdad de encontrar dos partculas separa-
das por una cierta distancia o la correlacin entre partculas.
Debemos ahora describr la ecuacin de evolucin de la funcin
de densidad. A primera vista, esto parece ser una tarea an ms am-
biciosa que la que Boltzmann se impuso para la funcin de distribu-
cin de la velocidad. Sin embargo, no es as. Las ecuaciones hamil-
tonianas discutidas en el captulo II nos permiten obtener una ecua-
cin de evolucin exacta para Q, sin hacer ninguna otra aproxima-
cin. Esta es la denominada ecuacin de Liouvilie, a la que volvere-
mos en el captulo I X. Aqu queremos sealar nicamente que la evo-
lucin de la funcin de densidad p en el espacio de fases tiene lugar
como en un fluido incompresible. Una vez que el punto representado
ocupa un volumen V en el espacio de fases, este volumen permanece
constante en el tiempo. La forma del volumen puede deformarse de
forma arbitraria, pero el valor dei volumen permanece constante (ver
captulo I X, figura 15, p. 273 - 274) .
La teora de Gibbs de los colectivos nos permite una combina-
cin rigurosa del punto de vista estadstico (el estudio de la pobla-
cin descrita por g) con las leyes de la dinmica. Tambin facilita
una representacin ms precisa del estado de equihbrio termodin-
El choque de las doctrinas 237
mico. As, en el caso de un sistema aislado, el colectivo de puntos re-
presentativos corresponde a sistemas que tienen todos la misma ener-
ga E . La densidad Q diferir de cero nicamente en la llamada su-
perficie microcannica correspondiente a este valor de la energa en
el espacio de fases, tal que Hiq^ ... q-f^; ... pifj)=E.
Inicialmente, la densidad puede distribuirse de forma arbitraria
sobre esta superficie. En el equilibrio, es necesario que g, que per-
mite calcular los valores medios correspondientes a las magnitudes
macroscpicas que el equilibrio define como constantes, no vare en
el tiempo y sea independiente del estado inicial especfico; la funcin
de distribucin Q se hace uniforme sobre la superficie microcanni-
ca. Cada punto sobre esta superficie tiene, pues, igual probabilidad
de representar realmente al sistema.
Se habla, pues, de colectivo microcannico caracterizado por un
valor de Q constante sobre la superficie / / = y de valor cero en las
dems partes. Gibbs mostr que a partir de la densidad de un col ec-
tivo microcannico era posible encontrar todas las propiedades de
los sistemas termodinmicos aislados en el equilibrio.
Nos acerca la teora de los colectivos a la solucin del problema
de la irreversibilidad? La teora de Boltzmann condujo a la expresin
del atractor termodinmico, la entropa, en trminos de la funcin de
distribucin de velocidades/. Logr este resultado introduciendo la
magnitud 5f, la cual, segn vimos, evoluciona en el tiempo hasta que
se alcanza la distribucin maxwelhana y, durante esta evolucin,
decrece montonamente. Podemos ahora, de manera ms general,
tomar la evolucin hacia el colectivo microcannico de la funcin de
distribucin Q en el espacio de fases como base del aumento de la en-
tropa? Bastar con reemplazar la cantidad por una cantidad
gibbsiana definida exactamente igual pero en trminos de g,
3^G=Je/e dp dq^
Desafortunadamente, la respuesta a ambas cuestiones es no; si
utilizamos la ecuacin de Liouville con su conservacin del volumen
del espacio de fases, la conclusin es inmediata: QCS una constante
y, por tanto, no puede representar la entropa. En lugar de avanzar,
hemos retrocedido con respecto a Boltzmann!
Retrospectivamente, hay alguna razn para sorprenderse de este
fracaso? La teora de los colectivos de Gi bbs introduce nicamente
un solo elemento adicional, aunque muy importante, con respecto a
la dinmica, a saber, nuestra ignorancia de las condiciones iniciales.
Es esta ignorancia suficiente para llevarnos al concepto de irrever-
238 Libro IIL Del ser al devenir
4. La interpretacin subjetiva de la irreversibilidad
El propio Gi bbs, al parecer, pensaba que haba que abandonar
toda esperanza de encontrar una solucin objetiva al problema de
la irreversibilidad y que debamos resignarnos con una interpretacin
subjetiva basada, no en propiedades fsicas intrnsecas, sino en el co-
nocimiento o ignorancia del observador. Adems, sugiri un ejem-
plo pictrico: mezclamos una gota de tinta con agua pura. El agua
rpidamente se vuelve gris. Este proceso es considerado como un
ejemplo tpico de proceso irreversible. Sin embargo, para un obser-
vador con sentidos lo suficientemente desarrollados para poder per-
cibir no slo el h'quido macroscpico, sino tambin cada una de sus
molculas, el lquido nunca se volvera gris. El observador podra se-
guir las trayectorias cada vez ms deslocalizadas de las molculas de
tinta, que iniciahnente se encontraban concentradas en una pequea
regin del sistema. La idea de que el medio heterogneo se ha hecho
irreversiblemente homogneo, es decir, que el agua se ha vuelto gris
sera, bajo este punto de vista, una ilusin debida a la falta de preci-
sin de nuestros instrumentos de observacin. Nuestro observador
vera nicamente movimientos reversibles, nada de gris, slo blan-
co y negro. Si describe la evolucin dinmica en el marco de la
teora de los colectivos, observar la creciente distorsin y ramifica-
cin en el espacio de fases de la celda que contena los puntos repre-
sentativos iniciales de la tinta; pero, para l, el volumen de esta celda
permanecer invariante durante la evolucin (evolucin de Liouvilie),
mientras que para nosotros este volumen parece haber crecido hasta
abarcar todo el sistema (evolucin irreversible).
De esta manera, el aumento de la entropa no describe el propio
sistema, sino solamente nuestro conocimiento de l. Lo que aumenta
constantemente es nuestra ignorancia del estado del sistema, de la re-
gin del espacio de fases donde ser posible encontrar los puntos que
lo representan. En el instante inicial podemos disponer de muchos da-
sibilidad? Deben satisfacer todos los sistemas dinmicos el segundo
principio meramente porque no conocemos sus condiciones inicia-
les? Ligar la irreversibilidad a nuestro conocimiento en lugar de ba-
sarla en alguna propiedad fsica relacionada con la dinmica nos con-
duce a una interpretacin subjetiva de la irreversibilidad que ahora
vamos a discutir.
El choque de las doctrinas 239
' Ver, por ejemplo, E. T. Jaynes, Gibbs Vs Boltzmann Entropies, en American
Journal of Physics, vol. 33, 1965, pp. 391- 398.
' El diablillo de Maxwell aparece en Maxwell, J . C., Theory of Heat, captu-
lo X X II, Londres, Longmans, 1871; sobre este tema vase tambin Daub, E. E., Max-
well's Demon, en Studies in History and Philosophy of Saence, vol. I, 1970,
pp. 213- 227, y en el mismo volumen, dedicado a Maxwell, Heimann, P., Molecular
For ces, Statistical Representarion and Maxwell's Demon, pp. 189- 211.
tos acerca de un sistema y localizarlo con bastante precisin en una
regin limitada del espacio de fases, pero, segn pasa el tiempo, los
puntos compatibles con las condiciones iniciales pueden dar lugar a
trayectorias que se alejan ms y ms de la regin inicial. La informa-
cin relacionada con la preparacin inicial pierde as irreversiblemen-
te su relevancia hasta que todo lo que se conoce del sistema son las
cantidades que han permanecido invariantes con respecto a la evolu-
cin dinmica. El sistema ahora est en equilibrio y puede encontrar-
se en cualquier punto de la superficie microcannica. El aumento de
entropa es, por tanto, indicativo de la ruptura de la informacin dis-
ponible. El sistema se encuentra inicialmente tanto ms alejado del
equilibrio cuanto ms sabemos acerca de l, cuanto ms precisamen-
te podemos definirlo y menor sea la regin del espacio de fase en la
cual podemos situarlo ^.
Por consiguiente, en esta interpretacin subjetiva de la irreversi-
bihdad como crecimiento de la ignorancia (an ms reforzada por la
ambigua analoga con la teora de la informacin) es el observador
quien es responsable de la asimetra temporal que caracteriza el de-
venir del sistema. Puesto que el observador no puede, de un simple
vistazo, determinar las posiciones y velocidades de todas las pancu-
las que componen un sistema complejo, no puede tener acceso a la
verdad fundamental de este sistema, no puede conocer el estado ins-
tantneo que, simultneamente, contiene su pasado y su futuro, ni
captar la ley reversible que le permitira predecir su evolucin de un
instante al siguiente. Tampoco puede manipular el sistema como el
diablillo inventado por Maxwell, que es capaz de separar partculas
rpidas y lentas y de imponer al sistema una evolucin anti-termo-
dinmica que conduzca a una distribucin de temperatura cada vez
menos uniforme
La termodinmica es, sin ninguna duda, la ciencia de los sistemas
complejos pero, en esta interpretacin, la nica caracterstica espec-
fica de los sistemas complejos es que lo que de ellos sabemos es h-
240 Libro IIL Del ser al devenir
En Diffrence et rptition (Pars, P. U. F. , 1972, pp. 288-314), Giles Deleuze
muestra la alianza ciencia-sentido comn-filosofa que ha prevalecido, mientras que el
segundo principio ha permanecido como principio general, que explica todo pero no
mitado y que nuestra incertidumbre aumenta con el tiempo. En lu-
gar de reconocer en la irreversibilidad algo que enlaza la naturaleza
al observador, ste se ve obligado a admitir que la naturaleza simple-
mente le devuelve la imagen reflejada de su propia ignorancia. La na-
turaleza es silenciosa; la irreversibilidad, el devenir, lejos de enraizar-
nos en el mundo fsico, es simplemente el eco del intento humano y
de sus Hmites.
Sin embargo, se puede plantear una objecin inmediata. Segn
esta interpretacin, la termodinmica debera ser tan universal como
nuestra ignorancia; los nicos procesos que deberan existir son los
irreversibles. Este es el obstculo donde tropiezan tales experimentos
universales de la entropa basados en nuestra ignorancia de las con-
diciones iniciales (o de cont orno) , ya que la irreversibilidad no es una
propiedad universal. Para enlazar la dinmica y la termodinmica de-
bemos introducir un criterio fsico de diferenciacin entre los siste-
mas, segn el cual stos puedan o no ser descritos termodinmica-
mente. La complejidad debe definirse en trminos fsicos y no en tr-
minos de falta de conocimiento. Este es el problema que trataremos
en el captulo I X, en el cual encontraremos las mismas cuestiones de
observacin e ignorancia, aunque ahora asociadas con las propieda-
des especficas de los sistemas estudiados.
Por qu algunos cientficos han aceptado de tan buen grado la
interpretacin subjetiva? Qui z parte de su seduccin retrica yace
en el hecho de que, en un comienzo, segn hemos visto, el aumento
irreversible de la entropa estaba asociado con la idea de la manipu-
lacin imperfecta, de la falta de control sobre operaciones que ideal-
mente deberan ser reversibles al cuidado del desperdicio y la prdi-
da de rendimiento que de ello resultan.
Sin embargo, esta interpretacin se convierte en absurda tan pron-
to como se dejan de lado las asociaciones irrelevantes con problemas
tecnolgicos. Hemos de recordar el contexto que dio al segundo prin-
cipio su significacin de flecha del tiempo de la naturaleza. La afi-
nidad qumica, la conduccin calorfica, la viscosidad y todas las pro-
piedades asociadas a la produccin irreversible de entropa depende-
ran, de esta manera, del observador! La combustin que tiene lugar
en el horno, no se debera al aumento de nuestra ignorancia?
El choque de las doctrinas 241
da cuenta de nada. La versin de Nietzsche del energismo que l presenta, constitua
un punto de vista coherente, en el marco de la termodinmica del equilibrio (que no
necesita la irreversibilidad ms que para garantizar la estabihdad de los estados de equi-
librio).
Los qumicos antiguos evocaron el carcter especfico de las pro-
piedades trmicas y qumicas de la materia para protestar contra el
imperialismo de la mecnica, abstracta y general, y precisamente a es-
tas propiedades se les neg todo carcter objetivo, se les neg que es-
tuvieran intrnsecamente ligadas a la materia, se pretendi que estu-
vieran determinadas por el carcter aproximativo de nuestro conoci -
miento.
El absurdo se hace an mayor desde el momento en que se esta-
blecen los lmites del principio de orden de Boltzmann en termodi-
nmica. Se trataba de contar el nmero de complexiones; por tanto,
el segundo principio tan slo poda establecer la diferencia entre las
evoluciones predecibles y reproducibles hacia la ms probable, y t o-
das las dems, improbables pero compatibles con las leyes de la fsi-
ca. Este papel de principio regulador, que no explica nada, pero
que define los tipos de posibihdad, tentaba a identificar la descrip-
cin termodinmica con un conjunto de frmulas de manipulacin y
previsin y de desdear totalmente lo procesos irreversibles que ex-
plican el comportamiento del sistema Por el contrario, al plantear-
se el problema de la estabihdad, al no excluirse ms que una fluctua-
cin en lugar de disminuir se amphfica la actividad irreversible, se
convierte en constructiva, el sistema adquiere una autonoma defini-
da por los diferentes modos que puede adoptar su actividad para el
mismo conjunto de condiciones del entorno. Y es la descripcin de
esta actividad, y no la manipulacin y Ja explotacin del sistema, lo
que ahora constituye el problema de la termodinmica.
Ms an, puesto que los fenmenos de organizacin originados
por la irreversibihdad juegan un importante papel en biologa, se hace
imposible considerarlos como simples apariencias debidas nicamen-
te a nuestra ignorancia: somos nosotros mismos, por ejemplo, cria-
turas vivas capaces de observar y de manipular, simples ficciones pro-
ducidas por nuestros imperfectos sentidos?
De esta manera los crecientes desarrollos de la teora termodin-
mica han aumentado la violencia del choque entre la dinmica y la
termodinmica. El intento de reducir la pecuHaridad de la termodi-
242 Libro IIL Del ser al devenir
nmica a aproximaciones debidas a nuestro conocimiento imperfecto
parece fuera de toda proporcin tan pronto como se comprende el
papel constructivo de la entropa; y se descubre la posibilidad de am-
plificacin de las fluctuaciones. Recprocamente, es difcil rechazar la
dinmica en nombre de la irreversibihdad: el movimiento planetario
es conservativo y no sufre cambi o; el movimiento pendular no ma-
nifiesta creatividad alguna y su oscilacin constituye una aproxima-
cin de un movimiento eterno que prev la dinmica de un mundo
sin rozamiento. Hay aparentemente dos mundos en conflicto, un
mundo de trayectorias y un mundo de procesos y no hay forma de
negar uno afirmando otro.
Es interesante observar cmo, en cierto grado, existe una analo-
ga entre esta situacin y la que dio lugar al surgimiento del materia-
hsmo dialctico. El desarrollo contemporneo de la fsica, el descu-
brimiento del papel constructivo juzgado por la irreversibilidad, han
planteado una cuestin dentro de las ciencias de la naturaleza que ha-
ca tiempo haba surgido entre aquellos para quienes comprender la
naturaleza quiere decir comprenderla como capaz de producir al
hombre y a sus sociedades. Hemos descrito una naturaleza que pue-
de ser denominada histrica, por ejemplo, capaz de desarrollo e in-
novacin. Es interesante que la idea de una historia de la naturaleza
como parte integrante de la visin materiahsta haba sido sostenida
haca tiempo por Marx; con mayor detalle, por Engels.
Cuando Engels escribi su Dialctica de la Naturaleza, las cien-
cias fsicas parecan haberse hbrado de la visin mecanicista del mun-
do y haberse acercado a la idea de un desarrollo histrico de la na-
turaleza. Engels menciona tres descubrimientos fundamentales: la
energa y las leyes que gobiernan sus transformaciones cualitativas;
la clula, constituyente bsico de los seres vivos, y el descubrimiento
por Darwi n de la evolucin de las especies. A la vista de estos gran-
des descubrimientos, Engels lleg a la conclusin de que el mecani-
cismo haba muerto y que nada se opone a investigar en la historia
de la naturaleza y de las sociedades humanas las leyes generales del
desarrollo histrico: las leyes dialcticas.
Hoy en da sabemos que los descubrimientos de las ciencias de la
naturaleza en el siglo X I X no bastaron para transformar los princi-
pios de esas ciencias. No es que la ciencia clsica se revele capaz de
asimilarlas: todas las interpretaciones subjetivistas de la entropa y la
negacin de la singularidad de los procesos irreversibles que impli-
can constituyen, por el contrario, una cierta confirmacin de la co-
El choque de las doctrinas 243
" Muchos filsofos marxistas naturales parecen inspirarse en Engels (citado por
Lenin en sus Cuadernos Filosficos) cuando escribi en su Anti-Duhring (Mosc, Fo-
reing Languages Pubhshing House, 1954, p. 167): El movimiento es una contradic-
cin: incluso el simple cambio mecnico de posicin puede producirse nicamente
cuando un cuerpo se encuentra en un mismo instante de tiempo a la vez en un lugar
y en otro distinto, estando y no estando en un mismo lugar.
nocida acusacin segn la cual el mecanicismo implica un idealismo
ms o menos reconocido.
Sin embargo, el materialismo dialctico se enfrentaba a una difi-
cultad bsica. Qu relaciones existen entre las leyes generales de la
dialctica y las igualmente universales leyes de movimiento mecni-
co? Dejan estas ltimas de aplicarse despus de que se ha alcan-
zado una cierta etapa, o son simplemente falsas o incompletas?
Cmo, volviendo a nuestra anterior cuestin, puede ser establecida
una relacin entre el mundo de los procesos y el mundo de las trayec-
torias?
Tenemos ahora, sin embargo, dos indicios adicionales en nuestro
intento de contestar esta cuestin. Primero, sabemos que no se trata
tanto de una cuestin de establecer una conexin entre dos tipos de
leyes universales, sino ms bien de definir los lmites de las leyes uni-
versales. Con el descubrimiento de los procesos autoorganizativos,
la termodinmica perdi algo de su poder deductivo general. Nos ve-
mos ahora obligados a investigar la estabilidad de las estructuras es-
pecficas creadas por los procesos irreversibles bajo ciertas circuns-
tancias. Ms an, con el desarrollo de la termodinmica, tuvieron lu-
gar otras transformaciones conceptuales fundamentales en la ciencia.
La situacin de la dinmica clsica en la fsica ya no es la que era en
los tiempos de Boltzmann, Poincar o Lenin. Lo que a finales del si-
glo XI X poda ser descrito como un ocano que separaba la ter-
modinmica de la dinmica, el mundo del ser del mundo del devenir,
se ha reducido ahora a un simple ro, esto es, algo que an es de-
masiado ancho para ser ignorado, pero suficientemente estrecho para
construir un puente sobre l.
Es este puente lo que queda por examinar y para ello debemos
volver a nuestro punto de partida, a las nociones bsicas de la din-
mica, al concepto de tiempo. El progreso que a continuacin descri-
biremos nos llevar a un cambio profundo de dicho concepto. Codo
a codo con el tiempo del reloj que mide el movimiento, habremos de
244 Libro IIL Del ser al devenir
introducir un segundo ti empo, un tiempo sin movimiento relacio-
nado muy de cerca con el devenir termodinmico. Pero antes de pa-
sar a describir estos recientes desarrollos, debemos primero colocar-
los en el marco de la renovacin sufrida por la fsica durante este siglo.
Captulo VIII
LA RENOVACIN DE LA CIENCIA
CONTEMPORNEA
1. Ms all de la sencillez microscpica
La ciencia newtoniana constitua una sntesis, la termodinmica
constitua otra. Estas sntesis hacen que la historia de las ciencias sea
una evolucin llena de sorpresas, muy diferente del desarrollo mo-
ntono e irreversible de especiahdades ms y ms encerradas que su-
giere la analoga con la evolucin de las especies biolgicas. La con-
vergencia de distintos problemas y distintos puntos de vista, cuando
se produce, puede, por el contrario, romper los compartimentos y
agitar la cultura cientfica y tambin la no cientfica, cuyas preocu-
paciones a menudo han servido de fuente de inspiracin y son trans-
formadas otra vez. El xito parcial de Boltzmann y el escepticismo
de Poincar indican que haba de alcanzarse una nueva sntesis de dos
sntesis enfrentadas para llegar a un concepto coherente de la natu-
raleza. Tal sntesis est tomando forma hoy, tan inesperadamente
como las que la precedieron, producida a su vez por la convergencia
de investigaciones que han contribuido a que abandonemos el con-
cepto newtoniano de que una teora cientfica debera ser: universal,
determinista, objetiva en cuanto que no contiene referencias al ob-
245
246 Libro IIL Del ser al devenir
servador, completa en cuanto que alcanza el nivel fundamental de des-
cripcin que escapa a Jas garras del tiempo.
La observacin del movimiento de los cuerpos celestes con sus pe-
riodicidades fue sin duda una de las primeras fuentes de inspiracin
del proyecto de la ciencia clsica, esto es, descubrir la permanencia
como respuesta al cambio. De igual manera, aquellos que buscaban
la materia buscaban en ella la simplicidad que habra de caracterizar
al nivel elemental. Esta concepcin pareca estar en completa armo-
na con la existencia de los tomos, aquellos objetos indivisibles que
para los antiguos eran las letras con las cuales el texto del mundo es-
taba escrito.
Sin embargo, desde la poca clsica el Universo accesible a nues-
tra investigacin ha estallado. Considrense, efectivamente, las di-
mensiones abiertas a la investigacin cientfica; ahora podemos estu-
diar partculas elementales cuyos radios son tan pequeos como 1 0 " "
cm, y estudiar seales procedentes de los confines del Universo des-
de distancias del orden de 10~^ cm. Por tanto, nuestro conocimiento,
aunque con numerosas lagunas, trata fenmenos que cubren una es-
cala de cuarenta potencias de 10. Pero, quiz, ms importante que el
aumento del tamao del Universo accesible a nuestro estudio es el
cambio en nuestra manera de concebirlo. Mientras que la ciencia cl-
sica haca nfasis en la permanencia, ahora encontramos cambio y
evolucin, encontramos partculas elementales transformndose unas
en otras, chocndose, descomponindose y naciendo; ya no vemos
en el cielo las trayectorias peridicas que llenaban de admiracin el
corazn de Kant, como lo haca la ley moral que resida en l; ahora
vemos objetos extraos, quasars, pulsars, galaxias que explotan y se
desgarran, estrellas que, segn nos dicen, colapsan para formar agu-
jeros negros los cuales irreversiblemente devoran todo lo que con-
siquen atrapar; y, con la radiacin residual del cuerpo negro, el Uni-
verso completo parece conservar memoria de su origen, la memoria
del acontecimiento que puso en marcha la presente historia del Uni-
verso.
El tiempo no slo se ha introducido en la biologa, la geologa y
la ciencia de las sociedades y culturas, sino tambin en los dos nive-
les de los cuales estaba tradicionalmente excluido, a saber, el nivel mi-
croscpico fundamental y el nivel csmico global.
Hemos hablado de un nivel fundamental como si hubiera sido fi-
nalmente descubierto, como si la ambicin del hombre de reducir la
compiejidad del mundo al comportamiento simple de un nmero de-
La renovacin de la ciencia contempornea 247
finido de partculas hubiera sido llevada a cabo. En varias ocasiones,
desde luego, algunos pensaron que lo haban conseguido; se escudri-
aba en el tomo con su ncleo positivo y electrones negativos, des-
pus en el ncleo con sus protones y neutrones, los ladrillos de los
que estara formado el Universo, pero siempre se encontraba otro ni-
vel aparentemente ms fundamental que haca necesaria la introduc-
cin de nuevas partculas e interacciones. Desde el punto de vista te-
rico, el objeto de la bsqueda era encontrar alguna ley universal para
reemplazar la de Newt on y que diera cuenta de las nuevas interac-
ciones descubiertas, la teora unitaria, la frmula mgica de la que el
diabliUo matemtico pudiera deducir todas las leyes fsicas. Pero di-
cha ley an no se ha encontrado.
Esta bsqueda, que obsesionaba a Einstein y que todava permite
a algunos presentar, con acento religioso, las dificultades en el estu-
dio de las partculas elementales como la crisis en la que se juega
el destino del conocimiento humano, nos es hoy extraa. Ya no po-
demos compartir el optimismo que ella implica, la idea de la simpli-
cidad de algn hipottico nivel microscpico. Las partculas elemen-
tales no son ms simples en el mundo de las estrellas. Los nicos ob-
jetos cuyo comportamiento es verdaderamente simple pertenecen
a nuestro propio mundo, a nuestra escala macroscpica. Son los pri-
meros objetos que fueron escogidos por la ciencia newtoniana: pla-
netas, cuerpos que caen, pndulos. La ciencia clsica haba elegido,
ciudadosamente, sus objetos en este rango intermedio. Ahora sabe-
mos, sin embargo, que esta simplicidad no es el sello distintivo de lo
fundamental y que no puede ser atribuida al resto del mundo.
