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N 78

UNI VERSI DAD


NACI ONAL
DE COLOMBI A
INSTITUTO DE ESTUDIOS
POLTICOS Y RELACIONES
INTERNACIONALES
I E P R I
COMIT EDITORIAL
FUNDADOR
Francisco Leal Buitrago
Profesor Honorario
Universidad Nacional de Colombia
Universidad de Los Andes
DIRECTOR
Carlos Mario Perea
IEPRI, Universidad Nacional de Colombia
EDITORA
Julie Massal
IEPRI, Universidad Nacional de Colombia
ASESORES EDITORIALES
Daniel Pcaut
Ecole des Hautes en Sciences Sociales de Paris
Francisco Gutirrez Sanin
IEPRI, Universidad Nacional de Colombia
Stathis N. Kalyvas
Universidad del Yale, departamento de Ciencia Poltica
Gonzalo Snchez Gmez
Centro de Memoria Histrica
Juan Carlos Rodriguez Raga
Universidad de Los Andes, Departamento de
Ciencia Poltica
Hugo Fazio Vengoa
Universidad de los Andes, departamento de Historia
ASISTENTE EDITORIAL
Carlos Germn Sandoval
IEPRI, Universidad Nacional de Colombia
COMIT CIENTFICO
Juan Gabriel Tokatlian Argentina
Klaus Meschkat Alemania
Camille Goirand Francia
Catherine LeGrand Canad
Elisabeth Jean Wood Estados Unidos
Preparacin editorial, diagramacin e impresin
Grfcas Ducal Ltda.
Distribucin
Siglo del Hombre Editores
ISSN 0121-4705
Impresa en Colombia, 2013
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o DOSSIER: Guerrilla en Colombia
Desdibujamiento de la oposicin amigo/enemigo
y banalizacin de las prcticas atroces
A propsito de los fenmenos recientes de violencia
en Colombia
Daniel Pcaut
La presencia de lo religioso en la militancia revolucionaria
Andrea Lissett Prez
Claves y distorsiones del rgimen disciplinario guerrillero
Mario Aguilera Pea
Aprendizaje organizacional y aprendizaje mediante la
historia como argumento por partes de actores violentos
no estatales. El caso de las FARC-EP en Colombia
Heidrun Zinecker
DEMOCRACIA
El multiculturalismo en cuestin: reflexiones alrededor
del caso afrocolombiano
Andrs Arley Salazar Salazar
CONFLICTO
La guerra como negocio y los negocios de la
guerra civil de 1851
Juan Carlos Jurado Jurado
INTERNACIONAL
Algunas propuestas frente a la crisis de legitimidad
de la comunidad andina (CAN)
Carolina Blanco Alvarado
La erosin contempornea del poder estadounidense
Santiago Cataldo
Wikileaks subordinado: la supremaca estatal en el sistema
internacional contemporneo
Alejandra Ripoll
PONENCIAS
Una mirada de las ciencias militares
desde las ciencias sociales
Francisco Leal Buitrago
RESEAS
Asociaciones campesinas en resistencia civil. Construccin
de paz y desarrollo en el magdalena medio
Julie Massal
Desequilibrios Territoriales: Estudio sobre la
descentralizacin y el ordenamiento territorial colombiano
Miguel Borja
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DESDIBUJAMIENTO DE LA OPOSICIN AMIGO ENEMIGOY BANALIZACIN DE LAS PRCTICAS ATROCES.
A PROPSITO DE LOS FENMENOS RECIENTES DE VIOLENCIA EN COLOMBIA
Daniel Pcaut
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 3 - 26
DESDIBUJAMIENTO
DE LA OPOSICIN
AMIGO ENEMIGO Y
BANALIZACIN DE LAS
PRCTICAS ATROCES.
A PROPSITO DE LOS
FENMENOS RECIENTES DE
VIOLENCIA EN COLOMBIA*
Daniel Pcaut**
* Texto original en francs. Traduccin por Alberto Valencia Gutirrez,
profesor Departamento de Ciencias Sociales Universidad del Valle, Cali, Colombia.
** Director de estudios en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Pars
RESUMEN
La tesis del ensayo es que la dinmica de las atrocidades no remite,en el caso colombiano, a una divisin que
alimentara pasiones polticas irreconciliables. Existe en efecto un conflicto armado central pero ramificado de tal
manera que su carcter poltico es cada vez ms fluido. Las interferencias entre los protagonistas y la diversidad
de sus objetivos cuentan tanto como sus oposiciones. Las prcticas atroces no estn orientadas tanto a golpear
poblaciones consideradas como radicalmente distintas como a confinar poblaciones similares en redes distintas.
Palabras clave: Violencia, Colombia, Estado, Guerrilla, Poblacin

OPPOSITION BLURRING OF FRIEND ENEMY AND TRIVIALIZATION
PRACTICE ATROCIOUS. A PURPOSE OF RECENT VIOLENCE
PHENOMENA IN COLOMBIA
SUMMARY
The thesis of the essay is that the dynamics of atrocities does not refer, in the case of Colombia, a food division
irreconcilable political passions. There is indeed a center but branched conflict so that political nature is increasingly
fluid. The interference between the protagonists and the diversity of its goals count as much as his opposition.
Egregious practices are not geared to hit both populations considered as radically different as to confine similar
populations in different networks.
Keywords: Violence, Colombia, State, Guerrilla, Population
Fecha de Recepcin: 12/01/2013
Fecha de Aprobacin: 15/03/2013
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DESDIBUJAMIENTO DE LA OPOSICIN AMIGO ENEMIGOY BANALIZACIN DE LAS PRCTICAS ATROCES.
A PROPSITO DE LOS FENMENOS RECIENTES DE VIOLENCIA EN COLOMBIA
Daniel Pcaut
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 3 - 26
Los fenmenos recientes de violencia en Colombia son comparables en sus efectos con las guerras
civiles que han padecido muchos pases. El cuadro cuantitativo presentado en la introduccin
nos puede servir de punto de referencia. Hay que recordar que Colombia ocupa el segundo
puesto en el mundo en lo que tiene que ver con el nmero de personas desplazadas por la fuerza
y tal vez el primero en lo relacionado con los cambios en la propiedad de la tierra que de all
se derivan. Sin embargo, esta cifra ofrece una imagen bastante incompleta de la crueldad que
ha acompaado a estas conmociones. Toda la panoplia de los horrores propios de las guerras
civiles se ha desplegado aqu: masacres colectivas, asesinatos selectivos, torturas, desapariciones
forzadas, robos, secuestros, etc.
Estos fenmenos se han producido sin que la referencia oficial al Estado de derecho se haya roto
abiertamente, aun teniendo en cuenta que los dispositivos de excepcin han estado presentes
y, sobre todo, que el Estado ha estado implicado muy a menudo en las atrocidades. Una parte
importante de la poblacin no se ha visto confrontada directamente con la violencia y ha tenido la
posibilidad de cerrar los ojos frente a las violaciones masivas de los derechos humanos.
Este ensayo pretende mostrar cmo las prcticas atroces se han logrado banalizar tan fcilmente.
La explicacin propuesta pone el acento en los hechos propios de los fenmenos de violencia
que no pueden ser relacionados completamente con una lnea de divisin amigo-enemigo:
mltiples protagonistas intervienen en ellos con objetivos que no son necesariamente polticos y
amplios sectores de la sociedad no se reconocen en una divisin de esta naturaleza. Dado que los
enfrentamientos se llevan a cabo en gran medida a travs de poblacin civil interpuesta, el recurso
a las prcticas atroces es el medio del que disponen los protagonistas para imponer su dominio
sobre dicha poblacin, para obligarla a la sumisin o a hacer arreglos, con el fin de consolidar de
esta manera su implantacin territorial. En sntesis, estas prcticas slo raramente ponen en juego
afirmaciones identitarias y ms bien estn orientadas a sustituirlas con la creacin de fronteras
mviles y clasificaciones imprecisas entre los habitantes.
En una primera parte haremos referencia a las interpretaciones sobre la banalidad de las lgicas
atroces en situaciones extremas. En la segunda parte, volveremos rpidamente sobre la experiencia
de la Violencia. En la tercera parte, describiremos las dinmicas de violencia presentes desde los
aos 1980. En la cuarta parte, asumiremos el punto de vista de la sociedad para mostrar cmo
las prcticas atroces conducen a imponer la diferencia en el seno de poblaciones caracterizadas
ms bien por la similitud. En la ltima parte, consideraremos la posicin de los ejecutores para
tratar de entender la manera cmo stos pueden efectivamente perpetrar sus crmenes como si se
tratara de tareas ordinarias.
Dos observaciones previas son necesarias. Este ensayo no est orientado a llevar a cabo un estudio
histrico sobre la evolucin de la violencia durante las ltimas dcadas. Hace referencia ante todo
a la situacin que prevalece entre fines de los aos 1990 y la terminacin de la primera dcada
de los aos 2000. Adems, no trata de especificar lo que se puede comprender bajo la rbrica
atrocidad: la mencin de la panoplia de los horrores puede ser suficiente
1
.
1
Se entiende En su excelente obra sobre las masacres de Urab, Andrs Fernando Surez distingue las masacres simples de las
masacres acompaadas de sevicias diversas (Surez, 2007). Sin embargo es evidente que las sevicias se presentan mucho ms a
menudo por fuera de los episodios de las masacres y que ninguna contabilidad puede ser hecha a este respecto.
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1. SITUACIONES EXTREMAS Y ATROCIDADES
El anlisis de las atrocidades no es sencillo. Existe el gran riesgo de ceder al voyeurismo y a la
fascinacin. En su novela Elizabeth Costello
2
el escritor Coetze trae a cuento un conferencista que
afronta el desafo de referirse a las prcticas de crueldad que estn presentes tanto en los conflictos
internos como en las relaciones entre el apartheid y los antagonismos tnicos y constata que ni un
relato fro que pretenda ser objetivo, ni una descripcin a distancia, ni un comentario explicativo
sobre las causas y el contexto y, menos an, el recurso a lo pattico, logran evitar la sospecha de
complacencia o poner de presente lo que el exceso de estas prcticas tiene de incomunicable.
En diversas obras el socilogo alemn Wolfgang Sofsky ha tratado de analizar episodios atroces
pero dejando de lado deliberadamente su contexto histrico y sus motivaciones para slo referirse
a su aspecto factual (Tratado sobre la violencia, 2006). Con este criterio trae a cuento casos
tan diversos como las masacres organizadas a sangre fra, la destruccin sistemtica de ciertas
poblaciones, la locura asesina de un individuo aislado o los desbordes ciegos de las multitudes.
En nombre de una reflexin que presenta como cultural y antropolgica, llega a la conclusin
de que, a pesar de sus diferencias, estos actos traslucen esquemas idnticos que remitiran al
impacto de una cultura de la pulsin de muerte en situaciones de desestructuracin absoluta
de las normas y de los valores sociales. Al ignorar los contextos histricos y las finalidades de
los actores, esta orientacin tiene como resultado el hecho de caer finalmente en el lugar comn
de una naturaleza humana y de sus infinitas perversiones. La narracin factual termina
atrapada en el efecto de fascinacin mencionado por Coetze, en detrimento de alcanzar algn
tipo de inteligibilidad
3
.
Las variantes factuales de las violencias infligidas a los cuerpos y de su destruccin son de hecho
limitadas en su diversidad. Para slo tener en cuenta episodios recientes las masacres, torturas y
sevicias que se presentaron en la ex Yugoslavia y en Ruanda se parecen mucho desde el momento
en que no se contextualizan. Ocurre algo similar con las atrocidades cometidas en Colombia
durante la Violencia de los aos 1950 y las que se presentan durante las ltimas dcadas. Las
fotografas de los cuerpos mutilados que figuran en el libro La Violencia en Colombia han marcado
la memoria de los colombianos y podran ilustrar igualmente ciertas escenas recientes. Tal vez se
podran identificar en algunos casos variantes en los rituales de la muerte y en las marcas de los
cadveres, aunque no es siempre el caso. Las diferencias se sitan ms all de lo factual, en los
contextos, en las lgicas y las justificaciones en las cuales se inscriben estos actos.
Una vasta literatura resalta que estos actos slo de manera excepcional son obra de desequilibrados
o de individuos enceguecidos por sus pasiones. Muy a menudo los autores consideran que han
obrado de manera normal y racional con respecto al contexto y a sus finalidades. Cuando el
analista considera que existe un exceso es porque no tiene en cuenta la funcionalidad misma de
estos excesos para someter al adversario.
Los estudios llevados a cabo con respecto a casos tan diferentes como los Einzatsgruppen alemanes,
las milicias serbias o los autores de masacres hutus muestran que todos tienen en comn la
conviccin de estar realizando una tarea necesaria. Hacindose partcipes de las orientaciones de
2
Publicado en ingls en 2003. Existe traduccin espaola.
3
Comentarios crticos se pueden encontrar en (Mesnard, 2000, p. 23 y ss).
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una gran parte de la opinin, ninguno de ellos encuentra necesariamente una contradiccin con
la moral tradicional de la que se siguen reclamando.
En una obra de carcter general sobre las masacres de masa que hace referencia a los ejemplos
anteriores, y a otros similares, J. Semelin estudia las circunstancias y las lgicas que hacen posible
esta situacin (Purifier et dtruire, 2005). La propaganda ideolgica y los rumores contribuyen a
la movilizacin de los participantes y los persuaden de la existencia de una amenaza relacionada
con su propia supervivencia y con su propia identidad. La oposicin amigo-enemigo, a travs
de la cual C. Schmitt define lo poltico, se orienta hacia el rechazo de un otro radical. Criterios
tnicos, religiosos o regionalistas se movilizan de esta manera para que la alteridad no se remita
a una diferencia coyuntural sino a un dato de naturaleza. Poco importa en realidad lo que se
incluya en la etiqueta del otro absoluto; lo que cuenta es la operacin que conduce a fabricar un
nosotros sobre un fondo de exclusin.
Sin embargo, como lo resalta J. Semelin, el otro puede haber sido antes un prjimo, incluso
un semejante. Los ejemplos sobre las relaciones personales entre hutus y tutsis o entre bosnios y
serbios abundan. La dinmica de las masacres se orienta inicialmente a romper estos vnculos
para que la alteridad parezca resurgir de la realidad. Como lo ilustra la evolucin de muchas de
las movilizaciones revolucionarias, los activistas de un primer momento pueden transformarse
en un segundo momento en sospechosos o en traidores. La realizacin de las masacres se
acompaa de una escalada ideolgica y poltica que se traduce en un aumento en el nmero de
los que pueden ser puestos bajo esas etiquetas.
El tema de la banalidad del mal, formulado por H. Arendt a propsito del caso de Eichmann, se
ha convertido a menudo en un lugar comn. Como lo han resaltado algunos comentaristas, este
anlisis se presta a discusin en la medida en que Arendt parece relegar a un segundo plano lo
que no obstante es central en su obra: las lgicas propias de los fenmenos totalitarios
4
. Eichmann
no era un simple burcrata sino que tena un gran talento de organizador. Aunque se presentaba
como un simple ejecutor, no pona en duda que su rol le permita contribuir a inscribir la ideologa
nazi en lo real.
Sin embargo, trabajos posteriores han enriquecido la idea de Arendt y han puesto sobre todo el
acento en las dinmicas de grupo y en el conformismo que stas provocan hasta el punto de hacer
aceptable la participacin en los crmenes de masa. El historiador C. Browning ha estudiado en esta
direccin el ejemplo de un batalln de policas alemanes reservistas que masacraron a centenares
de judos en condiciones particularmente repugnantes al comienzo de la ofensiva de 1941 hacia el
Este (Browing, 1994). El caso se hace an ms ms interesante si tenemos en cuenta que no todos
eran nazis fanticos y que tenan la posibilidad de negarse a participar en esas operaciones sin
ser sancionados. Sin embargo, con una o dos excepciones, y a pesar de la aversin que sentan en
un principio, todos aceptaron y terminaron por considerar que estaban realizando efectivamente
una tarea ordinaria que no iba en contra de los principios morales de los que muy a menudo se
reclamaban, por lo dems. Segn C. Browning, la explicacin no reside tanto en la obediencia a
la autoridad como en el afn de conservar la solidaridad del grupo y mantener su cohesin.
Como apoyo de esta interpretacin, el historiador se refiere a los famosos trabajos de S. Milgram
en el campo de la psicologa experimental, consistentes en realizar una serie de experiencias
4
Sobre el tema de H. arendt y la banalidad del mal se puede consultar (Revault dAllones, 1995).
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durante las cuales se les peda a los estudiantes poner descargas elctricas cada vez mayores sobre
otras personas. Los estudiantes no saban que las descargas eran falsas y que sus conejillos de
indias fingan el sufrimiento. Aun as muchos de ellos no dudaban en aumentar las descargas
incluso cuando las vctimas daban la impresin de ya no poder soportar el dolor. Lo hacan en la
medida en que las rdenes eran formuladas por expertos y que esta garanta cientfica sofocaba
sus escrpulos. Pero tambin lo realizaban para imitar a sus camaradas que hacan lo mismo. La
transgresin de las normas habituales remite de nuevo al conformismo, bajo la modalidad del
respeto a la autoridad de los expertos y de la ciencia.
El paso al acto cuando se trata de atrocidades de masa no puede ser separado de hecho de la
adhesin a los valores colectivos que subtienden la movilizacin colectiva. Dicho paso contribuye
en gran medida a validarlos. En una obra reciente consagrada a los ejecutores nazis, el socilogo
alemn Harald Welzer resalta que las matanzas tienen para estos una funcin estructurante (Des
executeurs, 2007), en la medida en que confirman y concretizan los cuadros interpretativos que
les han sido inculcados, tanto como al conjunto de la sociedad, y les dan el sentimiento de obrar
por cuenta de esta ltima. De aqu no se deriva que los ejecutores no dispongan de un margen de
maniobra individual. Este mismo autor observa, por el contrario, que el contexto excepcional les
garantiza una monstruosa extensin de su margen personal de accin (Des executeurs, 2007, p.
263): el afn de conformidad no les impide dar libre curso a sus fantasas personales.
La proliferacin en estas situaciones de grupos o de milicias ms o menos paralelos contribuye an
ms. La importancia de las directivas y de los cuadros interpretativos centralizados y compartidos
no nos puede conducir a subestimar la parte de las iniciativas descentralizadas, incluso de las
improvisaciones circunstanciales. Las polticas de atrocidad son tambin la culminacin de
una serie de pequeas decisiones que se presentan en diversos niveles. La disputa entre los
historiadores alemanes de finales de los aos 1960 a propsito de las lgicas que condujeron a
los nazis a la poltica de exterminacin de los judos, los unos privilegiando una interpretacin
intencionalista segn la cual aqulla habra sido concebida desde el principio, los otros una
interpretacin funcionalista segn la cual habra sido sobre todo el resultado de la evolucin
de la coyuntura militar, rpidamente demuestra sus limitaciones: las dos lecturas no se oponen
sino que se complementan. Todos los dems ejemplos de atrocidades de masa tienen que ver de
manera similar con estas dos lecturas: la que pone el acento en las intenciones estratgicas venidas
desde arriba y la que hace referencia a las iniciativas locales o a las de los pequeos jefes. De la
misma manera se ponen en juego en ambos casos simultneamente dos emociones, la que remite
a un sentimiento de destino colectivo y la que remite a la difusin del temor: si nosotros no
tomamos la iniciativa, seremos las vctimas.
La idea de banalidad del mal es corroborada por una constatacin, a menudo verificada, de que
los autores de los crmenes no manifiestan, incluso mucho tiempo despus, ningn rechazo por
lo que han hecho. Presentados ante a la justicia a 30 aos de distancia, los policas estudiados por
Browning se limitan a negar el hecho de haber actuado en funcin de motivaciones ideolgicas
pero persisten por lo dems en sostener que lo que hicieron slo fue aplicar las rdenes de realizar
unas misiones penosas que les haban sido confiadas. Retrospectivamente muchos no dudan en
presentarse a s mismos como vctimas. En las entrevistas que tuvo con los actores de masacres
hutus algunos aos despus del genocidio Jean Hatzfeld muestra, por su parte, que stos estiman
haber realizado simplemente el trabajo que se impona hacer para evitar convertirse ellos mismos
en los objetivos de una carnicera (Une saison de machettes, 2003).
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La banalidad tiene que ver en ltimas con la negacin de la responsabilidad del individuo en
nombre de las circunstancias.
2. LA VIOLENCIA DE LOS AOS 1946-1960
Colombia ha conocido desde 1946 dos episodios de violencia, que han estado acompaados por
innumerables atrocidades. Una vez ms hay que decir, que si se lleva a cabo una descripcin de
las prcticas atroces desde el punto de vista factual, las semejanzas priman sobre las diferencias:
decapitaciones, desmembramientos, violaciones y otros actos similares estn presentes en los dos
momentos. Que el uso de la sierra elctrica sea ms frecuente en la fase reciente es una muestra
del progreso de las tcnicas pero no cambia en nada el cuadro. En contrapartida, nos encontramos
con una modificacin en el contexto y en la definicin de los actores y con la transformacin de
las finalidades y las significaciones que se atribuyen a estas prcticas, a su puesta en escena y a sus
rituales y, finalmente, a sus implicaciones.
Sin lugar a dudas ciertas continuidades contextuales son innegables, independientemente de que
se refieran a las estructuras institucionales, polticas o sociales y se pueden resumir en pocas lneas:
precariedad de la simblica nacional, fragmentacin de las escenas locales, incapacidad del Estado
para hacer valer su autoridad sobre vastas porciones del territorio, adhesin a un civilismo que
prohbe a las fuerzas armadas mezclarse abiertamente en poltica pero que deja al mismo tiempo
el campo libre para la realizacin de sus funciones de conservacin del orden, interferencias entre
las redes institucionales y las redes privadas de poder; fidelidad sostenida de la mayor parte de los
sectores influyentes, econmicos y polticos, a un esquema liberal que se traduce en un rechazo
de cualquier tipo de concentracin excesiva del poder; mantenimiento de su control sobre las
clases populares y de una poltica de cooptacin progresiva de las clases medias; amplia adhesin
a un estilo de gobierno que descansa en transacciones permanentes entre todos los grupos que
disponen de una capacidad de presin.
Dichas continuidades son an ms asombrosas ya que Colombia ha conocido adems una muy
rpida modernizacin durante las ltimas dcadas, marcada por transformaciones demogrficas,
sociales y culturales. Es suficiente a este respecto observar que en lugar del 70% de poblacin
rural se cuenta ahora con una tasa de poblacin urbana cercana al 80%, que el nivel de educacin
ha conocido enormes progresos, que la apertura cultural ha dejado atrs el provincialismo, que
las costumbres escapan al control de una Iglesia catlica que se encuentra ahora, adems, en
competencia con otras iglesias.
Para comprender la dinmica de la violencia reciente es conveniente, pues, tener en cuenta no las
continuidades en s mismas sino su combinacin con algunas discontinuidades fundamentales.
Muchos de sus protagonistas y de las redes polticas se ubican en un lugar intermediario, lo que
explica las tensiones y las disonancias que los atraviesan.
La Violencia de los aos 1950 presenta muchos aspectos propios de una guerra civil. La lucha por
el poder entre los dos partidos tradicionales constituye la trama de fondo a partir de la cual se
instaura una divisin amigo-enemigo, que atraviesa casi toda la sociedad. El rol del gobierno
conservador en el desencadenamiento del conflicto es considerable y, por consiguiente, ste se
alimenta desde lo alto y se encuentra parcialmente centralizado, pero se exacerba a medida que
se descentraliza y es asumido por los antagonismos que provienen de abajo.
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De la aspereza de las hostilidades da testimonio no solamente la cifra de los muertos, estimada en
200.000, sino los desplazamientos de poblacin. Las atrocidades que las acompaan son comparables
en muchos aspectos a las de la guerra de Espaa. Diversos factores contribuyen a su difusin.
El conflicto pone en juego los fundamentos de las identidades personales y colectivas. Los dos
partidos no son solamente organizaciones polticas nacionales. Mucho ms que el Estado, logran
encuadrar en sus redes locales al conjunto de la poblacin, tanto rural como urbana, y constituyen
verdaderas subculturas transmitidas de generacin en generacin. De all se deriva que el conflicto
no opone slo a los activistas, que se reclaman de una obediencia o de otra, sino que se nutre
tambin de pasiones compartidas por la mayor parte de la poblacin. Abundan los ejemplos de los
habitantes de una vereda que se enfrentan a los de la vereda vecina, perteneciente a una filiacin
poltica diferente.
Esta oposicin poltica no habra estado cargada de tantas consecuencias si no hubiera tomado una
dimensin religiosa. Al disponer histricamente del apoyo de la Iglesia Catlica, los conservadores
ms combativos no se limitan a poner en cuestin el principio de la legitimidad democrtica con
base en la invocacin del origen divino de la autoridad, sino que proclaman la incompatibilidad
entre la pertenencia al partido conservador y la doctrina catlica. A diferencia de los republicanos
espaoles los liberales, que de ninguna manera son menos creyentes y practicantes que los
conservadores, no constituyen una amenaza a las prerrogativas de la Iglesia. Sin embargo, esta
referencia a lo sagrado es suficiente para que unos y otros tengan la sensacin de vivir una
especie de guerra de Espaa y justificar las atrocidades que cometen. El encarnizamiento sobre los
cuerpos es a menudo una puesta en escena y un ritual que tratan de darle a este hecho un valor
de sacrilegio.
Si la Violencia es, por lo dems, tan compleja es porque los procesos de conflictualidad social que
tienen un lugar tan importante en ella, no se dejan encerrar en las divisiones polticas o religiosas.
Las lites de los dos partidos se encuentran la mayor parte del tiempo del mismo lado, desde
el momento en que la movilizacin social amenaza con escaprseles. As ocurri frente al auge
del vasto movimiento populista dirigido por Gaitn y frente a los levantamientos urbanos que
siguieron a su asesinato en 1948. En el ambiente de la guerra fra, estas mismas lites se apoyaron
muy pronto en la amenaza comunista para desmantelar sistemticamente los sindicatos y otras
organizaciones populares. Posteriormente se esforzaron en canalizar, en el marco de los dos
partidos polticos, los fenmenos de violencia que, bajo el estmulo muchas veces de las antiguas
luchas agrarias, asolaban las zonas rurales. Raros son efectivamente los movimientos agrarios
que lograron sustraerse a esta tutela e, inversamente, las lites econmicas y polticas terminaron
ejerciendo una hegemona sin precedentes, a pesar de que cargaban sobre si la responsabilidad
de 15 aos de violencia.
