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SALUD Y FELICIDAD: RELACION EPISTEMOLOGICA.


Por: Jess Rico Velasco, Ph.D.
1

Socilogo-Demgrafo
Palabras- clave: salud pblica, felicidad, epistemologa.
Resumen: La aproximacin epistemolgica y sistmica permite organizar el conocimiento
que se tiene sobre la relacin que existe entre el concepto de salud y los niveles de
felicidad. Se avanzan algunas ideas para el anlisis de estos conceptos utilizando formulas
de lgica matemtica que permiten mostrar el papel de sus determinantes. La trama de la
relacin se construye mostrando la participacin de tres componentes principales: el
patrimonio gentico, las caractersticas y externalidades, y el papel definitivo de las
actividades deliberadas del comportamiento humano para producir salud y felicidad.
Summary: The purpose of this article is twofold: 1) to demonstrate the use of
epistemology and systemic approaches to help the organization of knowledge in simple
logical mathematical formulas. And 2) to show the network of the relationship between the
factors that explain the differences of the variations in health status and levels of happiness.
1. Introduccin:
El propsito de este trabajo es utilizar una aproximacin epistemolgica para analizar la
relacin que existe entre el concepto de salud y la naturaleza de la felicidad. Los esquemas
conceptuales y tericos se nutren de aproximaciones sucesivas que presentan evidencias
para aumentar el conocimiento cientfico. La epistemologa es una rama de la filosofa que
se ocupa de los esquemas conceptuales y tericos del conocimiento. La palabra viene del
griego epistem que significa origen y de logos teora, tratado o estudio del
conocimiento. Se trata entonces, de comprender y entender cmo se construye el
conocimiento a partir de las relaciones epistmicas entre los elementos que determinan la
salud y la felicidad.
La aproximacin a la definicin operacional de los conceptos sobre salud y felicidad se
hace partiendo de la base de la existencia del concepto de interaccin social con la ayuda
de un modelo formal en el cual se acepta que las realidades conceptuales estudiadas tienen
las propiedades de un sistema. De esta manera se puede afirmar que el fundamento
terico o imperativo categrico en esta aproximacin a los conceptos de salud y felicidad
est basado en la existencia de la interaccin social y el enfoque sistmico. El enfoque
sistmico es una valiosa herramienta para ver totalidades en funcionamiento, entender la
realidad compuesta por elementos en interrelacin y comprender que la totalidad es el
resultado de la interdependencia funcional de los elementos y no es la sumatoria simple de

1
Profesor titular Emrito Escuela de Salud Pblica de la Universidad del Valle (jubilado).


2

ellos. La esencia del pensamiento sistmico radica en poder ver las interrelaciones en vez
de las concatenaciones lineales de causa-efecto y ver procesos de cambio en vez de
instantneas estticas
2
. En pocas palabras, hay que desarrollar el arte de ver los rboles sin
dejar de ver el bosque. Esas totalidades como la interaccin social, la salud y la felicidad
pueden ser analizadas como sistemas utilizando diseos de investigacin exploratorios,
descriptivos y explicativos que pueden ser expresados en trminos lgicos, matemticos,
cuantitativos o cualitativos.
2. Interaccin social.
La interaccin social es el pilar epistmico sobre el cual se construye la totalidad del
pensamiento sociolgico independientemente del acercamiento terico que se tenga. Sin la
existencia de la interaccin social como principio fundamental no se podra hablar de la
salud o de la felicidad. El punto de partida en el anlisis est determinado por la relacin
entre la persona a con todo su contenido biopsicosocial y las interrelaciones con la
persona b con su carga social, mental, y espiritual en un entorno o ambiente fsico y
biolgico.
La interaccin social resulta de la percepcin estructurada que una persona a toma de la
otra b y viceversa en un proceso dinmico de adaptacin al otro. La estructura de las
relaciones sociales se transforma y cambia constantemente en actos recprocos y continuos
de adaptacin y readaptacin simultnea de acuerdo con las expectativas que tienen el uno
del otro. En resumen se podra decir que los elementos ms importantes que entran en la
definicin del sistema sealado como interaccin social seran 1) las personas tienen en
cuenta el comportamiento de los dems, y la presencia y existencia de los mismos; 2) la
interaccin tiene un significado, un signo o smbolo para los dems y para el sujeto de la
accin; y 3) la conducta o el comportamiento de ambos est condicionada por la percepcin
y comprensin mutua del significado de la accin.
3

Para facilitar el anlisis se utiliza una aproximacin epistmica que puede ser representada
en un ecuacin de lgica matemtica en la cual literalmente se lee que la interaccin social
es igual a una funcin de lgica matemtica que toma los elementos biopsicosociales de la
persona a y los suma con todos los elementos de la persona b ambas afectadas en
mayor o menor medida por su entorno fsico y biolgico k.
Este se expresa en una formulacin de lgica matemtica de la siguiente manera:


2
Peter Senge. La quinta disciplina. El arte y la prctica de la organizacin abierta al aprendizaje. Granica
:(Buenos Aires, Mxico, Santiago, Montevideo), edicin 2003.
3
Max Weber. Economa y Sociedad. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 1964


