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Lo que Sabemos sobre Lenguaje


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1. Dondequiera que existan seres humanos, existe el lenguaje.
2. No hay lenguas "primitivas" todas las lenguas son igualmente complejas e igualmente
capaz de expresar cualquier idea en el universo. El vocabulario de cualquier idioma
puede ser ampliado para incluir nuevas palabras para nuevos conceptos.
3. Todos los idiomas cambian a travs del tiempo.
4. Las relaciones entre los sonidos y significados de las lenguas orales y entre los gestos y
los significados de las lenguas de signos son en su mayor parte arbitrarias.
5. Todos los idiomas humanos utilizan un conjunto finito de sonidos discretos (o gestos)
que se combinan para formar elementos significativos o palabras, que a su vez forman
un conjunto infinito de oraciones posibles.
6. Todas las gramticas contienen reglas para la formacin de palabras y frases de un tipo
similar.
7. Cada lengua hablada incluye segmentos discretos de sonido, como p, n, o a, que
pueden ser definidos por un conjunto finito de propiedades de sonido o caractersticas.
Cada lengua hablada tiene una clase de vocales y una clase de consonantes.
8. Similares categoras gramaticales (por ejemplo, nombre y verbo) se encuentran en
todos los idiomas.
9. Hay universales semnticos, como "masculino" o "femenino", "animar" o "humano",
que se encuentra en todos los idiomas del mundo.
10. Cada idioma tiene una manera de referirse al tiempo pasado, negando, formando
preguntas, dando rdenes, y as sucesivamente.
11. Los hablantes de todas las lenguas son capaces de producir y comprender un conjunto
infinito de oraciones. Los universales sintcticos revelan que cada lengua tiene una
manera de formar frases, tales como:
- La Lingstica es un tema interesante.
- S que la Lingstica es un tema interesante.
- Usted sabe que yo s que la Lingstica es un tema interesante.
- Cecilia sabe que usted sabe que yo s que la Lingstica es un tema interesante.

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Tomado de V. Fromkin y R. Rodman. (1998). An Introduction to Language, Florida: Harcourt Brace.
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- Es un hecho de que Cecilia sabe que usted sabe que yo s que la Lingstica es un
tema interesante?
12. Cualquier nio normal, nacido en cualquier parte del mundo, de cualquier herencia
racial, geogrfica, social o econmica, es capaz de aprender cualquier idioma al que l o
ella ha sido expuesto. La diferencia entre las lenguas no puede ser debido a razones
biolgicas.


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Resumen

Todos estamos muy familiarizados con al menos un idioma, el nuestro. Sin embargo,
pocos de nosotros nos paramos a pensar lo que sabemos cuando sabemos un idioma. No hay
libro que contenga el espaol. Las palabras de un idioma se pueden enumerar en un
diccionario, pero no as todas las oraciones; y un lenguaje consta de estas frases, as como las
palabras. Los hablantes utilizan un conjunto finito de reglas para producir y comprender un
conjunto infinito de oraciones posibles.
Estas normas comprenden la gramtica de una lengua, que se aprende cuando se
adquiere el lenguaje e incluye el sistema de sonido (fonologa), la estructura de las palabras
(morfologa), cmo las palabras pueden ser combinadas en frases y oraciones (la sintaxis), las
formas en que los sonidos y significados estn relacionados (la semntica), y las palabras o
lxico. Los sonidos y el significado de estas palabras se relacionan de un modo arbitrario. Si
usted nunca haba odo hablar de la palabra sintaxis, usted nunca podra saber su significado
solo por sus sonidos. Los gestos utilizados por los sordos tambin se relacionan de manera
arbitraria con sus significados. El lenguaje, entonces, es un sistema que relaciona los sonidos (o
los gestos de las manos o del cuerpo) con significados; cuando se conoce un idioma se conoce
este sistema.
Este conocimiento (competencia lingstica) es diferente del comportamiento
(performance lingstico). Si usted se despert una maana y decidi dejar de hablar (como los
monjes trapenses hicieron despus de tomar un voto de silencio), seguira conociendo su
idioma. Esta habilidad o competencia subyace el comportamiento lingstico. Si usted no sabe
el idioma, no puede hablarlo; pero si conoce el idioma, puede optar por no hablar.
Las gramticas son de diferentes tipos. La gramtica descriptiva de la lengua representa
el conocimiento o la capacidad lingstica inconsciente de sus hablantes. Una gramtica de este
tipo es un modelo de la gramtica mental de cada hablante de esa lengua. No ensea las reglas
de la lengua; describe las reglas que ya se conocen. Una gramtica que trata de legislar lo que su
gramtica debera ser se llama una gramtica prescriptiva. Prescribe; no describe, excepto
incidentalmente. Las gramticas para la enseanza estn escritas para ayudar a las personas a
aprender un idioma extranjero o un dialecto de su propia lengua.
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Mientras los lingistas ms investigan las miles de lenguas del mundo y describen las
formas en que se diferencian entre s, ms se descubre que estas diferencias son limitadas. Hay
universales lingsticos que pertenecen a todas las partes de las gramticas, las formas en que
estas partes se relacionan y las formas de las reglas. Estos principios comprenden la Gramtica
Universal, que constituye la base de las gramticas especficas de todas las lenguas humanas
posibles.
Si el lenguaje se define simplemente como un sistema de comunicacin, entonces el
lenguaje no es exclusivo de los humanos. Hay, sin embargo, ciertas caractersticas del lenguaje
humano que no se encuentran en los sistemas de comunicacin de cualquier otra especie. Una
propiedad bsica del lenguaje humano es su aspecto creativo: la capacidad del hablante para
combinar las unidades lingsticas bsicas y formar un conjunto infinito de oraciones
gramaticales "bien formadas", la mayora de las cuales son nuevas, nunca antes producidas o
escuchadas.
El hecho de que los nios sordos aprenden el lenguaje de seas muestra que la
capacidad de or o producir sonidos no es un requisito previo necesario para el aprendizaje de
idiomas. Todas las lenguas de signos en el mundo, que se diferencian como lo hacen las
lenguas habladas, son los sistemas visuales-gestuales que han sido plenamente desarrollados y
estructuralmente complejos como las lenguas habladas. El idioma principal signo utilizado en
los Estados Unidos es el Lenguaje de Seas Americano.
Vemos as que la capacidad de or o producir sonidos no es una condicin necesaria
para la adquisicin del lenguaje; tampoco lo es la capacidad de imitar los sonidos del lenguaje
humano una base suficiente para aprender el lenguaje. Los pjaros habladores pjaros imitan
los sonidos pero no pueden ni segmentar los sonidos en unidades ms pequeas ni entender lo
que estn imitando ni producir nuevas expresiones para transmitir sus pensamientos.
Pjaros, abejas, cangrejos, araas, y la mayora de las dems criaturas se comunican de
alguna manera, pero la informacin impartida es muy limitada y depende de un estmulo, y est
confinada a un pequeo conjunto de mensajes. El sistema de la lengua representada por
gramticas mentales complejas, que no dependen de un estmulo y que generan mensajes
infinitos, es exclusivo de la especie humana.
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Debido a la investigacin lingstica a lo largo de la historia, hemos aprendido mucho
acerca de la Gramtica Universal, las propiedades compartidas por todos los idiomas.