Identificaciones partidistas, instrumentalizacin de lo religioso, represin y manipulacin de
las clases populares se conjugaron en una guerra civil fragmentada, sin frente definido, movida
localmente por intereses y por la venganza y que termina convertida hacia su finalizacin en un
conjunto de acciones de puro bandidismo. Adems de la referencia a los partidos tradicionales,
las prcticas atroces constituyen su trama permanente.
Es inevitable que la Violencia haya dejado huellas indelebles y haya marcado las memorias
individuales. Sin embargo, ni las huellas ni las memorias han podido inscribirse en un relato
histrico y, menos an, en una evocacin institucional que les haya otorgado un sentido. Una
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de las razones de esta situacin es que el silencio fue la condicin para la creacin del Frente
Nacional, el pacto de reconciliacin entre las lites de los dos partidos tradicionales, concebido
como provisional pero que se mantuvo como frmula permanente durante tres dcadas. Si bien
el pacto puso fin a las pasiones partidistas, tuvo tambin el efecto de volver ininteligible para las
nuevas generaciones lo que estaba en juego en la Violencia. Estas generaciones han tenido que
ignorar el hecho de que las clases populares se mataran entre s por causas que no eran las suyas
y slo han conservado el componente de conflictualidad social bajo la idea de que ste poda
fcilmente extenderse hasta el punto de estar en condiciones de producir una conmocin global.
3. SOBRE LOS FENMENOS DE VIOLENCIA DE LAS LTIMAS DCADAS. LAS MUTACIONES
DE LOS CONTEXTOS Y DE LAS DINMICAS ATROCES
Los fenmenos de violencia de las ltimas dcadas se inscriben en un horizonte muy distinto. No
hay duda de que la ruptura con la Violencia no ha sido completa. Las cicatrices de este episodio
no han sido borradas, an se mantienen de manera concreta en numerosas regiones rurales, se
reavivan gracias a la dinmica sin fin de los procesos de colonizacin y se manifiestan igualmente
en la fragmentacin territorial de las redes de poder y de su uso frecuente de la fuerza para
imponer su dominio.
Sin embargo, el imaginario asociado a los dos partidos tradicionales ya no juega ningn papel en
la violencia o al menos muy poco. La Iglesia Catlica ya no es un actor central del conflicto y la
simblica religiosa apenas si constituye una referencia accesoria. No se puede hablar de guerra
civil global: algunas pocas regiones, sobre todo perifricas, conocen un clima de guerra e, incluso
all, slo una minora de la poblacin se solidariza con los protagonistas; menos numerosos son an
los casos en los que esta solidaridad constituye un principio de identidad personal o colectiva. Para
la mayor parte de los colombianos el proceso de violencia se limita al aumento de la inseguridad
y a los esfuerzos para protegerse. El funcionamiento institucional no ha sufrido interrupciones
significativas, sobre todo si se considera que el recurso a las disposiciones excepcionales hace
parte de las prcticas habituales. La adopcin de una nueva constitucin en 1991 puso trmino,
por lo dems, a las restricciones heredadas del Frente Nacional y se orient a la construccin nada
menos que de un Estado social de derecho.
Con una extensin de ms de 30 aos, los fenmenos de violencia han sufrido transformaciones ms
o menos pronunciadas. Pero estas transformaciones giran alrededor de algunas tramas mayores,
tramas a la vez heterogneas y que interfieren entre s. Las interpretaciones, independientemente
de que sean elaboradas por los dirigentes polticos o por los comentaristas tienden, de acuerdo con
los momentos, a poner el acento sobre uno u otro aspecto, pero es ms bien en su combinacin
donde se encuentra lo fundamental.
Una primera trama remite a la evolucin del conflicto armado entre las guerrillas y las fuerzas que
las combaten, oficiales o no.
Las guerrillas ya no tienen mucho en comn con las guerrillas de la poca de la Violencia, aun
teniendo en cuenta que una de ellas, las FARC, se apoyaron en un principio en los antiguos
ncleos campesinos de autodefensa. Las guerrillas que irrumpen en los aos 1960 se presentan
claramente como revolucionarias y se reclaman de las diversas ideologas radicales del momento.
Sin embargo, hasta finales de los aos 1970 retroceden: cantonadas en las periferias del pas
apenas si logran inquietar al rgimen. El crecimiento de su poder se produce poco despus.
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Ni los intentos de negociacin llevados a cabo en diferentes momentos por el gobierno, ni la
desmovilizacin de algunas de ellas entre 1990 y 1991 logran detener los avances de las dos
organizaciones que sobreviven, el ELN y, sobre todo, las FARC. Estas ltimas extienden cada vez
ms su implantacin y logran xitos militares estrepitosos entre 1995 y 1998. Su objetivo de llegar
al poder parece en ese momento estar a su alcance.
Las Fuerzas Armadas estaban poco preparadas para hacer frente a una amenaza de esta
naturaleza. Slo en 1998, en el momento en que comienza un nuevo intento de negociacin
con las guerrillas, emprenden una rpida modernizacin: crecimiento y profesionalizacin de sus
efectivos, adquisicin de medios areos y de tcnicas de observacin. A las medidas tomadas por
el gobierno colombiano a este respecto hay que agregar la ayuda de los Estados Unidos en el marco
del Plan Colombia firmado en 2000 y que se traduce en la acentuacin de esta modernizacin
5
.
A partir de ese momento las guerrillas se ven obligadas a renunciar a las operaciones militares de
envergadura y a volver a los mtodos clsicos de la guerra de guerrillas. El reforzamiento en ese
mismo momento de las organizaciones paramilitares es sin embargo lo que le da verdaderamente
un nuevo giro al conflicto armado: recurriendo a mtodos expeditos y beneficindose de la
tolerancia de las fuerzas armadas cuando no de su apoyo, logran rpidamente recuperar zonas
estratgicas antes de hacer irrupcin incluso en los bastiones tradicionales de las guerrillas.
El conflicto armado entre guerrillas y fuerzas antisubversivas constituye, pues, una de las
tramas centrales de los fenmenos de violencia. Durante los dos mandatos de lvaro Uribe, de
2002 a 2008, la lucha contra las guerrillas constituye, bajo el nombre de poltica de Seguridad
Democrtica, la prioridad gubernamental. A pesar del innegable debilitamiento de las guerrillas
despus de 2006, los enfrentamientos militares continan hasta el da de hoy.
Una segunda trama remite al impacto del narcotrfico y de los narcotraficantes sobre el crecimiento
de los fenmenos de violencia. Como es bien conocido, Colombia se convirti desde finales de los
aos 1970 en una pieza fundamental del trfico de drogas y en los aos 1990 en el epicentro del
cultivo de la coca. La agravacin del conflicto armado es indisociable de este hecho. Las guerrillas
derivan de all los recursos necesarios para su expansin
6
y para la consecucin de su armamento,
en particular las FARC, que dominan en las principales regiones de cultivo. Ocurre lo mismo
con las organizaciones paramilitares que a menudo no son ms que una emanacin directa de los
narcotraficantes y se encuentran al servicio de sus intereses, al mismo tiempo que luchan contra
las guerrillas y sus apoyos.
Sin embargo, el impacto del narcotrfico es mucho ms global. A partir de 1985, los narcotraficantes,
comenzando por lo que se ha llamado el crtel de Medelln, inauguran el recurso a un terrorismo
de gran escala, al mismo tiempo ciego y selectivo, y logran sacudir las instituciones como las
guerrillas nunca haban podido hacerlo hasta el momento. Innumerables bandas armadas se
forman en vnculo directo o no con los narcotraficantes, como las bandas juveniles que imponen
su dominio sobre las periferias urbanas o la de los sicarios, que se encargan de los asesinatos por
cuenta de los patrocinadores ms diversos. De manera ms general la economa ilegal comienza
5
La ayuda norteamericana estaba destinada en un princi pio a la guerra contra las drogas. Adems de los medios de observacin
que sirven tambin en el combate contra las guerrillas, mercenarios norteamericanos se integraron rpidamente a la proteccin de los
oleoductos y otros puntos sensibles.
6
Muchas otras fuentes financieras habra que agregar aqu, como los cobros a las producciones petrolera y bananera y a la ganadera.
Sin olvidar el producto de las diversas extorsiones y de los secuestros.
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a penetrar amplios sectores de la economa legal y a alimentar una corrupcin que toca todas las
instituciones y una gran parte de la clase poltica.
El narcotrfico engendra de esta manera una situacin social catica. La disparada de las tasas
de homicidio a partir de 1987 es un reflejo de ello, ya que alcanzan en el plano nacional ms de
80 por 100.000 habitantes; en Medelln ms de 400, mucho ms que el nmero de muertos que
resultan directamente de los enfrentamientos armados. El narcotrfico provoca simultneamente
el sacudimiento de las viejas estructuras jerrquicas: recin llegados, fuertes por sus fortunas
amasadas de repente, los narcotraficantes hacen su entrada en escena, entran en competencia
con las antiguas lites econmicas y polticas, imponen sus maneras de hacer y aceleran la
delicuescencia de los valores tradicionales y de los dos partidos que haban dominado la historia
de Colombia.
Una tercera trama est ligada a la polarizacin poltica que comienza a padecer una parte de
la sociedad a partir de los aos 1980. Desde este momento se organizan ncleos de extrema
derecha compuestos por miembros de la fuerza pblica, de la clase poltica y de los carteles
del narcotrfico, resueltos a recurrir a la violencia contra todos aquellos que sean acusados de
progresismo. En el primer rango de los objetivos figuran los militantes de la Unin Patritica,
un partido legal creado bajo la gida del Partido Comunista y de las FARC en un momento en
el que estas ltimas haban firmado una tregua con el gobierno. La extrema derecha no duda un
instante en considerar que la formacin de este partido es un nuevo avatar de la combinacin
de todas las formas de lucha y se convence ms an de esta amenaza como consecuencia del
xito electoral que la UP obtiene en 1988 en regiones de fuerte presencia guerrillera. La respuesta
es una campaa sistemtica de asesinatos de militantes y cuadros de este partido y del Partido
Comunista: la cifra de las vctimas se estima en 3000 o ms. Sin embargo, estos ncleos comienzan
a actuar igualmente contra militantes de los derechos humanos, de las ONGs o de las corrientes
que critican al rgimen. El resultado de todo esto es que la izquierda legal se ve prcticamente
desposeda de representacin poltica
7
.
La derechizacin de la sociedad se acenta cada vez ms en los aos siguientes, alcanza su
paroxismo en el apoyo masivo que otorga a lvaro Uribe durante sus dos mandatos y se apodera
del Estado en su ms alto nivel. Este ltimo, no contento con sofocar todo tipo de contestacin,
aparece implicado en las operaciones de las redes paramilitares.
La ltima trama remite a la dimensin social del conflicto. Las guerrillas pretenden obviamente
representar a las clases populares y, ms ampliamente, a los sectores progresistas. Si bien ellas
cuentan efectivamente al principio con la simpata de sectores de la clase obrera y de la clase media
y disponen en ese momento de la colaboracin de grupsculos de la izquierda para difundir sus
concepciones, este apoyo tiende a erosionarse a partir de los aos 1990: como consecuencia de
la exterminacin de la que son vctimas los miembros de estos partidos, en particular la Unin
Patritica, las FARC se orientan hacia la va puramente militar y corren el riesgo de aislarse. Sin
duda las guerrillas disponen siempre de una importante presencia rural pero no logran ninguna
transformacin que mejore la suerte de los campesinos y no vacilan en utilizar la coaccin adems
de la conviccin.
7
La hegemona de los dos partidos tradicionales ha limitado de manera permanente las posibilidades de una alternativa. Paradjicamente
el perodo del Frente Nacional, entre 1960 y 1972, es el nico en el que se conform una fuerte oposicin poltica. La adhesin
posterior de las corrientes de extrema izquierda a las tesis de la lucha armada contribuyeron poderosamente a la marginalidad de la
izquierda en la escena poltica oficial.
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En contrapartida mltiples fuerzas emprenden, bajo pretexto de lucha antisubversiva, la expulsin
por el terror de miles de pequeos cultivadores y el acaparamiento de sus tierras. Ciertamente su
objetivo es, en un primer momento, reprimir a las guerrillas y recuperar regiones estratgicas, lo que
pasa tambin por la eliminacin de los cuadros de los movimientos sociales. Desde finales de los
aos 1990, el objetivo se vuelve igualmente econmico bajo el impulso de los narco paramilitares
-los narcotraficantes y los paramilitares se haban vuelto indisociables o estaban muy cerca de
serlo- y de sus numerosos aliados: terratenientes, empresas capitalistas interesadas en el desarrollo
de los cultivos de exportacin (bananos, palma e incluso explotaciones forestales), nueva clase
poltica. Si bien la distribucin de la tierra y de la riqueza haba sido siempre profundamente
desigual, su concentracin alcanza ahora un nivel sin precedentes.
La distincin de estas tramas evidentemente no es ms que una simplificacin de la realidad,
ya que de hecho aparecen permanentemente intrincadas. Las interferencias que de all resultan
complican la lgica de violencia.
El conflicto armado definido como enfrentamiento entre las guerrillas y las fuerzas antisubversivas
implica sin lugar a dudas una divisin amigo enemigo de connotacin tanto militar como
poltica. Esta divisin no se refiere solamente a las organizaciones armadas legales e ilegales sino
que afecta, como veremos ms adelante, sectores enteros de la poblacin civil que simpatizan con
alguno de los bandos o que, al estar sometidos a su dominio, se ven obligados a adaptarse a sus
normas.
Sin embargo los fenmenos de violencia no se pueden limitar al antagonismo entre dos campos.
Numerosos protagonistas de la violencia, como las bandas urbanas, no se inscriben, o slo lo
hacen de manera ocasional, en una oposicin de esta naturaleza. En el seno de los dos campos
los conflictos son numerosos: entre grupos paramilitares las luchas sangrientas son permanentes
y tampoco faltan en algunos momentos entre algunos frentes de las FARC y algunos frentes del
ELN
8
.
Por lo dems, los enfrentamientos entre organizaciones paramilitares y guerrillas no son
obstculo para que se presenten entre ellas mltiples transacciones. Su participacin comn en
el funcionamiento de la economa de la droga las vuelven necesarias: las guerrillas instaladas
en la zona de cultivos de coca se ven a menudo obligadas a entregar su produccin a los narco
paramilitares instalados en las veredas vecinas en las que se lleva a cabo la comercializacin.
Duante los ltimos aos, las transacciones, incluso, han dado lugar localmente a alianzas puntuales
entre frentes de guerrilla y grupos narcos o paramilitares, como en Nario o en el Meta.
Las conversiones de los guerrilleros en puros narcotraficantes no son excepcionales y en
paramilitares lo son an menos. Es probable que cerca de un cuarto de los paramilitares de una
cierta edad hayan hecho sus primeras armas en la guerrilla. Esto contribuye a menudo, como
veremos ms adelante, al desconcierto de los habitantes que se encuentran frente a combatientes
que han cambiado de uniforme. Si bien las convicciones inicialmente juegan un papel, no por ello
dejan de ser maleables muchas veces.
8
Entre 2007 y 2008, se estima que los enfrentamientos entre el ELN y las FARC dieron como resultado cerca de 1000 muertos en
Nario, casi tanto como en Arauca.
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El reclutamiento de los nuevos combatientes de los grupos ilegales est an ms lejos de encontrar
su fundamento en afinidades polticas previas. En principio voluntario, puede ser el producto
de presiones considerables, incluyendo las que se ejercen sobre las familias. En forma creciente
comprende a adolescentes todava menores de edad: segn un informe internacional, el nmero
de los menores en los grupos ilegales sera de varios miles, la mayora de ellos prcticamente
desprovistos de educacin. Cuando las presiones no estn presentes, estos adolescentes son
impulsados por el clima de descomposicin social pero tambin se ven atrados por el prestigio de
las armas, el reconocimiento que esperan por eso y, para los que se vinculan a los paramilitares,
por los salarios que reciben. Si bien las carreras pueden durar aos para los guerrilleros, en otras
organizaciones son a menudo aleatorias, debido a la dbil cohesin que las caracteriza.
De hecho, las fronteras entre lo que tiene que ver con lo poltico y lo que est relacionado con
otros factores se encuentran desdibujadas de manera permanente. Protagonistas de envergadura
como los narcotraficantes o las bandas urbanas estn lejos de ser movidos por objetivos polticos:
la buena marcha econmica de sus negocios es mucho ms significativa. Desde el momento en
que los paramilitares ya no se contentan con reprimir a las guerrillas sino que se orientan, por su
cuenta o por la de sus impulsores, a acaparar tierras y a tomar el control de los servicios pblicos,
las finalidades econmicas predominan sobre las finalidades polticas. Los medios desplegados
por los grupos armados ilegales como las extorsiones y los secuestros, entre otros, no se distinguen
fcilmente de los que la delincuencia ordinaria pone en prctica y, al convertirse en rutinas,
terminan por oscurecer los objetivos polticos de los que se reclaman.
Las delimitaciones entre lo legal y lo ilegal son igualmente porosas. Los actores ilegales tienen
sus relevos en el seno de las instituciones e influyen sobre amplios sectores. La amplitud de la
corrupcin es una de sus manifestaciones ms visibles. La colusin entre una parte de la clase
poltica y de las fuerzas armadas con los grupos paramilitares es un dato esencial de la violencia.
Corrupcin y colusin alcanzan su mximo nivel durante los dos mandatos de Uribe: el Estado se
convierte en ese momento en la clave de la bveda.
Este desdibujamiento de los puntos de referencia constituye el teln de fondo de la generalizacin
de las prcticas atroces. Lgicas mafiosas, lgicas polticas, lgicas militares, lgicas de la
criminalidad organizada, se combinan con estas prcticas y se convierte en parte integrante del
repertorio de accin habitual de todos los protagonistas. Los narcotraficantes han sido sin duda
los pioneros en este campo: su terrorismo en gran escala abri la va pero tambin sus mtodos
de arreglo de cuentas entre grupos rivales y de neutralizacin selectiva de los que pretendan
entrabar e, incluso, solamente denunciar su dominio creciente, hasta el punto de que lograron
banalizar el recurso a las torturas, los secuestros y las masacres. No es sorprendente entonces,
debido a la smosis entre ellos, que los paramilitares hayan retomado por su cuenta estos procesos
hasta hacer de ellos el instrumento mayor de su guerra. Numerosos miembros de la fuerza pblica
estn implicados en estas prcticas, sea que se hayan vinculado a los rangos de los paramilitares,
sea que sostengan sus acciones, o sea incluso que obren de manera autnoma -un escndalo
revela en 2009 que para inflar el balance de su xito han secuestrado y ejecutado decenas de
individuos provenientes de los sectores populares y los han presentado como guerrilleros-. Adems
de los mltiples asesinatos y masacres las guerrillas, por su parte, han hecho de los secuestros su
especialidad: su nmero sobrepasa los 30.000 desde el comienzo de los aos 1980.
A pesar de la diversidad de sus objetivos, las estrategias de las organizaciones ilegales tienen en
comn el hecho de desplegarse sobre todo por la mediacin de poblacin civil interpuesta. Los
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enfrentamientos directos entre guerrillas y paramilitares tienden a ser raros. Los paramilitares
los evitan de hecho porque su formacin propiamente militar es muy inferior y por consiguiente
su capacidad de combate. Sin embargo, a diferencia de lo que pasaba durante la poca de la
Violencia, la poblacin civil est lejos de identificarse por s misma con uno u otro campo, salvo
en algunas regiones. Pero su control es un inters fundamental para todos los grupos armados, no
para obtener su adhesin, sino para tener el dominio de su territorio.
4. LA IMPOSICIN DE DIFERENCIAS EN UN CONTEXTO DE INDIFERENCIACIN: LAS
PRCTICAS ATROCES CONTRA LOS CIVILES
Las prcticas atroces que se han conocido durante las ltimas dcadas en Colombia no suponen
la referencia a una alteridad radical. Cuando tocan a la poblacin civil, su fin es por lo general
imponer una divisin all donde no haba nada que la favoreciera, crear diferencia all donde
prevaleca y sigue prevaleciendo el sentimiento de similitud en el seno de la poblacin local. Los
que las ejecutan son a menudo ellos mismos muy parecidos a sus vctimas. Lejos de ser un freno,
la similitud contribuye a favorecer las prcticas atroces y su rutinizacin.
Poner el acento en la similitud puede parecer sorprendente. No hay duda de que el conflicto no
pone en juego posiciones tnicas
9
o religiosas. Pero, no sera eso subestimar la divisin poltica
que existe con anterioridad a los enfrentamientos armados en diversas regiones y que persiste
como trasfondo en la nueva situacin? El proceso de colonizacin del Sur del pas acaso no estuvo
organizado por las FARC que inculcaron a los habitantes sus normas y sus representaciones?
No se produjo un encuadramiento similar de la poblacin a medida que se iba desarrollando
la colonizacin de otras regiones como Urab y Arauca? Es necesario tambin tener en cuenta
las regiones donde estaban presentes organizaciones sindicales y movimientos campesinos que
militaban en favor de transformaciones de fondo y despertaban simpatas con respecto a los
objetivos presentados por las FARC y el ELN. La reparticin geogrfica del voto en favor de la
UP a finales de los aos 1980 es, por lo dems, una prueba fehaciente de la influencia de estas
corrientes contestatarias.
En contraposicin, en otras regiones las redes polticas tradicionales, apoyadas por los notables y
los propietarios, encuadraban a los habitantes y podan movilizarlos para rechazar todo lo que se
pareciera a subversin
10
.
En otros trminos, la sociedad civil no ha estado al margen de las tensiones polticas. Sin embargo
la expansin de las guerrillas desde comienzos de los aos 1980 y la contraofensiva lanzada desde
comienzos de los aos 1990 por la fuerza pblica y los grupos paramilitares han trastocado las
lneas de separacin. Las guerrillas se implantan en regiones donde anteriormente slo haban
hecho incursiones ocasionales; se aprovechan muchas veces de la precariedad de las condiciones
socioeconmicas de la poblacin rural, en particular en los territorios de colonizacin reciente;
9
No se trata de ignorar que las poblaciones indgenas y afro colombianas han sido golpeadas particularmente por el conflicto, como
tendremos ocasin de mencionarlo. Sin embargo, estas poblaciones no son objeto del conflicto princi palmente debido a su identidad
cultural sino porque ocupan territorios apetecidos por todos los sectores armados.
10
Sntoma de la complejidad de la realidad: la zona de Puerto Boyac, que fue la verdadera cuna del paramilitarismo (Gonzalo
Rodrguez Gacha, un aliado de Pablo Escobar, organiz all su grupo y la primera escuela de formacin para el combate fue creada en
ese mismo sitio con el concurso de militares y de mercenarios israelitas) haba sido antes uno de los bastiones del Partido Comunista
y de las FARC: el giro de los habitantes fue provocado, al menos en parte, por las extorsiones y los secuestros que la guerrilla haca
en proporciones cada vez mayores.
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y apoyan milicias en los polos urbanizados. Por otro lado, los propietarios y los notables crean
sistemas de autodefensa con el fin de protegerse contra las extorsiones y los secuestros, que tarde
o temprano se fusionan con los grupos paramilitares. Los enfrentamientos ms duros se producen
en las zonas que estn desprovistas de una presencia slida de los organismos del Estado y donde
se concentran los nuevos recursos econmicos, legales e ilegales.
Como hemos visto son raros los enfrentamientos directos entre guerrillas y paramilitares. El
predominio territorial representa una forma de adquirir control sobre los habitantes. El terror y la
intimidacin se orientan sobre todo a someterlos a las normas instauradas por las organizaciones
armadas y a eliminar a aquellos que se nieguen a aceptarlos.
Las masacres, las desapariciones forzadas, los secuestros, las torturas se presentan en este contexto.
Este tipo de acciones no son el resultado de un imaginario identitario que subtienda un proyecto de
exterminacin sistemtico de una fraccin de la poblacin, mujeres y nios incluidos, presentada
como diferente por naturaleza como ocurre en las dinmicas del genocidio
11
.
En Colombia se considera oficialmente como masacre el asesinato simultneo de tres o cuatro
personas -el criterio no es el mismo en las dos administraciones encargadas de levantar los
datos estadsticos-. El nmero de masacres y de vctimas es impresionante
12
. Algunas pueden
ser calificadas de masacres de masa cuando alcanzan ms de 20 o 30 vctimas, aunque son
relativamente raras, incluso durante los aos en los que la violencia ha sido ms intensa. Como
lo muestran los datos presentados ms arriba, la mayor parte de las masacres no sobrepasa las 10
vctimas. Al igual que las dems atrocidades, las masacres tienden a ser diseminadas y puntuales.
Por lo dems, el conteo oficial deja en la sombra los casos en los que se presentan una serie
de asesinatos individuales por un mismo motivo los cuales, aunque presentan ms vctimas, no
atraen la atencin. Es mera casualidad que la desmovilizacin oficial de los paramilitares en 2005
haya sido seguida por una cada del nmero de masacres mientras que los asesinatos individuales
selectivos se mantienen en muchas regiones?
Las masacres, al igual que muchas otras prcticas, son una expresin de las estrategias territoriales
de los actores armados: las miles de vctimas directas y los cinco o seis millones de personas
desplazadas constituyen un testimonio de la eficacia del mtodo. Pero tambin la sumisin de los
habitantes que permanecen en el lugar.
Al expandirse el conflicto, los actores armados tienden a abandonar el trabajo de persuasin. Los
habitantes de las zonas disputadas no tienen de hecho otra opcin que huir o adaptarse a la tutela
impuesta. Esta es la alternativa a la cual se encuentran confrontados.
El miedo no es un obstculo para que se presenten arreglos. Esta constatacin es an ms vlida
all donde los actores armados logran implantarse de manera permanente.
11
Muchos quieren que el exterminio de los militantes de la UP sea considerado como un genocidio poltico. La extensin de la nocin
de genocidio a las masacres polticas es objeto de debate porque se corre el riesgo de quitarle su especificidad.
12
Las cifras mencionadas en el prlogo. Estos datos siguen siendo sin embargo aproximados. Las masacres cometidas por los
paramilitares estn mejor registradas que las cometidas por las guerrillas. Los investigadores, incluyendo los mdicos legistas, no se
pueden desplazar a todas las zonas. Muchos cuerpos son arrojados a las aguas. Los paramilitares parece que los queman en ciertos
departamentos.