Aparentemente, esto podra bastar. Sabemos ahora que la estabi-
hdad y simplicidad son excepciones. Podramos desatender las pre-
tensiones totalitarias de conceptuahzacin, las cuales, de hecho, se
aphcan solamente a estos objetos simples y estables. Por qu preo-
cuparnos de la incompatibilidad entre la dinmica y la termodinmi-
ca, si el espectro del nivel fundamental que la dinmica pretenda des-
cribir, de hecho se ha desvanecido?
Esto significara olvidar las palabras de Whitehead, las cuales han
sido constantemente confirmadas por la historia de la ciencia: el cho-
que entre doctrinas es una oportunidad. El abandono puro y simple
de ciertos temas bajo el pretexto de que son poco razonables ha sido
a menudo propuesto y raramente aceptado. A principios de este si-
glo, varios fsicos sugirieron el abandono del determinismo, por ra-
zones prcticas, como solucin a la paradoja de Loschmidt, i.g. la pa-
248 Libro IIL Del ser al devenir
' Ver con respecto a esto: S. Brush, Statistical Physical and Irreversible Processes,
particularmente las pp. 616-625 .
radoja de la inversin de la velocidad y la consecuente disminucin
de la entropa. Si las leyes que regulan el conjunto de partculas des-
crita por Boltzmann son intrnsecamente estadsticas, si el caos mo-
lecular constituye la verdad fundamental, la operacin de inversin
de velocidades ser insuficiente, no podr impedir que el sistema vuel-
va hacia su pasado ' .
Ms prximo a nuestros das, Brillouin tambin intent asestar
un duro golpe al determinismo citando la verdad de sentido comn
de que una prediccin precisa requiere un conocimiento preciso de
las condiciones iniciales, y hay que pagar por este conocimiento; la
prediccin exacta asumida por el determinismo exige pagar un precio
infinito; es, por consiguiente, no realista.
Estas objeciones al mundo conceptual de la dinmica tienen un
inconveniente, son razonables pero estriles; no son fructferas por
s mismas y no arrojan nuevas luces sobre la realidad. Afirman go-
bernar y racionalizar el dilogo con la naturaleza pero no llevan en
s la promesa de un nuevo dilogo, el descubrimiento de una nueva
riqueza, de un nuevo campo de exploracin.
Esta es la razn por la cual las demostraciones de imposibilidad
han jugado un papel tan importante. El descubrimiento de una nue-
va imposibihdad fsica no es el resultado de ceder ante el sentido co-
mn. Es el descubrimiento de una inesperada estructura intrnseca de
la realidad que condena una empresa intelectual al fracaso. La con-
secuencia de tal descubrimiento es excluir la posibilidad de alguna
operacin que se poda imaginar como factible, al menos en princi-
pio. Ninguna mquina puede tener una eficiencia mayor de uno,
ninguna mquina trmica puede producir trabajo til a menos que
est en contacto con dos focos; estos son ejemplos de declaraciones
de imposibilidad que han conducido a nuevas oportunidades para la
ciencia.
En nuestro siglo se ha llegado a dos nuevas pruebas de imposi-
bilidad, una en relatividad y la otra en mecnica cuntica. Estas han
sido, sin embargo, a menudo experimentadas a la inversa, como
descubrimiento de las limitaciones impuestas a las ambiciones de la
fsica. Parecen sealar al mismo tiempo el apogeo y la crisis ltima,
el final de una exploracin que ha alcanzado sus lmites. Estas dos
revoluciones cientficas del siglo X X pueden, sin embargo, ser enfo-
La renovacin de la ciencia contempornea 249
2. El fin de la universalidad: la relatividad
Uno de los requisitos fundamentales de la teora de la relatividad
es el que la descripcin ha de ser consistente con los medios dispo-
nibles a un observador perteneciente a este mundo, no a algn ser in-
dependiente de toda ligadura fsica que contemple el mundo desde
fuera. En conexin con la propagacin de seales es donde aparece
un hmite que no puede ser transgredido por ningn observador. En
efecto, c, la velocidad de la luz en el vaco ( 0= 3 00. 000 Km/ s) , es la
velocidad lmite para la propagacin de seales cualquiera que sea su
naturaleza (ondas electromagnticas, sonoras o qumicas), jugando,
por tanto, un papel fundamental: el de constante universal de la na-
turaleza.
No existe en la fsica newtoniana una constante universal como
c, cuya pretensin de universahdad se basa en que puede ser aphcada
sin tener en cuenta la escala de los objetos. El movimiento de los to-
mos, planetas y estrellas est gobernado por una nica ley, siendo as
el Universo homogneo y el sueo de los antiguos, siempre recurren-
te, es an posible: puede ser que nuestro sistema planetario sea, ni-
camente, un tomo contenido en algn gigantesco organismo? Y no
podramos ser nosotros un Universo para seres diminutos que, sin
embargo, se nos parecen cualitativamente? Este sueo ha sido defi-
nitivamente desbaratado por el descubrimiento de las constantes uni-
versales.
La relatividad, a la vez que lleva a cabo la sntesis de la dinmica
y el campo electromagntico responsable de la propagacin de la luz,
establece una distincin entre bajas velocidades y altas velocidades,
por ejemplo, las que pueden compararse a la velocidad de la luz. Una
clara distincin en el comportamiento de los objetos fsicos podra ha-
cerse teniendo en cuenta si su velocidad se acerca a la de la luz o es
mucho menor. De igual manera, la constante de Planck, h, a la cual
nos referiremos ms adelante, impone una escala natural segn la
masa de los objetos. El tomo ya no puede ser considerado como un
diminuto sistema planetario. Los electrones pertenecen a distinta es-
cala que los planetas y que los otros objetos macroscpicos, pesados
y lentos, incluidos nosotros mismos.
cadas bajo otro punto de vista, no como el fin, sino como el princi-
pio, como la apertura de nuevas posibilidades.
25 0 Libro III. Del ser ai devenir
3 . La muerte del objeto galileano: la mecnica cuntica
La relatividad ha modificado el concepto clsico de objetividad f-
sica, pero ha mantenido intacta otra caracterstica fundamental de la
fsica clsica, concretamente la ambicin de alcanzar una descripcin
completa de la naturaleza. Despus de la relatividad, el fsico no
puede ya apelar a la extrapolacin de un espritu sobrenatural obser-
vando desde fuera todo el Universo, pero puede an concebir un ma-
temtico supremo que, como Einstein argumentaba, ni engaaba ni
jugaba a los dados y que conoca la frmula del Universo a partir de
Las constantes universales no slo destruyen la homogeneidad del
Universo al introducir escalas fsicas segn las cuales diferentes com-
portamientos son cualitativamente distintos, sino que, adems, las
constantes universales conducen a una nueva concepcin de la obje-
tividad fsica. Ningn ser sometido a las leyes de la fsica puede trans-
mitir seales a una velocidad mayor que la de la luz en el vaco. De
aqu la notable conclusin a la que lleg Einstein: la simultaneidad
absoluta de dos sucesos distantes no puede ser definida. La simulta-
neidad puede ser nicamente definida en trminos de un determina-
do sistema de referencia. No es este el lugar para hacer una descrip-
cin de la fsica relativista. Sealemos aqu, nicamente, que las leyes
de Newt on no suponan que el observador fuera un ser fsico. Pre-
cisamente se defina descripcin objetiva como la ausencia de cual-
quier referencia a su autor. Para los seres intehgentes no-fsicos ca-
paces de comunicarse a una velocidad infinita, las leyes de la relati-
vidad seran incorrectas. El hecho de que la relatividad se basa en una
hmitacin que se aplica slo a observadores fsicamente locahzados,
a seres que pueden estar solamente en un lugar a un tiempo y no en
ninguna otra parte, da a esta fsica una cualidad humana. Est o no
quiere decir, sin embargo, que se trata de una fsica subjetiva, resul-
tado de nuestras preferencias y convicciones; es una fsica sujeta a h-
mitaciones intrnsecas que nos identifican como parte del mundo f-
sico que describimos. Y es esta fsica la que presupone un observa-
dor situado en el mundo, y no la fsica del absoluto, la que es con-
firmada por el experimento. Nuestro dilogo con la naturaleza pue-
de nicamente tener lugar desde dentro de la naturaleza, y la natu-
raleza slo responde a aquellos que explcitamente admiten ser parte
de ella.
La renovacin de la ciencia contempornea 251
- Ver, acerca de las pruebas experimentales recientemente concebidas para las va-
riables ocultas: B. D'Espagnat, Conceptual Foundations of Quantum Mechantes, se-
gunda edicin aumentada, Reading, Mass., Benjamin, 1976.
la cual todos los posibles puntos de vista del mundo podran ser de-
rivados. En este sentido la relatividad es an una continuacin de la
fsica clsica.
La mecnica cuntica, por otra parte, es la primera teora fsica
que ha roto verdaderamente con el pasado. La mecnica cuntica no
slo nos sita en la naturaleza, tambin nos etiqueta como seres pe-
sados compuestos de un nmero macroscpico de tomos. Para vi-
sualizar ms claramente las consecuencias de que la velocidad de la
luz sea una constante universal, Einstein se imagin a s mismo mon-
tado en un fotn. Pero la mecnica cuntica ha descubierto que so-
mos demasiado pesados para montar en electrones o fotones. Es im-
posible imaginarnos en el lugar de tales seres etreos, o identificar-
nos con eos, o describir lo que piensan si fueran capaces de pensar
lo que experimentan, si fueran capaces de sentir algo.
A pesar de que han transcurrido ms de cincuenta aos desde que
Bohr, Heisenberg y otros llegaran a esta conclusin, es todava dif-
cil integrarla, incluso aceptarla, para aquellos que, como Einstein, lu-
chan para que la fsica no renuncie a poder describir el electrn en
s mismo, abstraccin hecha de las limitaciones impuestas por el ca-
rcter macroscpico de nuestros instrumentos de medida.
Esta es la esencia de la renombrada disputa de las variables ocul-
tas. Es posible concebir el movimiento de los electrones y de las
otras entidades cunticas como determinado por variables fsicas, in-
cluso si estas variables son ocultas, inobservables para nosotros?
En otras palabras, es imposible un retorno al punto de vista clsico?
Recientemente se han llevado a cabo muchos intentos de encontrar
al menos una respuesta a esta cuestin. Se han preparado ingeniosos
experimentos. Hasta ahora la respuesta parece ser negativa; la exis-
tencia de variables ocultas nos conducira a consecuencias en contra-
diccin con la evidencia experimental
Nuestro punto de vista es muy distinto. Como veremos, la me-
cnica cuntica introduce de hecho una nueva coherencia dentro de
la dinmica. Las propiedades de onda de la materia expresan pre-
cisamente el carcter colectivo del movimiento. Las variables ocultas
conduciran a la situacin contraria, puesto que su efecto sera des-
252 Libro IIL Del ser al devenir
truir la coherencia, incrementar el desorden. En cierto sentido el pro-
blema planteado por la mecnica cuntica no es aadir nuevas varia-
bles, sino reducir el nmero de variables introducido por la mecnica
clsica.
La historia de la mecnica cuntica, como la de todas las innova-
ciones conceptuales, es compleja, llena de sucesos inesperados, la his-
toria de una lgica cuyas imphcaciones son descubiertas despus de
que ha sido concebida en la urgencia del dilogo experimental.
No podemos relatar esa historia aqu, sino solamente subrayar la
manera inesperada en que participa de la convergencia que hoy llega
a renovar la dinmica, a construir el puente entre esta ciencia del ser
y el mundo del devenir.
En los comienzos de la mecnica cuntica, haba una cierta can-
tidad de datos nuevos que la mecnica clsica era incapaz de explicar,
al igual que haba fracasado, un siglo antes, en el intento de expresar
las leyes que gobiernan las mquinas nuevas que ponan en juego, no
ya las fuerzas de gravedad, sino la fuerza motriz del fuego. Una vez
ms el fuego est presente, el calor, la chispa elctrica que excita un
cuerpo qumicamente puro y la luz que emite o absorbe este cuerpo
excitado. A finales del siglo XI X se saba que cada elemento qumico
emite una luz especfica que, contrariamente a la luz blanca, no po-
see el espectro continuo de frecuencia, sino solamente uno disconti-
nuo. Dicha luz, al descomponerse en las frecuencias que la forman,
impresiona una placa fotogrfica, revelando una verdadera rbrica de
ese elemento qumico, un conjunto de rayas, de lneas de una inten-
sidad y frecuencia caractersticas. Por qu un tomo excitado emite
una serie de frecuencias discontinuas? Qu estructura atmica pue-
de exphcar que cada elemento qumico tenga un espectro particular?
Estos son los datos del estudio espectroscpico de la materia que
constituyen uno de los histricos puntos de partida de la mecnica
cuntica.
Por otra parte, en 1900, el estudio de ciertas propiedades de las
radiaciones luminosas llev a Max Planck a introducir una nueva cons-
tante universal. En el comienzo de los trabajos de Planck subyaca la
ambicin de lograr para la interaccin materia-luz lo que Boltzmann
haba conseguido para la interaccin materia-materia: describir un
modelo cintico de la evolucin irreversible. En el curso de estos tra-
bajos (sobre el cuerpo negro) se vio forzado a admitir que tan slo
una reparticin discontinua de la energa (cuyo grano elemental
puede definir h) podra dar sentido a los datos experimentales.
La renovacin de la ciencia contempornea 253
Una vez ms, el desafo de la irreversibilidad haba conducido a
un progreso decisivo de la fsica.
El descubrimiento de Planck permaneci aislado y casi ignorado
hasta que Einstein (1905) present la primera interpretacin general
de la constante h, y sus imphcaciones en lo que concierne a la natu-
raleza de la luz. La constante de Planck asocia el aspecto ondulatorio
de la luz, conocido desde el siglo X VII, a un aspecto aparentemente
contradictorio, el aspecto corpuscular. La onda luminosa se caracte-
riza por una frecuencia, v, y una longitud de onda, "k; h permite pa-
sar de la frecuencia a una magnitud corpuscular, un grano o quan-
tum de energa (hv=E), y nos permite pasar de Xa una magnitud me-
cnica, el momento, o canddad de movimiento (h/X=p). Esta duah-
dad onda-corpsculo fue extendida por Louis de Broglie a la materia
(1924) y fue el punto de partida de la formulacin moderna de la me-
cnica cuntica, con el trastorno de las categoras clsicas y de la cau-
salidad. Pero al principio, la cuantificacin de la energa aphcada por
Einstein a problemas como el del calor especfico a baja temperatura,
inspir la idea de que los tomos y las molculas no evolucionan de
manera contmua, sino que saltan entre los niveles discretos de ener-
ga, que son los nicos en los que se pueden encontrar.
Anteriormente Niels Bohr haba unido la nueva fsica cuntica a
los espectros de emisin y absorcin de los tomos. En 1913 Bohr
propuso un modelo simple para el tomo basado, sin embargo, en
postulados ad hoc. Segn el modelo de Bohr, los electrones cargados
negativamente se mueven en rbitas alrededor del ncleo cargado po-
sitivamente. La primera paradoja era que, bajo estas condiciones, el
electrn cargado debera, de acuerdo con la fsica clsica, emitir ra-
diacin, perdiendo de esta manera energa gradualmente hasta estre-
arse contra el ncleo. En otras palabras, la rbita electrnica des-
crita por Bohr no poda ser estable. Por consiguiente, Bohr postula
que tales rbitas peridicas no podan ser descritas en trminos de la
fsica clsica; postula explcitamente la estacionariedad de la rbita
electrnica y el carcter conservativo del movimiento del electrn;
postula que ste no emite radiacin cuando gira sobre su rbita. Des-
de ese momento, puede mantenerse all indefinidamente.
Solamente cuando el tomo es excitado el electrn puede ser ex-
pulsado de su rbita y en el momento en que pasa de una rbita a
otra emite o absorbe un fotn cuya frecuencia corresponde a la di-
ferencia de las energas que caracterizan el movimiento electrnico
en cada una de las dos rbitas; de ah los espectros de absorcin en
25 4 Libro IIL Del ser al devenir
Feuer ha demostrado, bastante convincentemente, cmo el contexto cultural de
la juventud de Bohr podra haber ayudado en su decisin de buscar un modelo no me-
canicista del tomo (Einstein and the Generations of Sence, Nueva York, Basic Books,
1974).
los que se repiten las frecuencias luminosas de los fotones absorbi-
dos por los electrones que saltan hacia las rbitas ms alejadas del n-
cleo y los espectros de emisin, radiacin emitida espontneamente
por los tomos cuando caen del estado excitado al estado normal: los
electrones emiten un fotn cuando saltan a una rbita ms cercana al
ncleo, en donde su movimiento tendr una energa menor.
Queda por explicar el carcter discontinuo y especfico de las h-
neas espectrales. Aqu intervienen directamente los niveles cunti-
cos. Segundo postulado: cada tomo tiene un cierto nmero de r-
bitas permitidas. La energa asociada al movimiento orbital del elec-
trn puede adoptar nicamente ciertos valores determinados. La r-
brica espectroscpica del tomo, de las lneas espectrales que emite o
absorbe, mide as la diferencia entre los niveles de energas permiti-
das para cada tomo y nos permite identificar y calcular el valor de
todas las rbitas caractersticas de cada tipo de tomo o de molcula,
de todos los estados estacionarios cunticos de cada cuerpo qumico.
Una de las consecuencias del modelo de Bohr ^ es que, dado que
el movimiento orbital no emite ni absorbe energa alguna, no produ-
ce nada que podamos medir, no interacciona con el mundo exterior.
nicamente podemos saber algo del electrn cuando salta de una r-
bita a otra; entonces podemos conocer la diferencia de energa entre
ambos niveles orbitales. Como consecuencia, solamente son obser-
vables y reconstruibles los niveles de energa de las rbitas, pero nos
es imposible conocer el propio movimiento sobre estas rbitas, la po-
sicin y velocidad del electrn en cada instante.
El modelo de Bohr incorpora elementos heterogneos. Por un
lado, su formulacin se hace en trminos de mecnica clsica y, ms
especficamente, en trminos de sistemas integrales simples (ver ca-
ptulo II, seccin 3 ) . Por otro lado, aade reglas suplementarias (na-
turaleza estacionaria de las rbitas que corresponden a niveles cun-
ticos o emisin de radiacin slo en el momento de los saltos).
Es interesante comparar la teora de Bohr con la de Boltzmann,
descrita en el captulo precedente. En ambos casos la intuicin fsica
juega un papel esencial y, en este sentido, ambas proporcionan exce-
lentes ejemplos de un dilogo con la naturaleza segn se discuti en
La renovacin de ia ciencia contempornea 25 5
Heisenberg, W., La partie et le tout, Pars, Albin Michel, 1972, y Serwer, D.,
Unmechanischer Zwang: Pauli, Heisenberg and the Rejection of the Mechanical
Atom, 1923-1925 , en Historical Studies in the Physical Sciences, vol. 8, 1977,
pp. 189-25 6.
la introduccin. En ambos casos, el modelo fue ms all de la ciencia
establecida del momento: no se trataba de deduccin, sino ms bien
de un avance hacia continentes desconocidos. Los esquemas tericos
postulados por Bol tzmann y Bohr permitan una mejor comprensin
de los datos experimentales, pero sobre todo serviran de estmulo a
investigaciones cuyos hallazgos an dominan la ciencia contempor-
nea.
En el caso de la teora cuntica, se debe a Heisenberg, Born y Jor -
dn, adems de a Schrdinger y Dirac (durante el perodo 1925- 1927) ,
el haber transformado el modelo fenomenolgico de Bohr en una es-
tructura coherente, muy elaborada, que incorpora la duahdad onda-
corpsculo de Broglie y Einstein.
Primero y ms importante, hubo de ser introducida una nueva
formulacin, desconocida en la fsica clsica, que permitiera la incor-
poracin de la cuantificacin al lenguaje terico. El hecho bsico
es que un tomo se puede encontrar solamente en niveles de energa
discretos correspondientes a las diferentes rbitas electrnicas. En
particular, esto quiere decir que la energa (o el hamiltoniano) ya no
puede ser simplemente una funcin de la posicin y del momento,
como lo es en mecnica clsica, ya que dando a las posiciones y mo-
mentos valores hgeramente distintos se podra hacer variar la energa
de una manera continua, mientras que la observacin revela que slo
existen niveles discretos.
Este descubrimiento de lo inadecuado de los conceptos de la di-
nmica clsica no puede separarse de la prevaleciente atmsfera ge-
neral de crisis, especialmente en Alemania, despus de la Primera
Guerra Mundial. Parece ser que muchos jvenes fsicos de la poca,
y especialmente Heisenberg, admitieron de buen grado la introduc-
cin de nuevas herramientas conceptuales, tales como los operado-
res, como una liberacin ideolgica"*. Sin embargo, conviene subra-
yar que, cualquiera que sea el contexto social y cultural de su inven-
cin, los operadores se han impuesto en fsica porque constituyen el
nico mtodo formulado hasta hoy para tomar cuenta de la cuanti-
ficacin.
Con el fin de comprender el papel desempeado por los opera-
256 Libro IIL Del ser al devenir
dores asociados por Heisenberg y otros fundadores de la mecnica
cuntica a las magnitudes fsicas de la mecnica clsica, tales como,
por ejemplo, las coordenadas de posicin q, los momentos p, o la
energa H(p, q}, debemos introducir adems los objetos sobre los que
actan u operan los operadores.
Como ejemplo tomemos como operador matemtico la deriva-
da representada por d/dx y supongamos que acta sobre una fun-
cin, digamos x ' ; el resultado de esta operaciones otra nueva fun-
cin, que es 2x. Sin embargo, ciertas funciones se comportan pe-
culiarmente con respecto a la derivacin. Por ejemplo, la derivada de
e^^y, es ie^", es decir, recuperamos la funcin original simplemen-
te multiplicada por un nmero, en este caso 3. Las funciones que vuel-
ven a obtenerse cuando se les aplica un operador dado se conocen
con el nombre de funciones propias (autofunciones) de este ope-
rador y los nmeros por los cuales resulta la funcin multiplicada des-
pus de la aplicacin del operador son los valores propios (auto-
valores) del operador.
A cada operador le corresponde un conjunto, un depsito de
valores numricos; este conjunto forma su espectro. Este espectro
es discreto cuando los valores propios constituyen una serie dis-
creta. Existe, por ejemplo, un operador cuyos valores propios son to-
dos los enteros O, 1, 2. . . Un espectro tambin puede ser continuo,
por ejemplo, estando formado por todos los nmeros reales entre O
y i -
A cada magnitud fsica en mecnica clsica corresponde en mec-
nica cuntica un operador y los valores numricos que puede tomar
dicha magnitud son los autovalores del operador. El punto esencial
es que el concepto de magnitud fsica (representada por un opera-
dor) es ahora diferente del de sus valores numricos (representados
por los autovalores del operador). En particular, la energa estar aho-
ra representada por el operador hamiltoniano y los niveles, por ejem-
plo, los valores de energa observados, se identificarn con los valo-
res propios correspondientes a este operador.
Dent ro del campo de la fsica atmica y molecular, esta audaz
construccin ha sido admirablemente verificada por la experiencia.
La introduccin de los operadores ha abierto a la fsica un mun-
do microscpico de insospechada riqueza, y ciertamente uno de los
inconvenientes de este libro es el no poder dedicar ms espacio a este
fascinante tema, en el cual la imaginacin creativa y la observacin
experimental se combinan con tanto xito. Aqu queremos subrayar
La renovacin de la ciencia contempornea 25 7
nicamente el hecho de que la mecnica cuntica ha demostrado que
el mundo microscpico est gobernado por unas leyes que tienen una
nueva estructura, poniendo fin, por consiguiente, de una vez por to-
das, a la esperanza de descubrir un nico esquema conceptual.
Cada lenguaje posee una lgica que se supone en toda frase, pero
que cada una de ellas tomada en particular, no revela ms que par-
cialmente. Cada lenguaje matemtico, ideado para expresar una situa-
cin determinada, puede en reahdad abrir campos de investigacin ri-
cos en sorpresas, mucho ms all de las expectativas de quienes lo co-
menzaron. La estructura de la mecnica cuntica, cuya existencia se
debe a los descubrimientos experimentales, pronto habra de revelar-
se rebosante de nuevo contenido fsico, propiamente hablando, inau-
dito.
En la actualidad, podemos interrogarnos, retrocediendo en el
tiempo, acerca del significado de los operadores. Desde el punto de
vista histrico, los operadores estn asociados a la existencia de ni-
veles de energa y, por otra parte, veremos tambin la interpretacin
que Niels Bohr les ha dado con la complementariedad. Pero, como
veremos, hoy los operadores tienen aphcaciones incluso en la mec-
nica clsica; es decir, su significado se ha extendido ms all de la ex-
pectativa de los fundadores de la mecnica cuntica. De forma bas-
tante general, se puede decir que la nocin de operador aparece aho-
ra de forma natural tan pronto como, por una razn u otra, el con-
cepto de trayectoria dinmica ha de ser modificado e introducida una
descripcin estadstica, tanto en mecnica clsica como en mecnica
cuntica. Ms adelante estudiaremos algunas de las razones que lle-
van a tal modificacin y que pueden ser mltiples. Lo esencial es el
abandono de la trayectoria y del determinismo que sta imphca, que
conduce a la introduccin en fsica del concepto de operador.