3

En la ecuacin lgica la f expresa las probabilidades y ocurrencias estocsticas de los
elementos que de manera operacional utiliza el investigador para medir los niveles de
interaccin entre a y b. Se entiende, por supuesto, que este es un enunciado inicial en el
cual la textura o densidad de las relaciones sociales o interpersonales est determinada por
los elementos biolgicos, sociales, sicolgicos y espirituales que incluya el investigador en
la definicin del estudio. Se podra llegar a sugerir que cada ser humano produce su propia
curva de interaccin social, de salud y de felicidad y que de alguna manera estas curvas
forman conjuntos (clusters) que se entrecruzan y se interrelacionan para definir la textura
o densidad de las relaciones sociales, determinar el estado de salud y el nivel de la
felicidad.
3. Algunas consideraciones sobre el concepto de salud.
Antes de avanzar en el desarrollo de este trabajo es necesario establecer algunas
consideraciones generales sobre el concepto de salud. De manera hipottica y epistmica
para generar conocimiento se podra partir de la idea de que la salud como concepto se
reduce proporcionalmente a la participacin de tres componentes de la siguiente manera:
aproximadamente un 25% del estado de salud de las personas est representado por el
comportamiento del patrimonio gentico identificado en los antecedentes familiares y
personales que ayudan a detectar factores de riesgo que son trazadores en las personas, en
la agregacin familiar y en las comunidades. Es claro que este componente gentico puede
ser modificado por las conductas de las personas de tal manera que no necesariamente la
presencia de las dolencias o enfermedades de los antepasados familiares (hipertensin,
dislipidemias, cncer, diabetes, entre otras) se tienen que reproducir en el presente.
Actividades deliberadas de las personas pueden reducir el efecto acumulado de los
antecedentes familiares y personales para lograr mantenerse relativamente saludables.
Precisamente una gran parte de las actividades que se realizan en los programas de
promocin y prevencin en los servicios de salud estn orientadas a disminuir los riesgos
que se presentan como resultado del patrimonio gentico
4
.
Un segundo componente explicara ms o menos un 10% de las variaciones que ocurren en
el estado de salud y estara representado por la presencia y organizacin de los servicios
de salud. Indudablemente la disponibilidad y la accesibilidad a los servicios de salud son
circunstancias que ayudan a mejorar los niveles de salud produciendo diferenciales
importantes de acuerdo con el lugar en donde se prestan estos servicios los cuales estn
claramente asociados con muchos de los elementos que conforman la cultura. La presencia
de recursos humanos, fsicos, financieros, gerenciales e intersectoriales que condicionan la
disponibilidad sirve para garantizar la presencia o existencia de los servicios. La
accesibilidad estara condicionada por la situacin social y econmica de los usuarios frente

4
Jess Rico Velasco. Sociologa e investigacin en gerencia de servicios de salud. Editorial Feriva : Santiago
de Cali. 2010.


4

a una organizacin legal y administrativa (aseguramiento) que aumenta o disminuye su
oportunidad. Este 10% es necesariamente externo a las personas a pesar de que por
definicin su construccin debera ser participativa.
Un tercer componente y definitivamente el ms importante que podra explicar hasta el
65% restante del estado de salud de las personas y las poblaciones est determinado por
los estilos de vida. Este es un saco grande en donde caben todas las actividades y actos
deliberados de las personas para permanecer sanas o lograr un buen estado de salud. La
salud es una institucin social que se basa en la interaccin de los seres humanos y cuya
percepcin se manifiesta como un componente de la estructura social. Los ideales de salud
y su manifestacin real son elementos de la cultura en el imaginario personal y colectivo
que define normas, comportamientos, hbitos, creencias, costumbres, y valores que forman
la estructura social. As las cosas, se podra llegar a afirmar de manera hipottica que un
alto porcentaje de los elementos que definen el estado de salud de una persona (cerca del
90%) est directamente relacionado con los estilos de vida y las caractersticas incluidas
en el patrimonio gentico.
La valoracin hipottica de la realidad sirve para identificar variables e indicadores que el
investigador puede incluir en el acercamiento sistmico de la salud. En la investigacin se
pretende identificar el menor nmero posible de variables e indicadores medibles de
manera cualitativa o cuantitativa (variables independientes) que expliquen la mayor
proporcin de las variaciones que se presentan en el fenmeno estudiado (variable
dependiente). Este principio metodolgico es importante tenerlo en cuenta a la hora de
identificar elementos y componentes que entran en la definicin de la salud.
4. Definicin de salud.
La definicin clsica de la salud ms aceptada y difundida en la literatura es la avanzada
por la Organizacin Mundial de la Salud
5
. La salud es un estado de completo bienestar
fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de enfermedad o dolencia. Este
concepto en su esencia es lo suficientemente amplio para orientar cualquier investigacin
de la salud de las personas y las poblaciones. Se le pueden agregar otros elementos de
eficacia funcional y metablica ms algunas variables que representen el medio ambiente
fsico y biolgico (como por ejemplo: caractersticas de la vivienda) en donde se
desenvuelven los seres humanos en cuestin para ampliar la definicin
6
.