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Al hacer referencia a los arreglos, algunos comentaristas toman de Primo Levi la expresin de
zona gris que, sin embargo, es poco conveniente. Con el uso de esta expresin Primo Levi
quiere subrayar la diversidad de las condiciones de los detenidos en los ghettos y en los campos de
concentracin, donde algunos logran incluso disfrutar de privilegios por encima de los dems. Sin
embargo el mismo autor recuerda que ms del 80% de los deportados estn condenados a muerte
desde el instante de su llegada a los lugares de exterminacin como Birkenau (Levi, 2005). Los
arreglos permiten a los que logran escapar de esta seleccin sobrevivir durante algn tiempo
pero sin desconocer la suerte que les espera. Estos arreglos debilitan la solidaridad entre los
detenidos pero no anulan de ninguna manera la distancia radical con los dueos del juego.
En el caso colombiano los actores armados no organizan un sistema de encierro como paso previo
a la supresin total de un subgrupo ya sometido a un proceso de estigmatizacin y de segregacin.
El dominio de estos actores va ms all de las situaciones excepcionales y se extiende por una
gran parte del pas hasta alcanzar el control sobre la vida cotidiana. Si la referencia a la nocin de
zona gris se aplica a una situacin tan comn, pierde mucho de su pertinencia.
Los motivos y las modalidades de los arreglos pueden ser supremamente diferentes.
Ciertos motivos son de naturaleza econmica: las zonas conflictuales coinciden a menudo con los
polos de produccin de recursos agrcolas, mineros o petroleros y, obviamente, con los cultivos de
coca. El dominio de los actores armados se integra al funcionamiento de estas actividades. Otros
factores son de orden ms sociolgico. Los habitantes estn acostumbrados a ser alineados por las
redes polticas que, incluso las de carcter legal, no rechazan el empleo de la fuerza. Adems, los
actores armados no son siempre percibidos como exteriores: guerrilleros y paramilitares provienen
muchas veces de las mismas regiones y tienen vnculos frecuentes con sus habitantes.
Como lo han descrito bastante bien muchas monografas regionales, los arreglos se establecen
an ms fcilmente, o bien all donde los actores armados tienen el dominio de las redes polticas
locales, incluso de las instituciones locales, o bien all donde los redes polticas tradicionales tienen
necesidad de su colaboracin para preservar su poder. As ocurre con las guerrillas en diversas
zonas. En el departamento de Caquet, las FARC han tenido durante largo tiempo el control
poltico de numerosos municipios y han sustituido la presencia del Estado, por lo dems precaria.
En Arauca, las FARC y el ELN han dominado incluso las instituciones y se han aliado con
fracciones de los partidos tradicionales que, gracias a esta cooperacin, pueden seguir haciendo
parte de la reparticin de los recursos locales (Gutirrez Lemus, 2010, p. 3-34). Con ms razn
an los paramilitares nunca han abandonado la combinacin del uso del terror con el control
del poder poltico local. En el momento en que emprenden la reconquista del norte de Urab,
crean asociaciones campesinas adeptas a sus consignas y se infiltran en las alcaldas y consejos
municipales, sentando as las bases de lo que va a ser calificado como parapoltica, como aparece
en las revelaciones recientes de algunos de sus lderes. Los arreglos no conciernen pues solamente
a la poblacin sino a la clase poltica, tanto la antigua como la nueva.
Sin embargo los arreglos no se pueden separar de la situacin que deben enfrentar de manera
permanente: la incertidumbre, rasgo central de la violencia.
A partir del momento en que el conflicto se extiende a una gran parte del pas, la incertidumbre
se convierte en el horizonte que est presente en todos los instantes. Los espacios conformados
alrededor del dominio de los actores armados se vuelven mviles y fluidas las fronteras que los
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separan. En los territorios en disputa, las lneas de separacin se hacen cada vez ms inciertas y
numerosos son los casos en los que sus rastros se entrecruzan y se modifican en el da a da. Los
barrios vecinos de una misma aglomeracin pueden verse separados de un momento a otro por
invisibles lneas de demarcacin -como Barrancabermeja antes de 1999
13
-; una misma poblacin
puede en diferentes momentos pasar de la tutela de un campo a la de otro. ste ha sido el caso
de muchos de los municipios del departamento de Antioquia, sobre todo San Carlos o San Luis.
En todos los casos las masacres y otras atrocidades indican material y simblicamente el cambio
de amo.
La poblacin descubre rpidamente que los grupos armados dan prioridad a sus clculos militares
en detrimento de la proteccin de la poblacin local. La obra publicada por el Grupo de Memoria
Histrica sobre El Salado, pueblo por donde pasa uno de los corredores estratgicos de las FARC,
muestra que estas ltimas no hacen nada para socorrer a los habitantes cuando los paramilitares
llevan a cabo masacres de grandes repercusiones
14
. Incluso cuando los actores armados se
comprometen a dar una proteccin de este tipo, la promesa no se mantiene con la evolucin
territorial del conflicto.
Las masacres golpean muchas veces individuos claramente identificados como pertenecientes al
campo opuesto. Esto es lo que se produjo en el caso de algunas de las matanzas ms considerables
perpetradas por los paramilitares: Segovia, poblacin minera afiliada a la Unin Patritica, y
Mapiripn, son ejemplos, ambas realizadas con el apoyo de los militares. Este es el caso de
la mayor parte de las masacres que se presentaron entre 1985 y 1997 en Urab, primero en el
marco de los enfrentamientos entre las FARC y el EPL y posteriormente en el marco de los
enfrentamientos entre las FARC y los antiguos miembros del EPL, aliados en ese momento con
los paramilitares ((Surez, 2007)
15
. En esta fase, las masacres de uno de los bandos respondieron a
las del bando contrario, y, en los dos casos, entre las vctimas se encontraron civiles acusados de
apoyar al otro campo
16
. La masacre cometida por las FARC durante una fiesta popular en 1993 en
Chinita, un barrio de Apartad, sigue siendo un smbolo de esta violencia: el motivo fue que los
habitantes eran simpatizantes del EPL.
Los paramilitares no vacilan en golpear a los que han participado en un movimiento reivindicativo
agrario y, obviamente, en un partido como la Unin Patritica. Pero tampoco dudan en matar
ciegamente a los habitantes de aquellas poblaciones en las que se detecta la presencia de la
guerrilla, como ocurri en El Salado y en otros lugares
17
.
En los territorios disputados por los diversos grupos armados, las masacres estn orientadas de
hecho ante todo contra aquellos que son sospechosos de haber tenido relaciones con el grupo
opuesto. Las vctimas, pues, son escogidas entre los sospechosos. Los habitantes descubren
entonces que han sido seleccionados para pagar caro por su comportamiento anterior de acomodo.
13
Las divisiones en esta ciudad se establecen sobre todo entre los barrios bajo control de las FARC y bajo control del ELN.
14
Sobre todo los volmenes consagrados a las masacres de El Salado y de Bojay: (La masacre de El Salado, 2009; Bojay. La guerra
sin lmites, 2010).
15
Hay que precisar que los paramilitares llevaron a cabo en 1988 dos masacres importantes en la misma regin.
16
Segn el libro de Surez, las sevicias que acompaan ciertas masacres golpean sobre todo a los sospechosos de servir como informantes.
17
Una de las peores masacres contra la poblacin tuvo lugar doce aos antes en Trujillo en el Valle del Cauca. Durante tres meses, una
coalicin de narcotraficantes, de militares y de paramilitares produjo una serie creciente de matanzas que culminaron en una vasta
masacre acompaada de sevicia. El nmero total de las vctimas sobrepas las 130. El pretexto de estas acciones fue la presencia del
ELN y las represalias despus de una emboscada que esta guerrilla haba tendido a una unidad militar. El Estado colombiano fue
condenado por este caso por la Corte Interamericana de Derechos Humanos y tuvo que reconocer su responsabilidad.
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Cualquier cosa puede servir para ser considerado sospechoso. Poco importa que los acomodos
hayan sido voluntarios o no, que hayan consistido en la simple coexistencia suscitada por la vida
cotidiana, el suministro de alimentos, el pago de impuestos, la asistencia a una reunin, un viaje
fuera de la zona de residencia
18
: cualquier cosa es suficiente para exponerlos a represalias. Que
una familia tenga, como ocurre a menudo, un hijo en la guerrilla y otro en el ejrcito, es suficiente
para alimentar la duda. Las relaciones sentimentales con un combatiente del otro campo son
consideradas fcilmente como colaboracin: las guerrillas no han vacilado en matar muchachas
jvenes acusadas de haber tenido un vnculo con un militar y los paramilitares han hecho lo
mismo en el caso de un vnculo con un guerrillero.
Cuando hacen irrupcin en una nueva zona, los actores armados disponen de la informacin
suficiente para detectar a los sospechosos. Los paramilitares que son guerrilleros convertidos
conocen a los habitantes de los lugares conquistados y su conducta anterior. Uno de los factores
que alimenta el temor tiene que ver con estas conversiones. La facilidad con que los paramilitares
se apoderaron de la ciudad de Barrancabermeja, a pesar de su tradicin radical, se debe sin
duda a la fatiga que sentan los habitantes desde tiempo atrs con las presiones concurrentes del
ELN y de las FARC, que se traducan en consignas de llamado a la huelga o de parlisis de las
actividades; pero esta facilidad tambin parece imputable a la vinculacin de cuadros del ELN. Si
bien las conversiones en sentido inverso son excepcionales, todos los grupos armados disponen de
informaciones suministradas por los miembros que logran infiltrar. Los xitos obtenidos durante
los ltimos tiempos por el ejrcito se deben ampliamente a la red de informantes que han logrado
conformar.
Sin embargo las denuncias que anteceden a la designacin de los sospechosos y a las represalias
tienen origen a menudo en los propios habitantes. Como ocurre en todas las guerras civiles, tales
denuncias y la orquestacin de los rumores, contribuyen a la informacin de los beligerantes
(Kalivas, 2006). La referencia a la nocin de comunidad local no logra ocultar las diferencias de
sensibilidad o de inters y mucho menos se convierte en obstculo para los litigios y los celos, que
encuentran en los conflictos la posibilidad de aflorar cuando no terminan en arreglos de cuentas.
Los delatores que provienen de la misma poblacin son bastante numerosos y reciben el nombre
de sapos. Intervienen con mucha frecuencia en el momento de las masacres y, sobre todo, de
las masacres cometidas por los paramilitares. La escena ha sido evocada en muchas ocasiones.
Despus de reunir a la poblacin, los ejecutores llaman a los sapos, a menudo enmascarados
para no ser reconocidos, para seleccionar a los escogidos con una seal. En otros casos, los actores
armados utilizan listas elaboradas con anterioridad, generalmente con base en el sealamiento de
los sapos
19
.
El fenmeno de los sapos desborda ampliamente el de los delatores. Son, por lo general,
similares a los otros habitantes y se han diferenciado de ellos en un momento dado. Auxiliares
de la difusin del temor, son tambin su producto. El temor no es la menor de sus motivaciones.
18
Son numerosos los casos en que las FARC vigilan las familias en los momentos en que uno de sus miembros sale de su lugar
habitual para ir a una poblacin vecina.
19
Las obras publicadas por el Grupo de Memoria Histrica a propsito de diversos casos de masacres muestran que en numerosas
ocasiones, la tarea de los ejecutores fue facilitada por el concurso de individuos pertenecientes al crculo inmediato de las vctimas.
Fue as como la masacre perpetrada por los paramilitares en Baha Portetes contra las mujeres de una comunidad wayuu en la Guajira
fue consecuencia de un litigio en el seno de los miembros y que la masacre perpetrada por las FARC en Bojay fue consecuencia de
una divisin existente entre los afro colombianos por la infiltracin de la guerrilla y de los paramilitares.
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En caso de no poder sealar a los sospechosos, ellos mismos pueden fcilmente pasar por serlo.
Muchos aparecen como sapos en potencia. El hecho de ser reconocido como sapo favorece
igualmente la venganza
20
.
El fenmeno representa en muchos sentidos una dislocacin de las reglas de confianza en el
seno de poblaciones, por lo dems idnticas, pero puestas en un contexto de violencia. En las
regiones ms conflictivas, al igual que en aquellas en que el dominio de uno de los campos est
fuera de discusin, la desconfianza termina imponindose entre los vecinos, incluso en el seno
de una misma familia. El silencio se convierte en la regla, cualquier palabra puede ser reportada.
El rumor reemplaza la expresin pblica, como ocurri en Urab en el momento de los peores
enfrentamientos, pero como sigue ocurriendo desde que en esa regin se impuso el dominio de
los paramilitares y sus aliados. Si bien ahora los individuos pueden hablar en privado e, incluso,
expresar el alivio que sienten por la disminucin de los asesinatos, se cuidan de formularlo
abiertamente. La desmovilizacin de una parte de los paramilitares desde 2005 y, sobre todo,
su frecuente reinstalacin en las zonas que fueron azotadas por su presencia no han atenuado el
temor que inspiran. A fortiori ocurre lo mismo en las regiones en las que las guerrillas mantienen
su presencia o en aquellas donde pueden irrumpir en cualquier momento.
Sin embargo no se deben subestimar los intentos de resistencia. Resistencia individual discreta:
guardar la reserva pero con el riesgo de tener que plegarse a sus imposiciones. Pero tambin
resistencia colectiva. Muchos de los intentos en este sentido han sido apadrinados por la Iglesia,
otros lo han sido por movimientos cvicos u ONGs locales. Uno de los ms significativos ha
sido la creacin de comunidades de paz en Urab, bajo la iniciativa de los sacerdotes y de las
organizaciones catlicas a comienzos de los aos 2000. La aspiracin de estos grupos es hacer
reconocer un estado de neutralidad, reforzando las solidaridades comunitarias, con base en la
referencia a normas internas. Sin embargo, este intento ha demostrado ser frgil. Sus promotores
se vieron obligados a obtener el aval de los actores armados y, por consiguiente, a transigir con
ellos. Adems, los miembros de las comunidades terminaban tarde que temprano por romper la
solidaridad y por jugar a los sapos por cuenta de uno u otro de los actores armados.
La experiencia de resistencia que ha tenido la mayor amplitud y la ms grande repercusin ha
sido la impulsada por las poblaciones indgenas del Cauca. Debido a la situacin estratgica
de esta regin, estas poblaciones han sido el objetivo permanente de todas las organizaciones
armadas ilegales
21
y de la fuerza pblica. Para enfrentarlos, los habitantes han construido un
sistema defensivo conformado por guardias indgenas provistos de sus bastones. Los xitos
parciales que han logrado no han sido suficientes para evitar que la regin no se convierta en el
teatro de los peores enfrentamientos. La situacin se ha empeorado incluso desde 2008. Guerrillas
y paramilitares no se han contentado con disputarse el control de los corredores del trfico sino
que han incrementado los cultivos de coca en esos territorios, aprovechndose de que su estatuto
especial prohbe la destruccin de las plantaciones por aspersin area. La consecuencia de esto
ha sido el debilitamiento de la cohesin comunitaria, numerosos indgenas se han visto obligados,
voluntariamente o no, a colaborar con uno de los campos.
20
Segn el estudio citado de Andrs Fernando Surez a propsito de las masacres de Urab, el uso de la tortura y otras sevicias sera
ms frecuente contra los sapos que contra adversarios declarados.
21
Las FARC y el M-19 se implantaron all desde los aos 1980. Para afirmar su autonoma los indgenas crearon entonces su propia
organizacin de guerrilla, el Quintn Lame, con vocacin sobre todo defensiva y que se desmoviliz en 1991. En nombre del
multiculturalismo establecido por la Constitucin de 1991 a los indgenas y a los afros colombianos les fueron reconocidos mlti ples
derechos. Esto no impidi que la regin se convirtiera en uno de los epicentros del conflicto.
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Uno de los efectos del terror es sobre todo la ruptura de las solidaridades y, ms an, la parlisis
de toda accin colectiva autnoma. Cuando las estrategias de acomodo se presentan, tienden ms
a dividir que a unir a aquellos que tienen que recurrir a ellas. Temor, desconfianza, sospecha, van
a la par. Todos estos sentimientos llevan a reducir al mximo las relaciones de solidaridad y el
repliegue sobre s mismos.
Haber sido vctima de los actores armados no constituye tampoco en s mismo un principio
de identificacin compartida. No es una casualidad que, al menos en un primer momento, los
sobrevivientes solo tengan como manera de identificarse la referencia a la identidad de sus verdugos.
Los unos se designan a s mismos evocando la responsabilidad de los paramilitares (o de la fuerza
pblica) en su destino, los otros la de las guerrillas. La amargura llega a su colmo cuando se trata
de antiguos guerrilleros que pasaron a los rangos de los paramilitares o de vecinos convertidos en
sapo. Esta identificacin por verdugo interpuesto se mantiene frecuentemente, incluso entre
los desplazados reagrupados en las ciudades. Durante la dcada de 2000, los desplazados se
reencuentran a menudo en parcelaciones, pero separados una vez ms por fronteras invisibles y
discriminados por la poblacin aledaa en funcin de las zonas de donde provienen. Dado que la
mayor parte ha huido de los paramilitares, la sospecha de simpata con respecto a las guerrillas
sigue pesando sobre ellos. Las vctimas de las rivalidades entre bandas urbanas, por su parte,
encuentran dificultades para darse una identidad, a menos que esas bandas hayan colaborado
expresamente con una de las organizaciones ilegales.
Guerra contra la sociedad? Vemos aqu que la expresin exige algunos matices. La guerra
atraviesa parcialmente la sociedad, le impone sus lneas de fractura, recluta en ella sus participantes
y provoca en su seno modalidades de acomodo y de transaccin. Las grietas que de all se derivan
no significan que la sociedad como tal se encuentre dividida por un eje amigo enemigo. Es
indudable que algunos de estos sectores se aprovechan de la situacin para acumular tierras,
neutralizar los militantes contestatarios o tomar el control de las instituciones, lo que remite a la
trama de los antagonismos sociales. Pero el hecho es que la gran mayora, lejos de identificarse
con los objetivos de los actores armados, se ve condenada a sufrir su imperio y los efectos de sus
interacciones. En lo esencial, se trata sin duda de un conflicto vertical en el cual la sociedad se
encuentra atrapada y su autonoma en entredicho
22
.
5. LA BANALIDAD DE LAS PRCTICAS ATROCES: LAS LGICAS DE LOS EJECUTORES
El propsito de esta ltima parte es volver a la pregunta del principio: cmo se puede explicar que
unos individuos lleven a cabo prcticas atroces como si se tratara de tareas banales? Recordemos
que el balance de los fenmenos de violencia de las ltimas tres dcadas es comparable con el de
las guerras civiles ms atroces.
Algunos jefes militares se han jactado de haber sido responsables de la muerte de ms de mil
personas y otros han reivindicado el hecho de haber matado por su propia mano a ms de cien.
Los narcotraficantes son los maestros en la variedad de las sevicias. Los miembros de las bandas
urbanas proclaman con orgullo la eliminacin de sus rivales de los barrios vecinos. Los cuadros
de las FARC consideran como proezas militares haber destruido poblaciones, en ningn momento
han dejado de justificar el recurso a los secuestros y continan sembrando minas anti persona en
22
Por oposicin a la idea de conflicto horizontal, estimulado por una divisin que atraviesa la sociedad, segn la tesis sostenida por
Ivn Orozco, al autor de trabajos por lo dems particularmente aclaradores.
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vastas zonas sin inquietarse porque las vctimas sean a menudo los nios. La Fuerza Pblica no se
ha limitado a colaborar con los paramilitares sino que ha estado implicada en muchas operaciones
de limpieza social, sin olvidar los asesinatos de civiles presentados como guerrilleros.
Las interpretaciones mencionadas al comienzo del artculo a propsito de episodios de violencia
extrema ocurridas en otras sociedades demuestran sin embargo ser inapropiadas para explicar el
caso colombiano.
Una divisin global amigo enemigo? En realidad la referencia al conflicto armado entre dos
campos no debe hacer olvidar que no todos los elementos en juego estn comprendidos en esta
divisin y que hay protagonistas que, segn las circunstancias, se sitan de un lado o del otro,
sin olvidar los individuos que cambian de campo. El eje del conflicto se encuentra por lo menos
ramificado.
Una oposicin general entre ellos y nosotros? De hecho las atrocidades no remiten siempre a
un proyecto de afirmacin identitaria frente a aquellos que representaran una alteridad radical.
La oposicin no es siempre muy tajante cuando consideramos las partes beligerantes. Numerosos
son los paramilitares y los guerrilleros desmovilizados que no manifiestan una aversin particular
contra aquellos sobre los cuales se han encarnizado. Una oposicin de este tipo es an menos
pertinente cuando se trata de la sociedad: la conciencia de la similitud es ms bien lo que domina.
Un antagonismo que remitira a convicciones diferentes o, para recoger el trmino de Welzer, a
cuadros interpretativos que legitimaran las acciones de los ejecutores? De hecho los diversos
protagonistas poco se inclinan a elaborar proclamas doctrinales y, menos an, proclamas de tenor
escatolgico. La vulgata marxista a la que las guerrillas recurran desde hace mucho tiempo perdi
su atractivo. Si bien los paramilitares tuvieron de manera fugaz la veleidad de invocar la justicia
social, no han persistido en ello ya que sus operaciones los desmienten. Y es intil extenderse
sobre los narcotraficantes. Los sucesivos gobiernos, por su parte, han estado orientados sobre todo
a reaccionar a los acontecimientos y no han tenido ni la voluntad, ni los medios para galvanizar
a la opinin. El nico que se consagr a esa tarea con un cierto xito fue lvaro Uribe. Jams un
presidente haba tenido una cota de popularidad tan elevada y constante, sin embargo, su discurso
se limit en lo esencial a la promesa de reducir las guerrillas a la medida de sus pretensiones. Esta
promesa, mantenida de manera muy parcial, le permiti hacer ratificar ms fcilmente por el
pblico, en nombre de la lucha contra la subversin, la implementacin de procedimientos que
socavaban las bases del Estado de derecho.
Se trata de prcticas atroces provocadas por el conformismo y por el afn de construir solidaridad
con los compaeros? Eso juega evidentemente. Sin embargo la arquitectura jerrquica de las
organizaciones armadas es flexible salvo, cosa que an se mantiene, en el caso del Ejrcito y de
las guerrillas. Los dems protagonistas, por su parte, son ante todo agregados de grupos a menudo
concurrentes. La fragmentacin, el localismo y la fluidez son entonces elementos constitutivos de
las adhesiones y el conformismo se reduce a menudo a la insercin inestable en estos pequeos
grupos. El conformismo define las lgicas de las bandas al igual que una lectura comn de las
situaciones. Por lo dems, muchos de los ejecutores se enorgullecen, cuando son obligados a
reconocer sus crmenes, del margen de maniobra que les fue conferido.
Ms que las identificaciones que se construiran a travs de un desciframiento de la historia
fundada sobre la negacin de los otros, lo que se manifiesta es la disolucin de las puntos de
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referencia normativos y su reemplazo por micro adhesiones que autorizan todo tipo de prcticas
de violencia sin alcanzar a justificarlas.
La intrincacin entre lo legal y lo ilegal es un ingrediente central de esta disolucin normativa.
La corrupcin institucional que se desarrolla desde finales de los aos 1970, y se generaliza en los
aos 2000, es una de sus expresiones ms visibles. La corrupcin, por su propia cuenta, socava
los fundamentos de la confianza en el Estado de derecho pero, adems, es inseparable de la
banalizacin en el uso de la violencia para acceder a los recursos econmicos y polticos.
Algo similar ocurre con la impunidad. A la vez causa y efecto de la violencia, es suficientemente
importante como para volver racional la opcin en favor de la transgresin de las normas e,
igualmente, para vaciar de contenido la idea de transgresin.
Los narcotraficantes y los paramilitares disponen sin embargo de una ventaja evidente con relacin
a las guerrillas
23
para intervenir en el doble registro de la legalidad y de la ilegalidad: los primeros
disponen de una capacidad de corrupcin sin lmites; los segundos, a menudo los mismos, se
incorporan de manera muy natural en la esfera institucional gracias a sus aliados civiles y militares.
Desde finales de los aos 1990 se produce un proceso de paramilitarizacin en las principales
regiones. Lo que se llama la parapoltica presenta dos variantes. Los paramilitares intervienen
muchas veces en las elecciones por obtener directamente representantes en la administracin; en
otras ocasiones lo hacen para garantizar el xito de notables polticos que pueden garantizar su
dominio. Sin embargo, sta no es ms que la parte emergente de la paramilitarizacin: la otra parte
es la expulsin de los campesinos y el acaparamiento de sus tierras. Todo esto se acompaa de la
nominacin a puestos clave del Estado, como los servicios de inteligencia interior, de personas que
participan en las redes paramilitares
24
.
La referencia a lo sagrado no est presente tanto como si lo est la referencia a las reglas del derecho.
La secularizacin pasa por all. Sin duda los ejecutores hacen a menudo exhibicin de imgenes
de la Virgen a la manera de los cristeros mexicanos y las formas que tienen de deshumanizar a
sus vctimas y de despedazar sus cuerpos se parece mucho a la de hace 60 aos. Sin embargo, los
rituales de la puesta en escena han cambiado. Lo que era concebido para ser percibido como un
sacrilegio ya no es ms que una manera de parodiar la nocin misma de sacrilegio mostrando que
slo se trata de un acto ordinario
25
.
Para mostrar mejor la manera como se lleva a cabo esta desacralizacin observemos que algunas
de las peores masacres perpetradas por los paramilitares, tales como las de Mapiripn y El Salado,
se llevan a cabo como rituales, en medio de borracheras y de msica rock. Estas festividades dan
testimonio de que los fenmenos de violencia no estn exentos de incluir una dimensin ldica.
Los testigos han reportado escenas en las que los militares juegan ftbol con la cabeza de sus
23
Lo que no significa en manera alguna que las guerrillas no cedan a la corrupcin bajo la cobertura de la legalidad en las regiones que
controlan.
24
Uribe puso a la cabeza del DAS, el servicio de seguridad interna, a un hombre vinculado con las redes paramilitares. Durante sus dos
mandatos promovi un enfrentamiento tortuoso contra la Corte Suprema de Justicia para entrabar las investigaciones que esta ltima
segua sobre la parapoltica.
25
La Iglesia Catlica sin embargo sigue estando omni presente en la sociedad. Los seminarios estn llenos, los sacerdotes juegan un
rol central en la vida de todas las comunidades urbanas y rurales. Pero la influencia de la Iglesia como institucin ha disminuido
mucho. Su dogmatismo ha dado lugar a un pragmatismo que la lleva a adaptarse a las circunstancias locales. A su manera la Iglesia
contribuye a menudo a la impunidad: al hacer del perdn una prioridad, a menudo parece relegar a un segundo plano el deber de
justicia y exonerar generosamente a los autores de crmenes de cualquier ti po de obligacin de reparacin.
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vctimas frente a la poblacin. Esta dimensin ldica se oculta con mucha frecuencia por parte de
los analistas de otros conflictos recientes, marcados igualmente por la superposicin de mltiples
intereses en juego: sin embargo, es perceptible en los rostros satisfechos de los combatientes que
aparecen en las fotografas.