4. Relaciones de incertidumbre y complementariedad
Hemos visto que un operador acta sobre una funcin. Si sta
es una funcin propia, puede decirse que la magnitud fsica que re-
presenta el operador tiene un valor definido, es decir, precisamente
el valor propio correspondiente. Consideremos en mayor detahe dos
magnitudes fsicas representadas por los operadores Oi y Oj. Po-
demos atribuirles simultneamente valores bien definidos? Esta cues-
dn admite una respuesta precisa en el marco de la mecnica cunti-
ca. Con ayuda de O] y O2 podemos formar los dos operadores O]
258 Libro IIL Del ser al devenir
OjJ o2 O] , que difieren entre s por el orden de las operaciones:
0 1 02f=0i (Ozf) significa que aplicamos primero O2 a la funcin
/ y despus O] al resultado, mientras que O2 O] / cor r esponde al or-
den inverso. En general, los resultados son diferentes segn se apli-
que O] O2 O2 Ol y, por tanto, se dice que los operadores Oi y
0 2 no conmutan. Tomemos un ejemplo: si O] es el operador mul-
tiplicar por la coordenada q y O2 el operador derivar respecto a
q, tenemos Oi 02f=q (dpBq) y O, Oif=d/dq (qf). La regla de de-
rivacin de un producto conlleva que (O2 O i ~O i 2) ) = ( 3 / 9^
qqd/dq)f=f, y como este resultado es verdadero sea cual sea la fun-
cin f se escribe de manera abreviada O2 O] Oi 0 2 = 1 . O2 Oi Oi
O2 es por definicin el conmutador de los operadores Oi y O2.
Ahora podemos formular la respuesta a la pregunta planteada: no
podemos hacer corresponder valores numricos a la vez a Oi y O2
ms que si los operadores conmutan, es decir, si Oi 0 2 = 0 ? O j . So-
lamente en el caso de que el sistema pueda ser representado por fun-
ciones propias que sean a la vez de Oi y de O2. Tomemos primero
un ejemplo clsico. Estudiemos la aphcacin de los operadores 0\=q,
0 2 = 3 / 3 ^ a la funcin de distribucin clsica g en el espacio de fases
(el espacio de las coordenadas q y los momentos p). Est o implica sim-
plemente que si Q es funcin propia de q, la distribucin estadstica
en las coordenadas se reduce a un valor bien definido de la coorde-
nada, el valor propio; todos los dems tienen una probabilidad cero.
Por el contrario, si Q es una funcin propia de 3 / 3 ^, se puede de-
mostrar fcilmente que el conjunto estadstico no depende de las coor-
denadas todos los valores de las coordenadas tienen la misma pro-
babilidad. Se comprende entonces que una misma funcin Q no
pueda ser a la vez funcin propia e qy t d/dq. La distribucin Q
no puede corresponder a la vez a un valor definido e indefinido de
la misma magnitud fsica y la no-conmutacin de los operadores q y
d/dq o p y d/dq expresa simplemente una imposibilidad lgica.
Esta no-conmutacin toma un significado nuevo y ms profundo
en mecnica cuntica. Como veremos a continuacin de manera ms
detallada, la constante h reduce el nmero de variables con respecto
a las necesarias para describir completamente un sistema clsico.
Coordenadas y cantidades de movimiento (q y p) dejan de ser inde-
pendientes. Podramos haber deducido esta disminucin del nmero
de variables a partir de la relacin de Einstein y de Broglie, "k^h/p,
que asocia la longitud de onda X (propiedad ondulatoria) a la canti-
dad de movi mi ent o^ (propiedad corpuscular). De este modo, la cons-
La renovacin de la ciencia contempornea 259
tante de Planck conecta las magnitudes (y, por tanto, las coordena-
das) a las cantidades de movimiento. Ms exactamente, la mecnica
cuntica asocia a ^ y ^ los operadores qp=q y pp=h/2md/dq, lo que,
como hemos visto, los define como no-conmutables (podra tomarse
tambin qpp=h/2ni/^q, pop=p, lo que es esencial es que los operado-
res asociados a las coordenadas y a las cantidades de movimiento no
conmuten en ningn caso.
La imposibilidad lgica que hemos encontrado en mecnica cl-
sica adquiere un nuevo significado. No podemos atribuir a ^ y ^ si-
multneamente valores bien definidos en mecnica cuntica. De ah
el nombre de relacin de incertidumbre asignado por Heisenberg a
esta relacin de no-conmutacin.
En mecnica clsica podemos considerar toda una gama de con-
juntos caracterizados por la funcin Q. Por ejemplo, una distribucin
puede corresponder a un valor bien definido en ^ e indefinido en p
(todos los valores dep tienen la misma probabihdad). Tambin (don-
de no acta el fenmeno de inestabilidad que introduciremos en el
captulo siguiente) podemos pasar al lmite de una trayectoria nica,
correspondiente a un colectivo caracterizado al mismo tiempo por va-
lores bien definidos de q y de p. En mecnica cuntica esto es i mpo-
sible. Podemos escoger un colectivo bien definido en q o enp , pero
no existe un colectivo bien definido en q y en p ai mismo tiempo.
La mecnica cuntica, en la novedad radical en la que tanto insistie-
ron Bohr y Heisenberg, no reclama necesariamente una nueva lgi-
ca, pues ella corresponde de hecho a la misma exigencia de no-con-
tradiccin que el formalismo clsico, sino que redefine lo que es con-
tradictorio.
Niels Bohr abog por el abandono total del reahsmo en el senti-
do clsico. Subray que la constante de Planck define como no-des-
componible la interaccin entre un sistema cuntico y un instrumen-
to de medida. Por tanto, es el fenmeno cuntico resultante de la ope-
racin de medicin a lo que podemos asignar magnitudes cuyos va-
lores numricos mediremos. Desde ese momento toda descripcin
imphca una eleccin del aparato de medida, necesariamente macros-
cpico, una eleccin del dispositivo experimental mediante el cual se
explorar el sistema; en suma, una eleccin de la cuestin a pregun-
tar al sistema cuntico. La respuesta no nos permite descubrir una rea-
hdad determinada; el nmero cuntico medido caracteriza el sistema
en el estado propio que hemos escogido para producirlo y describir-
lo, plantendole experimentalmente tal cuestin y no tal otra.
260 Libro IIL Del ser al devenir
La objetividad clsica identifica descripcin objetiva del sistema
tal como es en s mi smo con descripcin completa. En este senti-
do, la mecnica clsica nos impone una redefinicin del concepto de
objetividad, nos impone no ligar la observacin simultnea a las coor-
denadas y los momentos (o cantidades de movimiento). Pero esta re-
definicin es ms general de lo que crea Bohr , no se limita al pro-
blema del fenmeno cuntico, de cuya definicin forma parte im-
portante la interaccin de medida, sino que alcanza tambin a los sis-
temas de la dinmica clsica, ya que tambin en esto el paso al lmite
hacia las trayectorias puede resultar imposible.
Insistamos en el hecho de que esta nueva objetividad no nos pa-
rece resultar siempre de perturbaciones arbitrarias introducidas por
la operacin de medida y que no es sta la manera en que debemos
comprender el cambio de estructura respecto a la dinmica que me-
da h. La interpretacin con frecuencia sugerida, que coloca en la base
de la mecnica cuntica la idea de las perturbaciones que conlleva la
observacin, conduce, como ya sabemos, a la falsa situacin en la que
el sistema en s mi smo, parece efectivamente estar caracterizado
por valores bien definidos de todos los parmetros, aun cuando los
valores de algunos de ellos se enturbien con la medida. El realismo
tradicional simplemente se reviste de una apariencia marcadamente
positivista: no asignar simultneamente una posicin y una velocidad
a una partcula con el pretexto de que, si se mide una, se modifica la
otra de manera incontrolable.
Contra esta interpretacin, que deja intacta la idea clsica de la
realidad fsica, pero prohibe abstractamente referirse a ella, Bohr hizo
nfasis en la novedad de la idea positiva de la necesidad de una elec-
cin. El fsico no descubre una verdad dada, que acallaba al sistema,
sino que ha de elegir un lenguaje, es decir, los conceptos macrosc-
picos en los que deber obtener su respuesta. Bohr expres precisa-
mente esta idea a travs del principio de complementariedad.
Ningn lenguaje terico que articule las variables a las cuales se
puede atribuir un valor bien definido puede agotar el contenido fsi-
co de un sistema. Los posibles diferentes lenguajes y puntos de vista
sobre el sistema son complementarios. Todos ellos tratan la misma
realidad aunque es posible reducirlos a una nica descripcin. Esta
naturaleza irreducible de los puntos de vista sobre una misma reah-
dad expresa la imposibilidad de descubrir un punto de vista divino
desde el cual toda la realidad es visible simultneamente. La leccin
del principio de complementariedad no es, sin embargo, una leccin
La renovacin de la ciencia contempornea 261
5. El tiempo cuntico
Sin embargo, si la mecnica cuntica ha renovado profundamente
la fsica introduciendo por primera vez la idea de operadores que no
conmutan, de transformaciones entre puntos de vista distintos, en un
aspecto sigue siendo tradicional, y es el de la cuestin del papel de-
sempeado por el tiempo en la evolucin del sistema cuntico. En
este nivel, la lgica de la dinmica hamiltoniana impone a la mecni-
ca cuntica el mismo tipo de concepto de cambio que representaba
en dinmica.
Al igual que en la dinmica clsica, la energa, convertida en un
operador, juega en mecnica cuntica un papel central, de hecho un
papel doble. El hamiltoniano clsico era, por una parte, invariante
' El principio de complementariedad, su significacin y sus dificultades se estu-
dian en D'Espagnat, B., op. dt., y Conceptions de la physique contemporaine, Pars,
Hermann, 1965 ; Jammer, M., The philosophy of Quantum Mechanics, Nueva York,
Wiley, 1974; Petersen, A., Quantum Mechanics and the Philosophical Tradition, Bos-
ton, MIT Press, 1968.
de resignacin. No se trata de renunciar de manera razonable a una
descripcin demasiado completa o precisa; Bohr sola decir que el
pensar en la significacin de la mecnica cuntica siempre le produ-
ca mareo, y ciertamente marea el ser arrancado de los cmodos h-
bitos del sentido comn y comprender que toda propiedad macros-
cpica es inseparable de la claridad que escogemos proyectar sobre
la realidad, y que la realidad es demasiado rica y sus contornos de-
masiado complejos para que una sola lmpara los pueda iluminar por
completo.
La verdadera enseanza que se puede extraer de este principio de
complementariedad y que puede ser, tal vez, llevada a otros campos
del conocimiento, consiste en recalcar la riqueza de la realidad, la cual
sobrepasa todo posible lenguaje, toda estructura lgica. Cada lengua-
je puede expresar, si bien satisfactoriamente, nicamente parte de ella.
Por consiguiente, la msica no se agota con ninguno de sus estilos;
el mundo del sonido es ms rico que cualquier lenguaje musical, sea
la msica de los esquimales, Bach o Schoenberg; pero cada una cons-
tituye una eleccin, una exploracin electiva y, como tal, la posibili-
dad de una plenitud ^.
262 Libro IIL Del ser al devenir
en el movimiento: expresando la energa total del sistema en trmi-
nos de variables cannicas, conservaba un valor constante para toda
la evolucin dinmica de un sistema aislado; pero para el intermedia-
rio de las ecuaciones cannicas, era tambin la estructura del hamil-
toniano la que determinaba la evolucin de p y de q; era l el que
contena la ley del movimiento dinmico. El operador hamiltoniano,
Hpp, le da tambin por sus valores propios los niveles de energa del
sistema. Adems, le da la evolucin temporal del sistema a travs de
la ecuacin de Schrdinger, que, en mecnica cuntica, sustituye a las
ecuaciones cannicas de Hamilton.
La ecuacin de Schrdinger, que es una ecuacin fundamental de
la mecnica cuntica, tiene una estructura muy prxima a la de la
ecuacin de Liouvilie, que ya hemos mencionado en el captulo an-
terior y que escribimos como LQ= 8Q/ 9 . De hecho, se escribe
//2jt3 ii) /3 =//^ii) . La diferencia principal estriba en el nmero de va-
riables que admite la mecnica cuntica; ya hemos visto que los ope-
radores que en mecnica cuntica corresponden a las coordenadas q
y a los momentos p, no son indpendientes, sino que estn unidos por
la relacin de incertidumbre. Cuando la forma de distribucin esta-
dstica depende al mismo tiempo de las q y los p, la funcin de onda
tp en mecnica cuntica depende slo de la mitad de estas variables,
ya sea de los operadores correspondientes a q, sea de los que corres-
ponden a p. La descripcin estadstica se hace entonces irreducible,
y no podemos ya pasar al lmite de la trayectoria clsica.
La funcin de onda al) no tiene un sentido estadstico simple; pue-
de ser positiva o negativa, y, como muestra el smbolo i en la ecua-
cin de Schrdinger, ni siquiera es necesariamente una magnitud real.
Pero si tomamos tj) obtenemos una magnitud real positiva, que po-
demos identificar con una probabihdad. As, como demostr Max
Born, (tpf^jp permite calcular la probabilidad de encontrar una par-
tcula en el punto de coordena q.
De manera general, la regla que relaciona la funcin de onda con
las probabilidades es sta: para calcular las probabilidades de resul-
tado de una medida determinada, se ha de desarrollar la funcin
segn las funciones propias del operador que representa la magnitud
fsica en cuestin, es decir, se ha de representar i|) como 2, c, u, como
una superposicin de estas funciones propias <'U. Cada funcin ,
... u es ponderada por un coeficiente C; ... c y cada c, permite cal-
cular la probabilidad de que la medida efectuada sobre el sistema d
el valor propio correspondiente a la funcin propia u.
La renovacin de la ciencia contempornea 263
Slo existe un caso en el que la ecuacin de Schrdinger lleva a
una prediccin determinista y es cuando en lugar de ser una 5 -
perposicin de funciones propias, se reduce a una sola entre todas ellas.
As, se puede preparar un sistema de forma que se pueda predecir el
resultado de una medida determinada. Entonces sabemos que el sis-
tema es descrito por la funcin propia correspondiente. Pero, y en-
contramos aqu relaciones de incertidumbre, solamente se podrn dar
informaciones estadsticas de las magnitudes que correspondan a ope-
radores que no conmutan con aqul cuyo valor propio se determina.
Por tanto, debemos subrayar que tj) no es una cantidad fsica ob-
servable en s misma, sino que contiene la evolucin de las diferentes
probabilidades de los valores que pueden tomar las magnitudes ob-
servables. Es su evolucin ia que determina todo cambio observable
del sistema en el transcurso del tiempo. Como ya hemos dicho, de
manera anloga a la dinmica, es el operador hamiltoniano el que de-
termina esta evolucin Hp^=hi/2n,d'\^/dt. Y esta ecuacin de Schr-
dinger, al igual que las ecuaciones dinmicas regidas por el hamilto-
niano clsico, genera una evolucin de ij) reversible y determinista.
Al movimiento reversible sobre una trayectoria le corresponde el
cambio reversible de la funcin de onda. Por otra parte, cuando se
conoce la funcin de onda en un instante dado, la ecuacin de Schr-
dinger permite calcularla en cualquier instante anterior o posterior:
la situacin es desde este punto de vista estrictamente similar a la de
la mecnica clsica. Est o es debido al hecho de que las relaciones de
incertidumbre de la mecnica cuntica no se aplican al tiempo. Est o
permanece como un nmero, no como un operador, y solamente los
operadores pueden aparecer en las relaciones de incertidumbre. Pero
como veremos en el captulo siguiente, esta conclusin no es general:
ciertos sistemas, clsicos o cunticos, nos permite introducir un se-
gundo tiempo, un tiempo-operador que obedecer a una relacin de
incertidumbre. Esta es una conclusin notable: la relacin entre el
ser y el devenir se convierte a su vez en objeto de una comple-
mentariedad amphada. Pero no nos anticipemos.
La representacin del sistema segn las funciones propias del ope-
rador hamiltoniano constituye exactamente el anlogo cuntico de la
representacin privilegiada de los sistemas integrables clsicos, en tr-
minos de los invariantes del movimiento (captulo II, 3 ). As, por
ejemplo, el modelo atmico de Bohr , con sus orbitales en los niveles
de energa bien definidos, corresponde a este tipo de representacin:
la probabilidad de encontrar el electrn en una rbita estacionaria de
264 Libro IIL Del ser al devenir
* Rosenfeld insisti especialmente en la dimensin materialista de la idea de que
slo podemos conocer el mundo por las interacciones irreversibles. Vase Rosenfeld,
L. , tiL'evidence de la complmentarit, en Louis de Broglie, physicien et penseur, Pa-
rs, Albin Michel, 195 3, The Measuring Process in Quantum Mechanics, en Supple-
ment of the Progress in Theoretical physics, 1965 , p. 222, y a lo largo del coloquio Ob-
servation and Interprtation, ed. Krner, S., Londres, Butterworth's Scientific Publi-
cations, 1957.
energa E no vara en el tiempo. De manera general, los estados es-
taaonarios superpuestos que constituyen i|) en esta representacin evo-
lucionan sin interaccionar los unos con los otros, como si cada uno
estuviera solo en el mundo. De esta forma aparece ms claramente
el hecho de que, al igual que las ecuaciones dinmicas, la ecuacin de
Schrdinger describe una evolucin en la que no puede producirse
nada nuevo.
Sin embargo, sabemos que el electrn no se mantiene indefinida-
mente en su rbita, si no, seramos incapaces de describirlo. Cuando
el sistema es perturbado por una interaccin con el mundo exterior,
puede sufrir una transformacin irreversible, el electrn puede cam-
biar de estado estacionario, saltar de una rbita a otra, y slo gracias
a este proceso podemos conocer los valores de los diferentes niveles
de energa del sistema. A causa de esta intervencin de un proceso
irreversible, necesaria para hacer accesibles los datos sobre los esta-
dos estacionarios, el problema de la irreversibihdad, lejos de ser re-
suelto por la mecnica cuntica, se plantea con renovada urgencia.
El hecho de que la evolucin de la funcin de onda no permita
describir la interaccin con el mundo, gracias a la cual conocemos las
informaciones sobre el sistema cuntico, constituye hoy el centro de
inters de los especiahstas en mecnica cuntica. Es el problema de
la medida.
Toda medida, como sealaron repetidamente N. Bohr y L. Ro-
sefeld, contiene un elemento de irreversibilidad, una llamada a fen-
menos irreversibles como, por ejemplo, procesos qumicos corres-
pondientes a la grabacin fotoqumica de los datos ^. Est o ya ocurra
en mecnica clsica. Cuando se trata de fenmenos cunticos, la ob-
tencin de los datos puede ideahzarse como locahzacin espacio-tem-
poral instantnea. La grabacin se acompaa de una amplificacin tal,
que un efecto microscpico produce un efecto al nivel macroscpi-
co, un nivel observable en el cual podemos descifrar los instrumen-
tos de medida. El fenmeno cuntico supone irreversibilidad.
La renovacin de ia ciencia contempornea 265
' Sobre estas paradojas, vase los libros de Jammer y de D'Espagnat. De manera
notable, todas estas paradojas (el amigo de Wigner, el gato de Schrdinger, los uni-
versos mltiples) hacen resurgir cada una a su manera y bajo formas aparentemente
Pero el problema de la medida es esencial en mecnica cuntica,
sobre todo porque se plantea en el propio nivel del formalismo. El
proceso ideal de medida cuntica es tambin una preparacin: re-
duce la funcin de onda (expresada antes de la medida por una
superposicin de funciones propias del operador correspondiente a
la magnitud fsica medida a una sola de estas funciones propias). El
sistema medido ya no se representar mediante una superposicin,
ya no hay una distribucin de probabilidades para encontrarlo en
cada uno de los estados propios caracterizados por un valor deter-
minado de la magnitud medida. El sistema se encuentra, con certi-
dumbre, en el estado propio indicado por el resultado de la medida.
Este proceso de reducir la funcin de onda tjJ a una de sus compo-
nentes no es reversible y no puede, por consiguiente, ser representa-
do por la ecuacin de Schrdinger.
El problema de la medida es esencial en mecnica cuntica, no so-
lamente desde el punto de vista fsico, sino tambin desde un punto
de vista formal. El punto de vista usual es que la mecnica cuntica
no tiene otra solucin que postular la coexistencia de dos tipos de
evolucin irreducibles: la evolucin reversible y continua descrita por
la ecuacin de Schrdinger y la evolucin irreversible y discontinua
en el instante de la medida. Di cha coexistencia sera irreducible de-
bido a que la evolucin reversible no describe una magnitud fsica,
sino una entidad abstracta que contiene las probabihdades de las di-
ferentes medidas y desde ese momento esta evolucin no tiene sen-
tido sin la medida irreversible, la cual es incapaz de describir. Las dos
evoluciones, reversible e irreversible, son sohdarias; el concepto de
estado estacionario imphca, por definicin, la existencia de procesos
intrnsecamente diferentes. Por tanto, a la mecnica cuntica pareca
serle imposible constituir una estructura cerrada y esperar relacionar
toda evolucin fsica a una transformacin determinista y reversible
de un estado equivalente a otro.
Ant e estas dificultades, algunos fsicos, una vez ms, se han refu-
giado en el subjetivismo, explicando que somos nosotros, es decir,
nuestra medida e incluso, para algunos, nuestra mente, quienes de-
terminamos la evolucin del sistema frente a la reversibihdad natural
objetiva ^. Ot ros han llegado a la conclusin de que la ecuacin de
266 Libro IIL Del ser al devenir
revolucionarias, el eterno resurgir de la teora objetiva y cerrada, esta vez bajo el
ropaje de la ecuacin de Schrdinger. Son las pesadillas de la mente clsica.
Schrdinger no estaba completa y que, por tanto, habra que aa-
dir otros trminos que tuvieran en cuenta la irreversibihdad de la me-
dida. Estas dos soluciones, estrechamente paralelas a soluciones an-
logas propuestas para resolver el problema de la irreversibilidad en
mecnica clsica, no son ms aceptables en un caso que en otro. El
problema adicional planteado en mecnica cuntica, la coexistencia
de la reversibilidad y la irreversibihdad, es indicativo del hecho de
que la ideahzacin clsica que llevaba a describir el mundo dinmico
como aislado es imposible en lo que concierne al mundo micros-
cpico. Est o es lo que Bohr recalcaba cuando sealaba que el lengua-
je que utilizamos para describir un sistema cuntico no puede sepa-
rarse de los conceptos macroscpicos que describen el funcionamien-
to de nuestros aparatos de medida. La ecuacin de Schrdinger no
describe un nivel fundamental de la reahdad; presupone el mundo
macroscpico al que pertenecemos.
El problema de la medida en mecnica cuntica representa, por
tanto, a nivel de la mecnica cuntica, el problema fundamental, eje
de este libro: la relacin entre el mundo simple de las trayectorias ha-
miltonianas y la ecuacin de Schrdinger por un lado y el mundo ma-
croscpico en el que vivimos por el otro. En el prximo captulo ve-
remos que la irreversibihdad clsica comienza cuando la ideahzacin
de las trayectorias se hace inadecuada. Se puede dar el mismo tipo de
solucin al problema de la medida en mecnica cuntica. En esta ana-
loga, la funcin de onda representa a su vez el conocimiento mxi-
mo ideal de un sistema, esta vez un sistema cuntico. Tanto en la f-
sica clsica como en la cuntica, el restringirse al objeto ideal de la
teora lleva a ecuaciones de evoluciones reversibles. En ambos casos,
la irreversibilidad y el proceso de medida corresponden a situaciones
en las que este objeto ideal debe sustituirse en beneficio de los co-
lectivos estadsticos. La razn fsica de este abandono es la misma en
los dos casos: la inestabihdad. Esta es precisamente la cuestin a la
cual nos dedicamos ahora.
Captulo IX
HACIA LA SNTESIS DE LO SIMPLE
Y LO COMPLEJO
1. En el lmite de los conceptos clsicos
Podemos abordar ahora el problema del choque de doctrinas so-
bre el que se trataba en el captulo VI I de este hbro. El punto muer-
to al que haban llegado los fsicos de finales del siglo X I X , la i mpo-
sibilidad de dar sentido a la irreversibilidad en un mundo de trayec-
torias reversibles, slo es infranqueable si la trayectoria es un con-
cepto irreducible. Est o es lo que pensaban incluso los fundadores de
la teora de colectivos, Einstein y Gi bbs, para quienes la funcin Q
que representa la densidad en el espacio de fases no era ms que una
construccin auxihar, necesaria para tomar en cuenta una ignorancia
de fado sobre una situacin fsica que estaba determinada de jure.