5
Organizacin Mundial de la Salud. Constitucin de la Organizacin Mundial de la Salud, aprobada en la
Conferencia Internacional de Salud de 1.946, y que entr en vigor el 7 de abril de 1.948.
6
Es posible organizar acercamientos epistemolgicos en cualquier campo de la salud. La idea es tratar de
identificar los componentes ms importantes que entran en la explicacin de un fenmeno en estudio. En
las ciencias de la salud existen ejemplos muy importantes como el Reporte Lalonde que identific cuatro
determinantes epistemolgicos para definir la salud de los canadienses: 1) biologa humana; 2) ambiente; 3)
forma de vida; y 4) organizacin del cuidado de la salud. Vese: Marc Lalonde. A new perspective on the


5

Un acercamiento epistemolgico y sistmico a la definicin anterior muestra que existen
como mnimo cinco grandes componentes que tienen en su interior una posibilidad muy
amplia de identificar elementos (variables o indicadores) que matricialmente se
interrelacionan y colapsan tericamente para formar el campo de la salud. Estos
componentes o subsistemas se pueden organizar en factores determinantes por categoras
homogneas. Para fines prcticos tomando la definicin de la OMS se podran identificar
estos cinco grandes grupos de elementos que son determinantes de la salud.
Elementos determinantes del bienestar fsico (BF)
Elementos determinantes de la salud Mental (M)
Elementos identificables en el bienestar Social (S)
Ambiente fsico y biolgico (A)
Restricciones o reductores del bienestar (R) que de manera directa o
indirecta afectan los factores BF, M, S y A.
En el bienestar fsico (BF) se encuentran elementos medibles de las necesidades
alimentarias, fisiolgicas, y dietticas. El investigador debe buscar datos, realizar
observaciones cuantitativas y cualitativas para medir el bienestar fsico. Con mucha
frecuencia se realizan estudios nutricionales con recuentos de las ltimas 24 horas y el
consumo y tipo de alimentos. Por otra parte es importante incluir en el sistema elementos
que indiquen la participacin de las personas en el deporte, la proporcin de personas que
rutinariamente realizan ejercicios moderados como individuos o en grupos con la intencin
de mantenerse en buen estado de salud. La presencia de organizaciones que tienen como
objetivo la realizacin de actividades al aire libre, y otras manifestaciones ldicas como el
teatro, la msica, el baile, la risa, los juegos de mesa o de saln.
Los darwinistas sociales han amarrado al bienestar fsico la idea del ms apto en la
naturaleza humana como una extensin de la seleccin natural. En un ambiente bien
protegido se espera que el 95% de las personas se adapten favorablemente a su ambiente y
solamente un 5% tengan en peligro su supervivencia. La adaptacin en el bienestar fsico
en los seres humanos (biloga humana) se aleja de la contencin popular del ms fuerte

health of Canadians. A working paper. Ottawa: Government of Canada 1974. De igual manera se pueden
utilizar la mayora de los documentos relacionados con las declaraciones de Alma Ata Salud para todos, y
muchas otras declaraciones de principios, componentes y determinantes de la salud.


6

que corresponde a una falsa y equivocada interpretacin de las ideas de Charles Darwin
7
y
de Thomas Malthus
8
.
El elemento bsico de la salud mental (M) se relaciona con la manifestacin de las
emociones. Este es un componente psicolgico muy difcil de medir para determinar el
estado de salud. Sin embargo, es de gran importancia por la presencia de restricciones muy
prevalentes como la depresin, las psicosis, las violencias, los problemas sexuales, y
muchas otras dificultades que se pueden incluir en el anlisis como elementos
epistemolgicos para la construccin del conocimiento sobre la salud mental.
Los avances cientficos estn demostrando que la salud mental de las personas y las
poblaciones pueden estar sujetos a procesos de cambios y adaptacin para que podamos ser
mejores seres humanos. Los salubristas del futuro podrn echar mano a la neuroplasticidad
para desarrollar proyectos y programas en salud mental personal y comunitaria. Sharon
Begley en su excelente libro sobre el entrenamiento de la mente y el cerebro concluye Si
los descubrimientos de la neuroplasticidad aplicada y autodirigida llegan a nuestras
clnicas, escuelas y hogares, la capacidad de cambiar voluntariamente el cerebro se
convertir en una parte central de nuestras vidas y de nuestra comprensin de lo que
significa ser humanos
9
.
Los elementos identificables en el componente de bienestar social (S) son muchsimos. El
papel del investigador en este caso es tratar de identificar las variables e indicadores mejor
presentados en la literatura cientfica y para los cuales existe evidencia suficiente. Se
pueden utilizar indicadores muy slidos que indirectamente miden el estado de salud de las
personas y las poblaciones.
En el campo de la demografa, los estudios de poblacin y la epidemiologa se han
desarrollado indicadores muy robustos como la esperanza de vida al nacer, las tasas
especficas de mortalidad con sus niveles y diferenciales por edad y sexo, las tasas
especficas de fecundidad, los aos de vida potencialmente perdidos (AVPP), y las tasas de
morbilidad por grupos de edad y genero.
Tambin en los indicadores de jerarquizacin se han desarrollado procesos e ndices para
medir las necesidades en salud que incluye: 1) nivel de salud; 2) situacin
socioeconmica; 3) disponibilidad de recursos; y 4) uso de servicios de salud. Las variables

7
Charles Darwin. El origen de las especies. Edicin Sarpe. Madrid 1983. Ttulo original en Ingls: On the
origen of species by means of natural selection, or the preservation of favoured races in the struggle for life.
El concepto central en la teora de Darwin es el de adaptacin que se puede correlacionar con la idea de la
existencia individual de una curva que representa el estado de salud de cada ser humano.
8
Thomas Robert Malthus. Primer ensayo sobre la poblacin. Edicin Sarpe. Madrid, 1983. Ttulo original: An
essay on the principle of population, as it affects the future improvement of society, with remarks on the
speculations of Mr. Godwin, Mr. Condorcet, and other writers.
9
Sharon Begley. Entrena tu mente, cambia tu cerebro. Grupo editorial Norma 2008.