El aspecto ldico da testimonio de la parte de hybris inherente a la mayor parte de las prcticas
atroces (Blair, 2004) y se expresa en muchas otras manifestaciones, en particular en la manera
pblica cmo se produce la puesta en escena de las sevicias orientadas a aumentar el terror de
los testigos. El episodio culminante de las masacres de Trujillo constituye una ilustracin de esta
situacin
26
. Aparece igualmente en los refinamientos que se agregan a las matanzas, por ejemplo
cuando los ejecutores recurren a la sierra elctrica o a otros instrumentos para hacer sufrir ms a
sus vctimas antes de su muerte.
Sin embargo, esta parte de hybris solo raramente remite a una afirmacin idntitaria, relacionada
con los ejecutores o con las vctimas. Como ocurre con el conjunto de los procesos de violencia,
sigue siendo profundamente prosaica y vara segn las circunstancias locales y las finalidades
perseguidas por los diversos protagonistas. As como no hay una frontera precisa entre los territorios
bajo dominio de uno u otro de los actores, no la hay tampoco entre las atrocidades espectaculares
-masacres y torturas en pblico- y las atrocidades ordinarias -asesinatos selectivos, desapariciones
forzadas, secuestros-. La banalizacin de las atrocidades se encuentra igualmente corroborada por
los centenares de cadveres arrojados en los ros o quemados, y por los millones de desplazados.
Todos los protagonistas estn implicados en esta banalizacin. Esta ltima sin duda est ligada a la
dinmica descentralizada y fragmentada de los enfrentamientos militares. Pero no lo est menos
a la multiplicidad de protagonistas y a la naturaleza compleja de sus objetivos, que son al mismo
tiempo polticos, econmicos y sociales. Habra que agregar que los datos cuantitativos muestran
que los narco paramilitares son responsables de la mayor parte de las atrocidades y son los que
ms las han convertido en una prctica banal.
La razn no es solamente que ellos compensen de esta manera su dificultad de enfrentar
militarmente a las guerrillas, ni que puedan contar con el apoyo de miembros de la fuerza pblica
y de la clase poltica. Obran, adems, por cuenta de las lites sociales, tradicionales o recientes,
que ven en ellos el medio de reducir el imperio regional de las guerrillas y, al hacerlo, garantizar
la seguridad necesaria a sus proyectos econmicos. El acaparamiento de las tierras es una de sus
vertientes; el otro es la implantacin de empresas agroindustriales y de productos de exportacin.
Al mismo tiempo que siguen controlando la economa de la droga, se convierten en la punta de
lanza de una transformacin de las estructuras de produccin. Las condiciones estn as reunidas
para que las prcticas atroces sean objeto de un asentimiento tcito cuando no de incitaciones
abiertas, por parte de sectores claves de la sociedad circundante.
El asentimiento va, de hecho, ms all de los sectores directamente implicados. La popularidad
del gobierno de lvaro Uribe muestra que una gran parte de la opinin estaba dispuesta a
cerrar los ojos con respecto a los crmenes de los paramilitares. Lista a escandalizarse por las
atrocidades cometidas por las guerrillas, inclusive cargando a su cuenta las acusaciones muchas
veces precipitadas lanzadas por los servicios de inteligencia, la opinin ha sido ms benvola
26
Una jovencita es objeto de sevicias y atrocidades en presencia de su to, el prroco del pueblo, antes de que ste ltimo sufra la misma
suerte y todo eso ante los ojos de los habitantes.
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cuando se trata de las acciones de los paramilitares. Desde 2001, la mayor parte de los medios han
contribuido a que los excesos de estos ltimos sean ignorados o percibidos como los inevitables
efectos colaterales de la campaa para yugular a las guerrillas. El rol de la propaganda es
bastante grande en este caso y ha contribuido a acentuar la mutacin de la opinin despus del
fracaso de las negociaciones del Cagun. Las guerrillas perdieron desde entonces su credibilidad
poltica. El campo qued libre para las exacciones hechas en el marco de la lucha antisubversiva.
La banalizacin no se refiere pues nicamente a los coprotagonistas sino que remite tambin
a la tolerancia de la opinin con respecto a los paramilitares. Incluso si el Estado de derecho
es vapuleado, sigue siendo punto de referencia, lo que paradjicamente contribuye a desviar
la atencin de las prcticas atroces. Slo a partir de 2005, fecha del acuerdo que preside a la
desmovilizacin oficial de los paramilitares -muchos permanecen activos o forman nuevas bandas-
la opinin comienza a abrir los ojos sobre la magnitud de sus crmenes. Las revelaciones se
acumulan y las vctimas empiezan a hablar. El aparato judicial ordinario no estaba preparado
para hacer frente a esta situacin y las condiciones no estaban reunidas para la conformacin
de una Comisin de Justicia y Verdad. El conflicto armado no llega a su fin y las ramificaciones
de la violencia y de la corrupcin son tan profundas que parecen difciles de extirpar. Al lanzar
un vasto programa de reparacin de las vctimas y de restitucin de tierras, el sucesor de Uribe
parece sin embargo decidido a tomar un camino inverso al que haba sido seguido despus de la
Violencia: en lugar de proceder a un simple acuerdo poltico, pretende restaurar los derechos de
las vctimas y enfrentarse a las consecuencias sociales de 30 aos de violencia.
CONCLUSIN
La tesis del ensayo es que la dinmica de las atrocidades no remite, en el caso colombiano,
a una divisin que alimentara pasiones polticas irreconciliables. Existe en efecto un conflicto
armado central pero ramificado de tal manera que su carcter poltico es cada vez ms fluido.
Las interferencias entre los protagonistas y la diversidad de sus objetivos cuentan tanto como sus
oposiciones. Las prcticas atroces no estn orientadas tanto a golpear poblaciones consideradas
como radicalmente distintas como a confinar poblaciones similares en redes distintas.
Un interrogante subsiste sin embargo: esta banalizacin se habra impuesto de esta manera si
no hubiera estado estimulada por un imaginario, compartido tanto por los protagonistas como
por una amplia fraccin de la sociedad, segn el cual la violencia sera un dato permanente de la
historia colombiana, incluso constitutivo de esta historia? Hemos puesto el acento ms arriba en las
discontinuidades entre la Violencia y los fenmenos recientes. Pero la continuidad no est en duda
para la mayor parte de los que han pasado por las pruebas de los ltimos aos, una continuidad
que a menudo ellos mismos hacen remontar hasta las guerras civiles del siglo XIX. La obra de
Garca Mrquez ha servido de referencia a esta elaboracin que se ha convertido, en un pas poco
inclinado al nacionalismo, en una especie de mito nacional. Sin complicarse con problemas de
periodizacin, numerosos ensayistas han tomado por su cuenta este mito y han hecho de l una
vulgata difundida en todas las capas sociales. El presente reproduce de esta manera el pasado y
la violencia toma forma de destino. Los ejecutores encuentran all como justificar sus actos, las
vctimas como explicar sus sufrimientos.
Ser necesario entonces volver a la idea de cuadro interpretativo? De hecho, es todo lo contrario.
Si este imaginario contribuye a la banalizacin de los fenmenos de violencia, eso se debe a que
no propone un desciframiento que ayude a construir su sentido. Cuanto ms, toma a su cargo una
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DESDIBUJAMIENTO DE LA OPOSICIN AMIGO ENEMIGOY BANALIZACIN DE LAS PRCTICAS ATROCES.
A PROPSITO DE LOS FENMENOS RECIENTES DE VIOLENCIA EN COLOMBIA
Daniel Pcaut
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 3 - 26
memoria a la vez individual y colectiva cuya transmisin garantiza al igual que su reinvencin al
ritmo de las nuevas circunstancias. Los lmites de la institucionalizacin en Colombia conducen a
que las relaciones de fuerza brutas sean percibidas como componentes de esta institucionalizacin.
Pero tambin a que la memoria no se pueda inscribir en referencias histricas estables y que por
el contrario sea invocada para hacer de la repeticin la trama de una historia imposible.
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LA PRESENCIA DE
LO RELIGIOSO EN
LA MILITANCIA
REVOLUCIONARIA*
Andrea Lissett Prez**
* El presente artculo est basado en la tesis doctoral de la autora O sentido de ser
guerrilheiro: Uma anlise antropolgica do Exrcito de Libertao Nacional da Colmbia,
defendida en 2008 en la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), Brasil.
** Doctora en Antropologa Social de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), Brasil.
Docente Universidad de Antioquia, Colombia. Email: andreaperez71@hotmail.com
RESUMEN
En este artculo se discute la fuerza de lo religioso en la permanencia de la guerrilla revolucionaria de Colombia,el
Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN), surgida en 1964 y an vigente como proyecto de lucha armada. Aunque
el ELN se defina como una organizacin atea, seguidora de los princi pios del marxismo-leninismo, la muerte en
combate del sacerdote Camilo Torres activ uno de los princi pios germinales de la tradicin cristiana al interior
del grupo: el sacrificio de Jess por la humanidad, mensaje que fue traducido al lenguaje de la lucha social y
convertido en premisa de la organizacin. Esta visin sacrificial est presente en los distintos contextos, prcticas,
formas expresivas y discursos de los elenos; y constituye un elemento estructurante y significante de la identidad
del grupo.
Palabras clave: guerrilla, religiosidad, ELN, permanencia, sacrificio.
THE PRESENCE OF THE RELIGIOUS REVOLUTIONARY MILITANCY
SUMMARY
This article discusses the strength of the religious in the permanence of the Colombian revolutionary guerrilla
(ELN) national liberation army,arisen in 1964 and yet in force as an army struggle Project. Although the ELN
defines itself as an atheist organization that follows the Marxism-Leninism princi ples, the dead in combat of the
priest Camilo Torres activated one of the germinal princi ples of the Christian traditions to the inner of the group:
Jesus sacrifice by humanity, it is a message translated to the social fight and converted in straggle premise. This
sacrificial vision will permeate the distinct contexts, practices, ways of expression and lectures from the ELENOS
world that bind itself into a significant and structural element of the identity of the group.
Keywords: guerrilla, religiosity, ELN, permanence, sacrifice.
Fecha de Recepcin: 24/10/2012
Fecha de Aprobacin: 20/01/2013
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LA PRESENCIA DE LO RELIGIOSO EN LA MILITANCIA REVOLUCIONARIA Andrea Lissett Prez
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 27 - 43
INTRODUCCIN
En este artculo discuto la presencia de lo religioso en espacios considerados laicos y, especficamente,
en la guerrilla revolucionaria colombiana del ELN (Ejrcito de Liberacin Nacional), surgida en la
dcada de 1960 y que sigue vigente como proyecto de lucha armada. El inters por esta temtica
surgi con el desarrollo de la investigacin etnogrfica que buscaba elucidar las razones por las
cules este grupo ha perdurado por ms de 45 aos como sujeto activo en complejas dinmicas
sociales y polticas de distintas regiones del territorio colombiano Por qu continan vigentes?
Qu elementos permitieron o facilitaron esa permanencia histrica?
Los datos etnogrficos recogidos durante los aos 2006 y 2007
1
me permitieron detectar aspectos
sugestivos como la existencia de una importante tradicin de lucha y resistencia social por la va
armada en sectores subalternos de Colombia, as como un significativo proceso de construccin
de identidad al interior del grupo. Fue un descubrimiento altamente relevante porque, de un lado,
se mostraba el peso de la tradicin que segua nutriendo de sentido el accionar social y, de otro,
el papel desempeado por lo simblico, frecuentemente ignorado y/o subestimado en el campo de
estudio sobre la problemtica del conflicto armado.
Lo cierto es que encontr una identidad diferenciada, denominada por sus propios militantes
como ser eleno, ser parte de las tres letras: E-L-N o ser rojo y negro, como los colores de
su bandera; una identidad que cargan con orgullo y que habla de algo ntimo, de su historia,
sus vivencias, ideales y de todo lo que engloba su proyecto de vida. Era un sentimiento fuerte,
expresado en distintos mbitos, en sujetos de diferentes procedencias y subjetividades, y que los
integraba o hermanaba a pesar de las diferencias y distancias; algo que los haca sentirse parte de
y, de hecho, mantener al grupo como tal.
Varios elementos se mostraron prominentes en la formacin de la identidad de los elenos; por
ejemplo, lazos de familiaridad que se crean entre los militantes o el sentido de pertenencia que
se forja a travs de la vida gregaria y de los hilos de la memoria colectiva, as como la presencia,
nada despreciable, de lo religioso. Aunque la organizacin se definiera como atea y seguidora de
los principios cientficos del marxismo-leninismo, en sus discursos y en su prctica podan leerse
significativos trazos religiosos Cul es esa religiosidad? Cmo se manifiesta? Es importante
explicitar algunos datos histricos que permitan contextualizar ese proceso.
Transcurran los aos sesenta, herva la utopa revolucionaria por el continente y la toma del poder
y la construccin de una sociedad socialista pasaron a ser una posibilidad inmediata y prioritaria.
Tal sera el nuevo paradigma poltico de la izquierda, entendido, conforme a McAdam (1994),
como el marco dominante de protesta que legitimar la accin colectiva en pro de los ideales
revolucionarios.
Ese movimiento de crtica y renovacin llev a la formacin de nuevas organizaciones polticas
que fueron identificadas como la nueva izquierda, y se caracteriz por la radicalizacin en su
concepcin poltica y por la defensa de las formas superiores de lucha, es decir, la lucha armada
(Arenas, 1971). A esas nuevas propuestas de lucha y utopas libertarias se vincularon distintos
1
Esta investigacin sigui el mtodo etnogrfico, aplicndose diversas estrategias con miras a captar las voces de los sujetos de estudio
quienes, por su condicin de clandestinidad, ameritaban un tratamiento especial y poco fcil. Se entrevistaron ex militantes, militantes
presos y se consult una amplia fuente documental de archivos de la organizacin. Por cuestiones ticas y de seguridad de los
entrevistados, se usarn nombres ficticios.
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sectores sociales; entre ellos campesinos, intelectuales, obreros, estudiantes y tambin cristianos
que, desde las periferias de la institucin eclesistica asumen, adems, la centralidad de los
pobres y oprimidos, la urgencia de su liberacin (Boff, 1996: 10). En ese ambiente surge el ELN
bajo la iniciativa de siete estudiantes que viajan a La Habana y forman un grupo denominado
Brigada Pro-Liberacin Antonio Galn con el objetivo de regresar al pas e impulsar la lucha
revolucionaria, organizando, conjuntamente con la actividad poltica, los grupos que en la ciudad
y en el campo desarrollen la lucha armada (Arenas, 1971: 16). Esos fueron los primeros pasos
de aquella organizacin nacida pblicamente en 1965 con la toma de Simacota. Se constituye
como una guerrilla revolucionaria de carcter poltico-militar, encuadrada en los postulados de la
nueva izquierda, y cuyo discurso poltico apelaba a trminos simples y asequibles a la poblacin
comn, evocando tradiciones polticas de importante ascendencia popular, as como un profundo
sentido nacionalista de lucha por la liberacin nacional. As, el ELN se mostraba como una
opcin amplia en que todos caban.
Efectivamente, el discurso demostr ser eficaz, pues en esa propuesta revolucionaria confluyeron
distintos sectores sociales que se sintieron incluidos e identificados. Entre ellos, el carismtico
sacerdote Camilo Torres que, por sus ideas y activismo a favor de las diferentes problemticas
sociales, haba sido retirado por el sector conservador de la institucin religiosa. Camilo tena
una gran acogida popular, al punto de fundar un exitoso, aunque breve en el tiempo (1963-
1964), movimiento poltico nacional Frente Unido para liderar los cambios requeridos en la
estructura del poder poltico y que las mayoras puedan producir las decisiones (Torres, citado
en Arenas, 1971: 67). Bajo este contexto sociopoltico, la organizacin se aproxim a este lder
invitndolo a participar de su proyecto. Una serie de sucesos favoreci la incorporacin del
sacerdote a la guerrilla, tales como su desencanto con las posibilidades de cambio social por
las vas institucionales, la influencia del marco dominante de protesta que privilegiaba la lucha
armada y las continuas amenazas a su vida.
Camilo Torres ingres en el cuerpo armado de la guerrilla a fines de 1965 y muri en febrero de
1966, en el primer combate en que particip. Ese hecho tuvo impacto inmediato, pues todo lo que
Camilo representaba como figura pblica y lder poltico incide sobre la opcin revolucionaria por
la va armada, particularmente para el ELN. Muchos de sus seguidores y amigos ingresaron a las
filas de este grupo (Arenas, 1971). Sin embargo, el principal efecto, en lo que se refiere al proceso
organizativo del ELN, ser la apertura de un espacio de participacin y compromiso poltico para
el sector de los cristianos (clrigos y laicos), identificados con Camilo.
Esto no significa que la organizacin se volviera cristiana o que adoptara el cristianismo como
fuente ideolgica de la lucha revolucionaria pues, como ya he dicho, se define atea y seguidora
del marxismo-leninismo. Este es, justamente, el meollo de la presente reflexin: la forma cmo
lo religioso permea la organizacin ms all de los aspectos formales o de las declaraciones
ideolgicas. Se trata, entonces, de una religiosidad profunda que es necesario desentraar y que
se relaciona con las actitudes, los valores y cierta moralidad que orienta la manera de ser y de
actuar de estos militantes.
1. PRESENCIA DE LO RELIGIOSO
Hay varias indicios de la existencia de lo religioso en la forma de ser y de actuar de los elenos,
comenzando por la relevante presencia del sector de los cristianos y de figuras emblemticas como
los sacerdotes Camilo Torres y Manuel Prez, quienes tuvieron un papel decisivo en la historia de
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la organizacin; de ah que sea difcil pensar que los cristianos entraron y pasaron por el ELN sin
dejar rastros.
No obstante, llama la atencin la falta de reconocimiento de ese componente en la formacin de
su pensamiento. En sus discursos formales, el ELN se concibe fuera de esa tradicin. Se define con
base en el paradigma revolucionario y racionalista, es decir, como una organizacin atea que se
orienta por la concepcin cientfica del marxismo-leninismo. ste es un principio fundamentalista
que no se discute y que ha permanecido intacto a lo largo de la historia del grupo. Inclusive, en
uno de los momentos ms tensos que vivieron en relacin a la verdadera orientacin ideolgica
del grupo, el entonces sacerdote y jefe mximo de la organizacin, Manuel Prez, aclar: es
indiscutible que la ciencia para la revolucin es el marxismo-leninismo y eso es asumido por todos
los cristianos participantes en la organizacin (Harnecker, 1988: 13). Es evidente que la ciencia
entendida en el marco del marxismo-leninismo es asumida como la fuente del saber, en una
lgica que parece ser constante entre las organizaciones de ese tipo (Camura, 1998: 30).
De esa manera, el conocimiento cientfico, en este caso el paradigma dominante de las
organizaciones de izquierda, termina convirtindose en una verdad incuestionable, una especie
de acto de fe tras el cual, paradjicamente, se escudan y coexisten distintos registros lgicos y/o
razonables como el religioso que, a pesar de ser negado, continua influenciando la construccin
social de la realidad. Aqu se toca una de las fibras ms sensibles de la sociedad moderna: el
cuestionamiento de su ideario de mundo secularizado, racional, construido sobre la separacin
radical entre lo religioso y lo laico. A pesar de lo acentuada de esa mentalidad en el mundo
Occidental, la irrupcin de nuevas realidades y expresiones sociales, culturales e intelectuales
no clasificables dentro de esas categoras, puso de relieve la existencia de diversas formas de
hibridismos y reinvenciones simblicas fuera de la linealidad del proceso de secularizacin, de la
frontera entre lo religioso y lo laico.
Esta nueva perspectiva seala que, en la prctica, no parece existir un divorcio tan abismal entre
los discursos religiosos y los racionalistas, tal como se pensaba bajo el ideal de la modernidad y
como la mayora de esas organizaciones de izquierda terminaron creyendo y defendiendo. Tal
vez esos lenguajes estn ms mezclados de lo que aparentan o se intenta aparentar y, por eso, sea
necesario, as como invita Soares (1990), a salir de los lmites de la oposicin de esos dominios, a
aprehender distintas variables y a pensar en una interaccin dialgica de flujos, de intercambios,
de apropiacin de elementos, en fin, de un movimiento creador con base en las diferencias no
excluyentes. O, yendo an ms lejos en este debate, cuestionar los principios que estn en la base
de la visin moderna de la religin y de la secularizacin, y pensar, como propone Velho (1995),
que, probablemente, la separacin de esos campos no sea tan cierta, que la cuestin no estara en
el hecho de si la religin dej o no de ser el fundamento de las sociedades humanas, conforme lo
aborda Gauchet (2003), sino si stas poseen realmente un fundamento.
Es ste, el meollo del problema que se presenta en relacin a la fachada racionalista que los elenos
construyeron como parte de un discurso de legitimizacin ante s mismos y ante los dems, pero
que en la prctica no parece coincidir con sus formas concretas de actuar. All estn presentes los
rastros de la religiosidad. El legado del sector de los cristianos, y principalmente de los clrigos,
que ejercieron papeles determinantes en la vida de la organizacin, infiltrndose en distintos
planos de su realidad. Por ms que se declaren marxistas-leninistas, su lgica de comportamiento
muestra el profundo sentido de lo religioso que los acompaa. Lo curioso de este proceso es que
no fue el resultado de una apuesta intencional, por lo contrario, como se puede percibir en la voz
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del sacerdote Manuel Prez, prcticamente renunciaron a su condicin religiosa para asumir el rol
de la militancia. A travs del estilo particular con que este sector se posicion y encar la lucha
revolucionaria, la subjetividad religiosa penetr y gan una dinmica propia al interior del ELN.
Aqu es importante retomar un hecho que marc profundamente a la organizacin: la muerte
en combate del sacerdote Camilo Torres que lo transform en un mrtir de la revolucin y en
un mito reverencial para el ELN. El fondo religioso de este episodio es evidente y en este punto
es que reside su fuerza. Camilo interpret y actualiz uno de los ms preciados preceptos del
cristianismo: el sentido de sacrificio y de entrega total por los otros. l encarn ese principio, ese
acto germinal de la tradicin cristiana el sacrificio de Jess por la humanidad, cuyo mensaje es
traducido al lenguaje de la lucha social.
Esa fue la exgesis hecha por Camilo, llevada hasta las ltimas consecuencias. El sentido de que no
hay mayor prueba de amor por los prjimos que el propio sacrificio. ste es, sin duda, uno de los
mayores impactos de ese lder: la revaloracin del mito original del sacrificio del cristianismo que
sensibiliza y convoca a muchos cristianos, identificados plenamente con l. Entre los cuales, cabe
mencionar por su relevancia histrica, a los sacerdotes espaoles Manuel Prez, Domingo Ladin
y Jos Antonio Jimnez que se incorporaron a las filas del ELN en 1970, cuatro aos despus de
la muerte de Camilo. Es un dato importante pues, aunque hayan ingresado varios clrigos a esta
guerrilla, fueron ellos los primeros en dar ese paso, continuar en la lucha y asumir altos cargos
de poder, como Manuel, quien fue comandante mximo de la organizacin desde 1983 hasta su
muerte en 1998. Fueron herederos del fenmeno de Camilo, de sus principios y de su vocacin de
entrega por la revolucin. La muerte de Ladin en combate y la profunda conviccin de Manuel
durante toda su militancia reforzaron la visin sacrificial inaugurada por Camilo. Una buena
ilustracin de la forma cmo estos sacerdotes interpretaron el compromiso revolucionario puede
observarse en la Carta Abierta escrita por Domingo Ladin anunciando pblicamente su adhesin
al ELN:
Pienso que ahora empieza mi autentica consagracin sacerdotal, que exige el sacrificio
total para que todos los hombres vivan, y vivan a plenitud. No es casual coincidencia el que
este anuncio se haga el da en que el pueblo colombiano celebra con redoblado espritu de
lucha y fe en el triunfo de la causa, el cuarto aniversario de la muerte fsica del gran lder de
nuestro pueblo: Camilo Torres Restrepo. Su palabra y su ejemplo siguen siendo banderas de
redencin, grito de esperanza para los explotados, consigna en el combate guerrillero, luz en
el camino. Camilo no ha muerto. Vive en el corazn de los pobres y oprimidos, en el interior
de todo hombre que lucha por la justicia y la fraternidad humanas (1970).
Ladin sintetiza tres elementos pertinentes para el presente anlisis: el sentido del sacrificio total
como premisa de la lucha revolucionaria, la consagracin del mito de Camilo como redentor del
pueblo que, de alguna manera, se extiende a ellos como continuadores de la lucha, y el carcter
de transcendentalidad que se conquista despus del sacrificio. El trabajo de campo permiti
constatar que esas nociones no slo fueron apropiadas por el sector de los cristianos, sino que se
convirtieron en pilares fundamentales en la construccin del sentido de militancia del grupo:
Tengo miedo de quedarme sola, pues con el paso del tiempo la mayora de mis familiares
han cado en esta lucha. Tengo la moral de que yo tambin voy a quedar ah, porque mi
amor es entregar mi vida por esto. Me gustara que mis hijos sigan la misma conciencia, es
el origen, la moral de mi familia (Talia, 22 aos de militancia).
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Ntese la forma particular con que esta guerrillera entiende la muerte: como algo deseado, como
un fin lleno de significado, como una expresin de amor que tiene una connotacin fuerte, ntima,
familiar, porque comprende no slo a sus parientes, sino a sus propios hijos en los que deposita la
esperanza de continuar la lucha. Ese fue un rasgo reiterativo en las distintas perspectivas subjetivas
y condiciones de militancia. As, por ejemplo, se refiere una guerrillera de origen urbano de larga
trayectoria: [] es llenarse de todos esos actos que daban valor a un principio y es lo que uno
llama el amor al pueblo, es la razn de uno ser. Porque uno dice: yo lucho y doy mi vida para que la
lucha cambie las condiciones de vida para ese pueblo.
Aunque en ste ltimo caso haya un discurso ms racional sobre los objetivos de la lucha, en el
fondo estn en juego los mismos valores: el sujeto que se sacrifica, la actitud de entrega como un
acto de amor y los receptores de esa entrega, el pueblo. Este es el valor del sacrificio, sublimado
y profundamente inmerso en la subjetividad de los militantes. Pero, es importante profundizar en
la lgica de ese sacrificio. La hiptesis, ya esbozada, es que se trata de una recreacin simblica
del mito de salvacin proveniente de la tradicin cristiana, una versin moderna del Cristo
redentor que reviste a los militantes de una aureola de sacralidad dimensionada en dos papeles
transcendentales: el de salvadores, en vida, y el de mrtires, despus de la muerte.