Sin embargo, la consideracin de este problema adquiere nuevas di-
mensiones una vez demostrado el hecho de que, para ciertos tipos de
sistemas, una determinacin infinitamente precisa de las condiciones
iniciales, segn est implcito en ia definicin de trayectoria, corres-
ponde a un procedimiento auto-contradictorio. Siendo esto as, el he-
cho de no conocer jams una nica trayectoria sino un grupo, un con-
junto de trayectorias en el espacio de fases, no es solamente una ma-
267
26 Libro IIL Dei ser al devenir
era de expresar los lmites de nuestro conocimiento efectivo, sino
que se convierte en el punto de partida de una nueva manera de con-
cebir la dinmica. Nos encontramos de nuevo ante el problema del
paso al lmite de una regin tan pequea como queramos en el espa-
cio de fases a un nico punto. Es siempre posible este paso al lmi-
te? Para saber la respuesta hemos de estudiar la estructura del espa-
cio de fases.
En los casos simples, pasar de la funcin de distribucin a un pun-
to no entraa ninguna dificultad. Tomemos el simple ejemplo de un
pndulo. Puede oscilar o rotar alrededor de su eje segn las condi-
ciones iniciales. Para que rote, su energa cintica debe ser lo sufi-
cientemente elevada para que no caiga antes de alcanzar la posi-
cin vertical. Estos dos tipos de movimiento corresponden a regio-
nes separadas del espacio de fases. La razn para que esto sea as es
muy sencilla: la rotacin requiere ms energa que la oscilacin (fi-
gura 11) . Si nuestras medidas nos permiten asegurar que el sistema
est inicialmente en una regin dada, podemos predecir con seguri-
dad el tipo de movimiento del pndulo. Podemos aumentar la preci-
sin de nuestros intrumentos y localizar el estado inicial del pndulo
en una regin ms pequea dentro de la primera, pero esto es com-
Figura 11. Representacin de los movimientos del pndulo en un espacio en donde
V es la velocidad y ^ es el ngulo de separacin del pndulo con respecto a la posicin
del equilibrio. Todos los puntos comprendidos dentro de la zona rayada correspon-
den a ios estados penenecientes a trayectorias oscilatorias, ios otros puntos pertene-
cen a trayectorias de rotacin. Estas dos regiones estn separadas por dos curvas se-
paratrices. Un pndulo cuyo estado en un cieno instante penenezca a una separacriz
llegar con una velocidad V=0 a la venical ('9=180).
Haci a la sntesis de lo simple y lo compl ejo 269
Figura 12. Represent aci n esquemt ica de una regin, arbi t rari ament e pequea, del
espacio de fases de un sistema dbilment e estable. A ella pertenecen estados corres-
pondientes a dos tipos de t rayect ori as ( por lo menos) , aqu representadas por + y *.
parativamente poco importante. Podemos estar seguros de qu com-
portamiento seguir el pndulo en todo momento; nada nuevo o ines-
perado puede ocurrir.
Uno de los resultados ms sorprendentes de los estudios de sis-
temas dinmicos efectuados en el siglo XX, despus del mpetu deci-
sivo dado por Henri Poincar, es que esto no es generalmente cierto.
Indiquemos un tipo de trayectoria (por ejemplo, la de la oscilacin)
por -I- y otro tipo por En lugar de la figura 11, en la que las dos
regiones estn separadas, uno se encuentra, por lo general, con una
mezcla de estados que hace la transicin a un punto tnico ambigua
(figura 12). Si tnicamente sabemos que el estado incial de nuestro sis-
tema est en la regin A, no podemos deducir que su trayectoria es
del tipo + , va que, igualmente podra serlo del tipo No consegui-
remos nada aumentando la precisin, pasando de una regin a otra
ms pequea dentro de la primera, puesto que la incertidumbre se
mantiene. En toda regin, tan pequea como queramos, hay siempre
algunos estados pertenecientes a los dos tipos de trayectorias. Se puede
llegar a la siguiente conclusin: para tales sistemas, el concepto de tra-
yectoria se convierte en un inobservahle en el sentido estricto del tr-
mino. Esta es una demostracin de imposibilidad anloga a la que en-
contramos en nuestra discusin de la relatividad y de la mecnica
cuntica. Expresa los lmites de la idealizacin newtoniana, los lmi-
tes de la independencia de los dos elementos bsicos de la dinmica
newtoniana, la ley dinmica y las condiciones iniciales. Aqu se des-
truye esta independencia: la ley dinmica A sisterina hace insosteni-
ble el ideal de la determinacin de una condicin inicial. Cada tra-
yectoria de tipo + est rodeada de trayectorias de tipo Se puede
pensar en una situacin familiar, la de los nmeros de la recta en don-
de cada racional est rodeado de irracionales y cada irracional de ra-
270 Libro IIL Del ser al devenir
Cl nal es. Es divertido recordar la forma en que Anaxgoras conceba
la riqueza de las posibilidades creativas incluidas en la naturaleza:
cada cosa contiene, en cada una de sus partes, una infinita multipli-
cidad de grmenes cualitativamente distintos ntimamente mezclados.
Aqu tambin, cada regin del espacio de fases guarda una riqueza
de posibilidades cualitativamente diferentes que pueden dar lugar a
movimientos cualitativamente distintos.
Esta situacin de mezcla ntima de trayectorias de tipos dife-
rentes se encuentra con frecuencia en dinmica, hasta tal punto que
se puede decir que corresponde al caso general. Bajo esta perspecti-
va, la trayectoria determinista aparece como un concepto de aplica-
cin hmitada. En la medida en que somos incapaces, no slo en la
prctica, sino tambin en la teora, de describir el sistema por medio
de una trayectoria y estamos obligados a usar una funcin de distri-
bucin correspondiente a una regin finita (tan pequea como que-
ramos) del espacio de fases, podemos nicamente predecir el futuro
estadstico del sistema.
Hagamos nfasis en el hecho de que una trayectoria es un con-
cepto global que tericamente se refiere a un perodo de tiempo ar-
bitrariamente grande. Una trayectoria puede parecer peridica du-
rante un milln de aos y de repente dejar de serlo. Podemos, por
consiguiente, expresar nuestra conclusin de esta manera: para poder
determinar el tipo de trayectoria en un sistema dbilmente estable se
requerira un grado de precisin infinito. Desde luego, si pudiramos
observar un sistema dinmico durante un tiempo suficientemente lar-
go, sabramos qu trayectoria sigue. Sin embargo, observar un siste-
ma por un perodo ilimitado de tiempo y predecir su evolucin
son, obviamente, actividades incompatibles. La asociacin de las dos
actividades es en s misma una reduccin al absurdo de la idea de pre-
diccin determinista.
Nuestro amigo Len Rosenfeld sola decir que los conceptos so-
lamente pueden ser entendidos por medio de sus lmites. En este sen-
tido, podemos ahora comprender mejor la mecnica clsica, cuya for-
mulacin prepar el camino a la ciencia moderna.
Pero cmo surgi este nuevo punto de vista? Aqu tenemos que
describir los cambios dramticos sufridos por la dinmica durante
este siglo. Esta ciencia, que era considerada como el arquetipo mis-
mo de una rama del conocimiento cerrada y completa, experiment
de hecho una profunda transformacin que se esbozar en la siguien-
te seccin.
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 271
2. La renovacin de la dinmica
En la primera parte de este libro dimos una descripcin de la di-
nmica segn se formulaba en el siglo XI X y cmo se presenta an
en muchos textos. El modelo del sistema dinmico era el sistema in-
tegrable. Para resolver las ecuaciones del movimiento, el mtodo ge-
neral parecera ser el siguiente: encontrar las coordenadas buenas
de forma que los momentos correspondientes fueran invariantes del
movimiento y, de esa manera, ehminar las interacciones entre las en-
tidades en movimiento.
Este programa sencillo y global no pudo ser mantenido bajo la
influencia de dos grandes corrientes ideolgicas formuladas en el si-
glo XI X, pero que no tuvieron pleno desarrollo hasta el siglo X X .
La primera tiene su origen en la teora cintica de Bol tzmann y
la teora de los colectivos de Gibbs. Hemos visto en el captulo sp-
timo de este libro que, segn la teora de los colectivos, un sistema
se encuentra en equilibrio cuando es representado por un colectivo
microcannico, es decir, cuando la funcin de distribucin q que le
corresponde asigna la misma probabilidad de representar a dicho sis-
tema en todos los puntos de una superficie de energa dada. Segn
este concepto, para que un sistema tienda hacia un equihbrio, la con-
servacin de la energa ha de ser el nico invariante durante su evo-
lucin: cualesquiera que sean las condiciones iniciales, su evolucin
debe permitirle alcanzar cualquier punto que posea la misma energa.
Sin embargo, para un sistema integrable, la energa est lejos de ser
el nico invariante (captulo I I , 3 ) . En efecto, la evolucin admite
tantos invariantes como grados de hbertad posee el sistema. Por con-
siguiente, la trayectoria de un sistema integrable con 7^ grados de li-
bertad no puede abandonar una regin del espacio de fases consti-
tuida por la interseccin de N superficies, cada una de ellas definida
por uno de los N invariantes. Por tanto, el sistema se encuentra pri-
sionero en una fraccin muy pequea de la superficie de energa
constante (figura 13 ) .
Maxwell y Boltzmann introdujeron la idea de un tipo de sistema
dinmico completamente distinto, cuya evolucin recorra la totah-
dad de la superficie de energa constante, el sistema ergdico (figu-
ra 14) .
Slo a partir de los aos 193 0, con los trabajos de Birkoff, Von
Neumann, Hopf, entre otros, la idea de sistema ergdico tom for-
ma matemtica concreta y encontr aphcaciones en las numerosas ra-
272
Libro III. Del ser al devenir
\ \ \ / /
Figura 13. Representacin de la evolucin tpica en el espacio de fases de un volu-
men inicial que contienen los puntos representativos de un sistema integrable. El vo-
lumen inicial conserva su forma y su evolucin le mantiene dentro de una regin li-
mitada del espacio de fases.
Figura 14. Representacin de la evolucin tpica en el espacio de fases del volumen
inicial que contiene los puntos representativos de un sistema ergdico. El volumen con-
serva su forma pero su trayectoria espiral la hace recorrer la totalidad del espacio.
mas de las matemticas y la fsica. Estos trabajos permitieron tam-
bin definir los sistemas que posean propiedades an ms fuertes que
las del sistema ergdi co: los sistemas mezcladores. Al igual que un
sistema ergdico, un sistema mezclador no slo recorre la totalidad
de la superficie de energa constante, sino que adems se extiende has-
ta cubrirla uniformemente ' (figura 15).
' Para un planteamiento general, consultar Lebowitz, J . , y Penrose, O., Modern
Ergodic Theor y, en Physics Today, febrero 1973, pp. 23- 29. Para un estudio ms de-
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 273
Figura 15. Representacin de la evolucin tpica en el espacio de fases del volumen
inicial que contiene los puntos representativos de un sistema mezclador. El volumen
se conserva pero se deforma y estira poco a poco a travs de todo el espacio.
Tomemos un sistema mezclador cuya condicin inicial est loca-
lizada en una pequea regin del espacio de fases. Durante su evo-
lucin, veremos esta regin girar y retorcerse y, como si fuera una
ameba, enviar pseudpodos en todas direcciones, extendindose en
filamentos cada vez ms finos y atormentados hasta que finalmente
invade todo el espacio. Ningn bosquejo puede hacer justicia a la
complejidad de la situacin real. En efecto, durante la evolucin di-
nmica de un sistema mezclador, dos puntos tan cercanos cpmo se
quiera en el espacio de fases, pueden dirigirse en direcciones distin-
tas. Incluso si poseemos mucha informacin sobre el sistema y la re-
gin inicial formada por sus puntos representativos es muy pequea,
su evolucin lleva a dicha regin a convertirse en un autntico mons-
truo geomtrico que extiende su red de tenues filamentos a travs
del espacio de fases.
Tomemos un ejemplo que nos permita comprender la situacin a
la que llegamos y que caracteriza una coexistencia notable del azar
y de la necesidad. Este ejemplo, puramente matemtico, es algo
simplificado, pero muy interesante. Se trata de una transformacin
tallado, vase Balescu, R., Equilibrium and Non-equilibrium Statistical Mechanics,
Nueva York, Wiley, 1975.
274
Libro IIL Del ser al devenir
que, por obvias razones de analoga, los matemticos denominan
transformacin del panadero empezando con un cuadrado, pri-
mero lo aplastamos, como hara un panadero, para formar un rectn-
gulo; entonces doblamos el rectngulo por la mitad para formar de
nuevo un cuadrado. Este conjunto de operaciones se muestra en la
figura 16 y puede ser repetido cuantas veces queramos y cada vez la
superficie del cuadrado es fragmentada y redistribuida. Si el cuadro
en cuestin constituye el espacio de fases vemos que la transforma-
cin del panadero eva cada punto a un nuevo punto bien definido.
La figura 17 muestra un ejemplo de la serie de puntos inducida por
la transformacin del panadero obtenida empezando a partir de un
punto inicial. Aunque la serie de puntos obtenida de esta manera es
Figura 16. Etapas de la transformacin del panadero (B) y de la transformacin in-
versa (B_^). Los dos puntos nos permiten hacemos una idea de la transformacin.
Bj(P,q)=j('2p,q/2A s' 0 p < / / 2
= j f 2p- / , q/2+l/2), SI / / 2 p < /
5 - 1 (P.q)=(p/2,2q), SI 0 q< / / 2
= j ( p / 2+ / / 2, 2q- / ; . si 7 / 2 q</ .
Arnold, V. I., y Avez, A., Problmes ergodiques de la mcanique classique, Pa-
rs, Gauthiers Villars, 1967.
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo
275
determinista, el sistema exhibe adems aspectos estadsticos irreduci-
bles. Tomemos, por ejemplo, un sistema descrito por una condicin
inicial tal que una regin A del cuadro se encuentra iniciado unifor-
memente llena de puntos representativos. Puede demostrarse que tras
un mmero suficiente de repeticiones de la transformacin, esta su-
perficie, cualquiera que sea su tamao y localizacin, se encontrar
rota en pedazos. La cuestin esencial es que cualquier regin, cual-
quiera que sea su tamao, de este modo siempre contiene trayecto-
rias distintas que divergen en cada fragmentacin. Cuando la evolu-
cin de un punto es reversible y determinista, la descripcin de una
regin, no importa lo pequea que sea, es bsicamente estadstica,
slo podemos hablar de la probabilidad de que un sistema cuya con-
dicin inicial corresponde a una regin, siga tal o cual tipo de trayec-
toria.
Figura 17. Posiciones sucesivas de un punto situado inicialmente en ('; =0,5 45 6 y
^=0, 85 5 8, durante trece transformaciones del panadero; las lneas son solamente inter-
polacin.
276 Libro IIL Del ser al devenir
^ Poincar, H., Les Mthodes nouvelles de la mcanique celeste, Nueva York, Do-
ver, 1957, y Whittaker, E. T., A Treatise on the Analytical Dynamics of Particles and
Rigid Bodies, Cambridge, University Press, 1937 (reimpreso en 1965 ).
* Moser, J . , Stable and Random Motions in Dynamical Systems, Princeton, Uni-
versity Press, 1974.
Los sistemas mezcladores no son los nicos que manifiestan pro-
piedades estadsticas. Y el segundo conjunto de trabajos que ha con-
ducido a abandonar el sistema integrable tuvo por marco el ms cl-
sico de los problemas de la dinmica, el problema de la mecnica ce-
leste y, ms exactamente, el problema de los tres cuerpos. El sis-
tema formado por ei Sol, la Tierra y la Luna es un ejemplo de siste-
ma de tres cuerpos. El sistema de dos cuerpos, la Tierra y la Luna,
es un sistema integrable: se puede definir un hamiltoniano que, des-
pus de las transformaciones apropiadas, no depende ya de las posi-
ciones de los dos cuerpos, sino nicamente de dos momentos / ] y
Jz, que son dos invariantes. Pero si intentamos dar cuenta de la in-
fluencia del Sol sobre las posiciones relativas de la Tierra y de la Luna,
debemos introducir nuevas interacciones y, por tanto, en un ltimo
anhsis, un nuevo hamiltoniano de forma H=H2 (J\, Ji)'^'^^^- Sin
embargo, los trabajos de Poincar ponen en evidencia que este nuevo
hamiltoniano, por dbil que sea la constante de acoplamiento X, es
susceptible de introducir una perturbacin mayor en la estructura del
espacio de fases. Los invariantes ]x y Jz del problema de dos cuerpos
son generalmente destruidos y el sistema no admite ya otros inva-
riantes que el propio H. Ciertamente, algunos movimientos conser-
van su carcter: el Sol no impide a la Luna mantener una trayectoria
peridica; pero se hacen posibles otros tipos de trayectorias y no se
puede excluir la perspectiva de que un da una trayectoria hasta en-
tonces peridica se aleje hacia el infinito. A la larga, es estable el sis-
tema planetario? Esta es una pregunta a la cual la dinmica no puede
responder con certidumbre.
Podemos denominar al descubrimiento de Poincar de finales del
siglo XI X catstrofe de Poincar ^. Investigaciones mucho ms re-
cientes de Kol mogoroff (1954) , Arnold y Moser han amphado estos
primeros trabajos y sentado las bases de una teora general de los sis-
temas no integrables
Hay que subrayar un punto importante. Ya se trate de sistemas
no integrables de los que acabamos de hablar, o de sistemas mezcla-
dores, en ambos casos, los sistemas se caracterizan por la inestabili-
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo
277
Figura 18. Tras la fragmentacin de la superficie A, no es posible saber de manera
determinista en cul de los fragmentos se encuentra un sistema que inicialmente estaba
en A.
dad de sus trayectorias, la mezcla ntima de los distintos tipos de tra-
yectorias en cualquier regin, por pequea que sea, del espacio de fa-
ses. En los dos casos, la operacindel paso del colectivo a la trayec-
toria individual no puede efectuarse, nuestro conocimiento se limita
a la funcin de distribucin g. En los dos casos, la descripcin en tr-
minos de colectivos no puede reducirse ms, y dehe servir de punto
de partida. Los conceptos estadsticos ya no son una aproximacin a
una verdad objetiva, sino la nica herramienta terica disponible.
Cuando nos enfrentamos a los sistemas no integrables, o a los mez-
cladores, el diabho de Laplace es tan impotente como nosotros y
no se encuentra ms cerca de una descripcin determinista. El dia-
blillo de Laplace est muerto por no ser ya, como observador preci-
so, el signo de aqueo hacia lo que puede dirigirse la descripcin f-
sica.
El dicho de Einstein Dios no juega a los dados es bien cono-
cido y Poincar tambin ha recalcado que no puede haber juego de
azar para un matemtico supremo. Sin embargo, el mismo Poincar
indic la direccin en la cual la solucin a este problema puede ser
encontrada ^. Segn lo hizo notar, se puede precisar la idea de azar:
cuando se tira un dado se puede hablar de probabihdad porque, a par-
tir de cada intervalo de condiciones iniciales arbitrariamente peque-
o, hay igual nmero de trayectorias que llevan a cada una de las ca-
* H. Poincar, Le Hasard, en Sence et mthode, Pars, Flammarion, 1914,
p. 65 .
278 Libro III. Del ser al devenir
3 . De las fluctuaones al devenir
Cmo se presenta, en esta nueva perspectiva, el problema del de-
venir? Acabamos de ver que la inestabilidad de ciertos sistemas di-
nmicos nos impone una descripcin estadstica, incluso dentro del
marco de la mecnica clsica. Este resultado es tan interesante que nu-
merosos cientficos, confundidos por los aspectos estadsticos de la
mecnica cuntica, intentaron restablecer la normahdad clsica, el de-
terminismo. Ahora parece que esta normalidad es un caso muy par-
ticular.
Ha egado el momento de utilizar el lenguaje de los operadores
para hacer explcitas las nuevas propiedades de los sistemas dinmi-
cos inestables. En efecto, hemos visto que los operadores pueden in-
troducirse cuando se abandona la descripcin dinmica completa, en
trminos de trayectorias, por una descripcin que slo puede ser es-
tadstica. Hemos dicho que operadores como 3/3^, y 3 /3 ^, por ejem-
plo, podan introducirse para actuar sobre una funcin de distribu-
cin Q. Pero para los sistemas de estabdidad fuerte puede abandonar-
se la descripcin mediante la funcin de distribucin, y tambin los
operadores, en beneficio de la descripcin determinista. Por el con-
trario, la inestabilidad proporciona a los sistemas dinmicos un ca-
rcter aleatorio irreducible y los operadores jugarn en la descripcin
un papel que no podr ehminar el paso a una descripcin determinis-
ta.
Conocemos ya un operador que acta sobre una funcin de dis-
tribucin cl'sica, el operador de Liouvilie ^, que da la evolucin en
el tiempo de esta funcin: idQ/dt=LQ. Ya hemos mencionado la ana-
loga de esta ecuacin con la ecuacin de Schrdinger. En la perspec-
El operador I tiene la forma L=i(5H/dq d/3p~dH/dp d/dq).
ras del dado. Esto es precisamente lo que sucede de forma ms ge-
neral con los sistemas dinmicos inestables. Dios podra, si quisiera,
calcular las trayectorias en un mundo dinmico inestable y obtendra
el mismo resultado al que nosotros llegamos gracias al clculo de pro-
babilidades, a menos que no haga uso de sus cualidades de omnis-
ciencia absoluta y sobrenatural, que no permiten representar ningn
paso al lmite a partir de nuestras facultades y a menos que El parta
de una condicin inicial infinitamente exacta.
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 279
' Para una exposicin ms detallada y otras referencias sobre lo que sigue, vase
Prigogine, I., From Being to Becoming, San Francisco, Freeman, 1980 (trad. Physique,
temps et devenir, Masson, 1982).
tiva tradicional de la dinmica, el operador L mantiene con el hamil-
toniano la misma relacin que la funcin Q con la trayectoria. Cada
vez es un tipo de relacin de dependencia de alguna cosa ms real,
ms objetiva. Sin embargo, en el caso de los sistemas inestables, no
debe considerarse L como una construccin deducible de la dinmi-
ca hamiltoniana, sino como un concepto primario. Entonces pode-
mos preguntarnos, lo que no tendra sentido alguno en un marco ha-
miltoniano, si no es posible introducir otros operadores que tengan
un significado fsico importante. En particular, el operador L, como
lo indica la ecuacin de Liouville, est unido al cambio 3 / 3 , no se
podra encontrar tambin un operador asociado al tiempo? La intro-
duccin de este operador permitira un nuevo planteamiento de las
relaciones ser descrito por l y del devenir descrito por el ope-
rador L, por la misma razn lgica que entraa la no-conmutabili-
dad de las parejas de operadores q, d/dq y p, d/dp.
De hecho, estamos familiarizados con sistemas en los que el de-
venir es, por definicin, no-deducible de la descripcin, por detalla-
da que sta sea, de un estado instantneo. Son los juegos de azar, los
dados de los que ya hemos hablado, o la ruleta: en todos los casos
la evolucin del sistema, la trayectoria de la bola o del dado, no pue-
den predecirse con certidumbre sobre la base de la situacin inicial.
Los trabajos de nuestro grupo, y en particular los de Misra, per-
miten responder afirmativamente a la pregunta formulada' ' . Pode-
mos introducir un operador tiempo o edad, que simbolizaremos
como T, con la condicin (necesaria) de que la funcin de distribu-
cin Q sea irreducible, que no pueda abandonarse por una descrip-
cin en trminos de trayectorias. Pero antes de avanzar ms en el an-
hsis de esta extensin de la dinmica, volvamos al ejemplo de la trans-
formacin del panadero que ya hemos introducido, con el fin de
mostrar cmo se puede definir la edad de un sistema.
Consideremos una funcin definida sobre el cuadrado formado
por el espacio de fases del panadero. Podemos considerar, en parti-
cular, funciones en este cuadro que slo toman valores, + 1 , 1, y
tales que la suma de estos valores sobre el cuadrado es cero. Tales
funciones se denominan por definicin particiones. En la figura 19
vemos una particin que corresponde a dos rebanadas. Toma el va-
280
Libro IIL DeJ ser aJ devenir
lor de - 1 en la mitad inferior del cuadrado, +1 en la mitad superior.
Podemos aplicar a esta particin la transformacin del panadero y ve-
rificar, usando las reglas ilustradas en la figura 16, que obtenemos
una particin correspondiente a cuatro rebanadas. Desde luego, po-
demos continuar de esta manera y obtener particiones cada vez ms
fragmentadas.
B
B B
1 2 3 4
Figura 19. Aplicacin de tres transformaciones del panadero sucesivas.