7

e indicadores disponibles son numerosos y su seleccin o inclusin en el anlisis depende
en gran parte de su disponibilidad y la imaginacin del investigador.
Los elementos identificables en el componente sobre el ambiente fsico y biolgico (A) se
relacionan principalmente con las mediciones y variaciones de temperatura, cambios
atmosfricos y climticos que inciden sobre la vida de los seres vivos y especialmente los
humanos. El deterioro del medio ambiente fsico y biolgico, la deforestacin masiva, el
calentamiento global, la contaminacin del aire, la tierra, el agua, el espacio visual est
cambiando la manera como vive la gente y se relaciona.
La globalizacin y expansin del capitalismo moderno se contrapone a un sistema basado
en la vida, el amor, la felicidad, la tica y participacin ciudadana, los derechos humanos y
la biotica. El resultado actual es una sociedad cada vez ms individualista orientada al
consumo, controlada por grandes grupos que manejan el capital, la renta y el dinero sin
considerar el impacto negativo que se puede causar sobre el bienestar social, fsico y
mental de las personas y las poblaciones.
De todo lo anterior se desprende la existencia de una serie de elementos reductores del
bienestar que se han denominado como restricciones (R) cuyo efecto directo o indirecto
afecta los elementos de la salud fsica, mental, social y ambiental. Entre las restricciones se
encuentran lo que Malthus
10
llamaba los vicios sociales y que se pueden identificar como
la prostitucin, la drogadiccin, el alcoholismo, las violencias de todo tipo, las afecciones y
enfermedades y daos causados al interior de los servicios de salud. Existe como restriccin
a la salud la carga gentica heredada, sin embargo se ha demostrado cientficamente que la
salud de las personas no est determinada por los genes, as como la felicidad a pesar de
estar relacionada con los genes se puede modificar por la conducta o por actividades
voluntarias. La carga heredada del patrimonio gentico (25%) puede ser modificada
sustancialmente y reducir su impacto como factor de restriccin. Finalmente se pueden
mencionar algunas restricciones que surgen como parte de la cultura social asociadas a la
existencia de creencias religiosas, estrs real o imaginado, y ritos y comportamientos que
atentan contra los ideales de salud de las personas y las poblaciones muy prximas a
determinantes esotricos, como el impacto de la brujera, la hechicera, el chamanismo y
otras condiciones con caractersticas paranormales que afectan el bienestar de algunas
personas.
5. La frmula de la salud.
Con el armamento epistmico anterior se puede pensar en la construccin de un esquema
conceptual basado en aproximaciones sucesivas para el anlisis sistmico de la salud. Es
posible reducir grandes cantidades de conocimiento a una formula de lgica matemtica
que resume el pensar reflexivo y ayuda a organizar el proceso de investigacin.

10
Thomas Robert Malthus. Op. Cit.


8

La idea es muy sencilla al retomar los distintos factores de la salud que entran en su
definicin y presentarlos en una formula de lgica matemtica que literalmente se leera de
la siguiente manera: la salud en un enfoque sistmico sera igual a una funcin (f) en
trminos probabilsticos o estocsticos de una serie de elementos interdependientes que
entran en la denominacin del bienestar fsico (BF), adicionndole los elementos utilizados
en la construccin de indicadores y variables para medir la salud mental (M), ms los
factores que se incluyen en la denominacin de bienestar social (S), y considerando algunos
elementos identificables en el medio ambiente fsico y biolgico (A). En el denominador
aparecen las restricciones (R) que afectan directa o indirectamente los factores
(BF)+(M)+(S)+(A) .
La formula de lgica matemtica sera:



Cada componente que se incluye en el anlisis del estado de salud individual o poblacional
deber ser tratado como una matriz en la cual los elementos identificados son
interdependientes y se correlacionan en el anlisis cuantitativo o cualitativo con las otras
matrices. Hay que tratar de incluir en la construccin epistemolgica y operacional un
pequeo nmero de indicadores o variables que se consideren esenciales en el anlisis para
producir un resultado o ndice que de alguna manera seala el estado de salud individual
o poblacional en un lugar y momento determinado
11
.
6. Algunas consideraciones sobre la Felicidad.
Desde el punto de vista epistemolgico la felicidad puede ser analizada como un dato
cualitativo dicotmico o un nmero que expresa cantidad. Se avanza en la construccin
epistmica al considerar la felicidad como un concepto susceptible de ser medido o
expresado en forma de indicador ya que la felicidad en s misma no tiene un referente
emprico en el plano de la realidad.
A partir de los conceptos se elaboran las hiptesis que han generado una abundante
cantidad de investigaciones sobre la felicidad. Las evidencias publicadas han acrecentado
significativamente el conocimiento del rea y han producido un cuerpo organizado de

11
Es importante sealar que existen actualmente programas computarizados que permiten el manejo
simultneo de elementos contextuales cualitativos para producir resultados cuantificables en un
acercamiento que se aproxima a la construccin de un ndice de salud. Vese por ejemplo: Anlisis
cualitativo de datos textuales, gestin y creacin de modelos. www.atlasti.com. Tambin el trabajo de
Priscilla R. Ulin, Elizabeth T. Robinson y Elizabeth E. Tolley. Investigacin aplicada en salud pblica: Mtodos
cualitativos. Organizacin Panamericana de la Salud: Washington D.C.: Publicacin cientfica y tcnica No
614 ao 2005.