2. EL SENTIDO DE SER SALVADOR
Ser un salvador comporta varias condiciones. En primer lugar, la disposicin de desprenderse de
s mismo, de ponerse en el lugar de los otros, de darles prioridad y asumir sus penas. Postura que
exige anular el sentido del individuo entendido en la perspectiva de la modernidad, de ser el eje
de la historia, como lo indica Dumont: ser moral, independiente, autnomo, y por consiguiente
esencialmente no social, que vehicula nuestros valores supremos y ocupa el primer lugar en nuestra
ideologa moderna del hombre y de la sociedad (Dumont ,1992: 35).
Este es un elemento clave en la comprensin del proceso de construccin de la identidad de los
elenos: la confrontacin con el individualismo tan fuertemente arraigado en la sociedad capitalista
y la reconstruccin, en su lugar, de un nuevo sentido de ser cuyo epicentro es el otro, o sea, de
un mundo visto y valorado a partir de los dems, conforme se percibe en el testimonio citado de
la guerrillera cuando afirma que el amor al pueblo es la razn de uno ser. De ah que se pueda
pensar en la existencia de una identidad fundamentada en la otredad, en la que el propio sentido
del ser es conquistado en y a travs de los otros.
El segundo componente de ser salvador est relacionado con la forma cmo se concibe a los
Otros, los sujetos en los cuales recae la accin salvadora, en este caso, el pueblo. Una categora
que, si bien conceptualmente ya es bastante ambigua, en el contexto poltico e ideolgico en que
es usada por la organizacin, se vuelve ms difusa y polivalente. En su lenguaje informal, en
sus campaas ideolgicas, en sus textos de divulgacin, inclusive en muchos de sus documentos
programticos y de formacin, no est claro el sentido de pueblo. ste aparece como un ente
abstracto, incorpreo, una metfora cargada de significado fundamentalmente emotivo y moral,
como se intuye en la siguiente intervencin radial que Nicols Rodrguez, mximo Comandante,
realiz en 2002:
[] Nosotros estamos en la corriente liberadora de los pueblos y es claro que muchos retos y
muchas dificultades estn por vencer [] la razn por la cual estamos alzados en armas, en
la bsqueda de propsitos ms justos, ms nobles y ms dignos para nuestro pueblo [] Hay
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un asunto de mucha importancia respecto a la legitimidad: nuestra relacin con el pueblo,
con las masas. Una frase muy sabia y muy difundida por los revolucionarios vietnamitas dice
que quien gane la mente y el corazn del pueblo gana la guerra.
En este texto queda claro que el sujeto central es el pueblo y, aunque se nombra de manera
frecuente, no es explcito lo que significa, abarca o refiere. Se entiende que es el objeto de la lucha,
el fin e inclusive el medio, pero siempre en un sentido abstracto, evocativo y enaltecedor. No hay
lmites, simplemente es el Otro a quien se dirige la accin revolucionaria y que, de alguna manera,
ocupa toda la razn de ser y del hacer. Este discurso est formulado en un lenguaje apologtico,
mesinico, recurriendo a unidades semnticas totalizadoras que cargan de esencialismo el sentido
de ser y, por antonomasia, el sujeto de la salvacin.
Ese carcter esencialista de la nocin de pueblo se ha mantenido a lo largo de la historia del
grupo, como categora central de su pensamiento poltico desde su primera aparicin en pblico,
en 1964: [...] nuestro pueblo que ha sentido sobre sus espaldas el ltigo de la explotacin, de
la miseria, de la violencia reaccionaria, se levanta y est en pie de lucha (Arenas, 1971: 48).
Aunque han actualizado su perspectiva poltica en muchos tpicos, se ha conservado inclume el
referente de pueblo, tal como se puede leer en la ltima versin de sus Estatutos Internos (2006):
compromiso de clase y profundo amor por el pueblo; en la decisin inclaudicable de luchar hasta
alcanzar las transformaciones que el pueblo y la nacin requieren para vivir en paz con bienestar,
democracia y dignidad.
Otra caracterstica bastante notoria de la forma como se refieren al pueblo es el tono de
emotividad: el profundo amor por el pueblo, ganar el corazn del pueblo, que denota un tipo
de relacin fundamentalmente afectiva y que invita a manifestaciones tambin emotivas generadas
por la fuerza de esos sentimientos atvicos que estn en la base de la moral cristiana y que remiten
a un valor esencial: el amor, valor que constituy uno de los principales pilares de la interpretacin
hecha por Camilo sobre el cristianismo e que hizo carrera al interior de la organizacin a travs de
una expresin bastante significativa: el amor eficaz, explicado as por Camilo: lo principal en
el catolicismo es el amor al prximo [] Para que ese amor sea verdadero es necesario buscar la
eficacia (Torres, 1965). Este amor verdadero, que se moviliza a favor del Otro, es el que recoge
el sentido de la accin revolucionaria en nombre del pueblo.
En ese mismo terreno de lo emotivo es posible identificar una serie de valores que aluden al sentido
de pueblo: los desposedos, los explotados, los pobres, los miserables, los oprimidos, que apuntan
a una situacin de desamparo, de ser sujetos-vctimas y, por tanto, objetivos de la salvacin. Esta
es la justificacin de la accin salvadora del proyecto revolucionario. Aqu, nuevamente, acta la
fuerza de lo emocional, adems de una tica inmanente que evoca per se la bondad del pueblo,
derivada de su condicin de injusticia, que los lleva a ser resarcidos, enaltecidos y, en ltima
instancia, idolatrados. Este hecho puede explicarse en razn de que en este contexto lo social est
substituyendo lo divino, adquiriendo las cualidades de esa fuerza absoluta, potencializada, que se
vuelve la razn de ser y, como tal, aquello por lo cual se est dispuesto a dar todo, incluso, la vida.
Finalmente, es importante tener en cuenta la forma cmo se concibe y asume la condicin de
ser salvador, o sea, la formacin de esa subjetividad sustentada en la figura del mesas. En esa
direccin, un elemento clave para la reflexin es el proceso de ingreso a la organizacin, que hasta
mediados de los aos ochenta fue bastante meticuloso y exigente:
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Se demoraba aos reclutando a alguien, mnimo 2 3 aos [] a la gente haba que
conocerla mucho, usted se volva parte de la familia. Se discuta tu vida y tu pensamiento,
tus virtudes, tus defectos, tus errores y despus ya se te reconoca; pero en todo ese tiempo
no te han dicho nada y esperar y haba ansiedad y de pronto ellos te llevaban a alguna
reunin y te aparecan encapuchados y t tambin te cubras, entonces ese era un rito
(Pacho, intelectual, ex militante).
En esa poca, formar parte del ELN era un desafo porque se requera tener condiciones idneas
para ingresar al grupo de los elegidos; un asunto que escapaba del control de los candidatos.
Eran escogidos por un miembro del grupo que observaba los comportamientos de los elegibles
y daba la aprobacin en el momento que consideraba oportuno. Durante esa fase de espera
aguardaban con mucha ansiedad el resultado. Por eso, cuando ingresaban efectivamente a la
organizacin, experimentaban un sentimiento de altivez, de ser especiales en relacin al resto de
individuos. Este sentimiento va aumentando en la medida de que toma consciencia de la misin a
la cual fue designados: ser salvadores de la sociedad.
Esa forma de entender la militancia llena de sentido sus vidas y les proporciona gran parte de
la fuerza para permanecer, a pesar de las situaciones de precariedad y de riesgo por las que
pasan. Ciertamente, ellos poseen razones de mucho peso para continuar en la lucha, relacionadas
nada menos que con el futuro de la humanidad, de la cual se sienten responsables. De ah su
resistencia, su capacidad de renuncia, de sacrificio, pues estn, de alguna manera, encima de
todo lo mundano. Eso los vuelve poderosos. A pesar de que aparentemente puedan ser vistos
como pobres sacrificados o, en otras versiones, marginales y violentos, en realidad se sienten
superiores en virtud de esa misin transcendental con la cual se ven comprometidos y que los
determina en su condicin existencial.
Este es el carcter mesinico que subyace en la posicin de ser salvadores, evidenciada en las
distintas posturas polticas del grupo a lo largo del tiempo. Bastante enftica al inicio (1964-
1978), cuando se consideraban la vanguardia, es decir, el grupo selecto ms consciente para
desarrollar la revolucin: la vanguardia combativa del pueblo [...] dispuesta a desarrollar una
serie de acciones blicas tendientes a alcanzar el nico fin estratgico de la guerra: la toma del
poder (Compendio revista Insurreccin, 1985: 19).
Posteriormente, en el proceso de reestructuracin organizativa (aos 1980), revisan su tendencia
al vanguardismo: la organizacin se senta vanguardia del proceso revolucionario en Colombia,
sin tener en cuenta el nivel de organizacin de las masas (Grupo Romero, 1986: 17); as cambian
notoriamente su postura, ponindose en estrecha relacin con el pueblo: con la presente dcada se
abren en nuestro pas mltiples caminos de rectificacin estratgica, que buscan lograr una eficaz
relacin vanguardia-masas. En ella se coloca la organizacin de vanguardia al servicio de las
masas [...] con el propsito que el pueblo gane un mayor protagonismo en la guerra (Conclusiones,
II Congreso, 1990: 82).
En el III Congreso, realizan una nueva interpretacin, sealando que no eran el nico grupo
de vanguardia revolucionaria y que hacan parte de una colectividad, intentando superar, as,
el profundo sectarismo caracterstico de las organizaciones de izquerda en Colombia: en las
condiciones propias de nuestra Revolucin, en la que hacen presencia varias organizaciones con
proyectos diversos, con acumulados histricos, militares y de masas, pensamos en una Vanguardia
Colectiva (III Congreso, 1996: 4). Esa es, en esencia, la nueva perspectiva de vanguardia que
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mantienen hasta hoy, tal como est registrada en las memorias de su ltimo Congreso, donde
resaltan que la direccin revolucionaria debe entenderse como la construccin de una vanguardia
colectiva capaz de incluir, unir y confluir para la lucha por un nuevo gobierno (Cuadernos del
Militante, IV Congresso, 2006: 3).
Sin embargo, pese a que la organizacin moder la perspectiva de considerarse la vanguardia
del proceso revolucionario, visualizando un papel ms activo del pueblo y asumindose como
parte de una vanguardia colectiva, es necesario hacer algunas consideraciones. Primeramente,
se siguen percibiendo como la vanguardia, de modo que, por ms que atenen sus alcances,
continan asumindose como el grupo de direccin del proceso revolucionario, en la condicin
de ser responsable de esa gran misin, slo que dentro de un contexto ms complejo. En segundo
lugar, hay que resaltar las distancias existentes entre lo que es dicho o se pretende ser (en los
discursos poltico-racionales) y lo que se hace, en las prticas dominantes en la organizacin.
Por tanto, podra afirmarse que, pese a los esfuerzos por cambiar la visin vanguardista, es
muy complicado transformar esa perspectiva sin afectar una de las principales matrices que la
alimenta: el mesianismo de origen cristiano, fuertemente arraigado en su mentalidad.
3. EN BSQUEDA DE LA TRANSCENDENCIA
El problema de la salvacin no termina en el plano de la vida, transciende con la muerte y
adquiere un poderoso sentido simblico: el martirio, que es la forma ideal de perpetuarse en la
memoria de los hombres. Ese fue el sentido activado con la muerte del sacerdote Camilo Torres
en manos del ejrcito colombiano. Este hecho brind la metfora perfecta para dar vida a la figura
del martirio dentro de la organizacin.
Una de las mejores sntesis de ese pensamiento est en una parte de su himno que dice: Avancemos
al combate compaeros/Que estn vivas la conciencia y la razn/ De Camilo el Comandante
guerrillero/Con su ejemplo en la consigna NUPALOM. En esta estrofa hay interesantes elementos
para la presente reflexin. En principio, el hecho de llamar a Camilo de Comandante, como
uma manera de resaltar la condicin de guerrillero de un personaje socialmente altamente
significativo. En segundo lugar, la sublimacin de su ejemplo que se vuelve un imperativo moral
del deber ser, del camino a seguir. Y, por ltimo, la consigna NUPALOM Ni un paso atrs
liberacin o muerte, como una orden frente a la cual no se discute ni se vacila y cuyo mensaje es
contundente: la entrega total, absoluta, en pro del ideal mximo (la liberacin), donde la muerte
aparece como un presupuesto lgico completamente justificado, e inclusive, deseado en cuanto
contribuye a ese ideal.
En esos dos elementos simblicos himno y consigna, se concentra, de maneira ejemplar, el
sentido del martirio. Estos distintivos cumplen la funcin de reforzar, en el plano emotivo, el valor
del sacrificio. El himno, entonado todos los das como parte de sus prcticas ceremoniales, afirma
el sentido de filiacin y compromiso con la organizacin. La consigna NUPALOM, presente en
su escudo, documentos, actos, rituales y dems formas a travs de las cules se representan, se
convirti en una marca de identidad. Probablemente, estos son los mecanismos ms potentes de
recreacin y socializacin de esa concepcin. Pero esos no son los nicos escenarios. Otro mbito
con gran fuerza comunicativa es el discurso poltico-ideolgico:
El espritu de sacrificio y de entrega sin lmite por la causa de los explotados se ha visto en
incontables compaeros y momentos de la historia del E.L.N [] Esa firmeza de principios,
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conocida por nuestro Pueblo, de muchos militantes de la Organizacin, siendo consecuentes con nuestra
consigna NUPALOM, es innegable que ha forjado, para el E.L.N., un definitivo puesto en
la historia y corazn de nuestro Pueblo (Compendio Simacota, 1985: 8, destaque mo).
Evidentemente, el mandato NUPALOM ocupa un lugar destacado en el discurso poltico del
grupo, como expresin mxima del nivel de compromiso y de firmeza de principios con la
causa revolucionaria. Esa nocin se volvi un importante eje de identidad sobre el cual no slo se
han construido como sujetos sociales, sino que tambin han forjaron una posicin de prestigio y
autoridad moral frente al otro, su principal referente: el pueblo.
Tambin es posible encontrar importantes trazos de esa visin martirolgica en la reconstruccin
que hacen de su historia. En los diferentes gneros a travs de los cules narran sus vivencias,
se puede detectar el nfasis en el valor del sacrificio que se vuelve, en muchas ocasiones, el hilo
conductor de los acontecimientos. Por ejemplo, cabe resaltar la versin oficial de la historia del
movimiento hecha por el militante (fallecido) Milton Hernndez, en la que hay varios fragmentos
dedicados a los mrtires de la organizacin, especialmente, el captulo titulado Los hijos de
Camilo somos de liberacin o muerte:
En esa utopa tan vivida, tan real y posible, se comprometieron y por ella dieron hasta su
ltimo suspiro. Esa cuota de sangre generosa comenzamos a pagarla desde Simacota []
Ustedes camaradas no estn muertos porque estn presentes con su ejemplo en cada uno de
nosotros [] Honor y gloria para todos nuestros hroes y mrtires, y que su ejemplo gue por
siempre nuestro sendero! (Hernndez, 2006: 459-463).
Y, probablemente, una de las ms significativas expresiones, emotivas y permanentemente
recreadas al interior del grupo, es la produccin musical propia, en la cual rinden efusivo homenaje
a sus muertos, como se aprecia en los siguientes trechos musicales:
Aunque pasen los das y los aos/ Sigue luchando aquel que as cay/ Mientras lanzaba el
ltimo suspiro/ Gritaba vivas a la revolucin. (Avelino Bautista, NRB, corrido).
Muri pero sigue vivo/ Vivo en la revolucin. (Al To Jaime, NRB, corrido-vals).
Avanzando en la comprensin de esa perspectiva sacrificial en el ELN; especialmente, en el
sentido dado a la muerte como hecho desencadenante, son recurrentes afirmaciones como: muri
pero sigue vivo en la revolucin o quien dio la vida por la causa, sobrevive, en las cuales se
evidencia un claro sentido de transcendentalidad, toda vez que en su concepcin, quien muere
luchando, realmente no muere, contina viviendo en los dems que permanecen en la lucha.
Sigue presente en una nueva dimensin, la del mrtir, del ser ejemplar, alguien que es fiel a los
principios (justos y altruistas) y que llega hasta el final: la entrega total. En esa condicin especial,
conquista la eternidad en el mundo de los vivos, en su memoria, en un lugar sacralizado y superior,
volvindose un modelo a seguir y, de alguna manera, a idolatrar. ste es el lugar reverencial que
tienen los muertos en la organizacin:
Cuando se habla de los muertos la gente hace silencio, un conteo de la dimensin del
dolor, de la tragedia, pero eso fortalece, eso no disminuye, todo eso lleva a que se fortalezca
la conviccin y el compromiso. La muerte constituye prcticamente uno dos honores ms
profundos, el respeto a que la entrega total, que es su muerte, es un hecho crucificado y eso
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resucita en trminos de compromiso porque es un valor. Es tan profundo y sagrado que si lo
traiciona, traiciona hechos sagrados, como sus muertos (Rosa, campesina).
Hay suficientes elementos que indican la relevancia del sacrificio entre los elenos, inclusive,
en una perspectiva de lo sagrado. Parece oportuno hacer una aproximacin conceptual
a dicho fenmeno y, en esa direccin, el abordaje de Marcel Mauss y Henri Hubert, es una
opcin interesante para pensar la lgica del sacrificio. Segn una tesis suya, pese a la diversidad
existente de rituales sacrificiales, prevalece una unidad de accin que consiste en establecer
una comunicacin entre el mundo sagrado y el mundo profano por intermedio de una vctima, es
decir, de una cosa destruida en el transcurso de una ceremonia (2001: 223).
Desde esta perspectiva, el sacrificio cumple el papel de mediacin entre el mundo sagrado
y el mundo profano (Teixeira, 1993), estableciendo contacto entre esos dos rdenes de realidad
y movilizando ciertas fuerzas que son necesarias en determinados contextos sociales. Ese sera
el principio que determina la lgica del sacrificio, un principio que se actualiza y cuyo contenido
cambia en el transcurso de la historia. Por ejemplo, durante un largo perodo de la historia
prevaleci una nocin prosaica y materialista que buscaba obtener de los dioses beneficios muy
precisos, pasando a una versin ms espiritual con fines transcendentales: la salvacin de las
almas, la inmortalidad, el paraso, tal como es concebido por las grandes religiones histricas
(Mauss, 2003: 198; Caill, 2002: 196).
El caso aqu estudiado sobre los militantes cados en combate hara parte de ese ltimo
tipo de sacrificio orientado por fines transcendentales; y de la misma forma que en todo acto
sacrificial, realizara una mediacin entre el mundo profano y el sagrado, slo que, en este caso,
se llevara a cabo a travs de ellos mismos, de su muerte violenta, como mecanismo de activacin
del puente de comunicacin e interaccin entre esos mundos. En ese sentido, seran vctimas y
sacrificantes al mismo tiempo, en una unidad dialctica y compleja que cambia de naturaleza,
pasando de un estado profano al dominio de lo sagrado (Mauss, 2003) e ingresando, de este
modo, en una nueva categora social: la de mrtires. Este prototipo se convierte en un modelo
ideal con el cual el colectivo establece formas de identificacin con base en una visin de mundo
compartida. Tambin cabe resaltar que en esa condicin especial adquieren poder el poder dado
por lo sagrado y lo transcendente que transmiten e irradian al mundo profano.
De acuerdo a lo expuesto, es posible inferir, en cuanto al rito sacrificial, que este fenmeno
contiene una dinmica de entrega y retribucin, de movilizacin de fuerzas y tributos, cuya dimensin
de intercambio permite cierta inflexin en el presente anlisis. De hecho, el estudio de Mauss y
Hurbert sobre el rito de sacrificio apunta a la existencia de una lgica implcita de reciprocidad:
Si el sacrificante da alguna cosa de s, l no se da; l se reserva prudentemente. Es que, si
l da, en parte es para recibir. El sacrificio se presenta, bajo un doble aspecto. Es un acto
til y es una obligacin. El desinters se mezcla ah con el inters. De ah por qu con tanta
frecuencia fue concebido bajo la forma de contrato. En el fondo, tal vez no haya sacrificio
que no tenga alguna cosa contractual (2001: 225).
Aunque en el Ensayo sobre el Don Mauss no profundiza sobre esta cuestin, reitera la idea del
contrato preexistente en el rito sacrificial: la destruccin del sacrificio tiene precisamente como
finalidad ser una donacin que debe ser necesariamente retornada (Mauss y Hubert, 2001: 172).
Por otra parte, en el mbito de los estudios contemporneos, varios autores han propuesto el debate
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sobre el tema de la reciprocidad y del sacrificio, continuando la reflexin inaugurada por Mauss.
Est la opinin de Maurice Godelier (1996) quien entiende el sacrificio como una deuda eterna
de los humanos con Dios y, bajo esa condicin, no existira retribucin posible; luego, la lgica
de la reciprocidad, en trminos maussianos, sera imposible de aplicar. Otro estudio relevante es
aquel propuesto por Allain Caill (2002) quien, a diferencia de Godelier, lleva la discusin sobre
el sacrificio al campo terico de la reciprocidad/don. Al subrayar los lmites presentes en la teora
del sacrificio de Mauss y Hubert, Caill observa que sta debera ser reinterpretada a la luz de las
nociones del don y ser traducida al lenguaje de la reciprocidad (166).
En el abordaje de estos autores se percibe cierta polarizacin alrededor de la compleja cuestin del
sacrificio. Por un lado, el nfasis en el sentido de la deuda eterna, sin posible retribucin; de otro, el
nfasis en el sentido de la reciprocidad, entendida como el movimiento del don y contra-don. Sin
embargo, yendo ms all de esa dicotoma, el presente anlisis busca situar el debate en un nivel
de dilogo entre el campo terico del sacrificio y el de la reciprocidad, comprendindolos segn la
singularidad ontolgica que los diferencia, pero, simultneamente, ponindolos en una situacin
de fuerte imbricacin. Al respecto, el material etnogrfico fue bastante sugerente. Todos los datos
mostraban la existencia de una forma de reciprocidad implcita en el sacrificio de los cados en
combate. Inequvocamente, aparece en primer plano la demonstracin de compromiso total, de
entrega absoluta a la causa revolucionaria. No obstante, por ms altruista que este acto se muestre,
no est exento de inters: hay una bsqueda de compensacin; aspiracin que, como los propios
elenos apuntan, no pertenece al orden de lo material ni de lo inmediato:
Qu pasa cuando uno se muera? Ya no voy para el cielo, tranquilo compaero, aqu lo
vamos a corear: compaero Rodrigo, presente!, Hasta cundo? Hasta siempre. Cundo
me voy a morir? Cuando ya nadie me recuerde. Cambiamos la inmortalidad del alma por
inmortalizarnos en nuestras acciones. Pero, en el fondo est el asunto de la trascendencia,
todos queremos trascender (Mario, campesino, 18 aos de militancia).
Este acto de entrega aparentemente desinteresado est, en realidad, cimentado sobre una lgica
de compensacin, pero difiere de aquella prevaleciente al interior de las relaciones sociales ms
amplias. Hay un cambio significativo en la naturaleza de la relacin que se establece en torno
a las partes involucradas, los objetos intercambiados, su direccionamiento y el tiempo en que
dicho cambio se realiza. Luego, el tipo de intercambio que se establece adquiere otra dimensin
volvindose ms acentuado y contundente. De un lado, hay una exacerbacin de la dimensin
de entrega; de otro, una amplificacin al mximo del inters calculado (Caill, 2002: 168).
De acuerdo a esto, se puede comprender la accin de los cados en combate como un acto
mximo de entrega, cuya ofrenda es darse a s mismo y sin reservas a la causa revolucionaria.
Por la ofrenda de la propia vida se espera recibir beneficios tambin supremos, absolutos y sin
posibilidad de comparacin: por un lado, la eternidad a travs de la memoria y de las acciones
de los compaeros de lucha, y por otro, contribuir a la salvacin de lo social, a la materializacin
de la utopa social de una sociedad justa y liberada. En esa perspectiva, los cados en
combate son la representacin simblica y ritual ampliada de esa disposicin de entrega, en pro
de la consecucin de los ideales de salvacin y de justicia social.
Claro que en el contexto de un universo social concebido como laico, cambian los sujetos de
la relacin del sacrificio y de la reciprocidad, pues ya no se establece como al interior de las
comunidades religiosas, entre los seres humanos, pertenecientes a la orden de lo inmanente, y
Dios, perteneciente a la orden de lo transcendente sino entre los cados en combate y los
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compaeros de lucha que continan vivos. Aunque ambos pertenezcan ontolgicamente al mundo
profano, con el acto del sacrificio los primeros cambian de estado, ingresando en la esfera de lo
transcendente. sta es la correlacin de esferas que se reconfiguran de acuerdo con este contexto,
conservndose la relacin de intercambio y reciprocidad que se establece entre los sujetos en
mencin, donde el acto generador es el sacrificio a travs del cual se forma un pacto tcito muy
fuerte entre ellos. Los que mueren por la causa entregan su tributo su vida y as crean una
deuda entre los que permanecen vivos, que se sienten comprometidos y obligados frente a esos
muertos; una obligacin que se vuelve una necesidad imperiosa de retribuir:
Yo puedo morir pero yo sigo viviendo en los dems porque esto sigue en los dems, all es
donde los dems sentimos que uno no puede traicionar esto [] Ah que uno dice que una
rendicin, que una desmovilizacin y eso, pero, cmo va uno a traicionar a sus muertos?,
cuando ellos murieron confiando en que yo era el que segua, que bamos hasta culminar
un triunfo (Ral, campesino, 20 aos de militancia).
De esa manera se forma la dinmica de la reciprocidad, en la obligacin creada en los compaeros
de lucha de devolver el don recibido como un compromiso ineludible, cuya falta es vista como una
traicin a los muertos; recordando que dentro de la tica de la militancia la traicin es considerada
como la peor de las conductas y la ms condenable. En esa retribuicin, los contradones esperados
por parte de los compaeros de lucha son, de un lado, el compromiso con la revolucin, continuar
firmes con la obra iniciada por los antecesores e ir hasta el fin, o sea, liberar al pueblo, aunque
eso implique dar sus propias vidas (como lo hacen los sacrificantes); de otro lado, mantener
viva la memoria de los cados en combate o, en otras palabras, asegurar su eternidad por
medio de diversos actos simblicos como: (a) poner sus nombres en los frentes de combate, una
prctica bastante importante y difundida dentro de la organizacin, al punto que, de acuerdo a
Aguilera (2003), de las 53 estructuras de combate que haba en 1997, 32 tenan nombres alusivos
a guerrilleros muertos en combate; (b) denominar determinados eventos conmemorativos con los
nombres de esos combatientes; (c) dedicarles canciones; (d) rememorarlos en los documentos y
en los diversos materiales de comunicacin y divulgacin; y (e) recordarlos emotivamente con las
consignias compaero [...] cado en combate, Presente! Hasta cuando? Hasta siempre!.