Cmo asociar un tiempo, esta vez un tiempo interno, a las par-
ticiones? Es natural afirmar que la particin correspondiente a dos re-
banadas es ms joven que la particin correspondiente a cuatro. De
esta forma, la nocin de edad se encuentra asociada al estado de frag-
mentacin, es decir, precisamente a una propiedad intrnseca del sis-
tema considerado. Ci t emos aqu, aunque no demostremos, una pro-
piedad importante: existe un conjunto de particiones a las que pode-
mos llamar particiones fundamentales, tales que todas las particiones
sobre el cuadrado se pueden obtener a partir de estas particiones fun-
damentales por medio de la aplicacin de un nmero arbitrario k,
que puede ser positivo o negativo, de la transformacin del panade-
ro. Se encontrar en las figuras 20, 21 y 22 varios esquemas en los
que se asigna el valor + a los puntos de la zona negra y el valor 1
a los puntos de la zona blanca. La particin XQ es, por tanto, idn-
tica a la particin en dos rebanadas de la figura 19. La figura 20
muestra el paso al medio de la transformacin del panadero y de su
inversa, de la particin fundamental XQ a las particiones Xx, X2,
X_,, etc. La figura 21 muestra cmo se pueden obtener otras parti-
ciones fundamentales ms complejas a partir de XQ, particiones que
no son a rebanadas que conservan las dos propiedades necesarias:
toman solamente dos valores, - fl y 1, y la suma de estos valores
sobre todos los puntos del cuaderado es cero. La figura 22 muestra
la manera en que las transformaciones del panadero y sus inversas ha-
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo
281
cen evolucionar a una particin ms compleja de este tipo. Todas las
particiones representadas en las figuras 20 y 22 tienen una edad bien
definida, calculable por el nmero de transformaciones que se ha de
aphcar a una particin fundamental para obtenerlas.
Figura 20. Modificaciones por transformaciones del panadero y transformaciones in-
versas de una particin fundamental XQ.
Por qu nos hemos detenido en el estudio de las particiones? Por-
que el concepto de edad, que se introduce de forma muy natural, pue-
de fcilmente extenderse a partir de ah al caso general de una fun-
cin de distribucin estadstica definida en el espacio de fases. Sin em-
bargo, debemos tener en cuenta que, contrariamente a la particin,
que slo puede tomar los valores -1-1 y 1, la funcin de distribu-
cin puede tomar todos los valores positivos o nulos (g es una pro-
babilidad) con la nica condicin de que la suma sobre el cuadrado
sea igual a la unidad. Las particiones no pueden, por tanto, ser dis-
tribuciones, pero podemos pasar fcilmente de un concepto al otro.
En efecto, descompongamos g en una parte de equihbrio, de valor
282
l i l i
X - 3 X 0
z
I I
Libro IIL Del ser a! devenir
1 1
I I
X_ l Xn
I III
X_3 X_ 2X_ i Xg
Figura 21. Algunas particiones fundamentales obtenidas por multiplicacin de la par-
ticin Xg por sus transformadas X_^, A'_2, etc. Las reglas de la multiplicacin
son las de la aritmtica, para el blanco = y para el negro =+ {+ = 4- = ; -
- = + + = + )
i
X _ 4 X_ 3 X _ 2
X_ 3X_ 2X_ i
n
I I
X Q X J X T
X ^ J X Q X J
X_ 2X_ | Xo
Figuras 22.- Modificaciones por S y 5 _ de la particin fundamental X_2^ X^.
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 283
uniforme sobre el cuadrado (valor que tomaremos igual a 1, ya que,
en este caso sencillo, la superficie del espacio de fases es igual a 1 ) y
en una pane de exceso, Q. De ah Q=1+Q. El exceso Q puede, al con-
trario que Q, ser tanto negativo como positivo, a condicin de que Q
cumpla las condiciones implcitas (lo cual implica que la suma de los
Q sobre el cuadrado es cero). Por tanto, a cada particin puede co-
rresponderle un , y estos Q tendrn una edad bien definida: la de la
particin. Podemos igualmente atribuir esta edad a la funcin de dis-
tribucin completa Q( = H- 0) correspondiente. As, supongamos que
la distribucin de exceso Q viene dada por la particin 1 de la figu-
ra 19. Obt enemos para la funcin Q la reparticin indicada en la fi-
gura 23 . Y se trata de una funcin estadstica, ya que Q es en todas
partes positivo o nulo, y la suma sobre el cuadrado da 1. De la mis-
ma forma, partiendo de la particin 2 de la figura 19, obtenemos la
distribucin estadstica representada por la figura 24 .
Las distribuciones de las figuras 23 y 24 indican una edad bien de-
finida: la de las particiones a las que corresponden las distribuciones
de exceso. La edad de la distribucin de la figura 23 es 1, la de la dis-
tribucin 24 , 2. Sin embargo, el problema no est resuelto, porque
toan funcin de distribucin de exceso no corresponde a una particin
de edad bien definida. Podemos construir los Q combinando parti-
ciones de edades distintas.
Podemos, por ejemplo, considerar para o la semisuma de las par-
ciones 1 y 2 de la figura 19. Esto lleva la particin a la funcin re-
presentada en la figura 22. La distribucin Q construida de esta ma-
nera satisface todos los requerimientos, pero est hecha a partir de
dos partes de edades distintas. Podemos nicamente hablar de su edad
promedio. Es precisamente esta situacin la que requiere la introduc-
cin de la edad interna como un operador y no como un nmero.
Y a hemos visto, en el captulo dedicado a la mecnica cuntica, que
un operador se caracteriza por sus funciones propias y valores pro-
pios. Las particiones fundamentales corresponden a las funciones
propias de T con valor propio 1; las particiones obtenidas por medio
de k aphcaciones de la transformacin del panadero son las funcio-
nes propias de valor propio k+l. Estas son las reglas fundamentales
que rigen la construccin del operador T.
Si consideramos ahora la funcin de distribucin Q (o ms bien
el exceso g=Q1), despus de lo que acabamos de ver, puede ser o
no una funcin propia de T. Las distribuciones correspondientes a
las figuras 23 , 24 son efectivamente funciones propias correspondien-
issa
284 Libro IIL Del ser al devenir
tes a los valores propios 1 y 2. La de la figura 25 no lo es, corres-
ponde a una mezcla de estados de edad 1 y 2.
Aunque una distribucin Q no tenga, en general, una edad defi-
nida, podemos escribirla como una superposicin de partes que s tie-
nen cada una una edad definida. Entonces podemos hablar de una
edad media <T> de la distribucin y de fluctuaciones de edad liga-
das a <T^> <T>^. La edad cronolgica, la edad de la dinmica, es
una edad convencional; aqu asistimos, en un ejemplo sencillo pero
significativo, a la gnesis de una edad interna unida al estado de un
sistema.
Desde luego, no nos habramos detenido en este punto sobre el
ejemplo gracioso, pero esquemtico, del panadero, si no estuvira-
mos convencidos de que el tiempo interno que l nos permtie des-
cubrir existe tambin par una clase ms general de sistemas. De he-
+2
Figura 23. Funcin de distribucin construida con una particin de edad de L
+2
O
+2
O
Figura 24. Funcin de distribucin construida con una particin de edad de 2.
+2
+ 1
+ 1
O
Figura 25. Funcin de distribucin construida superponiendo una particin de edad
1 y otra de edad 2.
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 285
cho, aunque an no hayamos podido demostrarlo, creemos que t o-
dos los sistemas qumicos (y, a fortiori, todos los sistemas biolgi-
cos) poseen una inestabilidad dinmica comparable a la del panade-
ro: pequeos cambios en Jas condiciones iniciales pueden alterar la
posibilidad de transformaciones qumicas.
El ejemplo del panadero permite captar el punto importante: la
coexistencia de elementos deterministas (la trayectoria) y elementos
estadsticos irreducibles (evolucin de regiones en el espacio de fa-
ses). Esta coexistencia nos permite definir el nuevo operador tiempo
que acta sobre las funciones de distribucin. Al pensar en los ope-
radores, debemos plantearnos la cuestin de su conmutacin y de las
relaciones de incertidumbre que conllevan. Hemos visto que en me-
cnica cuntica la cantidad de movimiento y la coordenada q obe-
decen a una relacin de incertidumbre, la clebre relacin de Heisen-
berg. Esta relacin no se extiende al tiempo, que suele ser un nme-
ro, tanto en mecnica clsica como en mecnica cuntica. Podemos
salvar, gracias a este nuevo operador, una etapa adicional e introdu-
cir una relacin de incertidumbre que una esta vez el tiempo y el de-
venir? Un argumento cualitativo permite comprender que es as. Bas-
ta acercar la pareja de operadores de Liouville L, que expresa el cam-
bio 9/ 9 , y el operador T del tiempo, las parejas q, 9 / 9 ^ y p, B/dp
que, como ya hemos visto (captulo VI I I , seccin 4) , no conmutan.
Se puede verificar que LTTL=\. Es la nueva relacin de incerti-
dumbre que buscamos.
Nos encontramos, por consiguiente, frente a dos conceptos de
tiempo, el tiempo asociado a una trayectoria, el que leemos en nues-
tros relojes, externo a nuestro organismo y a todo ser natural, que
nos sirve para medir y para comunicarnos y, por otra parte, el tiem-
po interno, que en el caso del panadero se mide por el grado de frag-
mentacin de las particiones y que en el caso de los organismos vi-
vientes podra, sin duda, aproximarse al concepto de edad biolgi-
ca. Desde luego, estos dos tiempos no pueden ser independientes y,
de hecho, no lo son. En el caso del panadero, por ejemplo, podemos
repetir la transformacin cada segundo. Una particin correspondien-
te a la edad k se transformara en una de edad k + \. La funcin de
distribucin puede ser o puede no ser un valor propio de 7. En am-
bos casos su edad media aumentar tambin cada segundo una uni-
dad. En el caso continuo la situacin permanece idntica. El incre-
mento del tiempo cronolgico dt es igual a la variacin del tiempo
interno medio d<T>.
286 Libro IIL Del ser al devenir
4. Una complementariedad ampliada
En la seccin anterior hemos formulado una relacin de incerti-
dumbre entre la evolucin temporal y la definicin de la edad del con-
junto. Ella imphca, por una parte, el operador de Liouvilie L y, por
otra, el nuevo tiempo interno, correspondiente al operador 7. Como
ya hemos subrayado, este operador tiempo no siempre existe. La con-
dicin de inestabilidad correspondiente a una mezcla ntima de tra-
yectorias es esencial. En caso de que se cumpla esta condicin, asis-
timos a una ampliacin conceptual del marco de la dinmica, a una
dinmica de funciones de distribucin y de operadores que actan so-
bre ellas y no a la dinmica de trayectorias. La descripcin de los sis-
temas simples que constituan el modelo de la dinmica del siglo XIX,
el pndulo, el oscilador, el movimiento planetario, no ha sido modi-
ficada, sino que permanece ligada a la idea de trayectoria, con todo
lo que eo comprende: determinismo, legalidad, reversibilidad. En
este caso, nada nos impide pasar de la distribucin en el espacio de
fases a una trayectoria nica y no hay ms tiempo que el tiempo de
la trayectoria. Sin embargo, el caso general corresponde a los siste-
mas en los que no puede invocarse la trayectoria nica: la nica des-
cripcin posible es, por tanto, una descripcin estadstica en trmi-
nos de funciones de distribucin.
De este modo le quitamos la razn a Voltaire, que, de manera
muy espiritual, escriba en el artculo Destin de su Dictionnaire Phi-
losophique:
...todo est gobernado por leyes inmutables, ...todo est predispuesto, ...todo
Hemos citado en la introduccin de este libro las clebres pala-
bras de Newt on y las de Bergson acerca del tiempo. Podramos decir
ahora que, en un sentido, los dos tenan razn. Como afirmaba Berg-
son, hay otros tiempos adems del que muestra el reloj, pero fluyen
juntos para definir un devenir universal.
Una vez definido el nuevo tiempo interno, podemos ir an ms
lejos y, en particular, introducir otro operador que corresponder a
una entropa microscpica, cuyo valor medio generar el tiempo
termodinmico. Est o es lo que haremos ahora y as llegaremos a rea-
lizar la ambicin de Bol t zmann: proporcionar un sentido dinmico
preciso al segundo principio de la termodinmica.
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 287
es un efecto necesario... Hay alguna gente que, asustada por esta verdad, la
admite slo a medias, como deudores que ofrecen a sus acreedores pagar la
mitad de su deuda, pidiendo ms tiempo para pagar el resto. Hay, dicen, su-
cesos que son necesarios y otros que no lo son. Sera divertido si una pane
de lo que pasa tuviera que pasar y otra parte de lo que pasa no tuviera que
pasar...
...Yo, necesariamente, debo tener la pasin de escribir esto y tt la pasin
de condenarme; ambos somos igualmente tontos, ambos juguetes en manos
del destino. Tu naturaleza es hacer el mal, la ma es amar la verdad y publi-
carla a pesar tuyo.
Por convincentes que puedan sonar, los argumentos a priori nos
puede llevar por el camino equivocado. El razonamiento de Voltaire
es newtoniano: la naturaleza siempre se ajusta a s misma. Pero, cu-
riosamente, hoy en da nos encontramos en el divertido mundo su-
gerido por Voltaire; nos quedamos atnitos al descubrir la diversi-
dad cualitativa de las situaciones que la naturaleza nos presenta.
Volvamos ahora a nuestro problema de partida, el problema de
Boltzmann, la definicin de una entropa, pero en el nivel microsc-
pico. Hemos discutido las dificultades a las que se enfrenta el pro-
blema: la entropa microscpica no puede ser una simple funcin de
coordenadas y momentos, ni una funcin de Q en el espacio de fases.
La discusin del tiempo operador, en la seccin anterior, nos abre
una posibilidad totalmente distinta: asociar la entropa macroscpica
con un operador microscpico. Cul es el significado de tal propo-
sicin? Se trata ante todo de un vnculo ms sutil entre Q y la entro-
pa microscpica. Del mismo modo que, para buscar la probabilidad
de un valor de un observable en mecnica cuntica se ha de desarro-
llar la funcin de onda en una superposicin de las funciones propias
de este observable (captulo VI I I , seccin 5) ; para asociar una entro-
pa a una distribucin Q, hay que descomponer esta distribucin en
funciones propias de la entropa. La distribucin g no correspon-
de generalmente a un valor bien definido de la entropa (superposi-
cin reducida a una sola funcin propia), sino solamente a su valor
medio, como en el caso de T.
Qu debemos pedir a este operador de entropa que denomina-
remos Af? Una exigencia esencial, que no conmute con el operador
de Liouville, porque en ese caso sera un invariante del movimiento.
Esto queda excluido, porque M permite caracterizar la irreversibih-
dad de un proceso, la evolucin de la funcin de distribucin hacia
el equihbrio hbre por el aumento del fraccionamiento del volumen
2^^ Libro IIL Dei ser al devenir
5. Una nueva sntesis
Las herramientas que acabamos de presentar nos permiten pro-
ceder ahora a una sntesis de los diferentes puntos de vista. Hemos
visto que la entropa corresponde a un atractor. El estado mximo de
entropa atrae a todo sistema aislado que se encuentre en otro es-
tado, de entropa menor. La termodinmica de los fenmenos irre-
versibles ha precisado en trminos de magnitudes macroscpicas la
inicial, hasta que todos los puntos de la superficie microcannica ten-
gan la misma probabihdad de representar el sistema (la funcin de dis-
tribucin posee, por tanto, el mismo valor en cada uno de sus pun-
tos) . La misma funcin no puede ser al mismo tiempo funcin pro-
pia de L y de M. Adems, la relacin de conmutacin entre L y M
debe permitir definir una produccin microscpica de entropa, que
ha de tener un signo bien definido. Llegamos as a una nueva rela-
ci n de i ncer t i dumbr e, una compl ement ar i edad ampl i ada,
ML~LMi=0. Como antes, complementariedad significa fluctuacio-
nes y, de nuevo, slo podemos construir este operador en los siste-
mas que poseen elementos aleatorios irreducibles, de los que la trans-
formacin del panadero nos ha proporcionado un ejemplo.
Existe una estrecha relacin entre la construccin de T, ya expli-
cada, y la de M. Si T existe, M existe tambin: para tener una entro-
pa microscpica, es suficiente una funcin M(T) positiva, que de-
crezca de manera montona a medida que aumenta el fraccionamien-
to medio por T. Por tanto, todos los sistemas que admiten este se-
gundo tiempo T, este tiempo fluctuante, obedecen al segundo prin-
cipio de la termodinmica. Sin embargo, a la inversa no es verdad,
M puede existir sin que se pueda definir T, pero aqu no podemos
entrar en esas cuestiones.
Uno de los puntos esenciales de esta solucin del problema de la
irreversibilidad es que las respuestas que la dinmica clsica haba ob-
tenido efectivamente l a descripcin de los sistemas integrables en
particular permanecen intactas. Simplemente se engloban como ca-
sos particulares en un conjunto ms vasto. As Uegamos a hacer com-
patibles dos cosas: la vahdez de la dinmica est garantizada por un
conjunto de experiencias muy precisas, pero, por otra parte, tambin
es verdad que la irreversibilidad est ah y desempea un papel cons-
tructivo esencial en la naturaleza.
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo 289
naturaleza de esta atraccin es el contenido del trmino de produc-
cin de entropa el que se expresa como una funcin de flujos (por
ejemplo, flujo de calor) y de fuerzas (por ejemplo, gradientes de tem-
peratura). Se plante la cuestin de saber si podemos ir ms lejos, in-
terpretar al atractor en trminos de magnitudes microscpicas.
El admirable intento de Boltzmann solamente condujo a un xito
parcial y los intentos de generalizarlo con la a}aida de los colectivos
de Gi bbs pareca llevar a un punto muerto. Ahora vemos que las di-
ficultades provenan sobre todo de una comprensin incompleta de
la dinmica. Una vez separados los conceptos de inestabihdad y de
complejidad de la evolucin dinmica al nivel del espacio de fases, de-
saparecen los obstculos.
Y a hemos dicho que los grandes temas de la ciencia clsica giran
en torno a la conviccin de que lo microscpico es simple. Esta con-
viccin ha sido destruida en dos ocasiones. La primera vez, por el des-
cubrimiento de que la simphcidad dinmica pertenece de hecho al
mundo macroscpico, que no es atribuible al fenmeno cuntico, sino
por medio de nuestros instrumentos. La segunda, por el descubri-
miento de que raros son, en mecnica, los casos en los que la evolu-
cin dinmica es lo bastante sencilla para admitir la idea de trayec-
toria. El operador microscpico de entropa puede construirse all
donde, en este ltimo sentido, lo microscpico deja de ser simple.
De la misma forma que hemos pasado del operador tiempo a un
i tiempo medio, podemos pasar del operador M z W que definimos
como la integral 'M.=^qMQdqdp. Esta magnitud tiene las propiedades
i de la funcin S de Boltzmann; disminuye hasta que el mismo alcan-
za un estado de equilibrio. Observemos que esta definicin no es ni-
ca. Volveremos sobre esto.
La funcin '3 introducida por Boltzmann posea una propiedad
i que parece haber perdido la magnitud que acabamos de construir;
%=lflnfdv no dependa de la dinmica, sino solamente del estado ins-
tantneo del sistema tal como lo describe la funcin de distribucin
i de velocidades, mientras que M depende de la dinmica de los pro-
\ cesos que ocurren en el sistema. De hecho, podemos dar al atractor
\ "K una forma tan universal como la del de Boltzmann. Pero slo
i podemos hacerlo abandonando la representacin cannica de la di-
nmica hamiltoniana, redefiniendo una funcin de distribucin Q por
i una transformacin que no es ya una transformacin cannica, que
i no conserva la forma hamiltoniana de las ecuaciones de movimiento.
Ahora comprendemos en dnde se situaba Bol t zmann: pensaba
290 Libro IIL Del ser al devenir
Recordemos simpemente que QMQdpdq=loMQdpdq= (qfdpdq.
en una descripcin extraa a la representacin clsica, por eso la ecua-
cin de evolucin de su funcin de distribucin / posee una simetra
extraa a la de las ecuaciones dinmicas. El postul una representa-
cin que ahora podemos obtener por una transformacin extraa a
la dinmica hamiltoniana (transformacin no unitaria), que con-
vierte la funcin Q en una nueva funcin Q. Esta transformacin es
generada por un operador A , Q=AQ hgado a M por la relacin
M = A - . La ecuacin de evolucin de Q posee la simetra postulada
por Boltzmann. Gracias a p, obtenemos un atractor de forma uni-
versal 'K={Q)-dpdq\
Como ya hemos indicado, la expresin del atractor en trminos
de Q no es nica. Podemos tomar tambin la expresin cercana a la
de Boltzmann, = JgLwp dpdq. Esta vez, se ha cubierto la zanja exis-
tente entre Bol tzmann y la dinmica, no mediante un procedimiento
de aproximacin, sino por una extensin apropiada de la dinmica.
Llegamos as a una nueva sntesis. Una inesperada unidad se di-
buja entre las distintas descripciones temporales desarrolladas por los
fsicos durante sucesivas generaciones. Las descripcioens dinmicas,
probabilistas y macroscpicas aparecen como disparates, si no con-
tradictorias. Ahora podemos articularlas con mayor precisin. Uno
de los resultados ms satisfactorios de la teora de las transformacio-
nes no unitarias mediadas por A es precisamente que el cambio de
variables que supone conduce, en los casos sencillos, como la trans-
formacin del panadero, de la ecuacin de Liouvilie, ecuacin deter-
minista por excelencia, a una descripcin probabilista propiamente di-
cha (cadena de Markov) , incluyendo la nocin de irreversibihdad. De
ah, el camino que Ueva a las descripciones macroscpicas de la ter-
modinmica fenomenolgica que hemos utilizado en los captulos IV
y V es simple; basta tomar las medias sobre las ecuaciones probab-
hstas. Son las medias las que obedecen a las ecuaciones del tipo ecua-
cin de Fourier o ecuaciones de cintica qumica.
La imagen que acabamos de describir, por seductora que sea, hoy
no es ms que un derroche. An habrn de pasar varios aos para
poder evaluar su trascendencia. No conocemos todava su grado de
generalidad. Pero que existan algunos tipos de sistemas dinmicos a
los que se aplica, es ya un resultado que nos parece importante.
Qu hay de la mecnica cuntica en este punto de vista? Pode-
mos concretar aqu un poco la idea presentada en el captulo ante-
Hacia la sntesis de lo simple j lo complejo 291
' George, C, y Prigogine, I., Coherence and Randomness in Quantum Theor y,
en Physica, vol. 99 A, pp. 36 9- 382, 1979.
rior, segn la cual h introduce en la descripcin dinmica una reduc-
cin del nmero de variables independientes.
Recordemos que en la teora de los colectivos clsicos tenemos
cuatro magnitudes fundamentales, p, d/dq y d/dp (para un sistema
con un solo grado de libertad) y dos relaciones de no-conmutabili-
dad (para las parejas, q, d/dq y p, d/dp). En la teora clsica de tra-
yectorias, slo quedan las funciones qyp. Por tanto, no tenemos nin-
guna relacin de incertidumbre. La mecnica cuntica ocupa una po-
sicin intermedia con una sola relacin de incertidumbre, entre los
operadores q^^ y p^^ asociados a las coordenadas y cantidades de mo-
vimiento. En suma, la mecnica cuntica es ms determinista que
la teora clsica de los colectivos y menos que la teora clsica de
las trayectorias.
Podemos asociar a la constante de Planck, h, esta posicin espe-
cfica de la mecnica cuntica Ms exactamente, un anlisis com-
parado de los operadores clsicos y cunticos nos permite expresar
los operadores cunticos como combinaciones de cuatro operadores
clsicos fundamentales, q, p, d/dq y d/dp. Observemos, en efecto,
que h, teniendo las dimensiones de una accin (q p), hd/dp tiene
las dimensiones de una coordenada q y hd/dp las de un momento p.
La magnitud h permite en este caso una reduccin de cuatro magni-
mdes clsicas a dos, que reemplazarn las nociones de coordenadas
y de cantidades de movimiento, a saber.
qj,= q-h/ 4 j t i 3 / 3 / >
pj,= p +h/Anid/ dq
Una vez admitido como regla fundamental el sustituir estos nue-
vos operadores por los operadores qyp, volvemos naturalmente a
las reglas de la mecnica cuntica.
Debemos hacer hincapi en el carcter radicalmente novedoso de
las ideas dinmicas que as se presentan. Los nuevos conceptos de
coordenadas y de cantidad de movimiento no pueden ya medirse si-
multneamente como consecuencia de la relacin de incertidumbre
de Heisenberg. Y a slo podemos preparar colectivos diversos, pero
ninguno corresponde al caso puro de la mecnica clsica. La apa-
ricin de las derivadas 3/ 3^' y d/dp en las definiciones de la coorde-
292 Libro IIL Del ser al devenir
nada y moment o cunticos, que implica su carcter no-conmutativo,
indica la existencia de una correlacin mediada por h en el espacio de
fases. La situacin es ligeramente anloga a la que existe en una cuer-
da vibrante. Tampoco en ese caso podemos prescribir de modo in-
dependiente el movimiento de puntos vecinos, so pena de rasgar la
cuerda.