9

conocimiento terico. Las teoras sobre la felicidad son las bases sobre las cuales hoy en da
se levanta todo un conocimiento cientfico sobre el rea que ha sido resumido de manera
excelente por Sonja Lyubomisky en su libro titulado La ciencia de la felicidad.
12

La felicidad como concepto ha sido el centro de anlisis de innumerables libros,
doctrinas, filosofas, creencias, en diferentes lugares y pocas de la historia de la
humanidad. Por ejemplo, en la antigedad para Aristteles la felicidad es un fin en s
misma. La felicidad es el bien supremo por encima de todo. El hombre feliz es el que vive
bien y obra bien, porque virtualmente hemos definido la felicidad como una especie de vida
dichosa y de conducta recta. La felicidad debemos colocarla entre los actos deseables por s
mismos y no por otra cosa, puesto que la felicidad no necesita de otra cosa alguna, sino que
se basta a s misma
13
.
Otros grandes pensadores como Buda, y Confucio incluyeron la felicidad como concepto
en sus filosofas. Las enseanzas budistas muestran como todo el sufrimiento humano
(ausencia de felicidad) se desvanece abriendo el ojo interior, conectando con el corazn
generoso y domando la mente salvaje. Un ser que practica estas enseanzas extingue sus
anhelos, alcanza y refleja serenidad, trasciende los pesares de la existencia, atraviesa el mar
del sufrimiento, ayuda a todos y no daa a nadie y alcanza el potencial ilimitado del don
ms valioso: la humanidad. La prctica budista diaria disipa el odio, la codicia y la envidia,
entre otros venenos de la mente, del mismo modo que desatender esta prctica los
acumula
14
. Confucio por su parte fundamenta su filosofa en la ley moral universal de
causa y efecto, el orden equilibrado que se arraiga en el Tao el camino de las relaciones
unificadas y armoniosas entre los complementos. Destac la gran importancia de cultivar
una disposicin universal de benevolencia hacia los dems, de alinearse con lo que es
correcto con independencia de las ganancias y las prdidas egostas, de hacer el bien sin
tener en cuenta las ventajas ni los perjuicios personales; siempre en aras de respetar el
camino en s. La medida de nuestra vala como seres humanos no es el xito en servirnos a
nosotros mismos, sino el xito en servir a los dems.
15

En las dos ltimas dcadas las publicaciones cientficas sobre la felicidad han aumentado
significativamente. El surgimiento de campos tericos del conocimiento como la psicologa
positiva ha puesto el concepto de felicidad bajo el rigor de los estudios cientficos. El
profesor Tal-Ben Shahar de la Universidad de Harvard dicta clases y realiza conferencias a
las cuales asiste cada semestre un 20% de todos los graduados en la Universidad. Realiza

12
Sonja Lyubomirsky. La ciencia de la felicidad. Ediciones Urano, 2008.
13
Aristteles. Etica Nicomaquea. Ediciones Universales-Bogot, mayo de 1987.
14
Lou Marinoff. El ABC de la felicidad: Aristoteles, Buda y Confucio. Ediciones B.S.A: Barcelona 2006.
15
Lou Marinoff. Op.cit.


10

investigaciones sobre la Psicologa Positiva y publica libros ampliamente difundidos en el
mundo acadmico y no profesional
16
. Para l la felicidad es la moneda suprema.
La bibliografa sobre el tema se ampla cada vez ms y surgen nuevas tcnicas
cuantitativas y cualitativas para elaborar escalas de medicin como la escala de la
felicidad subjetiva desarrollada por S. Lyubomirsk y H.S Lepper
17
, o el Cuestionario de
Oxford sobre la felicidad
18
que son utilizadas en universidades, grandes empresas y en la
vida cotidiana de los que asisten a los consultorios de los alineados con la psicologa
positiva.
Las preguntas que se utilizan en la construccin de las escalas son muy sencillas. Por
ejemplo, en la escala de la felicidad subjetiva se incluyen 12 actividades para lograr un
diagnstico de adecuacin entre la persona y las actividades que se deben realizar para
lograr un cierto nivel de felicidad. Estas actividades se relacionan con: 1) Expresar gratitud;
2) Cultivar el optimismo; 3) Evitar pensar demasiado y evitar la comparacin social; 4)
Practicar la amabilidad; 5) Cuidar las relaciones; 6) Desarrollar estrategias para afrontar; 7)
Aprender a perdonar; 8) Hacer ms actividades que realmente te atraigan; 9) Saborear las
alegras de la vida; 10) Comprometerte con tus objetivos; 11) Practicar la religin y la
espiritualidad; y 12) Ocuparte de tu cuerpo
19
.
7. Componentes de la felicidad.
La evidencia cientfica sobre la felicidad tiende a demostrar que aproximadamente el 50%
de las variaciones encontradas en el anlisis de los niveles de felicidad de las personas
depende de su valor de referencia determinado genticamente al nacer. El valor de
referencia con que se nace est determinado por el padre, la madre o ambos de la misma
manera como se interpreta el valor de referencia para el peso, el nivel de inteligencia, los
niveles de colesterol, o los antecedentes familiares al examinar el estado de salud de una
persona. Es importante sealar, como se dijo al analizar el estado de salud, que las
variaciones porcentuales en los niveles de felicidad amarrados a la carga gentica podran
ser modificadas por el estilo de vida, la inteligencia emocional y espiritual o simplemente
por el entrenamiento mental
20
.