Por su parte, ellos reciben el ejemplo de los que se sacrificaron, pero tambin, como ya he dicho,
cierto poder que deriva de la condicin de sacralidad que adquieren los mrtires y que, de
alguna manera, contagia el mundo profano, donde siguen el camino de la lucha. All reside su
fuerza y eficacia simblica.
Efectivamente, en esta nocin est el doble carcter de reciprocidad: se trata de un acto voluntario,
aparentemente libre y gratuito y, al mismo tiempo, obligado e interesado (Mauss y Hubert,
2001: 157); pues, aunque el acto de sacrificio sea de naturaleza aparentemente desinteresado,
altruista y voluntario, detrs hay un inters propio (el sacrificante) y un sentido de obligacin para
el otro/s (los militantes) que entran en el intercambio.
As, aunque parezca un intercambio eventual e inconexo, en realidad est inmerso en la lgica
de la reciprocidad, conservando una lnea de continuidad, en una escala diferenciada de tiempo
por su larga duracin (50 aos de lucha), que abarca sujetos de distintas procedencias, edades
e, inclusive, generaciones. Cabe aclarar que ese intercambio no se restringe al nivel de lo
individual. La persona que se sacrifica no lo hace motivada por una causa personal ni en busca
de una recompensa individual. Ella entrega su vida por una causa social y espera, a cambio, una
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recompensa mayor: la liberacin social. De esa manera, se incorpora al colectivo en la dinmica
de la reciprocidad, en el carcter extensivo del don y en su obligatorio retorno. Una dinmica
que activa el ciclo del don y el contra-don en diferentes tiempos y corporalidades, como un
poderoso mecanismo de integracin social a travs de la formacin de alianzas fundamentadas en
el compromiso con una deuda histrica frente a los sacrificados por la causa, que condiciona la
conducta y refuerza el sentido de filiacin y de pertenencia al grupo.

4. EL EJRCITO DE LOS MUERTOS
El ejrcito de los muertos pareca una denominacin perfecta para designar la forma cmo los
elenos entendan y re-significaban simblicamente a los guerrilleros cados en combate. En verdad,
ellos parecan estar ms presentes que muchos de los presentes: inauguran los eventos, cierran
el momento ritual y solemne de la formacin en el patio de bandera, encabezan las estructuras
poltico-militares que llevan sus nombres, son cantados y aclamados en los distintos encuentros y,
como lo expresan los elenos, no estn muertos, continan vivos en la memoria, una memoria que
se actualiza y se vivencia da tras da.
Ellos siguen tan vivos que son hasta incorporados en la lgica de clasificacin jerrquica de la
organizacin. Los muertos, reivindicados por sus actos heroicos, como corresponde a su forma
de valoracin, son re-clasificados en esa nueva condicin existencial de acuerdo a su sistema
de grados pstumos, que consiste en una graduacin de cinco niveles jerrquicos, a saber:
(i) Comandante en Jefe, otorgado a los mandos que son considerados mximos guas de la
organizacin; (ii) Comandante, reconocimiento a los mandos que tambin encarnan el ideal de
ser eleno, pero que no llegaron al nivel de los profetas; (iii) Capitn, distincin correspondiente
al nivel de los militantes rasos que tambin demostraron herosmo; (iv) Capitn Comunero,
dado a los militantes que actuaron dentro del amplio mbito de lo poltico y de lo social; y (v)
Combatiente Comunero, definido en los mismos trminos que el anterior con la diferencia de
que su contribucin es de nivel regional (Estatutos, 2006).
Obsrvese que, en esa reclasificacin que hacen de los muertos, se preserva el status que tenan en
vida y lo extienden hasta el mundo del ms all. Ingresan en ese otro mundo con las distinciones
que tenan en el anterior, slo que ahora adquieren ms potencia, en la medida de que realizan el
ideal consagrado en el principio fundador del NUPALOM. De esa forma, la organizacin recrea
la condicin de militancia despus de la muerte, con grados y distinciones que no slo reproducen
la jerarqua existente, sino la profundiza. Ellos, el ejrcito de los muertos, se revisten de mayor
prestigio y poder simblico y se sitan en la cima de la clasificacin de la organizacin.
El ejrcito de los muertos no representa un lado alegrico; ellos tienen una fuerte presencia en
el campo de interaccin y en la configuracin jerrquica del ELN. Entran en la posicin ms alta
del esquema de clasificacin y, una vez all, son investidos de poder, volvindose modelos ideales,
guas del camino, ejemplos para imitar y continuar; son invocados en los momentos difciles como
referentes para alentar y salir de las crisis, insignias pedaggicas que afianzan la socializacin de
los militantes, subliman el sentido de la entrega total y, finalmente, ayudan a reforzar el sentido de
compromiso de los militantes, de no renunciar frente a las penurias y dificultades, en virtud de la
deuda eterna contrada con los muertos, que los obliga a no traicionarlos.

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5. ANOTACIONES FINALES
Ha quedado en el aire la razn por la cual esa visin de lo transcendente consigue incorporarse
de esa forma al interior del ELN Qu facilita su apropiacin? Al respecto es importante aclarar
que dicho fenmeno no puede reducirse a la influencia del sector cristiano o al poder simblico
de la investidura eclesistica. All actuaron otros elementos de mucho peso como la pre-existencia
de una profunda religiosidad entre los militantes, religiosidad que hace parte del ethos de los
colombianos, de un universo significativo en cuyo mbito el cristianismo, los valores y la matriz
de significados que ste engloba, an hacen sentido.
En realidad, tiene que ver con una forma de identificacin, con una lgica compartida, asentada
en la tradicin catlica de la poblacin colombiana. De modo que el estilo de militancia del ELN
activa referentes altamente potentes de esa concepcin religiosa, tales como los principios-valores
del sufrimiento y el martirio, vistos como medios para alcanzar los altos ideales que persiguen: la
liberacin del pueblo (su salvacin) y una sociedad justa (el paraso en la tierra), junto a una
nocin que no se puede pasar por alto, la eternidad, que sintetiza muy bien el sentido del tiempo
que la organizacin posee.
Esa nocin est directamente relacionada con la premisa fundamental de lucha: ir hasta el fin
del fin, aunque esto cueste la vida. En ese orden de ideas, la eternidad estara contenida en el
sin tiempo de llegar al fin de los tiempos, o sea, a la liberacin. Esa es la meta y el sueo
que avigora la utopa de lucha. Es un tiempo que se inicia con la conquista espaola, conforme
se expresa en la primera estrofa de su himno: Es Amrica el cimento milenario/ De Colombia
y nuestra historia nacional/ Donde indgenas y esclavos iniciaron/ Las batallas contra el yugo
colonial. Un tiempo que viene de ese yugo colonial y que va hasta la supresin de ste, hasta
la realizacin de su gran ideal: la sociedad justa, igualitaria y socialista. Ese tiempo, construido y
vivenciado por ellos, aparece claramente en sus diferentes discursos:
Nuestro sueo es realizar la utopa conjunta de obreros, campesinos y pobladores de hacer
de Colombia un lugar feliz. Un lugar feliz. Tres sencillas palabras que encierran un reto
inmenso, casi imposible, pero lograble. No son las obras las imposibles, sino los hombres
los incapaces. Esta inquebrantable decisin de luchar hasta vencer ha sido una constante en
toda nuestra peregrinacin por la vida y por la causa. Con cada derrota crece el mpetu y
se renueva el empeo [] Cuando decidimos hacer la guerra contra la injusticia, estbamos
marcando un destino que ya no puede detenerse y que va ms all, incluso, de la propia
voluntad de los hombres (Hernndez, 2006: 297).
En el anterior texto podemos percibir la intensidad en que son puestos los trminos de su proyecto
de lucha, como un desafo inmenso, casi imposible, un camino lleno de dificultades, que antes de
desanimar, aviva el mpetu de continuar por cuanto es el destino que ya est marcado fuera de la
propia voluntad de los hombres. As, esa concepcin devela una transcendencia que los gobierna,
pauta la ruta que deben seguir y de la cual no pueden huir. Aunque ellos decidan hacer la guerra
a la injusticia como un acto derivado de la voluntad humana, ese acto parece activar una fuerza
que los potencializa, pero que tambin los controla. Por tanto, podra entenderse que su visin de
la historia est tejida sobre ese sentido de temporalidad sin tiempo, con un fondo salvacionista, en
el que las derrotas y las dificultades son entendidas como un tipo de prueba de su herosmo, un
herosmo inspirado y alimentado por la fuerza de la utopa. Considerado esto, se puede afirmar que
el sentido del tiempo en el ELN es vivenciado escatolgicamente, conforme lo indica Pattaro:
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A histria crist no est no tempo apesar do tempo, mas concebe-o como uma libertao,
a tal ponto que o passado se apresenta sempre como uma possibilidade de futuro e o que
acontece aguarda sempre o seu depois como possibilidade real [...]. o tempo em que se
vem de a fim de ir para; o tempo de uma f que garante e faz nascer uma esperana
que transforma o tempo e todos os acontecimentos nele ocorridos para transform-lo numa
expectativa cheia de sentido (1975: 199-228).
Esa concepcin tambin estara apuntando a lo que Jean Delumeau afirma en relacin con la
historia de las utopas y de los milenarismos en Occidente, en el sentido de que, pese a las diferentes
versiones y a los distintos contextos espacio-temporales, en todas las escatologas prevalece una base
comn: el mito religioso del paraso que evoca elementos simblicos bastante internalizados, tales
como la eterna felicidad, la abundancia, el reino de la justicia y, en general, el bienestar colectivo;
evidencias de la nostalgia del paraso perdido que se ha recreado a lo largo de la historia. Segn
el mismo Delumeau, la modernidad y milenarismo no son necesariamente excluyentes (1997:
13), de modo que podemos entender que la nostalgia del paraso en el mundo laico se convierte
en una renovada expresin de esperanza y bsqueda de nuevos parasos terrenales, edificados
por los hombres, que conservan, por consiguiente, los ideales nutridos por el mito originario. Esta
es la utopa social que subyace al comunismo, paradigma fundacional del ELN, que se cimienta
en la sentencia radical de la historia: La accin del proletariado suprimir la explotacin del
hombre por el hombre y el enigma de la historia ser resuelto (Marx, citado en Delumeau, 1997:
322). As, con la superacin de la explotacin por medio de la lucha revolucionaria, se pasara al
comunismo, o sea, al nuevo paraso, un lugar feliz en la perspectiva de los elenos, como punto
culminante de la historia y de la realizacin escatolgica.
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CLAVES Y DISTORSIONES
DEL RGIMEN
DISCIPLINARIO
GUERRILLERO*
Mario Aguilera Pea**
* Este artculo es resultado del proyecto Los rebeldes y los tribunales guerrilleros. Disci plina
y Delito en la insurgencia colombiana. Direccin de investigacin Sede Bogot -9627- de la
Universidad Nacional de Colombia.
**Docente e investigador del Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales (IEPRI),
de la Universidad Nacional de Colombia. Coordinador del grupo de investigacin Actores
Armados y Derecho Internacional Humanitario.
RESUMEN
El presente artculo se enfoca en dos objetivos. Primero analiza los elementos que permiten que los guerrilleros
acaten las normas disci plinarias,para lo cual se muestran las caractersticas que distinguen a las organizaciones
guerrilleras, las peculiaridades de los valores y la moralidad insurgente, y las lgicas de las sanciones en los
cdigos guerrilleros internos. Y segundo, sustenta que si bien el dispositivo disci plinario cumple con su funcin
de control, subsisten algunas discordancias entre las reglas y las prcticas, las cuales podran estar reflejando la
reproduccin de las formas de poder que pretender combatir y las resistencias frente a las normas o a las difciles
condiciones de la vida guerrillera.
Palabras clave: justicia guerrillera, disci plina guerrillera, cdigos guerrilleros, organizaciones guerrilleras,
moralidad insurgente.
KEYS AND DISTORTIONS OF DISCIPLINARY RULES OF THE
GUERRILLA
SUMMARY
This article focuses on two objectives. First, analyze the elements that allow the guerrillas to abide by the disci plinary
rules, for which shows the characteristics that distinguish guerrilla organizations, the peculiarities of the values
and morality insurgent and logics of sanctions on internal guerrilla codes. And second, sustains that although
disci plinary device meets its control function, there remain some discrepancies between the rules and practices,
which may be reflecting the reproduction of the forms of power that pretend to fight and resistance against the
rules or the difficult conditions of guerrilla life.
Keywords: justice guerrilla, disci pline guerrilla, codes guerrillas, organizations guerrilla, insurgent morality.
Fecha de Recepcin: 03/04/2013
Fecha de Aprobacin: 20/05/2013
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Las prcticas disciplinarias dentro de los movimientos guerrilleros son una pieza muy desconocida
del universo de la insurgencia. En Amrica Latina el tema ha sido tratado marginalmente y
las pocas referencias son principalmente crnicas y testimonios. Las narraciones elaboradas por
exguerrilleros tienden a presentar la disciplina y la imposicin de castigos -entre ellos el de la pena
capital-, como algo producto de una inevitable necesidad histrica, bien sea para asegurar el
crecimiento de los aparatos guerrilleros o para formar a los combatientes que se encargaran de
sentar las bases de una nueva sociedad (Guevara, 2006:143; Payeras, 2010:.68 ss; Cant Aragn,
1997: 89).
No obstante, aunque minoritariamente, la literatura testimonial presenta algunos atisbos analticos
que pueden abrir los espacios para un nuevo abordaje del tema:
Textos como los de Jaime Arenas para Colombia o el de la Chiqui Ramrez para Guatemala,
sealan una contraposicin entre los ideales del discurso revolucionario guerrillero (el hombre
nuevo o la llamada democracia proletaria, la liberacin social, etc.) y unas prcticas disciplinarias
que no parecen corresponder con tales objetivos. Arenas en su famoso texto La guerrilla por dentro
(Arenas, 1971) mostrara la ausencia de una democracia interna en los primeros pasos del ELN,
al sealar que las diferencias ideolgicas eran tratadas disciplinariamente y que estas conducan
al fusilamiento. La Chiqui Ramrez (Ramrez, 2001: 283), militante de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias (FAR) de Guatemala, relatara que en la guerrilla se reproducan las relaciones
machistas de la sociedad a la que supuestamente combatan incluyendo la instrumentalizacin
sexual de las guerrilleras y a veces de las mujeres de la poblacin civil.
Esa contradiccin esencial entre discurso poltico y prcticas disciplinarias ha sido recogida en los
primeros estudios analticos que intentan reflexionar sobre el problema disciplinario y las sanciones.
Especficamente, esa idea estuvo gravitando en el debate acadmico iniciado en Argentina en el
2005, alrededor de la responsabilidad poltica y moral que le corresponda a la guerrilla por el
fusilamiento de sus propios militantes. La discusin condujo a plantear tpicos como los siguientes:
la existencia de diversas tipos de moralidad en un conflicto interno; la imposibilidad de distinguir
entre asesinatos legtimos e ilegtimos; el uso de la violencia; el valor de no matar abstrayndolo
de los proceso histricos y la explicacin del matar y de la violencia defensiva ubicadas
en contextos histricos concretos (Garca, 2010). Al lado de esas discusiones los historiadores
argentinos han comenzado a plantearse el tema de los fundamentos normativos de los llamados
cdigos revolucionarios como lo hace Laura Lenci (Lenci, 2008) para el caso de los Montoneros o
desde el ngulo de los criterios y las justificaciones que condujeron a las ejecuciones guerrilleras
como lo hace Vera Carnovale (Carnovale, 2011: 143ss) para el caso del Ejrcito Revolucionario
del Pueblo (ERP) de Argentina.
El tema en realidad apenas se insina en pases que hace dcadas padecieron un conflicto interno
armado, pero es ausente en el caso colombiano, en donde tambin han predominado las miradas
testimoniales y las discusiones periodsticas a propsito de los episodios ms sonados de aplicacin
de la pena capital, en relacin con los motivos de las deserciones o con la aplicacin de castigos a
menores de edad reclutados por la insurgencia. El tema reviste importancia por lo menos en dos
sentidos: por un lado, porque su desarrollo puede explicar los factores que han contribuido a la
persistencia de la guerrilla, en tanto que los aparatos insurgentes no slo se construyen y sostienen
por la existencia de recursos, la idealizacin de la violencia o a la efectividad de un discurso poltico
sino que tambin se explican por los mecanismos que regulan el orden interior de los mismos.
Y por otro, porque el examen de las normas y las prcticas disciplinarias, permite mostrar las
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diferencias entre las guerrillas colombianas en armas y los efectos del rgimen disciplinario en el
ejercicio de su violencia contra el Estado.
Sin duda las diferentes formas disciplinarias han tenido una importante contribucin en el desarrollo
del potencial de guerra desplegado por cada grupo guerrillero. En otras palabras las formas
disciplinarias de las FARC contribuyeron en buena parte a que esta organizacin desarrollara una
exitosa expansin territorial, se configurara como un ejrcito y tuviera un significativo podero
militar. En cambio, el ELN, con una disciplina ms laxa tuvo poca efectividad como organizacin
armada, siempre present un menor poder de fuego y nunca pudo superar una mentalidad
guerrillerista.
El presente artculo se pregunta por las claves que explican que los guerrilleros acepten someterse
a un rgimen disciplinario rgido que puede conducir a castigos que implican esfuerzos fsicos,
al deshonor frente a sus compaeros, a limitaciones a su vida personal y afectiva e incluso a
la prdida de la vida. Asimismo pretende mostrar algunas distancias entre los principios y las
prcticas, lo que permite develar que las normas no se aplican con toda severidad pero tampoco
dejan de perder su fuerza coactiva, discordancias que no prosperan y que se resuelven con el
permanente recordatorio de los ideales de lucha, con los dispositivos de control con que cuenta la
organizacin o en ltimas con la medida extrema del fusilamiento.
En primer lugar analizaremos algunas caractersticas particulares de las organizaciones guerrilleras.
A continuacin, repasaremos los rasgos de la llamada moralidad revolucionaria, que se erigen
como el fundamento de las normas disciplinarias de las guerrillas. Y por ltimo, indicaremos los
contrastes entre las normas y las prcticas, mostrando adems las variables que pueden llegar a
interferir en la aplicacin de los reglamentos disciplinarios.
I. LAS CARACTERSTICAS DE LA ORGANIZACIN GUERRILLERA
Entender el significado y los diversos sentidos de la justicia interna de la guerrilla implica reflexionar
un poco sobre su tipo de organizacin y sobre los principios y valores que fundamentan sus
normas disciplinarias. Distingamos brevemente de qu tipo de organizaciones se trata:
Las organizaciones guerrilleras pueden considerarse dentro de lo que Coser (Coser, 1978:11-24
y 102-112) ha denominado como las instituciones voraces, cuya particularidad es que estas
reclaman la adhesin absoluta de los individuos controlando su tiempo y sus energas. Ese peculiar
monopolio, puede dimensionarse mejor si consideramos que una de las grandes caractersticas de
la sociedad actual es la existencia de una pluralidad de instituciones que se disputan el control de
las energas de los individuos, sin que reclamen la absoluta lealtad, sin que copen todo su tiempo
y dejando a salvo la diferencia entre la esfera pblica y privada.
Tomando los rasgos caractersticos de las instituciones voraces; observemos el contraste entre
sus caractersticas y lo que muestran las organizaciones guerrilleras.
A) Las instituciones voraces aplican barreras entre sus miembros y el resto de la sociedad. En
la guerrillas la perteneca a un grupo guerrillero implica que el combatiente se aleja de su medio
familiar con el que solo tendr comunicacin muy dbil casi siempre telefnica y espordica.
Eventualmente puede llegar a tener un contacto fsico, siempre con permiso de los mandos y
teniendo en cuenta la antigedad, su hoja de vida y -como dicen la normas- la entrega al proyecto
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revolucionario. El individuo dentro de la organizacin cuenta con una nueva vida y con un nombre
diferente -un nombre o un alias de guerra- que lo har reconocible por sus compaeros con los
que compartir sacrificios, ideales y la permanente posibilidad de la muerte. Igualmente a los
guerrilleros se les restringe la posibilidad de formar otros vnculos con personas u organizaciones
que puedan contraponerse a los intereses de la propia guerrilla; por ello estn prohibidas las
relaciones con civiles sin permiso del mando, e incluso debido al deterioro poltico-militar de
la guerrilla, se tiende ahora a desfavorecer las relaciones de pareja. Sobre esto ltimo basta con
recordar una comunicacin del Mono Jojoy dirigida a sus subalternos: A los camaradas, mucha
disciplina para aplicar las normas y hacerlas cumplir. Si el problema est en las parejas, hay que separarlas
(...) Que los comandantes reporten quines tienen compaera y los reubiquen, que queden prohibidas las
relaciones en las compaas y al que incumpla, le aplican la norma
1
.
B) Las instituciones voraces controlan y uniforman la personalidad de sus componentes: en
las guerrillas se nivela a los individuos con un discurso bastante sencillo sobre la explotacin y la
dominacin derivada del capitalismo, el imperialismo y el neoliberalismo; unas representaciones
histricas colombianas con las que trazan hilos de continuidad entre la resistencia indgena a la
conquista espaola y la larga actividad guerrillera; un historia de la organizacin guerrillera que
se muestra como vctima de la violencia agresora del Estado y de las bandas paramilitares; y una
imagen idealizada de un futuro socialista, sin mucho detalle sobre sus delineamientos bsicos. Se
trata en todo caso de discursos sin matices, circulares y exentos de dudas, e impregnados de cierto
odio de clase tal como lo aconsejaba un manual de formacin poltica del ELN, cuando deca:
Concientizar es dotar a la gente de races. Que conozca su identidad de clase y se sienta orgullosa de ella.
Que conozca la historia de los explotados, humillados y vencidos, para que tenga odio contra el explotador
2
.
Se uniforma tambin con las normas disciplinarias, con la subordinacin al orden jerrquico y con
la proscripcin del error y del desnimo. Al igual que en las sectas analizadas por Caillois, en estas
como en las guerrillas todo defecto es punible (Caillois, 1945: 28). Resulta por dems diciente
que en los reglamentos de las FARC se considere como falta la desmoralizacin superable y
como delito -eventualmente acreedor del fusilamiento- la desmoralizacin que ponga en peligro el
movimiento, sus planes militares u otras tareas importantes
3
.
C) Las instituciones voraces despliegan mecanismos para estimular la adhesin y la lealtad
absoluta e incondicional de sus miembros. En las guerrillas tal premisa se aprecia con la
demanda de entrega absoluta a la propuesta poltica de la organizacin y la defensa de la unidad
de la misma, an en contra de las opiniones personales. En las guerrillas los reclamos de lealtad
tambin estn relacionados con los mecanismos usados por la insurgencia para compensar su
debilidad numrica, nos referimos a la clandestinizacin, el deber de no indagar sino por lo
estrictamente necesario y la llamada compartimentacin de sus actividades. La lealtad tiene
implicaciones positivas para aquellos con espritu de sacrificio y abnegacin, quienes se hacen
acreedores a los estmulos y reconocimientos, es decir a ascensos, comisiones y viajes; mientras
que a los desleales les espera el fusilamiento. No ha existido grupo guerrillero que en principio no
contemple esa pena frente a la traicin, la delacin y la desercin.
1
Jojoy orden separar parejas de guerrilleros para frenar desercin. El Tiempo. Enero 18 de 2009.
2
ELN. Cartilla del trabajador poltico. Marzo de 1998. s.p.
3
FARC.Reglamento de rgimen disci plinario de las FARC. VI Conferencia, 18-26 de enero 1978, VI Conferencia, 4-14 de mayo de
1982; y VIII conferencia 11-18 de abril de 1993. Artculo 1, ordinal h y artculo3 ordinal c.
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II. LOS ELEMENTOS DE LA MORALIDAD DEL GUERRERO
Aparte de la anterior constatacin, encontramos pertinente repasar brevemente el esquema de
moralidad y de valores que guan los comportamientos y determinan las normas disciplinarias.
Estos principios que en alguna medida son opuestos a la moralidad del conjunto de la sociedad o
del orden capitalista que pretenden combatir, se divulgan a travs de cursos, cartillas, discusiones
y prcticas cotidianas como las reuniones, los actos funerarios o las horas culturales realizadas
cuando no hay operativos militares. Ese esquema de valores, que no pretende ser exhaustivo,
puede aglutinarse as:
1) La guerrilla expresa los intereses del pueblo y el guerrillero es un trasformador social: La
guerrilla se asume asimismo como expresin y representacin del pueblo. Ese pensamiento lo
expresa reiteradamente tanto en su discurso programtico como en sus ms variados anlisis
polticos. Al respecto basta con recordar que el ELN declarar que su guerra es justa y que se
nutre de los trabajadores ms combativos y conscientes, y de los mejores hijos del pueblo
4
. Las
FARC expresar complementariamente que combina todas las formas de lucha de masas por el
poder para el pueblo
5
. Qu entienden por pueblo? y por qu asumen su vocera?.
En primer lugar hay que sealar que las guerrillas, al igual que otras organizaciones sociales
y polticas hacen uso de la nocin de pueblo con una impronta clasista, la cual tiene una larga
tradicin en la cultura poltica colombiana, pues desde mediados del siglo XIX, el trmino se
refiere a los grupos subalternos (artesanado, plebes urbanas, el vulgo, sectores trabajadores,
etc.) antes que al conjunto de la sociedad en un espacio determinado (Aguilera y Vega, 1991: 120ss).
Esa perspectiva clasista de pueblo la han expresado una gran variedad de movimientos polticos
y sociales, desde el siglo XIX hasta la actualidad, particularmente por aquellos movimientos que
cuentan con un arraigo popular.
En segundo lugar, ese pensamiento de la guerrilla obedece a una peculiar visin histrica que
encadena en una lnea de continuidad las luchas de los sectores subalternos colombianos desde la
poca misma de la invasin espaola hasta la actualidad. Segn ese anlisis de estirpe marxista,
la historia colombiana mostrara una continuidad de protestas e insurgencias protagonizadas por
sectores populares en contra de la dominacin y la explotacin por parte de un sector minoritario
que controla el poder poltico-econmico e impone determinados imaginarios o representaciones
culturales. En esa perspectiva, a grandes rasgos, el mismo sentido de la lucha ligara a los
indgenas que resistieron la invasin espaola, los esclavos afrodescendientes que se rebelaron
contra su amos fundando palenques en el periodo colonial, los comuneros que se levantaron
contra las autoridades virreinales, Simn Bolvar en su doble condicin de director de la guerra
emancipadora y de reformador social, los artesanos del siglo XIX que se opusieron a las elites
letradas y a las reformas econmicas liberales, las luchas por la inclusin poltica de los obreros
y campesinos de los aos veinte y treinta del pasado siglo, el movimiento gaitanista de los aos
cuarenta, las guerrillas comunistas de los aos cincuenta, el movimiento poltico del sacerdote
Camilo Torres y los grupos insurgentes que surgen a mediados de los aos sesenta.