Es por esto que, como ya hemos anunciado repetidas veces, la me-
cnica cuntica y la dinmica de los sistemas inestables se separan de
la dinmica de trayectorias por razones opuestas. En el caso inesta-
ble, las trayectorias estaban demasiado desordenadas, demasiado
independientes; por el contrario, en el caso cuntico trayectorias
vecinas son correlativas, no pueden ser separadas. Pero en ambos ca-
sos la nocin de punto en el espacio de fases no riene ya ningn sig-
nificado. Finalmente, observemos que la coherencia cuntica no
impide los fenmenos irreversibles. Todo lo ms, implica que son ne-
cesarias condiciones ms estrictas que las anlogas clsicas para que,
tras una inestabilidad, la descripcin en funciones de onda deje de
ser adecuada.
La fsica clsica estaba dominada por el idea! de un conocimiento
mximo, completo, que reducira el devenir a una repeticin tauto-
lgica del mi smo. Est o, como hemos visto, constitua el mito funda-
dor de esta ciencia. Hoy da, la fsica de trayectorias es tan slo un
islote rodeado por el mar de la inestabihdad y la coherencia cunti-
cas. El problema del tiempo que hemos seguido a lo largo de este li-
bro se presenta ahora totalmente nuevo. El tiempo encontrado es
lo que definiremos en las conclusiones.
Conclusin
EL REENCANTO DEL MUNDO
1. El fin de la omnisciencia
La ciencia es ciertamente un arte de manipulacin de la naturale-
za. Pero es tambin un esfuerzo por comprenderla, por responder a
algunas preguntas que de generacin en generacin los hombres no
han dejado de hacerse. Una de esas preguntas vuelve como un tema
obsesivo a lo largo de este hbro; se apodera de la historia de las cien-
cias y de la filosofa. Es la cuestin de la relacin entre el ser y el de-
venir, entre la permanencia y el cambio.
Hemos hecho alusin a las especulaciones presocrticas, resalta-
das por algunas elecciones conceptuales decisivas: el cambio que da
vida a las cosas y que causa su muerte, viene impuesto desde el ex-
terior a una materia que le sera indiferente? O bien ser el produc-
to de la actividad intrnseca y autnoma de esta materia? Hace falta
evocar un motor, o es el devenir inmanente a las cosas? En el si-
glo XVII, la ciencia del movimiento se ha constituido en contra del
modelo biolgico de una organizacin espontnea y autnoma de los
seres naturales. Se encuentra desde entonces divida en dos posibili-
dades fundamentales. Porque, si todo cambio no es ms que movi-
miento, quin es responsable del movimiento? Debemos, con los
293
294 Conclusin
atomistas, atenernos a los tomos en el vaco, a sus colisiones alea-
torias, a sus precarias asociaciones? O ser responsable del movi-
miento una fuerza exterior a las masas que son su soporte? De he-
cho, esta alternativa planteaba la cuestin de la posibihdad de prestar
un orden legal a la naturaleza. Ser la naturaleza intrnsecamente
aleatoria? No son los comportamientos regulares, previsibles y re-
producibles, slo el efmero producto de una feliz casuahdad? O
vendr primero la ley? Podemos producir fuerzas imponiendo a
la materia inerte un comportamiento legal, susceptible de descripcin
matemtica a travs de los principios de la fsica?
En el siglo XVIII, el azar de los torbellinos precarios y espont-
neos fue vencido por la ley matemtica inmutable; y el mundo que
esta ley rige no es ya el mundo atomista en donde las cosas nacen,
viven y mueren, en la aleatoriedad de una proliferacin sin finahdad;
es un mundo en orden, un mundo en el cual nada se puede producir
que no haya sido desde siempre deducible de la definicin instant-
nea del conjunto de sus masas.
De hecho, la concepcin dinmica del mundo no constituye en s
una novedad absoluta. Muy al contrario, podemos situar de manera
muy precisa su origen: es el mundo celeste aristothco, el mundo in-
mutable y divino de las trayectorias astronmicas, nico susceptible,
segn Aristteles, de una descripcin matemtica exacta. Nos hemos
hecho eco de la queja segn la cual la ciencia y la fsica en particular,
desencanta al mundo. Pero lo desencanta precisamente porque lo di-
viniza, porque niega la diversidad y el devenir natural, de los cuales
Aristteles haca el atributo del mundo sublunar, en nombre de una
eternidad incorruptible, nica susceptible de ser pensada verdadera-
mente. El mundo de la dinmica es un mundo divino sobre el cual
no hace mella el tiempo, del cual estn para siempre excluidos el na-
cimiento y la muerte de las cosas.
Sin embargo ese no ser, aparentemente, el proyecto de los que
llamamos los fundadores de la ciencia moderna; si queran violar la
prohibicin de Aristteles segn la cual las matemticas terminan en
donde empieza la naturaleza, no pensaban, parece ser, descubrir, de
hecho, lo inmutable tras lo cambiante, sino extender la naturaleza
cambiable y corruptible a los confines del Universo. Galileo, en la pri-
mera jornada de su Dilogo de los grandes sistemas, se maravilla de
que algunos puedan pensar que la Tierra sera ms noble y admirable
si el diluvio no hubiera dejado ms que un mar de hielo o si tuviera
la dureza incorruptible del jaspe: ojal que aquellos que piensen que
El reencanto del mundo 295
la Tierra sera ms bella transformada en globo de cristal encuentren
una cabeza de Medusa que los transforme en diamante y los haga as
mejores de lo que son.
Pero los objetos de ciencia que seleccionaron los primeros fsicos
que emprendieron la matematizacin de los comportamientos natu-
rales el pndulo ideal de oscilacin eterna y conservadora, la bala
de can en el vaco, las mquinas simples de movimiento perpetuo,
e igualmente las trayectorias de los planetas, que son desde ese mo-
mento asimiladas a seres naturales todos estos objetos, a propsito
de los cuales se reahz el primer dilogo experimental, se revelaron
susceptibles de una nica descripcin matemtica. Una descripcin
que reproduca precisamente la divina idealidad de los astros de Aris-
tteles.
Las mquinas simples de la dinmica, como los dioses de Arist-
teles, no se ocupan ms que de s mismas. No tienen nada que apren-
der, ms an, tienen todo que perder de cualquier contacto con el
mundo exterior. Simulan un ideal que el sistema dinmico realizar.
Hemos descrito ese sistema, mostrado en qu sentido constituye en
rigor un sistema del mundo, no dejando sitio alguno a una reahdad
que le sea exterior. En cada instante cada uno de sus puntos sabe
todo aqueUo que tiene que saber, es decir la distribucin espacial de
las masas y sus velocidades. El sistema est presente en todas panes
y siempre: cada estado contiene la verdad de todos los dems y t o-
dos pueden predecirse los unos de los otros, cualesquiera que sean
sus respectivas posiciones sobre el eje monodromo del tiempo. Se
puede decir que en ese sentido una evolucin dinmica es tautolgi-
ca. Sordo y ciego a cualquier mundo exterior, sea el que sea, el sis-
tema funciona solo, y para l son equivalentes todos sus estados.
Las leyes universales de la dinmica de las trayectorias son con-
servativas, reversibles y deterministas. Implican que el objeto de la
dinmica puede conocerse de uno a otro confn: la defmicin de un
estado del sistema, no importa cul y el conocimiento de la ley que
rige la evolucin, permiten deducir, con la certeza y la precisin de
un razonamiento lgico, la totahdad tanto de su pasado como de su
futuro.
Desde ese momento, la naturaleza concebida sobre el modelo del
sistema dinmico no poda ser sino una naturaleza extraa al hombre
que la describe. La nica posibilidad abierta era acercarse al lugar de
la descripcin ptima, en donde el diabliUo de Laplace, impasible, ha
calculado desde siempre el mundo pasado y futuro, despus de haber
296 Conclusin
localizado en un instante dado los valores de la posicin y la veloci-
dad de cada partcula.
Un buen nmero de crticos de la ciencia moderna han puesto el
acento sobre el carcter de pasividad y sumisin que la fsica mate-
mtica presta a la naturaleza que describe. En efecto, la naturaleza au-
tmata, totalmente previsible, es igualmente manipulable en su tota-
lidad para quien sabe preparar sus estados. Sin embargo, pensamos,
como conclusin de este libro, que el diagnstico no puede ser tan
simple. Ciertamente conocer ha sido en el transcurso de los tres l-
timos siglos muchas veces identificado con saber manipular. Pero
sta no es toda la historia y las ciencias no se dejan introducir sin vio-
lencia al puro proyecto de maestra. Son tambin dilogo, no inter-
cambio entre sujetos, sino exploraciones cuyo nico propsito no es
el silencio y la sumisin del otro.
Hace falta en primer lugar establecer una diferencia entre la di-
nmica y las otras ciencias en donde la idea de manipulacin juega
un papel importante. La psicologa skinneriana, por ejemplo, ensea
a manipular los seres vivos, que considera como cajas negras: slo le
importan las entradas, lo que controla, y las sahdas, las reaccio-
nes del sujeto de experimentacin; asimismo, la ciencia de las mqui-
nas de vapor no tuvo como ambicin el entrar en el hogar, sino
nicamente comprender las correlaciones entre las variaciones de
magnitudes medibles desde el exterior. En cambio, la dinmica agota
el objeto mismo por un conjunto de equivalencias que definen igual
e inseparablemente posibilidades de manipulacin. El mejor ejemplo
es el de la inversin de velocidades. Para identificar causa y efecto,
lo que desaparece cuando se determina el cambio y la ganancia equi-
valente que constituye el cambio, se invoca una manipulacin ideal
en donde la velocidad sera invertida instantneamente. El cuerpo vol-
vera a su altura inicial perdiendo ntegramente la velocidad adquiri-
da. La equivalencia fundamental mv^l2mgh, define a la vez obje-
tivamente el objeto dinmico y define una manipulan idealmente
posible.
La dinmica reahza as de manera singular una convergencia en-
tre los intereses de manipulacin y los intereses de conocimiento que
apuntan a la sola comprensin de la naturaleza. Desde ese momento,
se puede comprender que la ciencia haya podido parecer dominada
por la ambicin de manipular, pero tambin que esta denominacin
se haya revelado inestable, cuando nuevos objetos han atrado la aten-
cin y la curiosidad.
El reencanto del mundo 297
' Las orientaciones de este libro se ligan con ms o menos fortuna a las diferentes
corrientes de la ola cultural estructuralista. Volvemos a encontrar sin sorpresas un cier-
to nmero de temas que nos son familiares en autores sensibles a la problemtica del
yo disuelto (All donde era vinieron varios). Este estructuraUsmo estadstico o mo-
lecular (A. Moles, C. Lvi-Strauss, J . Lacan, R. Jakobson) presenta una asombrosa afi-
nidad con la punta de lanza del gran positivismo de los aos 1900 (vase, por ejemplo,
G. Wunberg, Der Frhe Hofmannstahl, Stuttgart, W. Kohlhammer Verlag, 1965 ). So-
bre las fuertes relaciones lgicas que unen entre s las partes puestas en juego en los
anlisis de otros autores, diremos que pertenecen a un espritu molecular, que carac-
teriza estos enormes objetos culturales que son los zcalos epistemolgicos de Fou-
cauk y las estructuras cognoscitivas de Piaget (vase a este propsito I. Prigogine, C-
nese des structures en physico-chimie, en Epistmologie gntigue et quilihration,
Neuchtel, Delachaux et Niesti, 1977). El problema que se les escapa a estos ltimos
autores es de saber cul es la relacin entre los objetos considerados en el anlisis (com-
plejos, procesos, estructuras, etc.) y las perturbaciones, ruidos, procesos, que les son
ms o menos intrnsecos. El matemtico dir que es el problema de la relacin entre
las estructuras algebraicas y los grandes nmeros. Estos ltimos pueden verse domi-
nados por el anlisis infinitesimal o escapar a sus clculos de una forma o de otra: en
donde encontramos la subversin del principio leibniziano de la razn suficiente a tra-
vs de los enunciados de R. Musil sobre el principio de la razn insuficiente: no se
extraar el lector de que lo remitamos una vez ms a los trabajos de M. Serres.
Desde este punto de vista no hay mejor smbolo de una transfor-
macin, que es primero ia de nuestras preguntas y de nuestros inte-
reses, que la evocacin de los dos temas de admiracin de Kant: el
movimiento eterno de los astros, en el cielo y la ley moral, en su co-
razn: dos rdenes legales inmutables y heterogneos. Hemos des-
cubierto ahora la violencia del Universo, sabemos que las estrellas ex-
plotan y que las galaxias nacen y mueren. Sabemos que no podemos
siquiera garantizar la estabihdad del movimiento planetario. Y es esta
inestabilidad de las trayectorias, son las bifurcaciones en donde vol-
vemos a encontrar las fluctuaciones de nuestra actividad cerebral, que
son, hoy, nuestra fuente de inspiracin
Hemos procurado comprender los procesos complejos por los
cuales la transformacin de nuevos intereses, de las cuestiones que
juzgamos decisivas, ha podido entrar en resonancia con las vas de in-
vestigacin propias de la ciencia, y determinar en la coherencia ce-
rrada de sus certidumbres la apertura que acabamos de encontrar. Y
es porque se trataba de modificar el alcance de conceptos, de hacer
deslizar problemas dentro de un nuevo paisaje, de introducir pregun-
tas que trastornan la definicin de las disciplinas, en una palabra, por-
que se trataba de inscribir en la ciencia la urgencia de nuevas preo-
298 Conclusin
cupaciones, que la apertura ha tomado las mltiples vas y ^ menudo
retorcidas, que hemos descrito.
Qui z, la historia de la termodinmica es ejemplar a este respecto.
Le hemos dado como punto de partida la formulacin de la ley
de conduccin del calor por Fourier. Era el primer proceso intrnse-
camente irreversible para el que se encontraba una expresin mate-
mtica y por ello fue un escndalo: la unidad de la fsica matemtica
basada sobre las leyes de la dinmica explot para siempre.
La ley de Fourier describe un proceso espontneo el calor se
difunde, no proporciona la forma de anularlo o de invertirlo, en
una palabra, de controlarlo. Para controlar el calor es, por el contra-
rio, necesario evitar toda conduccin, hace falta evitar toda puesta
en contacto de cuerpos a diferentes temperaturas. La ley de Fourier
describe en particular un desperdicio irremediable cuando el proble-
ma es el de emplear el calor para hacer funcionar un motor. Por eso,
el ciclo de Carnot, a partir del cual sern formuladas las leyes de la
termodinmica, puede verse resumido a un conjunto de astucias para
evitar la conduccin irreversible. La termodinmica se ha constituido
as en relacin con la irreversibilidad, pero tambin en contra de ella,
no buscando conocerla, sino economizarla. Y la entropa de Clausius
describir en primer lugar conversiones de energas calorficas y me-
cnicas perfectamente controladas, ntegramente reversibles.
Sin embargo, la historia, bien se sabe, no se ha detenido aqu, y
la idea de que las transformaciones no controladas, fuentes de prdi-
das, contribuye siempre a aumentar irreversiblemente la entropa se
ha murado en la afirmacin de un crecimiento: los procesos natura-
les aumentan la entropa. Aqu tenemos uno de esos deslizamientos
de los que hemos hablado: el inters por los procesos naturales se im-
pone dentro de una problemtica de ingeniero.
Por primera vez se encuentra tematizado no lo manipulable, sino
lo que, por definicin, escapa a la manipulacin o no puede ser so-
metido a ella, sino con astucias y con prdidas. As, la fsica recono-
ce que la dinmica que describe la naturaleza como sumisa y con-
trolable en su ser no corresponde ms que a un caso particular. En
termodinmica, el carcter controlable no es natural, proviene de un
artificio; la tendencia a escapar a la dominacin manifiesta una acti-
vidad intrnseca de la naturaleza; todos los estados no son iguales
para ella.
El siglo X I X no poda sin duda negarse a reconocer la irreversi-
bilidad, cuando estaba a la vez obsesionado por el agotamiento de
El reencanto del mundo 299
los recursos y excitado por las perspectivas de revolucin y de pro-
greso. Y el siglo X X ha buscado a su vez en los procesos irreversibles
una clave para lo que deseaba comprender de la naturaleza, esos fe-
nmenos a los cuales deba dar un estatus fsico bajo pena de tener
que renunciar a la idea de una pertinencia de la descripcin fsica en
la comprensin de la naturaleza. Si la obsesin del agotamiento, de
la nivelacin de las diferencias producidas, fue determinante para la
interpretacin del segundo principio, es el modelo biolgico el que
ha constituido la fuente de inspiracin decisiva en lo que concierne
a la historia posterior: el abandono de la restriccin de la termodi-
nmica a los sistemas artificialmente separados del mundo, su meta-
morfosis en una ciencia de un mundo poblado por seres capaces de
evolucionar e innovar, de seres cuyo comportamiento no podemos
transformar en previsible y controlable, a menos de esclavizarlos.
La termodinmica de los procesos irreversibles ha descubierto que
los flujos que atraviesan ciertos sistemas fsico-qumicos y los alejan
del equihbrio pueden ahmentar fenmenos de autoorganizacin es-
pontnea, rupturas de simetra, evoluciones hacia una complejidad y
una diversidad crecientes. Ah donde se paran las leyes generales de
la termodinmica puede revelarse el papel constructivo de la irrever-
sibilidad; es el dominio en donde las cosas nacen y mueren o se trans-
forman en una historia singular, que tejen el azar de las fluctuaciones
y la necesidad de las leyes.
Estamos ahora ms cerca de esta naturaleza, a propsito de la
cual, segn los escasos ecos que han Uegado hasta nosotros, se inte-
rrogaban los presocrticos y tambin de esta naturaleza sublunar de
la que Aristteles describa las potencias de crecimiento y de corrup-
cin, de las que sealaba la intehgibihdad y la incertidumbre insepa-
rables. No se puede prever con certeza los caminos de la naturaleza,
la parte accidental es irreducible y mucho ms decisiva que lo enten-
da el mismo Aristteles; la naturaleza bifurcante es aquella en la cual
pequeas diferencias, fluctuaciones insignificantes pueden, si se pro-
ducen en las oportunas circunstancias, invadir todo el sistema, en-
gendrar un nuevo rgimen de funcionamiento.
Esta inestabilidad intrnseca de la naturaleza la hemos encontrado
en otro nivel, el de lo microscpico. En l, intentbamos compren-
der qu estatus debamos dar a la irreversibilidad, al elemento alea-
torio, a la fluctuacin estadstica, a todos los conceptos que la ciencia
macroscpica acababa de reunir en un nuevo complejo. Porque en
un mundo homogneo descrito por las leyes habituales de la dina-
300 Conclusin
- S. Brush, Irreversibihty and Indeterminism: from Fourier to Heisenberg,/or-
nal of the History of Ideas, vol. 37, 1976, pp. 603-630.
mica, o para cualquier otro sistema de leyes del mismo tipo, estos
conceptos habran sido tan slo aproximaciones y las perspectivas
que hemos introducido, ilusiones.
La idea de que la fsica no puede definir el movimiento molecular
como determinado y, por tanto, que la descripcin estadstica tiene
un carcter irreducible, no es, sin embargo, desconocida en fsica. En
particular, tal como lo resalta el historiador de la ciencia Brush los
hombres de ciencia del siglo XI X hablan a menudo de la indetermi-
nacin, de la irregularidad, del carcter aleatorio de los movimientos
moleculares, en particular para justificar ya la utilizacin de razona-
mientos estadsticos; Maxwell, por ejemplo, en el artculo Atom,
publicado en 1875 en la Enciclopedia Britnica, escribe que la irre-
gularidad del movimiento elemental es necesaria para que el sistema
se comporte de forma irreversible. Pero, en otra parte, haba afirma-
do que la irregularidad est ligada a nuestra ignorancia. De manera
general, fue corriente la ambigedad entre una determinacin intrn-
seca y una indeterminacin epistemolgica. Esta ambigedad,
como sabemos, se ha transformado en oposicin con el problema de
la interpretacin del formalismo cuntico.
Sin embargo, el mismo Maxwell haba entrevisto una clave para
la solucin que podemos aportar hoy a este problema, cuando habl
de la inestabihdad del movimiento, de los puntos singulares en don-
de pequeas causas producen efectos desmesurados. Pero la dinmi-
ca permite hoy definir sistemas en donde esos puntos singulares es-
tn hteralmente en todas partes, en donde ninguna regin del espacio
de las fases, por muy pequea que sea, carece de ellos.
Desde este momento, el problema puede formularse de manera
general. El ideal de la omnisciencia se encarna en la ciencia de las tra-
yectorias y en el diabio de Laplace que las contempla durante un
instante y las calcula para la eternidad. Pero las trayectorias que pa-
recen tan reales son de hecho ideahzaciones: no las observamos nun-
ca tales como son porque para eso hara falta una observacin de pre-
cisin positivamente infinita: hara falta poder atribuir a un sistema
dinmico una condicin inicial puntual, locahzarlo en un estado ni-
co, con la exclusin de cualquier otro estado tan cercano a l como
se quiera. En las situaciones en las cuales pensamos de costumbre,
esta observacin carece de consecuencias: poco importa que la tra-
El reencanto del mundo 301
yectoria no est definida ms que con aproximacin; el paso al lmite
hacia valores muy determinados de las condiciones iniciales, si no es
efectivamente reahzable, es concebible y la trayectoria contina a per-
filarse como h'mite hacia el cual tiende una serie, de precisin cre-
ciente, de nuestras observaciones. Sin embargo, hemos encontrado
dos tipos de obstculos infranqueables a este paso al lmite; son el de-
sorden, el caos de las trayectorias para sistemas de estabihdad d-
bil y la coherencia de los movimientos cunticos que determina la
constante de Planck. En los dos casos, porque, respectivamente, tra-
yectorias divergentes se encuentran en una mezcla tan ntima como
se quiera, o porque, al contrario, son demasiado solidarios, la defi-
nicin de un estado puntual nico pierde su sentido, la trayectoria
no es solamente una idealizacin, sino una idealizacin inadecuada.
As, la dinmica y la mecnica cuntica han descubierto los Hmi-
tes intrnsecos de lo que se ha Uamado la revolucin cientfica, es
decir, el carcter excepcional de las situaciones que fueron objeto del
primer dilogo experimental. Los primeros fsicos hablan elegido jui-
ciosamente los objetos eminentemente reducibles a una modelizacin
matemtica, objetos todos pertenecientes a la clase bastante restrin-
gida de los sistemas dinmicos para los cuales la trayectoria puede de-
finirse con sentido. La historia de la fsica contempornea est ligada
al descubrimiento de la limitada validez de los conceptos puestos a
punto en relacin con tales sistemas, cuya descripcin puede darse
de forma completa y determinista, al descubrimiento, en el seno mis-
mo de la fsica matemtica, del mundo sublunar.
Naturalmente, el fin del ideal de omnisciencia es el fin de un pro-
blema planteado nicamente a nivel terico. Nunca nadie ha preten-
dido poder predecir las trayectorias de un sistema dinmico comple-
j o. El mismo diabillo de Laplace aparece en la introduccin de un tra-
tado sobre teora de la probabilidad. El diabillo de Laplace no era la
figura de la maestra universal, no nos garantizaba la posibihdad de
prever todas las cosas, nos anunciaba que, desde el punto de vista de
la teora fsica, el futuro est contenido en el presente, el devenir y
la innovacin, el mundo de los procesos en el cual vivimos y que nos
constituye, son, si no ilusiones, por lo menos apariencias determina-
das por nuestro modo de observacin.