16
Tal Ben-Shahar. Ser ms feliz. Aprenda los secretos de la alegra cotidiana y la satisfaccin duradera.
Editorial Planeta-Bogot, 2008.
17
S. Lyubomirsky y H.S. Lepper. A measure of subjective happiness: Preliminary reliability and construct
validation ( El clculo de la felicidad subjetiva: Fiabilidad preliminary y validacin del concepto), Social
Indicators Research, 46 (1999) pp. 137-155.
18
M. Argile, M. Martin y J. Crossland. Happiness as a function of personality and social encounters (La
felicidad como function de la personalidad y las relaciones socials) en J. P. Forgas y J. M. Innes (eds.) Recent
advances in social psychology: An international perspective. Elsevier Science Publisher, Amsterdam, 1989,
pp.189-203.
19
Sonja Lyubomirsky, op.cit pp.91-95.
20
Mattieu Ricard. En defensa de la felicidad. Ediciones Urano: Barcelona 2005.


11

Aproximadamente el 10% de las variaciones encontradas en los niveles de felicidad se
explica por las diferencias en las circunstancias de la vida asociadas a factores externos
como la educacin, el estado civil, la condicin socioeconmica, de la misma manera
como sucede con los condicionantes generales del estado de salud relacionada con la
presencia de los servicios de salud, su disponibilidad, accesibilidad y posiblemente calidad
de la atencin. Es difcil aceptar que algunas circunstancias de la vida como la riqueza, la
belleza, y el estatus socioeconmico tengan un efecto a corto plazo y bastante limitado para
alcanzar la felicidad.
El 40% de las variaciones en los niveles de felicidad se explica en funcin del
comportamiento de las personas por actividades deliberadas que se realizan en la vida
cotidiana de la gente. Es un margen bastante grande (40%) que estara prcticamente en las
manos de las personas para aumentar o disminuir sus niveles de felicidad. El
comportamiento humano y la manera de actuar y de pensar son los factores ms
importantes para alcanzar los niveles de felicidad que estn nica y exclusivamente al
interior de uno mismo.
La carga gentica (50%) y las externalidades (10%) se pueden modificar, hasta cierto
punto, entrenando la mente, cambiando el cerebro y actuando con vehemencia sobre las
caractersticas de la vida (Neuroplasticidad). Queda un 40% fcilmente manipulable a
travs de actividades deliberadas de nuestro comportamiento que aumentan los niveles
deseados de felicidad.
8. La formula de la felicidad.
El anlisis epistmico anterior sirve como marco terico para la construccin de una
formula de lgica matemtica que puede ser utilizada en la medicin de los niveles de
felicidad. Eduardo Punset
21
, economista, abogado y prolfico escritor presenta en uno de
sus libros titulado El viaje a la felicidad, la formula de la felicidad
22
. Es un acercamiento
que pretende reducir o sintetizar la gran cantidad de ideas, evidencias, y explicaciones
sobre la felicidad a una formula sencilla de lgica matemtica. En otras palabras se
pretende identificar los factores epistemolgicos que de alguna manera inciden en el nivel
de felicidad.
Los factores que sustentan la formula de la felicidad estn organizados de la siguiente
manera
23
: 1) Factores reductores (R) que tienen relacin con: 1.1 la ausencia de


21
Eduardo Punset. El viaje a la felicidad: Las nuevas claves cientficas. Ediciones Destino: Barcelona. 2005. Es
importante incluir otras dos obras del autor que complementan la idea: El Viaje al Amor: Las nuevas claves
cientficas .Editorial Destino: Barcelona, 2007. Y El viaje al poder de la mente. Editorial Destino: Barcelona,
2010.
22
Eduardo Punset. El viaje a la felicidad. Op.cit. pp. 197
23
Eduardo Punset. Op.cit Cuadro 2: Factores que inciden en el nivel de felicidad pp.195.