Derivado de la anterior visin histrica y de la representacin segn la cual la sociedad tiene un
orden social piramidal determinado por los intereses econmicos y polticos, la insurgencia ha
4
ELN. Estatutos. Montaas de Colombia. Op. cit. p.11
5
FARC. Reglamento de rgimen disci plinario de las FARC. Op. Cit. Artculo 1.
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tenido la tendencia a definir su amistad o enemistad de acuerdo con la ubicacin de los actores
sociales en las estructuras econmicas y polticas. Sin embargo dicha idea la han matizado todas
las guerrillas cuando han planteado que en el curso del conflicto, la insurgencia podra contar con
el apoyo de sectores sociales de diferente extraccin econmica y social.
Con las anteriores coordenadas analticas es que al guerrillero se le asigna el papel de transformador
del orden social injusto, proceso en el cual debe demostrar un profundo respeto por los intereses,
los bienes, la cultura y las creencias de los grupos sociales considerados como componentes del
pueblo; ese compromiso se entiende como altruista pues se ensea que se puede llegar al sacrificio
sin que tenga que esperarse beneficio o recompensa alguna.
2) Frente al individualismo capitalista, la construccin del colectivismo: La nocin del
colectivismo es de vieja data dentro de las guerrillas colombianas; desde los grupos comunistas de
los aos cincuenta se insisti que este principio permita trazar la diferencia entre revolucionarios
y bandoleros. As, en el primer deslinde poltico entre la guerrilla comunista o los comunes del
sur del Tolima, frente a las guerrillas liberales los limpios, una de las discrepancias tena que ver
con la prctica de convertir las armas tomadas en combate, en propiedad de la organizacin y no
de los jefes como era costumbre en las filas liberales (Marulanda, 1973: 34).
Desde entonces la idea del colectivismo de la organizacin fue uno de los fundamentos de las
organizaciones guerrilleras de inspiracin marxista. El colectivismo de la organizacin implica la
supeditacin de las personas a los organismos, la direccin colectiva, la participacin en la toma
de decisiones, el derecho a elegir y ser elegidos, la descentralizacin de funciones, la divisin del
trabajo, la idea de la complementariedad de los saberes y experiencias personales, la propiedad
colectiva de los recursos, el acatamiento de las orientaciones, los planes y los programas; y como
bien lo sealan los estatutos del ELN, el sometimiento de las partes al todo, de las minora a la
mayora, de los organismos inferiores a los superiores y el acatamiento de la disciplina
6
.
En aras de ese colectivismo opera la censura frente expresiones que se consideran propias del
individualismo como la formacin de camarillas, la autosuficiencia, la bsqueda del prestigio
individual,
7
etc. Asimismo las recriminaciones a ciertas desviaciones del mtodo de anlisis
personal que atentaran contra la el equilibrio de la organizacin como el empirismo (como
expresin de menosprecio a la teora revolucionaria), la unilateralidad (que no integra las partes
en funcin del todo y viceversa), la superficialidad (que no permite llegar al fondo de las cosas,
el sectarismo (como subestimacin y arrogancia frente a otras organizaciones) y el liberalismo
con sus diversas manifestaciones como la anarqua, la espontaneidad,
8
etc. Esos reproches,
fueron particularmente fuertes en las primeras dos dcadas de vida de las guerrillas del EPL y
del ELN, que a diferencia de la FARC tuvieron una importante presencia de combatientes de
procedencia urbana en sus cuadros de mando y mayores espacios de discusin poltica.
El colectivismo de la organizacin se expresa tambin como un ideal poltico para promocionar la
construccin de la sociedad futura que deba de surgir con el triunfo la revolucin. No obstante,
por razones de tipo tctico, ese ideal fue matizado para evitar precisamente los estragos de la
6
ELN. Estatutos. Montaas de Colombia. Julio de 1996, p.12.
7
La fuente de tales nociones parece ser un texto del ERP argentino que circul ampliamente en Colombia en los aos setenta. Ver:
Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP). Moral revolucionaria Moral burguesa. Ediciones Ideas, p.22 ss.
8
Conclusiones del IV Pleno del Comit Central. Mayo de 1972. Partido Comunista de Colombia. (Marxista Leninista). Documentos No
3. Medelln: Editorial 8 de junio, 1975, p. 217.
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propaganda anticomunista que empez a advertirse desde los aos cincuenta del siglo pasado con
ideas como las de sealar que si las guerrillas comunistas triunfaban le quitaran a la gente todo
incluido los hijos
9
.
A lo largo del conflicto armado, el ideal del colectivismo guerrillero mostr diferentes acotaciones
discursivas para lograr aliados o amigos en el curso de la confrontacin. Una de estas limitaciones
fue la de argumentar que la expropiacin de tierras se dirigira nicamente frente a los bienes de
los enemigos del pueblo o de la revolucin, siempre y cuando esa medida tuviera como objetivo
obtener recursos para la toma del poder. Asimismo, los grupos insurgentes tuvieron siempre el
cuidado de manifestar que los bienes del pueblo, entendiendo esta ltima nocin como la oposicin
a la oligarqua como lo subrayaba Jorge Elicer Gaitn- deban de ser respetados y defendidos
as fuera a costa de la vida de los propios insurgentes. Aclaraciones en uno y otro sentido pueden
encontrarse, por ejemplo en el programa agrario de las FARC
10
o en los documentos programticos
del EPL
11
.
3) Las virtudes ideales del guerrillero: La guerrilla considera que la construccin de una nueva
sociedad debe pasar por contribuir a formar individuos que depongan sus intereses personales en
funcin de los intereses colectivos y de la lucha por la construccin de un nuevo orden socialista.
Esa idea la expresa con claridad el ELN, cuando dice: Cada Eleno es un hombre y una mujer nuevo
en construccin, motivados en la lucha de clases y los ideales del humanismo socialista; dedicados por entero
a la causa y la defensa de los intereses del pueblo.
En concordancia con esos criterios generales la insurgencia impulsa una formacin y autoeducacin
en ciertas virtudes y valores individuales como los de ser respetuosos de los dems, firmeza ante
el enemigo, el no tener vicios contrarrevolucionarios, etc. Las FARC, por ejemplo, impone como
deber a sus combatientes: Ser honesto y veraz con el movimiento, abnegado en la lucha y modesto
12
. El
M-19, por su parte, no solo buscaba formar virtudes como los anteriores sino que adems exiga
ser alegre porque la revolucin es una fiesta
13
.

Dentro del cuadro de virtudes del guerrillero, casi todas las guerrillas han insistido en resaltar, los
valores de la abnegacin y el sacrificio, en una perspectiva de compromiso que podra implicar
hasta la entrega de la propia vida. La idea de la muerte se cultiva con su permanente glorificacin,
sus rituales y hasta con las tcnicas usadas para elevar la moral de combate. Sobre lo ltimo el
extinto comandante y sacerdote Manuel Prez del ELN, recomendaba hacer memoria de los
muertos ms cercanos que marcaron con su sangre, la validez, la vigencia del proyecto liberador
14
. En
ese conjunto de ideales tambin se ha destacado que se promueva la modestia, el compaerismo
y la solidaridad, en tanto que se persiguen contar con estructuras guerrilleras en las que reine la
hermandad y la convivencia entre sus miembros.
9
Cuadernos de campaa, Op. Cit. p. 55.
10
Primero: () entregando en forma completamente gratuita la tierra a los campesinos que la trabajan o quieran trabajarla, sobre la base
de la confiscacin de la propiedad latifundista en beneficio de todo el pueblo trabajador () La reforma agraria confiscar la tierra
ocupada por los imperialistas yanquis. () Tercero: Se respetar la propiedad de los campesinos ricos que trabajen personalmente en
sus tierras ().. Programa agrario de los guerrilleros. 20 de julio de 1964.
11
La lucha la financiara princi palmente los enemigos (especialmente los latifundistas) cuyas tierras y gran parte de los bienes sern
repartidos a los campesinos() Los aliados princi pales y los integrantes de la fuerza princi pal (campesinos pobres y proletarios
agrcolas) sola sern gravados con una mnima parte de lo que les da la revolucin, pues ellos tienen que beneficiarse, no perjudicarse
con ella, en la medida de lo posible. Conclusiones del II Pleno del Comit Central. Octubre de 1966. Partido Comunista de
Colombia. (Marxista Leninista). Documentos No 1. Medelln: Editorial 8 de junio, 1975.
12
FARC. Reglamento de rgimen disci plinario de las FARC. Op. Cit. Artculo 7.
13
M-19 Batalln Amrica. Cdigo revolucionario de la fuerza militar rural. Enero de 1986.cap. 6. Artculo 2 numeral 8.
14
Prez, Manuel. Treinta y tres aos de pedacito de trapo rojo y negro, en: correo del Magdalena. Julio 4 de 1997
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4) La crtica y autocrtica como mtodo de superacin: Las guerrillas recogen un principio
organizativo de honda tradicin en el pensamiento marxista como es el de la crtica y el de la
autocrtica pblica y sin restricciones jerrquicas, como frmulas para la correccin de errores
de tipo individual y colectivo. El mtodo de criticar al otro tendra ciertos requisitos para evitar
caer en un ejercicio destructivo; la crtica debera se justa, equilibrada, oportuna, fraternal y que
apunte a la correccin antes que al aniquilamiento del otro.
La crtica y la autocrtica se erigen dentro de las guerrillas como un mtodo de educacin poltica
para clarificar ideas, fortalecer convicciones, enfrentar las desviaciones polticas, los grupismos y
personalismos. Igualmente dicho ejercicio lo consideran como una frmula para evitar caer en el
formalismo, en la tolerancia frente a las deficiencias y la indiferencia frente a los responsables de
las mismas. Se considera que su prctica es til para identificar los errores, las limitaciones, los
defectos de los planes y programas o las causas de los fracasos.
La crtica y la autocrtica no solo pretenden la eficacia organizativa sino que tambin se consideran
como una forma de robustecer la disciplina pues permiten que en las organizaciones armadas se
establezca un control desde la comandancia de la guerrilla hacia la base de la insurgencia, y de
estas hacia los dirigentes. En los cdigos disciplinarios la autocrtica es elevada a una forma de
sancin pblica que forma y educa a los guerrilleros, evitando la aplicacin de otro tipo de penas
o sanciones. En esa medida se considera que es un castigo benigno consecuente con el discurso
revolucionario que pretende la reeducacin o la formacin de un hombre nuevo. Por ello la
autocrtica frente a las masas o frente a la organizacin se establece como una de las penas para
faltas leves.
III. LAS INCONGRUENCIAS ENTRE LAS NORMAS Y LAS PRCTICAS
Desde los aos cincuenta del siglo pasado no ha existido una guerrilla en Colombia que no haya
manejado sus propios reglamentos o cdigos disciplinarios; algunos ms precisos que otros por
contar con normas ms elaboradas o por distinguir los componentes sustantivos y procedimentales.
Adems es evidente que dentro de las guerrillas ha sido mayor la preocupacin por dotar a sus
aparatos armados de reglas internas que regulen las relaciones y actuaciones de sus combatientes,
que por ofrecer normas de justicia aplicables a la poblacin civil. As mientras que para los primeros
existen cdigos con normas y procedimientos muy definidos, para los segundos son dispersas,
varan segn las regiones, retoman en gran medida las normas estatales y nunca fueron recogidas
o sistematizadas en un solo articulado. Sin duda ese contraste revela una mayor preocupacin por
asegurar la estabilidad y perdurabilidad de los aparatos armados, que por regular sus relaciones
con la poblacin civil, ejercicio para ellos ms difcil y limitado a actuaciones ocasionales o ms o
menos permanentes en las zonas de retaguardia nacional o de frentes guerrilleros.
En lo referente a las conductas violatorias del rgimen disciplinario, las normas guerrilleras se
dividen en faltas y delitos. Las faltas se pueden aglutinar alrededor de los siguientes temas: A)
La seguridad interna y el orden del campamento (precauciones para no generar accidentes con
las armas; la ritualidad para salir y entrar al campamento; etc.). B) Las tareas de la guardia
(sentarse durante el turno de guardia; comportarse con negligencia o pereza; etc.). C) El uso de la
dotacin y de los recursos de la organizacin (no hacer mantenimiento a las armas; dejar ahumar
las ollas; etc.). D) La autoridad y el cumplimiento de las rdenes de los mandos (el irrespeto de
los comandantes hacia guerrilleros y viceversa; la simulacin de enfermedad para no cumplir
rdenes; etc.). E) Las relaciones con los compaeros (rias, falta de espritu de compaerismo,
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etc.). F) Las relaciones con los civiles (irrespeto; uso de palabras soeces o de apodos; etc.). G) El
mbito afectivo (quedar en embarazo; no responsabilizarse de los hijos; etc.).
El proceso y sancin de las faltas corresponde a los comandantes de los Frentes, en ocasiones el
procedimiento o evaluacin se realiza en forma colectiva
15
. Excepcionalmente, en las FARC,
el juzgamiento de algunas faltas graves se realiza por medio de un Consejo de Guerra. Las
sanciones por dichas faltas tienen ciertos nfasis segn el grupo guerrillero que se trate: en el ELN
se tiende a que el castigo tenga un carcter educativo (autocrtica, planteamiento de un tema al
colectivo, explicar el rgimen disciplinario, etc.), mientras que en las FARC, pasa lo contrario, pues
es mayor el nfasis en el castigo fsico, acompaado en algunos casos con sanciones educativas.
Son castigos fsicos usuales la hechura de trincheras, letrinas, la recoleccin de lea, la brillada de
las ollas, etc.
Los delitos como la delacin, la traicin, el robo de recursos de la organizacin, la violacin
sexual, el asesinato etc., tienen contemplado para su juzgamiento, la convocatoria a Consejos de
Guerra, lo cual implica la eleccin por la asamblea de guerrilleros de las autoridades del mismo,
es decir un presidente, un secretario, cinco jurados de conciencia y un fiscal. En las FARC es el
jurado el que decide el veredicto que debe ser aprobado o negado por la asamblea guerrillera.
En el ELN no hay jurado de conciencia, por lo que es la militancia en pleno a instancias del juez
la que define el veredicto
16
. Tanto en el ELN como en las FARC, le corresponde al acusado de un
delito designar su defensor; el nombramiento lo puede realizar con antelacin a la realizacin del
consejo de guerra.
Est regulado o hace parte de los criterios del juzgamiento examinar pruebas, mviles y
circunstancias de los delitos. En el cdigo del ELN, por ejemplo, se puede leer: Los colectivos de la
organizacin encargados de valorar y decidir sobre las infracciones, procuraran siempre analizar a fondo los
hechos, su contexto e implicaciones, para que toda la estructura afectada, aprenda de dicho anlisis.
Para los delitos, la pena ms grave es el fusilamiento pero tambin se aplica el desarme temporal,
la degradacin, la prdida de derechos y responsabilidades. Las normas guerrilleras tambin
contemplan que la pena de muerte es una pena excepcional; as en el cdigo de las FARC se
advierte que se aplicar solo en casos de extrema gravedad.
En lneas generales la justicia interna frente a combatientes cumple sus fines de control. El rgimen
disciplinario permite alcanzar un orden interno en las organizaciones armadas, garantizar la
convivencia entre los guerrilleros y la bsqueda de los fines poltico-militares de los aparatos
insurgentes. Sin embargo, se aprecian importantes incongruencias entre las normas y sus
propsitos, y sus aplicaciones concretas.
Esos desajustes no significan que predomine el caos o que haya una tendencia creciente al
relajamiento de los aparatos insurgentes internos o que se pueda hablar de la inutilidad de cuerpos
normativos de las guerrillas. Sealan simplemente la existencia de las imperfecciones propias de
una justicia que presenta procedimientos breves, que no tiene mayores mecanismos de control
para vigilar o corregir los procedimientos judiciales, que opera en medio de un conflicto armado
y en cuya aplicacin no interviene ni un aparato especializado ni personas con formacin jurdica.
15
Esa tendencia se advierte en el ELN.
16
ELN. Acta de Juicio Revolucionario. Noviembre 21 y 22 de 1996.
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De los desajustes entre lo normativo y su aplicacin a un hecho concreto, no est exenta ni la
propia justicia formal o estatal que por supuesto funciona bajo otras condiciones y al amparo de
toda la institucionalidad (normas ms elaboradas, diversos controles, procedimientos precisos y
definidos, etc.).
Presentamos algunas de las discordancias, sin pretender abarcarlas todas o situarlas exactamente
como las principales. Quizs no sobra advertir que no se trata de establecer un contraste entre la
moral ideal de las guerrillas y sus actuaciones colectivas e individuales en el conflicto, terreno en
el que habra que analizar varios de sus mtodos de guerra o sus actuaciones frente a la poblacin
civil. Lo que subrayamos aqu son las alteraciones originadas en la aplicacin de sus normas
disciplinarias a casos concretos de violacin de las mismas por parte de sus combatientes.
A) Desigualdad en la aplicacin de sanciones: En los estatutos disciplinarios de las guerrillas se
plantea como uno de sus premisas fundamentales la existencia de iguales derechos y deberes para
los guerrilleros. Entre las prerrogativas para sus integrantes se seala entre otras, la de participar
en la vida poltica interna, la de elegir y ser elegido, la de disentir, exponer sus puntos de vista y
ser escuchados, la de participar en la vida poltica de su unidad bsica, la de recibir estmulos
y cargos de responsabilidad o la de ser juzgado respetando el debido proceso.
En los estatutos insurgentes, los derechos de los combatientes guerrilleros, cuentan con algunas
sutiles limitaciones o precisiones. En el ELN, se plantea que los derechos deben de estar en
correspondencia con el nivel de compromiso de los integrantes de la organizacin. Y a su vez en las FARC
se especifica que los deberes y los derechos son iguales para todos sus integrantes pero sin igualitarismo
pequeo-burgus. Aclaraciones que parecen insinuar que habra que reconocer ciertas excepciones
al principio de la igualdad o a que este no puede desarrollarse a plenitud debido a la existencia
de ciertas diferencias entre los miembros debido a los dismiles niveles de responsabilidad, a los
aportes diferenciados de cada cual a la organizacin, o a la presencia de diferentes capacidades
fsicas e intelectuales.
Pese a las declaraciones de igualdad, en las estructuras guerrilleras se presentan algunos episodios
que muestran que algunos de los mandos de las guerrillas tienden a gozar de ciertos privilegios.
En ambas guerrillas, por ejemplo, los mandos de los Frentes tienen mayores oportunidades de
engendrar hijos y que estos sean criados por familiares o conocidos: en el ELN, los comandantes en
ocasiones hacen caso omiso de pedir permiso a la direccin de la organizacin y de la prohibicin
de tener hijos antes de dos aos de haber constituido una pareja; lo mismo ocurre en las FARC en
donde la prohibicin de tener hijos es absoluta
17
.
Adicionalmente, las parejas de los comandantes gozan de especiales prerrogativas como librarse
de montar guardia o de hacer la rancha el trabajo en la cocina- muy seguido; adems pueden
tener acceso a dinero y a ciertos lujos como dulces o ropa interior. Incluso como narra en su diario
la guerrillera Alejandra o Nanja Nijmeijer algunas se crean superiores a las otras guerrilleras.
Sobre esa preeminencia que adquiran las mujeres de algunos mandos, uno de los miembros
de secretariado, el extinto Ivn Ros, a finales del 2005, adverta que era necesario acabar con
los privilegios materiales de algunas compaeras de mandos, no se pueden permitir las generalas en las
diferentes unidades
18
.
17
Excombatiente de las FARC. Comandante de Escuadra. Bogot. Julio de 2010.
18
El computador de Ivn Ros. Cambio. Marzo 12 de 2008
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En las guerrillas si bien existen normas y prcticas que pretenden la no discriminacin de la
mujer, se perciben algunos recortes importantes tanto desde la perspectiva de los derechos de la
mujer por fuera de una organizacin guerrillera (prctica forzosa del aborto, separacin de los
hijos) como desde la perspectiva de los derechos dentro de la guerrilla que parten de subrayar
que la mujer ingresa a la organizacin a combatir al lado de los hombres y no a tener familia
19
.
Desde el ngulo de las opciones que les ofrece la guerrilla, -bajo la suposicin de haber ingresado
voluntariamente y con mayora de edad-, se registran algunas desigualdades frente a los hombres
como la que se advierte en la nfima proporcin de las que alcanzan a convertirse en mandos
medios o la propensin a desempear determinadas ocupaciones como radista (comunicaciones
radiales), enfermera e integracin a comisiones socio-.culturales y al trato con la poblacin civil.
Otra presunta discriminacin que la coloca como objeto sexual de los guerrilleros, ameritara
un anlisis ms profundo que desborda las pretensiones del presente artculo.
Ahora bien, desde la perspectiva de la desigualdad en el tratamiento disciplinario entre hombres
y mujeres, se advierte que los castigos frente a las mujeres tienden a ser menos fuertes o duros que
los que se aplican a los hombres. Sin embargo, se registran ciertas incoherencias o desproporciones
como la ocurrida en el Frente 58 de las FARC, en el que a una guerrillera que extravi una gorra
militar se le castig con 200 viajes de lea, mientras que a un hombre que perdi un material de
guerra, se le sancion con 50 viajes de lea; no obstante queda la duda si la diferencia entre los
dos castigos provena de la reincidencia de la primera.
Otra de las manifestaciones de desigualdad entre los guerrilleros se aprecia en algunas expresiones
de favoritismo y discriminacin nacidas de la empata o de la apata entre miembros de una
estructura guerrillera. Sobre esta particularidad el mismo fallecido comandante de las FARC
Ivn Ros, comentaba en plena ofensiva militar del Estado contra la insurgencia, que los problemas
de esa guerrilla provenan no tanto de los mritos del enemigo como del Taln de Aquiles
que mostraba la organizacin, el cual situaba en la mala formacin de los mandos medios.
Opinaba que defectos como la compinchera, alcahuetera y amiguismo
20
, deban de superarse con
el replanteamiento de las relaciones entre los mandos medios y los guerrilleros de base. Esa
misma perspectiva la corrobora un guerrillero raso que perteneci a los frentes 26 y 31, y que fue
aprehendido en combate; comentaba de su experiencia: no vea las cosas normales, porque yo miraba
mucha discriminacin con algunos muchachos y compaeras, algunos que eran nobles los ponan a trabajar
ms por ejemplo en el sistema de guardia y los muchachos por la nobleza cumplan, yo realmente no viva
conforme con ese manejo de esos compaeros
21
.
Esos defectos generaban algunas desviaciones a la hora de aplicar el rgimen disciplinario. Por
supuesto los extravos son ms notorios en lo concerniente a la sancin de las faltas leves, pues los
mandos medios en ocasiones tendan a tapar las fallas de los subalternos que le cayeran bien
22
.
Ms excepcional, ha sido que los mandos medios intervengan para provocar un determinado
resultado en un Consejo de Guerra respecto de un guerrillero acusado de un delito; sin embargo,
no faltan los ejemplos de casos de intervenciones de comandantes ante la Asamblea Guerrillera
en momentos en que este refrendaba o votaba en contra de un veredicto. Intervencin ilegal si
se tiene en cuenta que las normas del rgimen disciplinario contemplan que el comandante de
19
Hay diferencias en este sentido en las FARC la negativa a que se formen parejas con hijos es absoluta, pero de ella parecen escaparse
los comandantes. En el ELN hay ms flexibilidad y se necesita permiso de la direccin.
20
El computador de Ivn Ros. Cambio. Marzo 12 de 2008
21
Juzgado sexto de ejecucin de penas. Expediente No33631. Ao 2002 f.79
22
Entrevista a excombatiente del ELN. Guerrillero raso. Puerto Boyac. 2000.
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un Frente guerrillero debe de separase del desarrollo del Consejo de Guerra una vez lo haya
convocado
23
.
Del mismo modo, en el cuadro de desviaciones derivadas del desconocimiento del principio
de la igualdad entre los miembros de los grupos insurgentes, puede destacarse que tambin ha
sido inusual que los ms encumbrados niveles de las organizaciones guerrilleras se abstengan de
aplicar su potestad punitiva contra los mandos medios acusados de violar el rgimen disciplinario.
Uno de los casos de mayor resonancia, ha sido quiz el de alias Jhon 40, jefe del Frente 43,
quien al aportar importantes sumas de dinero a las arcas del Secretariado de las FARC, derivadas
del narcotrfico, se le consinti durante bastante tiempo un modelo de vida que rea con las
normas disciplinarias del guerrillero (uso joyas, realizacin reiterada de fiestas y de espectculos
musicales, escndalos, etc.)
Finalmente, otro ngulo destacado de la desigualdad en el tratamiento disciplinario al interior de
las guerrillas es que un mismo tipo de falta puede ser sancionada con diferente castigo y nivel de
severidad. Esta desigualdad en las sanciones que genera crticas entre los combatientes, -que no han
tenido eco en las instancias superiores-, obedece a que cada Frente sin salirse de lo contemplado
en los reglamentos disciplinarios generales puede darle un tratamiento distinto a las faltas leves,
al tener la potestad de dotarse de sus propio reglamento de Frente, llamado tambin en como
normas campamentarias para el ELN. Por ello surgen comentarios entre guerrilleros rasos que
por lo general han tenido la experiencia de pertenecer temporalmente a varios Frentes, que hay
algunos con una disciplina rgida y otros ms relajados. Esas diferencias se hacen ostensibles al
comparar las sanciones entre las FARC y el ELN, en relacin con el tratamiento a las faltas; como
ya sealbamos, en la segunda, en la que los castigos se denominan correctivos, la tendencia ha
sido la de aplicar sanciones de tipo educativo.
B) Fusilamiento sin la plena garanta de defensa y sin consideracin de circunstancias y
atenuantes en un homicidio: El homicidio de un compaero es un delito grave en las guerrillas. En
las FARC este delito tiene el mismo rango de gravedad que el asesinato de hombres o mujeres de la
poblacin civil, mientras que en el ELN este es calificado como un crimen contra la organizacin.