Tanto a nivel microscpico como a nivel macroscpico, las cien-
cias de la naturaleza se han liberado de una concepcin estrecha de
la reahdad objetiva, que cree deber negar en sus principios la nove-
dad y la diversidad en nombre de una ley universal inmutable. Se han
302 Conclusin
2. El tiempo reencontrado
Despus de tres siglos, la fsica ha vuelto a encontrar el tema de
la multiplicidad de los tiempos. Se atribuye muchas veces a Einstein
el atrevimiento de haber relacionado el tiempo con una cuarta dimen-
sin. Sin embargo, Lagrange, y tambin d' Alembert en la Enciclope-
dia, haban adelantado ya que la duracin y las tres dimensiones es-
paciales forman un conjunto de cuatro dimensiones. De hecho, afir-
mar que el tiempo no es sino el parmetro geomtrico que permite
^ S. Moscovici, Quelle unit de l'homme? (citado aqu, p. 42), pp. 297-298.
liberado de una fascinacin que nos representaba la racionalidad
como cerrada, el conocimiento como en vas de terminacin. Estn,
desde ahora, abiertas a lo imprevisible, de lo que no demuestran ms
que un conocimiento. Desde ahora se han abierto al dilogo con una
naturaleza que no puede ser dominada con una mirada terica, sino
solamente explorada, con un mundo abierto al cual perteneceiios, en
la construccin del cual participamos. Serge Moscovici ha sabido des-
cribir bien esta apertura bautizndola como revolucin kepleriana,
por oposicin a las revoluciones copernicanas que mantienen la idea
de un punto de vista absoluto. Hemos citado, al principio de este H-
bro, textos que acusaban a la ciencia, la asimilaban a la obra de de-
sencanto del mundo. Citaremos ahora a Moscovici cuando describe
esas ciencias que se inventan hoy da:
Las ciencias, arrastradas en esta aventura, la nuestra, lo son para
refrescar todo lo que tocan y calentar todo lo que penetran, la tierra
sobre la cual vivimos y las verdades que nos hacen vivir. A cada vuel-
ta de esquina se oye, no el eco de un fin, no el redoblar de las cam-
panas por una desaparicin, sino la voz de un renacimiento y de un
principio, sentado en nuevas bases, de la humanidad y de la materia-
lidad fijadas un instante en su efmera permanencia. Es por lo que
los grandes descubrimientos no son, como el caso de Copmi co, sus-
trados a un lecho de muerte, sino ofrecidos, como en el caso de Ke-
pler, en el camino de los sueos despiertos y de las pasiones bien vi-
vas ^.
Nos queda ahora pasar revista a algunas de las consecuencias de
la metamorfosis de la ciencia, de la cual acabamos de bosquejar la his-
toria.
El reencanto del mundo 303
* Texto recogido por H. Bergson, Mlanges, Pars, P. U. F. , 1972, pp. 1340-1346.
' Correspondance Albert Einstein-Mkhele Besso, 1903-19SS, Pars, Hermann,
1972.
contar desde el exterior y, como tal, agota la verdad del devenir de
todo ser natural, es casi una constante de la tradicin fsica desde hace
tres siglos. As, Emile Meyerson ha podido describir la historia de
las ciencias modernas como la realizacin progresiva de lo que vea
como un prejuicio constitutivo de la razn humana: la necesidad de
una explicacin que relaciona lo diverso y lo cambiante con lo idn-
tico y lo permanente y que desde ese momento elimina el tiempo.
En nuestra poca, es Einstein el que encarna con ms fuerza la am-
bicin de eliminar el tiempo y eso, a travs de todas las crticas, de
todas las protestas, de todas las angustias que levantaron sus afirma-
ciones absolutas. Hay una escena muy conocida, que es la que ocu-
rri en la Sociedad de Filosofa de Pars, el 6 de abril de 1922 Hen-
ri Bergson intent defender, en contra de Einstein, la multiphcidad
de los tiempos vividos, coexistentes en la unidad de un tiempo real,
defender ia evidencia intuitiva que nos hace pensar que esas duracio-
nes mltiples participan de un mismo mundo. Leamos la contesta-
cin de Einstein: rechaza sin apelacin, por incompetencia, el tiem-
po de ios filsofos, seguro de que en ninguna experiencia vivida pue-
de salvar lo que niega la ciencia.
Ms notable todava es quiz ei intercambio de cartas entre Ei ns-
tein y el ms ntimo de sus amigos, el de su juventud de Zurich, Mi -
chele Besso ^. Besso era un cientfico, pero al final de su vida se mos-
tr preocupado cada vez con ms intensidad por la filosofa, ia lite-
ratura, todo aquello que teje el significado de la existencia humana.
No ces desde entonces de preguntar a Einstein: Qu es la irre-
versibihdad? Cul es su relacin con las leyes de la fsica? Y Eins-
tein le contest, con una paciencia que no tuvo nada ms que para
este amigo: la irreversibihdad no es ms que una ilusin suscitada por
condiciones iniciales improbables. Este dilogo sin fin se repiti has-
ta que en una ltima carta, a la muerte de Besso, Einstein escribi:
Michele me ha precedido de poco para irse de este mundo extrao.
Eso no tiene importancia. Para nosotros, fsicos convencidos, la di-
ferencia entre pasado, presente y futuro no es ms que una ilusin,
aunque sea tenaz.
La fsica de hoy no niega el tiempo. Reconoce el tiempo irrever-
304 Conclusin
sible de las evoluciones hacia el equilibrio, el tiempo rtmico de las
estructuras cuyo pulso se nutre del mundo que las atraviesa, el tiem-
po bifurcante de las evoluciones por inestabihdad y amplificacin de
fluctuaciones y hasta ese tiempo microscpico que hemos introduci-
do en el ltimo captulo y que manifiesta la indeterminacin de las
evoluciones fsicas y microscpicas. Cada ser complejo est consti-
tuido de una pluralidad de tiempos, conectados los unos con los otros
segn articulaciones sutiles y mltiples. La historia, sea la de un ser
vivo o la de una sociedad, no podr jams ser reducida a la sencillez
montona de un tiempo nico, que ese tiempo introduzca una inva-
riancia o que trace los caminos de un progreso o de una degradacin.
La oposicin entre Carnot y Darwin ha sido reemplazada por una
complementariedad que nos queda por comprender en cada una de
sus producciones singulares.
El descubrimiento de la multiphcidad de los tiempos no es una
revelacin surgida de repente en la ciencia; muy al contrario, los
hombres de ciencia han dejado hoy de negar lo que, por as decirlo,
cada uno saba. Es por eso por lo que la historia de la ciencia que
neg el tiempo fue tambin una historia de tensiones sociales y cul-
turales.
Lo que originalmente haba sido una apuesta arriesgada contra la
tradicin aristothca dominante se transform primero, progresiva-
mente, en una afirmacin dogmtica dirigida contra todos los qu-
micos, bilogos, mdicos, por ejemplo que intentaban hacer res-
petar la diversidad cualitativa de la naturaleza. Pero a finales del si-
glo XI X, la confrontacin ya no se encontraba ah; no se situaba tan-
to entre los cientficos, organizados ya en disciplinas acadmicas di-
ferenciadas, como entre la ciencia y el resto de la cultura y, en par-
ticular, la filosofa. Es posible ver en ciertas oposiciones casi jerr-
quicas establecidas en el interior de doctrinas filosficas de esta po-
ca un testimonio de la confrontacin con el dogmatismo del discurso
cientfico. As, el tiempo vivido de los fenomenlogos, o la oposi-
cin entre el mundo objetivo de la ciencia y el Lebenswelt que debe
escaparse de l, podran atribuir algunas de sus caractersticas a la ne-
cesidad de definir un ltimo bastin contra los estragos de la ciencia.
Hemos descrito las pretensiones de la ciencia como ligadas a uno de
sus estados histricamente e intelectualmente circunscrito, pero para
algunos se trataba de apuestas absolutas, en las cuales se trataba de
la vocacin o del destino del hombre, de ataques en donde se jugaba
la salvacin o la prdida del hombre. As, no recuerda Gerard Gra-
El reencanto del mundo 305
3 . Actores y espectadores
Aqu tambin es quiz la historia de Einstein la que da a com-
prender de forma ms dramtica el sentido de la transformacin su-
frida por la fsica en el transcurso de este siglo. Es Einstein, en efec-
to, el primero que descubri la fecundidad de las demostraciones de
imposibilidad, cuando hizo de la imposibilidad de transmitir una in-
formacin a una velocidad superior a la de la luz la base de la exclu-
sin de la nocin de simultaneidad absoluta a distancia y construy
sobre la exclusin de este inobservable la teora de la relatividad.
El mismo Einstein vea en este paso el equivalente del paso que fun-
d la termodinmica sobre la imposibilidad de un movimiento per-
petuo. Pero alguno de sus contemporneos, como Heisenberg, vie-
ron bien el alcance de la diferencia entre las dos imposibihdades; en
el caso termodinmico, se define una cierta situacin como ausente
' Artculo Husserl en Encyclopedia Universalis, Pars, 1971, recogido con La
crise de l'humanit europenne et la philosophie de Husserl por las reediciones Pau-
let, Pars, 1975. Este pequeo fascculo atestigua el hecho de que la idea de misin
humana de Occidente no es la exclusiva de los cientficos.
nel que, segin Husserl, la filosofa, la meditacin del enraizamiento
originario de toda experiencia est en lucha contra un olvido que ex-
pondra la humanidad moderna a habitar, con todas sus ciencias y
sus eficiencias, en el monumento en ruina de la filosofa que para
Husserl ha hecho el mundo europeo y su ciencia como las bandas
de monos en el templo de Angkor?
Hay todo un conjunto de oposiciones, aquella entre apariencia y
realidad con la cuestin de quin, ciencia o filosofa, ser el juez,
aquella entre saber y no saber, aquella entre prejuicios ciegos y saber
producido por una ruptura o por un ascetismo, aquella entre ciencia
de los fundamentos y ciencia del epifenmeno, que estructuran el te-
rreno de un enfrentamiento en relacin al cual quisiramos hoy ale-
jarnos lo ms posible. De cualquier manera, los fsicos han perdido
todo argumento terico para reivindicar cualquier privilegio de ex-
traterritorialidad o de precedencia. Como cientficos, pertenecen a la
cultura a la cual contribuyen a su vez.
306 Conclusin
' M. Merleau-Ponty, Resumes de Cours 1952-2960, Pars, Gallimard, 1968, p. 119.
de la naturaleza; en el caso de la relatividad, es una observacin la
que se define como imposible, es decir, un tipo de observacin entre
la naturaleza y el que la describe. Y es siguiendo, a pesar de Einstein,
el ejemplo de Einstein como Heisenberg fund el formalismo cun-
tico sobre la exclusin de las magnitudes definidas por la fsica como
inobservables.
Merleau-Ponty haba afirmado, en sus Resmenes de clase
que los descubrimientos filosficos de la ciencia, sus transforma-
ciones conceptuales fundamentales, provienen muchas veces de des-
cubrimientos negativos, ocasin y punto de partida de una inversin
de perspectiva. Las demostraciones de imposibihdad que, sea en re-
latividad, en mecnica cuntica o en dinmica, nos han enseado que
no se poda describir la naturaleza desde el exterior, como mero
expectador. La descripcin es una comunicacin y esta comunicacin
est sometida a ligaduras muy generales que la fsica puede aprender
a reconocer porque esas ligaduras nos identifican como seres macros-
cpicos situados en el mundo fsico. Las teoras fsicas presuponen
de ahora en adelante la definicin de las posibilidades de comunica-
cin con la naturaleza, el descubrimiento de las preguntas que no pue-
de or a menos que seamos nosotros quienes no podamos or sus
respuestas a este respecto.
La naturaleza misma de los argumentos tericos por los cuales
aclaramos la nueva postura de las descripciones fsicas manifiesta el
doble papel de actor y de espectador, que se nos asigna en adelante.
As, incluso en la teora dinmica de los sistemas de estabilidad dbil,
o en mecnica cuntica, continuamos refirindonos a las nociones de
punto en el espacio de las fases y de trayectorias que nos definen
como espectadores, pero es para inmediatamente precisar lo que hay
en los dos casos de idealizacin inadecuada. Llegamos aqu hasta cier-
tos temas asociados al ideahsmo, pero es muy notable que las exi-
gencias ms determinantes en la adopcin de la nueva postura con-
ceptual que acabamos de definir sean aqullas usualmente asociadas
con el materialismo: comprender la naturaleza de tal manera que
no sea absurdo afirmar que nos ha producido.
Es posible situar nuestro doble papel de actor y de espectador en
un contexto que aclara la situacin del conocimiento terico tal como
la evolucin de la fsica nos permite hoy concebirla. Quisiramos po-
El reencanto del mundo 307
ner al da la articulacin coherente, hoy posible, de lo que la ciencia
clsica opona; a saber: el observador desencarnado y el objeto des-
crito desde una posicin de sobrevuelo. Naturalmente, sobrepasar
esta oposicin, mostrar que en adelante los conceptos fsicos contie-
nen una referencia al observador, no significa en absoluto que este
observador deba de estar caracterizado desde un punto de vista bi o-
lgi co, psicolgico o filosfico. La fsica se limita a atribuirle
el tipo de propiedad que constituye la condicin necesaria a toda re-
lacin experimental con la naturaleza, la distincin entre el pasado y
el futuro, pero la exigencia de coherencia lleva a buscar si la fsica pue-
de igualmente encontrar este tipo de propiedad en el mundo macros-
cpi co.
Partamos, por ejemplo, de este observador. Como acabamos de
decir, lo linico que se le pide es una actividad orientada en el tiempo,
sin la cual ninguna explicacin de la que nos rodea y, a fortiori, nin-
guna descripcin fsica que sea reversible o irreversible, ser conce-
bible sin una actividad orientada en el tiempo. La definicin misma
de aparato de medida, o la preparacin de un experimento, necesita
la distincin entre antes y despus y es porque conocemos la irre-
versibilidad del devenir, por lo que podemos conocer el movimiento
reversible, el simple cambio reducible a una equivalencia reversible
entre causa y efecto. Pero la dinmica clsica constituye a su vez un
punto de partida. El mundo legal de las trayectorias reversibles per-
manece as en el corazn de nuestra fsica; constituye una referencia
conceptual y tcnica necesaria para definir y describir el dominio en
donde la inestabihdad permite introducir la irreversibihdad, es decir,
una ruptura de simetra de las ecuaciones en relacin al tiempo. Sin
embargo, el mundo reversible no es entonces ms que un caso par-
ticular y la dinmica, equipada con el operador entropa que permite
describir el mundo complejo de los procesos, se encuentra a su vez
tomada como punto de partida: puede, a nivel macroscpico, engen-
drar la montona inercia de los estados de equihbro estados me-
dios producidos por compensacin estadstica, pero puede tambin
engendrar la singularidad de las estructuras disipativas nacidas de una
desviacin del equihbrio y, finalmente, la historia, el camino evolu-
tivo singular que subraya una sucesin de bifurcaciones. A propsito
de una estructura formada como consecuencia de tal evolucin, se
puede afirmar que su actividad es el producto de su historia y con-
tiene as la distincin entre pasado y futuro. Queda as cerrado el bu-
cle, el mundo macroscpico es a su vez capaz de darnos el punto de
308 Conclusin
Dinmica clsica
Ruptura de simetra
Dinmica ampliada . "Est r uct ur as disipativas
Desviacin al equilibrio
A la reversibilidad totalmente ideal de la dinmica clsica se opo-
nen dos estilos de devenir en los que permite pensar la irreversibili-
dad a la cual la dinmica ampliada da sentido. El uno, suspendido en
el pasado, corre hacia la forma ms probable del equilibrio; el otro
est abierto a un porvenir ms propiamente histrico, es el de las es-
tructuras disipativas que constituyen el azar de las singularidades alea-
torias. Pero ninguna necesidad lgica impona que, en la naturaleza,
existiesen efectivamente estructuras disipativas; ha hecho falta el he-
cho cosmolgi co de un universo capaz de mantener ciertos sistemas
lejos del equihbrio para que el mundo macroscpico sea un mundo
poblado de observadores, es decir, una naturaleza. Este esquema
no traduce as una verdad de orden lgico o epistemolgico, sino la
verdad de nuestra situacin de seres macroscpicos en un mundo
mantenido lejos del equilibrio. Traduce tambin la verdad histrica
de nuestra fsica, que se ha constituido en conexin con la descrip-
cin de comportamientos reversibles y deterministas, y les atribuye
hoy no el papel de realidad fundamental, sino el de marco de refe-
rencia. Nos parece esencial que este esquema no suponga ningn
modo o moment o fundamental: cada uno de los tres modos est em-
barcado en la cadena de las imphcaciones, lo que traduce el nuevo
tipo de coherencia interna a la cual puede pretender la fsica contem-
pornea.
El esquema que acabamos de describir articula descripciones cada
una de las cuales haba aspirado antiguamente a la preeminencia. De
forma ms general, cuando se trata de las descripcioens de los siste-
partida que necesitbamos para toda observacin. Resumamos este
esquema circular:
- - a s
El reencanto del mundo 309
' M. Merleau-Poniy, Le philosophe et la sociologie, en Eloge de la philosophie,
coleccin Idees, Pars, Gallimard, 1960, pp. 136- 137.
mas complejos, vivos y sociales en los cuales nos interesamos hoy,
est claro que una descripcin desde lo alto est totalmente exclui-
da y que todo modelo terico presupone la eleccin de la pregunta.
Tenemos aqu una leccin de sabidura que es importante subra-
yar. Hoy, en efecto, las ciencias que se dicen exactas tienen por mi -
sin salir de los laboratorios en donde han aprendido poco a poco la
necesidad de resistir a la fascinacin de una bsqueda de la verdad
general de la naturaleza. Las situaciones ideahzadas, lo saben desde
ahora, no les dar ninguna clave universal, deben volver a ser al fin
ciencias de la naturaleza, confrontadas a la riqueza mltiple que se
han tomado la Hbertad de olvidar durante mucho tiempo. Desde ese
moment o se plantear para ellas el problema a propsito del cual al-
gunos han querido sentar la singularidad de las ciencias humanas
sea para elevarlas o rebajarlas, el dilogo necesario con conoci -
mientos preexistentes con motivo de situaciones familiares a cada
uno. Al igual que las ciencias de la sociedad, las ciencias de la natu-
raleza no podan, entonces, olvidar el arraigo social e histrico que
supone la famiharidad necesaria a la realizacin de un modelo teri-
co de una situacin concreta. Importa pues, ms que nunca, no hacer
de este arraigo un obstculo, de no concluir, de la relatividad de nues-
tros conocimientos en cualquier relativismo desencantado. En su re-
flexin sobre la situacin de la sociologa, Merleau-Ponty haba su-
brayado ya esta urgencia, la urgencia de pensar lo que l Uamaba una
verdad en la situacin:
Mientras guardo en mi posesin el ideal de un espectador abso-
luto, de un conocimiento sin punto de vista, no puedo ver en mi si-
tuacin ms que un principio de error. Pero s he reconocido una vez
que a travs de l estoy transplantado sobre toda accin y todo co-
nocimiento que pueda tener un sentido para m y que contiene, en
todas partes, todo lo que puede ser para m, entonces mi contacto
con lo social en lo finito de mi situacin se me revela como el punto
de origen de toda verdad, comprendida la ciencia y, ya que tenemos
una idea de la verdad, ya que estamos en la verdad y no podemos
salir de eUa, no me queda ms remedio que definir una verdad den-
tro de la situacin ^.
As, la ciencia se afirma hoy como ciencia humana, ciencia hecha
310 Conclusin
4. Un torbellino dentro de la naturaleza turbulenta
Nos hemos mantenido hasta aqu dentro de una problemtica pro-
piamente cientfica. Sin embargo, no hay ninguna razn para limitar-
nos a ella; desde siempre, la filosofa ha buscado en todas partes en
donde poda encontrar el camino de respuestas a sus preguntas y, por
su parte, la fsica terica puede ya comprender el sentido de ciertas
cuestiones filosficas que tienen relacin con la situacin del hombre
en el mundo. Podemos, por ejemplo, comentar la transformacin di-
nmica desde el modelo de los sistemas estables cuyas trayectorias po-
dan ser calculadas, hasta el descubrimiento de la estabihdad dbil,
por una doble referencia filosfica: las mnadas leibnizianas y el cli-
namen lucreciano, dos construcciones filosficas entre las que han
sido criticadas como ms aventuradas El clinamen, que turba sin
razn las trayectorias de los tomos de Lucreci o, ha sido conside-
rado a menudo como absurdo e inconsecuente; las mnadas de Lei b-
niz, unidades metafsicas sin comunicacin entre ellas, sin ventanas
por las cuales alguna cosa pueda entrar o salir de eUa, han sido ca-
hficadas de delirio lgico.
Ahora bien, hemos visto que una propiedad de todo sistema cu-
yas trayectorias son exactamente calculables es que puede drsele
una representacin privilegiada: en trminos de entidades sin inte-
raccin, de tal manera que cada una despliega por su propia cuenta,
como si estuviera sola en el mundo, un movimiento pseudoinercial.
Cada una traduce entonces, a lo largo de su movimiento, su propio
' Para todo lo que sigue, vase tambin L Prigogine, i. Stengers y S. Pahaut, La
dynamique, de Leibniz Lucr ce, en Critique, vol. 35, enero 1979, pp. 35- 55.
por hombres para hombres. En el seno de una poblacin rica y di-
versa de prcticas cognoscitivas, nuestra ciencia ocupa la posicin sin-
gular de escucha potica de la naturaleza en el sentido etimolgico
en el cual el poeta es un fabricante, exploracin activa, manipula-
dora y calculadora pero ya capaz de respetar a la naturaleza que hace
hablar. Es probable que esta singularidad continuar suscitando la
hostihdad de aquellos para quienes todo clculo y toda manipulacin
son sospechosos, pero no la que deban suscitar con mucha legitimi-
dad ciertos juicios sumarios de la ciencia clsica.
El reencanto del mundo 311
10
Enviamos al lector a I. Leclerc, Whitehead's Metaphysics, Bloomington, India-
na University Press, 1975.
estado inicial, pero tambin coexisten con todas las dems en una ar-
mona preestablecida. En esta representacin, cada estado de cada en-
tidad, estando siempre perfectamente autodeterminado, refleja en
cada instante el estado de todo el sistema en sus menores detalles.
Esta es una definicin de la mnada leibniziana. Vayamos ms lejos:
una forma rpida de describir los estados estacionarios que constitu-
yen las rbitas electrnicas del tomo de Bohr, es decir, que consti-
tuyen otras tantas mnadas.
Podemos ya traducir la propiedad fsica descubierta por ia din-
mica hamiltoniana bajo esta forma: todo sistema integral, en el sen-
tido definido en el captulo I I , seccin 3 , admite una representacin
mondica. Y a la inversa, la monadologa leibniziana puede traducir-
se en lenguaje dinmico: el Universo es un sistema integrable.
Debemos hablar de coincidencia? La equivalencia matemtica en-
tre la representacin newtoniana, que acude a las masas y a las fuer-
zas, y la representacin mondica, en donde cada unidad despliega en
su evolucin espontnea la ley interna de su comportamiento, no es
en el fondo la traduccin, bajo forma de propiedad fisicomatemtica,
del hecho de que las dos descansan sobre la misma eleccin filosfi-
ca: la preeminencia acordada al ser sobre el devenir, a la permanencia
sobre el cambio? Leibniz, padre de la dinmica, no ignoraba sin duda
lo que Whitehead ha subrayado ' : las fuerzas newtonianas no esta-
blecen ms que relaciones puramente exteriores entre las masas, que
no son ms que su soporte indiferente; son incapaces de causar un
devenir que no sea eterna y montona repeticin de una verdad inva-
riante.
Pero los procesos de absorcin y de emisin de fotones, fuente
de los datos experimentales que estuvieron en la base de la mecnica
cuntica, bastan por s mismos para establecer que all no est toda
la historia: constituyen, entre las rbitas electrnicas mondicas,
una interaccin que ninguna transformacin formal puede eliminar.
La fsica de los procesos nos conduce a introducir una tercera re-
presentacin, irreducible a las representaciones leibnizianas y newto-
nianas, que no describen el cambio ni en trminos de unidades bien
definidas pero autnomas y sin interaccin, ni en trminos de uni-
dades mal definidas (ya que hay energa potencial entre ellas) y de
sus interacciones. La tercera representacin describe unidades reales
312 Conclusin
" Se desarrollan estas perspectivas en I. Prigogine, From Being to Becoming (trad.
Ed. Masson, citado supra, p. 278.
A. D. Whitehead, Process and Reality, pp. 240- 241.
" M. Serres, La naissance de la Physique dans le texte de Lucrce, p. 139.
(fotones, electrones) que, por definicin, participan en procesos di-
sipativos no eliminables por transformacin. Estas unidades, contra-
riamente a los simples soportes de fuerzas newtonianos, suponen
la interaccin irreversible por el mundo, su misma existencia fsica
est definida por el devenir en el cual participan
Sin ir ms lejos en esas nuevas perspectivas proponemos, a fin de
reconocer la convergencia entre teora fsica y doctrina filosfica a
propsito de la articulacin entre ser y devenir, llamar a esta tercera
representacin la representacin whiieheadiana. Whitehead ha es-
crito:
La elucidacin del sentido de la frase "todas las cosas fluyen" es
una de las mayores tareas de la metafsica Fsica y metafsica se
encuentran hoy para pensar un mundo en donde el proceso, el de-
venir, sera constitutivo de la existencia fsica y en donde, contraria-
mente a las mnadas leibnizianas, las entidades existentes podran in-
teraccionar y, as, nacer y morir.
Ot r a interrogacin filosfica que podemos releer es la del mate-
rialismo dialctico y de su bsqueda de las leyes universales a las cua-
les respondera el devenir dialctico de la naturaleza. Al igual que
para los materialistas que queran concebir una naturaleza capaz de
historia, las leyes de la mecnica han sido un obstculo para noso-
tros, pero no las hemos declarado falsas en nombre de otro tipo de
leyes universales. Bi en al contrario, ya que hemos descubierto los l-
mites de su campo de aplicacin, les hemos conservado su carcter
fundamental; constituyen la referencia tcnica y conceptual que nos
es necesaria para describir y definir el dominio en donde ya no son
suficientes para determinar el movimiento.