12

desaprendizaje. Desaprender la mayor parte de las cosas que nos han enseado es mucho
ms importante que aprender; 1.2 Recurso a la memoria grupal. Filtrar todas las
instrucciones inspiradas en la memoria grupal; 1.3 Interferencia con los procesos
automatizados. No hace falta coordinar lo que ya se coordina por si solo, empezando por
los tomos y las clulas compuestas de tomos que se autoorganizan en sistemas
ordenados; 1.4 Predominio del miedo. La felicidad es primordialmente, la ausencia del
miedo. Al final de cualquier proceso esa emocin se ha canalizado en el perfeccionamiento
de las competencias propias y en profundizar las relaciones interpersonales para garantizar
la supervivencia.
2) La carga heredada (C) que tiene relacin con: 2.1 Mutaciones lesivas. Todos somos
mutantes, aunque algunos ms que otros.; 2.2 Desgaste y envejecimiento. El desgaste de
los materiales es inevitable. El envejecimiento depende de la habilidad en evitar las miles
de agresiones que soportan las clulas diariamente y en reforzar sus mecanismos de
regeneracin; 2.3 Ejercicio abyecto del poder poltico. Es una carga heredada puesto que
se trata de un hecho cultural y los ritmos de los cambios culturales son extremadamente
lentos respecto a otros cambios como los tcnicos e incluso los sociales.; 2.4 Estrs
imaginado. En este sentido tienen razn los neurocientficos cuando recuerdan que la
mente influye sobre el metabolismo de las personas.
3) Factores significativos (S): 3.1 Emocin al comienzo y final de un proyecto en la vida
cotidiana (E). La E de emocin multiplicar a los dems factores en la formula; si es cero,
nada de todo lo restante tendr valor. 3.2 Mantenimiento y atencin al detalle (M). Su
aplicacin a la vida cotidiana requiere un cambio de estrategia psicolgica que consiste en
incorporar el gusto caracterstico del resto de los animales por el detalle, renunciando en
parte a la querencia humana por la idea o el conjunto de la obra.; 3.3 Disfrute de la
bsqueda y la expectativa (B). Solo vemos e imaginamos lo que estamos acostumbrados a
ver. En la bsqueda y la expectativa radica la felicidad. En la vida cotidiana esto supone
cambiar el ensimismamiento por el espritu multidisciplinar y la capacidad metafrica. El
placer, el bienestar y la felicidad residen en el proceso de bsqueda y no tanto en la
consecucin del bien deseado. 3.4 Relaciones personales (P). Las nuevas teoras de las
redes demuestran como la gente est mucho ms cerca una de otra que en toda la historia
de la evolucin. La incidencia de las relaciones interpersonales en los niveles de felicidad
cobra hoy en da un relieve especial a raz de la interconectividad planetaria impuesta por la
tecnologas de la informacin y las comunicaciones.
Considerando las denominaciones definidas anteriormente se puede concluir que las
diferencias en los niveles de felicidad de las personas se pueden determinar utilizando una
formula de lgica matemtica que literalmente se leera como: la felicidad es igual a E que
representa la emocin al comienzo y final del proyecto como factor que multiplica a M que
representa el mantenimiento y atencin al detalle, ms B que denomina el disfrute de la
bsqueda y la expectativa, ms P que expresa las relaciones personales. El denominador


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esta dado por la suma de los factores reductores R y la carga heredada C. La formula de la
felicidad sera:





9. Relacin epistemolgica: Conclusin.
El andamiaje conceptual y terico presentado en este trabajo permite al investigador
organizar los elementos que se encuentran en la realidad social estudiada de una manera
epistemolgica y sistmica. Se trata de identificar los elementos empricos que de alguna
manera forman grupos homogneos que metodolgicamente pueden ser tratados como
factores determinantes del fenmeno en estudio (salud y felicidad). Por ejemplo, en el caso
de la salud el investigador puede identificar variables o indicadores cualitativos o
cuantitativos que expresen algo del componente BF (bienestar fsico), mental (M), Social
(S), ambiental (A) analizando igualmente las Restricciones (R) que se oponen a la salud y
tratar de organizar los datos o eventos como se sugiere en el manejo de redes y sistemas
para facilitar el trabajo cientfico. La variable dependiente estado de salud comnmente
identificada como Y puede ser medida utilizando aproximaciones de medicin nominal
del tipo buena o mala salud, o profundizar un poco con indicadores en escalas ordinales
que muestren una dimensin continua desde excelente, muy buena, buena, regular y mala
salud. Se avanza en el proceso con mediciones ms sofisticadas utilizando escalas de
medicin que resumen en valores numricos las variaciones que se presentan al medir el
estado de salud.
Las observaciones anteriores son vlidas para el manejo epistmico y sistmico en el
anlisis de la felicidad. A las personas se les puede preguntar si son felices o no lo son en
una medicin simple dicotmica. Sin embargo, la intencin en el proceso de la
investigacin es ser capaces de identificar los elementos homogneos que de alguna manera
se constituyen en factores determinantes de la felicidad y cuyas interrelaciones son las que
producen las explicaciones de las variaciones de los valores de referencia que tienen las
personas en la realidad.
Las formulas para medir el estado de salud y el nivel de la felicidad constituyen modelos
de lgica matemtica para organizar el conocimiento que surge de la realidad observada.
Los cuerpos tericos existentes sobre ambos campos muestran evidencias cientficas
basadas en la comprobacin de hiptesis por aproximaciones sucesivas que nutren el rea
del conocimiento.