Este papel de la referencia a un mundo legal y en orden y, ms
tcnicamente, a la teora mondica de las evoluciones paralelas, es pre-
cisamente el papel que juega la cada, tambin paralela, legal y eter-
na, de los tomos lucrecianos en el vaco infinito. Hemos hablado ya
del clinamen y de la inestabihdad de los flujos laminares. Aqu se pre-
senta la posibilidad de una interpretacin menos ligada a tal o cual
fenmeno fsico panicular. Como Serres lo ha demostrado la ca-
da infinita constituye un modelo para pensar la gnesis natural, el de-
r
El reencanto del mundo 313
Lucrecio, De la Naturaleza: Vamos a ver, si los movimientos son solidarios,
si siempre un nuevo movimiento nace de uno ms antiguo siguiendo un orden infle-
xible, si por su declinacin los tomos no tomarn la iniciativa de un movimiento que
rompe las leyes del destino, de dnde viene esta libertad concedida a todo lo que res-
pira sobre la tierra...?
M. Serres, op. cit., p. 136.
sorden que da vida a las cosas. Sin el clinamen, que viene a perturbar
la cada vertical y permite encuentros, lase asociaciones entre to-
mos hasta ahora aislados, cada uno en su cada montona, ninguna
naturaleza podra ser creada, porque solamente se perpetuaran los
encadenamientos entre causa y efecto equivalentes, bajo el imperio
de las leyes de la fatalidad (foedera fati): Denique si semper motus con-
nectitur omnis et uetere exoritur (semper) nuus ordine certo nec de-
clinando faciunt primordia motus principium quoddam quod fati foe-
dera rumpat, ex infinito ne causam causa sequitur, libera per trras
unde haec animantibus existat...?
Lucrecio, podramos decir, ha inventado el chnamen, en el mis-
mo sentido en que inventamos rehquias o tesoros arqueolgicos: se
sabe que estn all antes de cavar y de descubrirlos efectivamente.
Y de la misma manera, la fsica contempornea ha inventado el tiem-
po irreversible. Porque si slo existan las trayectorias montonas
irreversibles, de dnde vendran los procesos irreversibles que nos
crean y de los cuales vivimos? Sabamos que el tiempo es irrever-
sible y por eso el descubrimiento de la estabilidad dbil de las tra-
yectorias de ciertos sistemas fue fuente de innovacin, una ocasin
extrada de una amphacin de la dinmica.
All donde las trayectorias dejan de estar determinadas, alK don-
de se rompen los foedera fati que rigen el mundo mont ono y en or-
den de las evoluciones deterministas, empieza la naturaleza. All em-
pieza tambin una ciencia nueva que describe el nacimiento, la pro-
liferacin y la muerte de los seres naturales. A la fsica de la cada,
de la repeticin, del encadenamiento riguroso, sustituye la ciencia
creativa del azar y de las circunstancias A los foedera fati susti-
tuyen los foedera naturae, sobre los cuales Serres observa que desig-
nan tanto leyes de la naturaleza, relaciones locales, singulares, his-
tricas entre las cosas como una alianza, un contrato con la natu-
raleza.
Volvemos as a encontrar a propsito de la fsica lucreciana la re-
lacin que hemos descubierto en el saber moderno, entre las eleccio-
314 Conclusin
5. Una ciencia abierta
Podemos igualmente dedicarnos a otro tipo de lectura, centrada
esta vez alrededor del modo de desarrollo propio a la ciencia. He-
mos descrito esta dinmica interna de la ciencia en trminos de pa-
noramas bastante amplios, de preguntas planteadas sin cesar y replan-
teadas, de cambios a ritmo lento. Hubo poco de real irreversibilidad
en la historia que hemos contado, pocas preguntas definitivamemen-
te abandonadas, caducadas. Se compara muchas veces la evolucin de
la ciencia a la evolucin de las especies en su descripcin ms clsica:
arborescencias cada vez ms diversas y especializadas, progreso irre-
versible y unidireccional. Nos gustara proponer pasar de ia imagen
biolgica a la imagen geolgica, porque lo que hemos descrito es ms
bien del orden del deslizamiento que de la mutacin. Preguntas aban-
donadas o negadas por una disciplina han pasado en silencio a otra,
han resurgido dentro de un nuevo contexto terico. Su recorrido.
" M. .Serres, op. cit., p. 162.
nes decisivas en el fundamento de una descripcin fsica y una con-
cepcin filosfica, tica o religiosa referente a la situacin del hom-
bre en la naturaleza. La fsica de los encadenamientos universales se
opone a otra ciencia que ya no lucha contra el desorden o la inde-
terminacin en nombre de la ley y del dominio. La ciencia clsica de
los flujos, de Arqumedes a Clausius, se opone a la ciencia de las tur-
bulencias, de las evoluciones bifurcantes, a la ciencia que ensea que,
lejos de los canales, el desorden puede dar vida a las cosas y a la na-
turaelza y a los hombres. La sabidura helnica alcanza aqu uno de
sus puntos lgidos. En donde est el hombre en el mundo, es del mun-
do, est en la materia, es de la materia. No es un extrao, sino un
amigo, un famihar, un comensal y un igual. A-lantiene con las cosas
un contrato venreo. Muchas otras sabiduras y muchas otras cien-
cias estn basadas a la inversa sobre la ruptura del contrato. El hom-
bre es un extrao al mundo, al alba, ai cielo, a las cosas. Las odia,
lucha contra ellas. Su entorno es un enemigo peligroso a combatir, a
mantener en el servilismo... Epicuro y Lucrecio viven un universo re-
concihado. En donde la ciencia de las cosas y la ciencia del hombre
se entienden en la identidad. Soy el desorden, un torbellino en la na-
turaleza turbulenta
El reencanto del mundo 315
subterrneo y de superficie, nos parece manifestar el sordo trabajo
de algunas cuestiones que determinaron ia profunda puesta en comu-
nicacin ms all de la proliferacin de las disciplinas. Y es muchas
veces en las intersecciones entre disciplinas, con ocasin de la con-
vergencia entre vas separadas de aproximacin, donde han resurgido
problemas que creamos saldados, que han podido insistir, bajo una
forma renovada, antiguas preguntas, anteriores al enclaustramiento
disciplinario.
Es caracterstico, bajo este punto de vista, que muchas sorpresas
conceptuales que la evolucin de las ciencias produce puedan verse
atribuir la apariencia fatal de venganzas a largo plazo. El descubri-
miento de los espectros de emisin y absorcin que arrastr la intro-
duccin de la nocin de operador cuntico y as el ms decisivo ale-
jamiento con relacin a la ciencia clsica de las masas y de las tra-
yectorias, es de alguna manera la venganza de los antiguos qumicos,
que no consiguieron, en su tiempo, hacer valer la especificidad de ia
materia qumica contra la generalidad de la masa. En la interseccin
de la dinmica y de la ciencia de los elementos qumicos ha resurgi-
do, y no ha podido ser reprimida, la pregunta que plantearon. Y no
queda tambin vengado Stahl, ya que en la interseccin fecunda en-
tre fisicoqumica y biologa, de donde ha nacido la biologa molecu-
lar, hemos odo afirmar que el nico proceso biolgico que la fsica
puede deducir de sus leyes es la descomposicin y la muerte? Hemos
hablado ya de la revancha de los vencidos por la ciencia newtoniana:
el fatal anuncio, en pleno triunfo de esta ciencia, de la ley matem-
tica de la propagacin del calor, que har para siempre de la fsico-
qumica una ciencia irreducible a la dinmica clsica, una ciencia de
los procesos.
La historia de las ciencias no tiene la sencillez atribuida a la evo-
lucin biolgica hacia la especiahzacin, es una historia ms sutil, ms
retorcida, ms sorprendente. Es siempre susceptible de volver atrs,
de volver a encontrar, en el seno de un paisaje intelectual transfor-
mado, preguntas olvidadas, de demoler los tabiques que ha consti-
tuido y, sobre todo, de estar por encima de los prejuicios ms enrai-
zados, incluso de aquellos que parecen serle constitutivos.
Tal descripcin se encuentra en claro contraste con el anhsis psi-
cosocial por el cual Thomas Kuhn ha rejuvenecido recientemente
ciertos elementos esenciales de la concepcin positivista de la evolu-
cin de las ciencias: evolucin hacia una especiahzacin y una sepa-
racin creciente de las disciplinas cientficas, identificacin del com-
^'^ Conclusin
T. Kuhn, The Struaure of Sentific Revolutions, 2.-' edicin, Chicago, The Uni-
versity Press, 1970.
portamiento cientfico normal con el trabajador serio, silencio-
so, que no se detiene en cuestiones generales sobre el significado
global de sus investigaciones y se cie a los problemas especficos de
su disciplina, autonoma esencial del desarrollo cientfico en relacin
con los problemas culturales, econmicos y sociales
No nos compete poner en duda lo bien fundado de esta descrip-
cin de la actividad cientfica. De todas maneras, nos basta subrayar
aqu su carcter parcial e histricamente situado. Histricamente si-
tuado quiere decir que la actividad cientfica corresponde tanto me-
jor a la descripcin de Kuhn que se reahza en el contexto de las uni-
versidades modernas, en donde investigacin e iniciacin de los fu-
turos investigadores estn sistemticamente asociadas, es decir, en el
seno de una estructura acadmica de la cual puede seguirse la apari-
cin a lo largo del siglo XI X, pero que era inexistente anteriormente.
Es, en efecto, en esta estructura en la que se encuentra la clave del
saber implcito, del paradigma del cual Kuhn hace la base de la in-
vestigacin normal llevada a cabo por una comunidad cientfica. Es
rehaciendo en forma de ejercicio los problemas claves resueltos por
Jas generaciones precedentes cmo Jos estudiantes aprenden Jas teo-
ras que fundamentan la investigacin en el seno de una comunidad
y tambin los criterios que definen un problema como interesante y
una solucin como aceptable. La transicin de estudiante a investi-
gador se hace, en este tipo de enseanza, sin discontinuidad: el in-
vestigador sigue resolviendo problemas que identifican como esen-
cialmente parecidos a los problemas modelo, aplicndoles tcnicas si-
milares; simplemente se trata de problemas que nadie antes que l ha-
ba resuelto. Parcial quiere decir que, an en nuestra poca, para la
cual la descripcin de Kuhn tiene el ms alto grado de pertinencia,
no concierne, a lo sumo, ms que a una dimensin de la actividad
cientfica, ms o menos importante, segn los investigadores indivi-
duales y el contexto institucional en donde trabajan.
Es a propsito de la transformacin del paradigma, tal como lo
concibe Kuhn, como podremos precisar mejor esta observacin. Esta
transformacin revestir a menudo las formas de una crisis: el para-
digma, en lugar de ser una norma silenciosa, casi invisible, en lugar
de estar por encima de toda duda, es discutido y cuestionado. Los
El reencanto del mundo 317
miembros de la comunidad, en vez de trabajar con unanimidad en re-
solver problemas reconocidos por todos, plantean cuestiones fun-
damentales, cuestionan la legitimidad de sus mtodos. El grupo, que
su educacin haba hecho homogneo en lo que se refiere al trabajo
de investigacin, se diversifica, las diferencias de puntos de vista, de
experiencias culturales, de convicciones filosficas, toman luz y jue-
gan a menudo un papel decisivo en el descubrimiento del nuevo pa-
radigma. La aparicin de este ltimo acrecienta an ms la intensi-
dad de las discusiones. Los respectivos dominios de fecundidad de
los paradigmas rivales se ven puestos a prueba hasta que una diferen-
cia, amplificada y estabihzada por los circuitos acadmicos, decide la
victoria de uno de ellos. Poco a poco, con la nueva generacin de cien-
tficos, se reinstalan el silencio y la unanimidad, se escriben nuevos
manuales y se considera una vez ms que todo es evidente.
Bajo esta ptica, el mot or de la innovacin cientfica es precisa-
mente el comportamiento intensamente conservador de las comuni -
dades cientficas, que apHcan con obstinacin a la naturaleza las mis-
mas tcnicas, los mismos conceptos y terminan siempre por encon-
trar de su parte una resistencia tan pertinaz: la naturaleza se niega a
expresarse en el lenguaje que imponen las reglas paradigmticas y la
crisis que acabamos de describir estaUa con ms fuerza, ya que la con-
fianza era ciega. A partir de aqu, todos los recursos intelectuales se
consagran a la bsqueda del nuevo lenguaje alrededor de un conjun-
to de problemas considerados desde ese momento como decisivos; a
saber: los que han suscitado la resistencia de la naturaleza. Las co-
munidades cientficas provocan crisis de forma sistemtica, pero es
en cierta manera de forma involuntaria.
La pregunta que hemos escogido para hacer a la historia de las
ciencias nos ha conducido a explorar dimensiones muy diferentes de
las que interesan a Kuhn. Sobre todo nos han retenido las continui-
dades, no las continuidades evidentes, sino aquellas, ms escondi-
das, de las cuestiones a propsito de las cuales no han cesado de in-
terrogarse ciertos cientficos. Nos parece que no hace falta intentar
comprender por qu se ha continuado, de generacin en generacin,
discutiendo de la especificidad de los comportamientos complejos, de
la irreducibihdad de la ciencia del fuego y de las transformaciones de
la materia a la descripcin de las masas y de las trayectorias; ms bien
nos parece que la cuestin es saber cmo tales problemas, problemas
de los Stahl, Diderot, Venel, han podido ser olvidados.
La historia de la fsica, desde hace un siglo, nos muestra cierta-
'l^ Conclusin
6. La interrogacin cientfica
Acabamos de abogar porque el carcter sustancialmente abierto
de la ciencia sea reconocido y porque, en particular, la fecundidad de
las comunicaciones entre interrogaciones filosficas y cientficas deje
de verse fustrada por separaciones, o destruida por enfrentamientos.
Hemos hablado de la ratificacin filosfica de las pretensiones de
la ciencia clsica, que permiti a ciertos filsofos situar y fijar la ges-
tin cientfica y darse desde entonces el derecho de ignorarla. Esta
estrategia ha sido durante mucho tiempo dominante, a pesar de las
protestas como la de Merleau-Ponty cuando escribi lo que, desde
un cierto punto de vista, podra constituir la mejor definicin de los
temas y objetivos de este libro:
mente algunas crisis que se parecen a las descripciones de Kuhn, cri-
sis que padecen los cientficos sin haberlas buscado, crisis a las cuales
preocupaciones filosficas han podido servir de detonador, pero so-
lamente en una situacin de inestabihdad determinada por la tenta-
tiva infructuosa de extender un paradigma a ciertos fenmenos natu-
rales. Pero tambin nos ensea lneas de problemas engendradas de
manera lcida y deliberada por preocupaciones filosficas. Y estable-
ce la fecundidad de tal diligencia. El cientfico no se dedica a com-
portarse como un sonmbulo kuhniano; puede, sin renunciar a ser
un cientfico, tomar la iniciativa, tratar de integrar en las ciencias nue-
vas perspectivas y cuestiones.
La historia de las ciencias, como toda historia social, es un pro-
ceso complejo, en donde coexisten acontecimientos determinados por
interacciones locales y proyectos informados por concepciones glo-
bales sobre la labor de la ciencia y la ambicin del conocimiento. Es
tambin una historia dramtica de ambiciones frustradas, de ideas de-
cepcionadas, de reahzaciones desviadas de la significacin que deban
revestir. Einstein, una vez ms, puede servirnos de ejemplo; l, que
con la relatividad, la cuantificacin de la energa, el modelo cosmo-
lgico, dio los primeros golpes a la concepcin clsica del mundo,
aun cuando su proyecto no dej nunca de ser el regreso de una des-
cripcin universal, completa y determinista del mundo fsico. Lo que
provoc el drama de Einstein es esta distancia no dominable entre
las intenciones individuales de los actores y la significacin efectiva
que el contexto global presta a sus acciones.
El reencanto del mundo 319
M. Merlau-Ponty, Resumes de cours, 1932-1960, pp. 117- 118.
El recurso a la ciencia no tiene necesidad de justificarse: cual-
quiera que sea la concepcin que uno se haga de la filosofa, sta tie-
ne que elucidar la experiencia, y la ciencia es un sector de nuestra ex-
periencia...; es imposible recusarla con antelacin con el pretexto de
que trabaja en la lnea de ciertos prejuicios ontolgicos; si son pre-
juicios, la ciencia misma, en un vagabundeo a travs del ser, encon-
trar ocasin de recusarlos. El ser se abre paso a travs de la ciencia
como a travs de toda vida individual. Interrogando a la ciencia, la
filosofa ganar el encontrar ciertas articulaciones del ser que le ser
ms difcil descubrir de otra manera
Pero, si ningn privilegio, ninguna precedencia, ningn hmite de-
finitivamente fijado detiene de manera estable la diferenciacin entre
interrogaciones cientficas y filosficas, no por ello es cuestin de
identidad entre ellas o de capacidad de ser sustituibles. Pensamos que
es cuestin de la complementaridad de saberes que, en los dos casos,
constituye la traduccin, segn reglas ms o menos rigurosas, de
preocupaciones pertenecientes a una cultura y a una poca. La cues-
tin es, pues, la de las reglas, la de los mtodos, la de las hgaduras.
A lo largo de este libro, hemos explorado algunas exigencias a las
cuales la interrogacin cientfica est sometida. Por una parte, el di-
logo experimental limita en s mi smo la libertad del cientfico; este
ltimo no hace lo que quiere, la naturaleza desmiente las ms seduc-
toras de sus hiptesis, las ms profundas de sus teoras. De donde,
entre otros, el lento ritmo de la ciencia en lo que concierne a la ex-
ploracin conceptual y a la tentacin, siempre presente, de extrapo-
lar al extremo los raros y limitados ses que han sido obtenidos de
la naturaleza. Hemos visto que el triunfo de la ciencia de las tra-
yectorias tiene, de hecho, como lmite a un problema tan simple como
el de los tres cuerpos. Por otra parte, una segunda ligadura, tan fe-
cunda como la primera, pero puesta en claro ms recientemente, es
la prohibicin de fundamentar una teora sobre magnitudes que, en
principio, se definen como inobservables. Es un giro interesante. La
objetividad haba sido definida durante tiempo como la ausencia de
referencia al observador; se encuentra en adelante definida por una
referencia que puede sobrepasarse desde el punto de vista humano:
una referencia al hombre, o a la bacteria, por ejemplo, este otro ha-
bitante del mundo macroscpico cuyo movimiento constituye una ac-
tividad exploradora, ya que supone la orientacin en el tiempo y la
320 Conclusin
" A. N. Whitehead, Process and Reality, p. 20.
capacidad de reaccionar irreversiblemente a modificaciones qumicas
del medio. Nuestra ciencia, definida durante mucho tiempo por la
bsqueda de un punto de vista de sobrevuelo absoluto, se descubre
finalmente como una ciencia centrada, las descripciones que pro-
duce estn asentadas, traducen nuestra situacin en el seno del mun-
do fsico.
Es posible que la situacin se presente de forma algo distinta en
filosofa. Quisiramos, a este objeto, aventurar un balance y tomar
el riesgo de adelantar una hiptesis. A lo largo de este estudio, he-
mos encontrado nuestra inspiracin en un cierto nmero de filso-
fos; hemos citado a algunos de ellos que pertenecen a nuestra poca,
tales como Serres o Deleuze, o tambin a la historia de la filosofa,
tales como Lucrecio, Leibniz, Bergson y Whitehead. No tenemos
ninguna intencin de proceder a amalgama alguna, pero nos parece
que un rasgo, al menos, rene a los que nos han ayudado a pensar
en la metamorfosis conceptual de la ciencia y sus implicaciones, y es
la tentativa de hablar del mundo sin pasar por el tribunal kantiano,
sin colocar en el centro de su sistema al sujeto humano definido por
sus categoras intelectuales, sin someter sus propsitos al criterio de
lo que pueda pensar, legtimamente, tal sujeto. En una palabra, se tra-
ta de pensadores precrticos o acrticos.
Cmo evaluar el hecho de que hayamos encontrado inspiracin
acerca de filsofos de un pensamiento no centrado alrededor del su-
jeto humano para pensar en el descubrimiento por la fsica contem-
pornea de su carcter centrado? La hiptesis que quisiramos pro-
poner es sta: para esos filsofos se trata igualmente de una dihgen-
cia experimental. No de una experimentacin sobre la naturaleza, sino
sobre los conceptos y sus articulaciones, una experimentacin en el
arte de plantear los problemas y de seguir sus consecuencias con el
mayor rigor posible.
Whitehead ha expresado claramente esta concepcin de la expe-
rimentacin filosfica con sus grados de libertad, pero tambin con
sus propias exigencias. As, la filosofa no puede recurrir a la estra-
tegia que fundamenta el dilogo experimental de la ciencia con la na-
turaleza: la estrategia de eleccin de lo que es interesante y de lo que
puede despreciarse: La filosofa destruye su propia utilidad cuando
se complace en la brillante hazaa de exphcar negando
Vemos que no debemos, en nuestra hiptesis, oponer experimen-
El reencanto del mundo 321
~ G, Deleuze, Diffrence et rptition, p. 4.
G. Deleuze, op. t., p. 284.
taciones cientficas y filosficas como opondramos lo concreto a lo
abstracto. Whitehead ha invertido incluso la oposicin, reservando a
la filosofa la labor de producir, a travs del juego de conceptos, las
experiencias reales en su riqueza concreta. Y Deleuze llega a hablar,
a propsito de tal ambicin filosfica, de empirismo. El empirismo
no es una reaccin en contra de los conceptos, ni una simple llamada
a la experiencia vivida. Emprende, por el contrario, la ms loca crea-
cin de conceptos que jams se haya visto o escuchado. El empiris-
mo es el misticismo del concepto y su matematismo. Pero precisa-
mente trata al concepto como el objeto de un encuentro, como un
aqu y ahora, o ms bien, como un Erewhon [N. B.: lugar utpico,
a la vez "aqu y ahora" y "en ninguna parte", imaginado por Samuel
Butler], de donde salen, inagotables, los "aqu" y los "ahora" siem-
pre nuevos, distribuidos de otra forma. No hay nadie ms que el em-
pirista que pueda decir: los conceptos son las cosas mismas, pero las
cosas en estado Hbre y salvaje, ms all de los "predicados antropo-
lgicos". Hago, vuelvo a hacer y deshago mis conceptos a partir de
un horizonte movedizo, de un centro siempre descentrado de una pe-
riferia siempre desplazada que los mueve y diferencia -. Erewhon,
inobservable por excelencia, de donde surgen los aqu y ahora, la mul-
tiplicidad de las experiencias reales, es aqu, ciertamente, un pensa-
miento muy extrao para nosotros que hemos hecho de la exclusin
de lo que no se puede observar en principio el recurso de un nuevo
invento. Y, sin embargo, es pensando lo que no puede observarse,
mnadas, clinamen, objetos eternos como, en ciertos casos, los fil-
sofos han precedido a la ciencia, han explorado los conceptos y sus
imphcaciones mucho antes de que esa ciencia pudiera emplearlos o
descubriera su potencia ligadora. Este es sin duda el precio del riesgo
aceptado por los que no se hmitan a utilizar las potencias de la ima-
ginacin de forma heurstica, para inspirar hiptesis experimentales
y tericas, sino que las llevan a su ms alta intensidad por una exi-
gencia exacerbada de coherencia y de precisin.
Aqu tambin debemos subrayar una convergencia en donde se re-
vela la coherencia cultural de una poca. Los filsofos que hemos ci-
tado nos han dado, segn la expresin de Del euze- ' , los medios de
pasar de la ciencia al sueo e inversamente porque los ha guiado
la imaginacin que atraviesa los dominios, los rdenes y los niveles.
322 Conclusin
7. La metamorfosis de la naturaleza
La metamorfosis de las ciencias contemporneas no es una rup-
tura. Creemos que por el contrario nos lleva a comprender el signi-
ficado y la inteligencia de antiguos saberes y prcticas que la ciencia
moderna, orientada hacia el modelo de una fabricacin tcnica auto-
matizada, haba credo poder dejar a un lado. As, Michel Serres ha
evocado a menudo el respeto que labradores y marineros ahmentan
hacia el mundo del cual viven. Ellos saben que no se dan rdenes al
tiempo y que no se atropella el crecimiento de los seres vivos, ese pro-
ceso de transformacin autnoma que los griegos llamaban physis.
En este sentido, nuestra ciencia ha llegado al fin a ser una ciencia f-
sica, ya que por fin ha admitido la autonoma de las cosas, y no so-
lamente de las cosas vivas. Hablbamos en la introduccin del nue-
G. Deleuze, op. rt., p. 283.
G. Deleuze, op. rt., p. 282.
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