14

Los trabajos recientes de Daniel Goleman
24
sobre la Inteligencia Emocional y la
Inteligencia social muestran el camino epistemolgico y sistmico para realizar estudios
sobre la salud y la felicidad. El cuadro de cociente emocional desarrollado por Robert K.
Cooper y Ayman Sawaf
25
es un excelente ejemplo de cmo utilizar escalas nominales y
ordinales para medir las emociones entre las cuales se incluyen necesariamente la salud y
la felicidad como elementos constitutivos de los sucesos de la vida y las manifestaciones
para determinar la calidad de vida.
Otro ejemplo bien elaborado es el Cuestionario breve de Calidad de vida de los adultos
mayores, construido por R. Fernndez Ballesteros y M.D. Zamarrn
26
basado en la
identificacin de 9 determinantes de la calidad de vida entre los cuales se incluyen: 1)
Salud (salud subjetiva, objetiva y psquica); 2) Integracin social;3) Habilidades
funcionales; 4) Actividad y ocio; 5) Calidad ambiental; 6) Satisfaccin con la vida; 7)
Educacin; 8) Ingresos; y 9) Servicios sociales y sanitarios.
No cabe la menor duda de que la salud y la felicidad son dimensiones de la vida que se
relacionan. Sin embargo, se podra caer en la afirmacin simplista de somos saludables
porque somos felices; o somos felices porque somos saludables. Esta relacin cierta no
lleva a ninguna parte. El papel del investigador es mostrar como ocurre esta relacin y
como intervienen los determinantes en una posible relacin de causa-efecto.
Hipotticamente se podra pensar en una poblacin de 100 personas seleccionadas al azar a
quienes se les determina su estado de salud y su nivel de felicidad. Evidentemente entre
ellas algunas estn enfermas, otras podran opinar que su salud es mala, regular o muy
buena. En relacin con su nivel de felicidad algunos diran que son muy felices, otros
opinaran que no tanto, y unas podran clasificarse como infelices. Aunque parezca
increble el 50% de las diferencias medidas en relacin con los valores de referencia
encontrados en los niveles de felicidad, y un 25% de las diferencias encontradas en el
estado de salud est determinado genticamente. El peso especfico del patrimonio
gentico en salud se conoce por la presencia de los antecedentes familiares que determinan
unas probabilidades de ocurrencia de enfermedades como la hipertensin, cncer,
hiperlipidemias, diabetes y otras. En el caso de la felicidad se podra concluir que al
analizar los niveles de felicidad en el estudio de las 100 personas incluidas al azar la mitad
de las variaciones en los valores de referencia se producen por la carga gentica: Hijos de
padres felices tienden a ser felices.

24
Daniel Goleman. Inteligencia emocional. Editorial Kairos: 2001 Ver tambin del mismo autor: Inteligencia
Social. Editorial Planeta: Mexico 2006.
25
Robert K. Cooper y Ayman Sawaf. La inteligencia emocional aplicada al liderazgo y a las organizaciones.
Grupo Editorial Norma: 1998.
26
R. Fernndez Ballesteros y M.D. Zamarrn. Cuestionario breve de calidad de vida. Tea Ediciones: Madrid
2007.


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Uno de los hallazgos ms sorprendente es que tan solo un 10% de las discrepancias en las
mediciones del estado de salud y en los valores de referencia para los niveles de felicidad,
aplicados a una poblacin hipottica de 100 personas, se explica por las diferencias en las
circunstancias de la vida o sus situaciones, y las externalidades en salud representadas en
trminos de disponibilidad y accesibilidad de los servicios. Ser rico o pobre, profesional o
con baja escolaridad, casado, divorciado o en unin libre, religioso, y otras caractersticas
de la vida agregan muy poco en la explicacin de la felicidad. Igualmente las
construcciones o estructuras disponibles en servicios de salud, las clnicas, hospitales,
tecnologas, etc. explican un porcentaje bajo en las discrepancias o variaciones en los
valores de referencia.
Finalmente, en el anlisis de la poblacin hipottica de 100 personas se encontrara que
aproximadamente el 40% de las, diferencias en los niveles de felicidad y el 65% de las
discrepancias en el estado de salud estaran explicadas por actividades deliberadas
derivadas de la conducta y el comportamiento humano. Con estos resultados es fcil
concluir que prcticamente las personas tienen en sus manos su salud y su felicidad.
Las distribuciones porcentuales de los componentes analizados se muestran en el siguiente
cuadro:
Cuadro 1. Participaciones porcentuales en las varianzas del estado de salud y los niveles de
felicidad.
Componente Estado de salud Nivel de felicidad
1.Carga gentica 25% 50%
2.Caractersticas externas 10% 10%

3.Actividad deliberada 65% 40%

Como puede inferirse la relacin de los datos tiene validez a la cara. Tambin se puede
comprobar estadsticamente para satisfacer a los amantes de los clculos estadsticos. Una
simple prueba de X
2
aplicada a las distribuciones porcentuales muestra un valor igual a
14.29 con dos grados de libertad y valor de p =0.0007.
Es importante sealar que los valores de referencia para la salud y la felicidad no son
estticos. Existe una relacin cambiante como lo demuestran los ms recientes
descubrimientos de la neuroplasticidad y los avances en el campo de la psicologa positiva.
El determinismo gentico tiende a variar y a ser controlado por el ser humano con actos de
su voluntad, su interaccin social y acciones derivadas de su comportamiento frente a las
diferencias en el estado de salud y en los niveles de felicidad. Se mira hacia el horizonte un
futuro lleno de cambios tecnolgicos y cientficos que seguramente impactarn las
caractersticas o externalidades de la salud y la felicidad. Lo cierto de todo esto es que la


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salud y la felicidad son en gran parte resultantes del autocuidado, actividades de
promocin y prevencin, y actividades deliberadas de nuestro comportamiento. El ser
humano en su interior es el nico responsable de su estado de salud y su propia felicidad.
Santiago de Cali, Abril 2013
jesus_rico@hotmail.com