Un caso que muestra que no se aplic plenamente el derecho de defensa ni que se hicieron todos
los anlisis sobre las circunstancias de lo ocurrido, el hecho y los mviles pasionales del mismo,
fue el asesinato de Adn Izquierdo, un prestigioso comandante de las FARC. Sin duda, pesaron
en contra de la procesada, el prestigio del comandante muerto y la sospecha que recaa sobre la
acusada por tratarse de una guerrillera que haba estado presa bastante tiempo y recin se haba
reincorporado a las filas la guerrilla. Ese recelo se originaba en el temor de las infiltraciones, que
alcanz a tener cierta notoriedad en la poca del suceso.
El comandante asesinado Alias Adn Izquierdo era un guerrillero costeo nacido en Curuman,
Csar, que haba estudiado hasta VIII semestre de ingeniera industrial en la Universidad Industrial
de Santander
24
. Se le reconoca desde finales de los ochenta por ser uno de los organizadores del
Frente XIX de las FARC en la Sierra Nevada y posteriormente porque hacia 1992, haba sido
enviado al Tolima a hacerse cargo del Frente XXI. Su carrera en las FARC lo haba llevado
ltimamente a ocupar el alto cargo de reemplazante del Secretariado.
23
FARC. Reglamento de rgimen disci plinario de las FARC. Op. Cit. Artculo 4, numeral 3b.
24
Se busca a Adn Izquierdo El Tiempo. Noviembre 11 de 1992.
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A Adn Izquierdo lo mat por celos su excompaera, alias Snaker de ms de 25 aos, que
haba sido capturada en 1990, y estuvo presa por espacio de 10 aos. Al recobrar la libertad
y regresar a las FARC hacia el 2000, en la poca de la zona de distensin, no solo la haba
abandonado cuando estuvo presa sino que su antiguo compaero tena otra pareja. El guerrillero
de unos 48 aos de edad, cuando supo de la llegada de su antigua compaera orden traerla al
campamento y envi a su nueva socia a una compaa. La guerrillera enterada de la infidelidad
esa noche le propin tres tiros con su propia pistola, cuando discutan en la caleta; otra versin
indica que no hubo ria, que se acostaron esa noche y luego de dispararle invento la artimaa que
haba sido un infiltrado (Rueda, 2009: 62).
Al parecer el mono Jojoy quiso fusilarla sin juicio previo a lo que se opuso Marulanda, no tanto
por hacer respetar las normas como por investigarla pues opinaba que poda estar trabajando
de infiltrada; por ello dur un mes detenida antes del juicio. Fuera de la guerrilla la muerte de
Izquierdo fue presentada como resultado de un accidente en una camioneta.
La asamblea que se constituy estuvo compuesta por 30 miembros todos mandos y escogidos por
el mono Jojoy. La Asamblea seleccion a los dignatarios del Consejo de Guerra y la guerrillera
escogi como defensor al jefe de la guardia que la vigilaba. Al iniciar el consejo la guerrillera
pidi que le concedieran la palabra y les dijo que no perdieran el tiempo que era culpable y que
si ese viejo se levantaba siete veces, otras siete veces lo iba a matar. Se sent luego y no quiso hablar
ms nada.
Se present la acusacin y se narraron los hechos y cuando le tocaba hablar al defensor, este
tampoco habl acatando la voluntad de la guerrillera que le haba recomendado desde das
anteriores que no la defendiera o que no hablara nada en su favor. El defensor recuerda que ella
se haba preparado para la muerte durante ese mes y que le haba manifestado que estaba muy
aburrida, que ella quera mucho al viejo y que lo haba matado por celos, por haberse torcido
25
.
El veredicto fue condenatorio y fue ratificado por la asamblea por 29 votos contra 1 voto, el del
defensor, que se manifest nicamente con su voto.
C) La reincidencia en una conducta puede convertir una falta grave en delito castigado con
pena capital: En las guerrillas, el robo a los compaeros del movimiento y la poblacin civil tiene
sanciones diferentes. En el ELN es apenas una falta a las normas revolucionarios, que puede
ser tratado dependiendo su gravedad con autocrticas o con sanciones fsicas como la excavacin
de huecos para ser usados como trinchera; mientras que en las FARC tiene la categora de delito
que debe ser juzgado por medio de Consejo de Guerra, sin que tenga como pena el fusilamiento;
igualmente podra ser castigado de la misma manera que en el ELN.
Sin embargo, en las FARC la reincidencia en la conducta, no implica un aumento de la pena
como por ejemplo podra ocurrir en ELN, en donde al sancionado reincidente podra tener como
castigo una mayor metraje de excavacin de trincheras u otras castigos adicionales. En las FARC,
la reincidencia transforma el delito en sabotaje al movimiento, una calificacin ms grave que
eventualmente podra llevar al procesado a la pena de muerte, dependiendo del comportamiento
y la hoja de vida del guerrillero.
25
Entrevista a excombatiente de las FARC. Comandante de compaa. Bogot. Noviembre de 2009.
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Uno de los casos de robos continuados que condujeron a imponer la calificacin de sabotaje
al movimiento, ocurri en uno de los Frentes de las FARC que operaba en el Bajo Cauca
Antioqueo. All, un guerrillero fue fusilado por el robo continuado de vveres del Frente. En
la decisin pesaron los argumentos relacionados con la dificultad para conseguir suministros,
la insolidaridad demostrada por el insurgente y las contingentes consecuencias de su conducta
sobre el grupo; tambin contribuy al veredicto la inflexibilidad del comandante que tena una
propensin a hacer uso de su competencia de convocar Consejos de Guerra, mecanismo que
generalmente conduce al fusilamiento
26
.

En otro caso, en el Frente 22, a un guerrillero que registraba varios casos de robos de diversa
naturaleza se le haba puesto vigilancia especial dado que su reiteracin en los robos, haba
hecho que no se le mirara como un saboteador sino como un infiltrado, que pretenda anarquizar
al grupo, es decir colocar a unos contra otros, generando rias o mal ambiente. En las guerrillas
dicha sospecha tiene la mayor gravedad dado que cuando se entra a vigilar a alguien, por esa
acusacin, detalles normalmente balads pueden llevar fcilmente a la pena de muerte
27
, dada
la sensibilidad entre los insurgentes frente al problema de la infiltracin. No se supo que ocurri
finalmente con el guerrillero bajo sospecha debido a que el relator de los hechos fue trasladado a
otro Frente.
Prueba que no siempre, en las FARC se castiga el sabotaje con pena de muerte, es lo que le
ocurri en el Frente 58, a una guerrillera acusada de ese delito por el robo de unos cucos a una
compaera; calificacin disciplinaria que hace suponer que tena antecedentes de robo. Muestran
los datos recolectados sobre el caso, que la guerrillera infractora no fue castigada con la pena
capital sino con una diversidad de castigos: realizacin de 20 viajes de lea, 10 viajes de arena y
10 brilladas de olla
28
.
D) Prohibiciones que muchos incumplen: El caso del consumo clandestino de licor: El consumo
de bebidas embriagantes aparece expresamente prohibido en las normas de las FARC; tambin
se contemplaba en el cdigo de la guerrilla rural del M-19. No se incluye en las normas generales
del ELN, aunque se hallan en las reglas de los Frentes, como en el caso del denominado Armando
Cacua Guerrero
29
.
En teora en la guerrilla slo se puede consumir alcohol en fiestas especiales como navidad y
fin de ao o en situaciones particulares con permiso del comandante como en el cierre de los
cursos internos y de manera excepcional y en exigua cantidad en los bazares. En el ELN, por
ejemplo, a partir del 2002, precisamente en el Frente Cacua Prada se lanz la orden que haba que
entender las angustias de los muchachos por lo que cada seis meses se haca una especie de agasajo
en la que se consuma una res y se reparta cerveza. En esos grandes eventos en los que se puede
consumir licor, las reglas obligan a dos precauciones: mientras unos dejan las armas en sitio
vigilado y consumen licor o bailan, otros constituyen el anillo de seguridad para cuidar a todos y
especialmente a los mandos
30
.
26
Entrevista a excombatiente de las FARC. Mando de comisin de organizacin de Frente. Bogot. Junio de 2010.
27
Entrevista a excombatiente de las FARC. Mando de comisin poltica de Frente. Bogot. Octubre de 2009.
28
Archivo digital del Frente 58 de las FARC.
29
ELN. Reglamento interno Frente Armando Cacua Guerrero. (s.f.)
30
Entrevista a excombatiente del ELN. Mando de comisin poltica de Frente. Bogot. Julio de 2010
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Con todo, las prohibiciones no parecen ser tan enfticas, pues no todo consumo implica castigo:
en las FARC, lo que se reprime es la embriaguez consuetudinaria; en el ELN la embriaguez que
cause dao poltico, econmico y de seguridad tanto a la organizacin como a la base social,
y en el extinto M-19, se consideraba como falta la embriaguez en situacin combate
31
. Cmo
se castiga actualmente?: en las FARC con la construccin de metros de trinchera, con trabajo
productivo (recoger y empacar maz, rozar maleza con machete, etc.) y con autocriticas. En ELN
siempre con la obligacin de trabajar en tareas de produccin y con autocriticas.
Las sanciones por consumo alcohol no discriminan al guerrillero raso del alto mando. En las
FARC es muy conocida la sancin impuesta a Pablo Catatumbo uno de los expertos guerrilleros
en el pensamiento de Simn Bolvar, actual miembro del Secretariado, comandante de Bloque
Occidental y jefe del Movimiento Bolivariano. Antes de llegar a esos cargos y presuntamente como
miembro del Estado Mayor de uno de los Bloques del sur del pas, fue despojado de su rango bajo
acusaciones de alcoholismo y enviado al Frente 28 que operaba entre Boyac y Casanare. Sin
embargo, bien pronto sera rehabilitado al ser recogido para la zona del Cagun y encargado de
formar parte del equipo que discuta la poltica de la organizacin
32
.
Pese a las sanciones algunos guerrilleros no pueden controlar la irrefrenable tentacin de consumir
alcohol recibiendo repetidas sanciones. Estos se desprestigian y nunca ascienden o si lo hacen son
degradados. Algunos de ellos se vuelven famosos como es el caso del guerrillero conocido con
el alias de Uber que nunca pas de ser jefe de escuadra, debido a su apego al licor y a que no
responda por la tropa a su cargo; de l cuenta un desmovilizado en un estrado judicial que los
guerrilleros comentaban que slo se tomaba los pueblos donde le vendieran trago
33
No obstante a la advertencia de castigo, los guerrilleros tienden al consumo clandestino sin
que el mismo genere mayores desarreglos ni se constituya en una importante amenaza para las
organizaciones guerrilleras. En las FARC se habla de la existencia del contrabando de aguardiente
debido a que el alcohol ingresa trado por encargo, comprado a los campesinos o por el contacto
con los negociantes de coca. Otra oportunidad para adquirir bebidas alcohlicas la tienen los que
integran comisiones e ingresan a caseros apartados; segn un comandante de escuadra de esa
guerrilla hubo ocasiones que tomaba todos los das junto con sus 12 compaeros
34
.
Varios factores explican dicha transgresin: primero, lo que anota Carrillo (Carrillo, 2007:118-123),
respecto de la guerrilla Guatemalteca en la que la embriaguez puede entenderse como una forma
de sobrellevar las difciles condiciones de vida del combatiente. A ello debe agregarse, la resistencia
individual o grupal a aceptar la disciplina y los parmetros de la moralidad revolucionaria. Tal
es el caso del grupo Benkos Bioh, una guerrilla tnica que hacia el 2003 todava actuaba en el
Choc bajo el amparo del ELN
35
. A mediados de los noventa, en esta organizacin se tom la
increble determinacin de tratar de garantizar la permanencia de sus miembros aceptando que
los guerrilleros salieran los fines de semana a visitar a sus familias y a divertirse. El problema
gener una situacin crtica pues los guerrilleros incumplan con la llegada el lunes a primera
31
M-19- Batalln Amrica. Cdigo revolucionario de la fuerza militar rural. Enero de 1986.cap. 9. Artculo 2 numeral 4.
32
Entrevista a excombatiente de las FARC. Comandante de compaa. Bogot. Noviembre de 2009
33
Juzgado Sptimo de ejecucin de penas. Expediente No 14037. Ao de 2007.f.19v.
34
Entrevista a excombatiente de las FARC. Comandante de Compaa. Bogot. Noviembre de 2009.
35
Vicepresidencia de la Repblica: Los derechos Humanos en el Choc. Programa presidencial de DH y DIH. www.virtual.unal.edu.
co/cursos/humanas (recuperado 15 de mayo 2012)
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 45 - 62
hora o no volvan
36
. En 1996, el grupo despus de contar con 34 guerrilleros qued reducido a 14,
debido a deserciones y fusilamientos
37
.
Igualmente, otro factor que interviene en la transgresin es el relajamiento de la disciplina en
algunos Frentes lo cual puede tener relacin con la personalidad del comandante, con la poca
combatividad de un Frente, con el mayor contacto con los recursos provenientes de la coca e
incluso con las costumbres de una regin. Un caso que parece reunir esas variables es la del
Frente 19 de las FARC que operaba en la Sierra Nevada de la costa Caribe. All luego de haberlo
dejado organizado el mando conocido como Adn Izquierdo, lo sucedi a mediados de los aos
noventa, el pollo Daza, quien abandona toda actividad poltica y militar. As mismo, hizo un
desmonte de la disciplina existente pues al lado del consumo de alcohol trajo conjuntos y organiza
parrandas vallenatas en cada cambio e instalacin de un campamento, introduce el juego de
tejo, las apuestas de dinero y el uso del caballo para los mandos de las guerrillas. Cuando el
secretariado de las FARC conoce la situacin del Frente y se releva la direccin del mismo, se
encuentra una deuda por cien millones de pesos en abastecimientos para los miembros del mismo,
un aparato compuesto por cerca de 400 guerrilleros y milicianos. El nuevo mando introduce la
disciplina ordenada por los manuales, ordena traslados e inicia consejos de guerra que llevan a
fusilamientos y a la desercin de buena parte de los guerrilleros
38
.
CONCLUSIN
Hemos llamado la atencin sobre un tema casi desconocido y que no ha merecido la mayor
atencin investigativa pese al largo conflicto que ha padecido el pas y a que el anlisis de los
aspectos internos de las organizaciones guerrilleras puede contribuir a explicar la fortaleza de la
insurgencia y las diferencias entre los actores armados.
Al preguntarnos porque los guerrilleros se comprometen con una organizacin poltico-militar,
aceptando arriesgar sus vidas y sometindose a la dureza de exigentes normas disciplinarias, hemos
encontrado tiles los aportes de L. Coser que contribuyen a identificar las caractersticas centrales
de las organizaciones guerrilleras. Asimismo, en la tarea de reconocer por qu los insurgentes
acatan las normas, se han trazado los aspectos fundamentales que constituyen la moralidad o los
valores ideales de la insurgencia, que explican no solo el sometimiento a las reglas sino que las
guerrillas expresen importantes niveles de cohesin e identidad.
Planteamos que la cohesin interna y la fortaleza de la guerrilla en ms de cincuenta aos de
conflicto armado obedece a sus imaginarios polticos, a la moralidad guerrillera y la aplicacin
de las normas disciplinarias. Esa cohesin no ha tenido serios cuestionamientos o fisuras, pese
a que su justicia interna presenta diversos desacoples en el juzgamiento de las faltas y delitos de
los guerrilleros. Algunos de esos desajustes expresan la reproduccin de las formas de poder
que pretenden combatir y cierta resistencia a las normas y a las difciles condiciones de la vida
guerrillera. Las discordancias pretenden ser corregidas con la implementacin de correctivos
que apuntan a recuperar el sentido de las normas y de la disciplina generalmente a travs de los
discursos polticos, tambin con los cambios en el mando de las estructuras armadas e igualmente
con la amenaza del fusilamiento. Sin embargo, la dureza de las normas y de la misma disciplina
cotidiana, no dejan de convertirse en una causa ms o menos permanente de la desercin, en un
contexto en que la ofensiva militar del Estado se ha recrudecido.
36
Entrevista a excombatiente del ELN. Guerrillero raso. Bogot. Noviembre de 1999.
37
El Tiempo. Diciembre 8 de 1996.
38
Entrevista a excombatiente de las FARC. Comandante de Compaa. Bogot. Noviembre de 2009.
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M-19- Batalln Amrica. Cdigo revolucionario de la fuerza militar rural. Enero de 1986.cap. 6. Artculo 2 numeral 8.
El Tiempo.
Revista Cambio.
Entrevistas
Entrevista a excombatiente de las FARC. Comandante de compaa. Bogot. Noviembre de 2009.
Entrevista a excombatiente de las FARC. Mando de comisin de organizacin de Frente. Bogot. Junio de 2010.
Entrevista a excombatiente de las FARC. Mando de comisin poltica de Frente. Bogot. Octubre de 2009.
Entrevista a excombatiente del ELN. Mando de comisin poltica de Frente. Bogot. Julio de 2010
Entrevista a excombatiente del ELN. Guerrillero raso. Bogot. Noviembre de 1999
Entrevista a excombatiente de las FARC. Comandante de Escuadra. Bogot. Julio de 2010.
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POR PARTE DE ACTORES VIOLENTOS NO ESTATALES. EL CASO DE LAS FARC-EP EN COLOMBIA
Heidrun Zinecker
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 63 - 89
APRENDIZAJE
ORGANIZACIONAL Y
APRENDIZAJE MEDIANTE
LA HISTORIA COMO
ARGUMENTO POR PARTE
DE ACTORES VIOLENTOS
NO ESTATALES. EL CASO
DE LAS FARC-EP EN
COLOMBIA*
Heidrun Zinecker**
RESUMEN
El punto central de este artculo son las FARC-EP de Colombia, la guerrilla ms antigua y con ms combatientes
y por lo tanto uno de los ms importantes actores violentos no estatales en Amrica Latina. Se analizar su
potencial de aprendizaje para la paz y para la violencia, en una perspectiva normativa pero a la vez abierta. El
fundamento terico es un modelo de aprendizaje basado en las teoras del aprendizaje organizacional y del
aprendizaje mediante la Historia como argumento. El periodo de investigacin se extiende desde la fundacin
de la guerrilla en 1964 hasta el presente. Se mostrar la relacin mutua entre aprendizaje organizacional y
aprendizaje mediante la Historia como argumento y de ambos con el aprendizaje de la paz y de la violencia,
as mismo, si un ti po de aprendizaje resiste al otro y cundo y cmo uno cuestiona al otro y qu papel juega esto
en las negociaciones de 2012/2013.
Palabras clave: Aprendizaje, violencia, (negociaciones de) paz, Colombia, FARC-EP
ORGANIZATIONAL LEARNING AND LEARNING BY HISTORY AS
ARGUMENT BY VIOLENT NON-STATE ACTORS. THE CASE IN
COLOMBIA FARC-EP
SUMMARY
The central point of the article is the Colombian FARC-EP, the oldest and, by members, the largest guerrilla and
therefore one of the most important non-state violent actors in Latin America. Its potentials for peace- and violence-
learning will be analyzed in a normative but at the same time open perspective. The theoretical foundation is a
learning model based upon the theory of organizational learning and learning by history as an argument. The
research period reaches from the founding of the guerrilla 1964 until the present. The relationshi p to each other
will be shown between organizational learning and learning by history as an argument, and both of them to
peace- and violence-learning,whether the one type of learning withstands compared to the other, respectively when
and how the one is questioning the other and which role does this play for the peace negotiations in 2012/2013.
Keywords: Learning, violence, (negotiations) peace, Colombia, FARC-EP.
Fecha de Recepcin: 08/04/2013
Fecha de Aprobacin: 20/05/2013
*Texto original en alemn. Traduccin por Miguel Gamboa,Catedrtico en el Instituto de
Desarrollo Internacional, Universidad de Viena, Austria. Email: miguel.gamboa@univie.ac.at
** Profesora de Relaciones Internacionales en el Instituto de Ciencias Polticas de la
Universidad de Lei pzig, Alemania. Di ploma: Universidad de Leningrado. Ph.D y Habilitacin:
Universidad de Lei pzig. Investigaciones de campo en: El Salvador,Guatemala, Honduras,
Nicaragua, Costa Rica, Colombia y Mxico. Visiting Fellow en: Mosc, La Habana, Bogot,
Oxford, Madrid, Santiago de Chile, Austin y Santa Barbara. Email: zinecker@uni-lei pzig.de
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APRENDIZAJE ORGANIZACIONAL Y APRENDIZAJE MEDIANTE LA HISTORIA COMO ARGUMENTO
POR PARTE DE ACTORES VIOLENTOS NO ESTATALES. EL CASO DE LAS FARC-EP EN COLOMBIA
Heidrun Zinecker
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 63 - 89
INTRODUCCIN
Todos los actores, sean estados, organizaciones y personas, de cualquier color poltico, pueden
aprender. En capacidad de hacerlo estn no solamente los actores pacficos sino tambin los
violentos
1
incluyendo a las organizaciones violentas no estatales. En el mejor de los casos los
actores violentos aprenden a entrar en procesos de paz y los actores de paz aprenden cmo lograr
con una propia poltica de paz que los actores violentos lo hagan (es decir: que aprendan a
entrar en procesos de paz).
Los actores violentos pueden aprender la violencia
2
y a estar contra la paz. As mismo pueden
aprender la paz
3
y a estar contra la violencia favoreciendo la paz. A menudo los actores cambian su
papel y desempean papeles dobles. Como resultado, los procesos y tipos de aprendizaje pueden
cambiar con la dinmica del tiempo y es de esperar que se presenten tipos mixtos.
El 9/11 y sus repercusiones condujeron a una reduccin de la percepcin del potencial de aprendizaje
de los actores violentos no estatales. Despus del 9/11 la regla fue que a los actores violentos
sus contrapartes les fijaron a priori un mximo de aprendizaje muy alto: los actores violentos
tendran que aprender de manera tan profunda que llegaran a estar dispuestos a deshacerse a
travs del aprendizaje, desmovilizndose sin una contrapartida transformatoria. O se fij un nivel
muy bajo: los actores violentos per se no podran aprender, por lo menos no a favor de la paz.
Ambas posiciones conducen a lo mismo: a los actores violentos no se los anima a aprender la paz.
Sin embargo, si se parte de que las estrategias militares y represivas no pueden aportar un triunfo
duradero de la paz y que una paz de vencedores exige muchas vctimas y es muy costosa, entonces
la nica oportunidad que queda es el fomento de la paz mediante procesos de aprendizaje por
parte de los actores violentos (y del gobierno que los enfrenta). A favor de esta alternativa est
la experiencia de acuerdos de paz que fueron exitosos porque las partes negociantes aprendieron
a formular horizontes de compromiso. Eso es lo que demuestran las negociaciones con el Frente
Farabundo Mart de Liberacin Nacional FMLN en El Salvador y con la Unin Revolucionaria
Nacional de guatemalteca URNG en Guatemala. Si los acuerdos de paz son siempre soluciones
de compromiso y estas exigen concesiones, es decir el paso de las partes en conflicto de la best a
la second best-solution con el consiguiente cambio de preferencias, entonces la condicin sine qua non
para la paz es el aprendizaje de esta por parte de los actores de la violencia. Del crculo infernal de
una cotidianizacin de la violencia (Waldmann, 1997: 141s.) y cotidianizacin de (fracasados)
procesos de paz (Zinecker 2007, 987 ss.) se puede salir mediante el aprendizaje si es que se quiere
evitar el alto costo de una paz de vencedores. En este caso, aprender, es la precondicin no solo
para el xito de las conversaciones de paz sino incluso para su inicio. A ms tardar cuando se abre
la window of opportunity de las conversaciones de paz, las partes negociadoras tanto el gobierno
4
como la guerrilla- deben poder echar mano a los resultados de lo sustancial del aprendizaje de
la paz (Zinecker 2006; 2007). Sin embargo, precisamente este aprendizaje y su potencial, apenas
1
Violencia est entendida aqu en el sentido de violentar (herir), como violencia fsica, que premeditadamente busca lesionar el
cuerpo de otro (Poppitz 1991: 48).
2
Una caracterstica del aprendizaje de la violencia es que contribuye a refinarla, internalizarla, a acostumbrarse a ella pero tambin a
justificarla as como a la formacin de modelos de violencia.
3
El aprendizaje de la paz se orienta a su refinamiento, internalizacin y a acostumbrarse a ella pero tambin a la legitimacin y
formacin de modelos de paz y de limitacin de violencia. Se refleja en acuerdos de paz y en la fijacin de objetivos estratgicos que
implican la capacidad de contraer compromisos.
4
En este escrito se analizar solamente el proceso de aprendizaje de las FARC-EP (y no del gobierno), sin ignorar que es la convergencia
de procesos de aprendizaje de ambas partes en conflicto lo que puede conducir al xito en un proceso de paz.
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POR PARTE DE ACTORES VIOLENTOS NO ESTATALES. EL CASO DE LAS FARC-EP EN COLOMBIA
Heidrun Zinecker
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 63 - 89
han merecido ser registrados por parte de los observadores polticos, incluyendo a la comunidad
internacional.
El aprendizaje de la paz casi nunca es un fin en si mismo para los actores y en cambio, ms
a menudo, es un medio para un fin. La disposicin al aprendizaje se puede evaluar no solo y
no en primer lugar de manera directa en la disposicin a negociaciones de paz y su exitosa
culminacin sino tambin indirecta al comparar las best options con los conceptos programticos
y las concesiones de las second best options de las partes negociadoras. O bien las second best options
remplazan los objetivos polticos originales o, lo que es ms probable, la best option se pone en el
congelador durante las negociaciones hasta que sea posible ms tarde seguir luchando por ella por
medios pacficos. En Latinoamrica el FMLN y la URNG demostraron cmo hacer esto.
En este estudio se someter a las FARC-EP a un control de su capacidad de aprendizaje sin
suponer previamente su transigencia o intransigencia. El aprendizaje de las FARC-EP todava no
ha sido investigado, con excepcin de trabajos de esta autora (Zinecker 2006; 2007). Aunque son
muy antiguas, las FARC-EP son un actor violento poco estudiado, aunque en los ltimos aos ha
estado ms en la mira del anlisis cientfico (p. ej.: Medina Gallego 2009, 2010; Ferro Uribe 2002;
Pizarro 2011).
Las FARC-EP es la guerrilla ms vieja y ms grande
5
de Latinoamrica. Ellas se ven a s mismas
ahora como antes obligadas a luchar por el poder y a ser fieles al marxismo-leninismo y tienen
una argumentacin antisistmica y anticapitalista. En algunas regiones de Colombia han podido
establecer nuevo gobierno. Esta guerrilla de una manera especial est asentada en el mencionado
contexto de una cotidianidad de la violencia y de (fracasadas) negociaciones de paz. En los
medios, en documentos del gobierno colombiano pero tambin de la mayora de las organizaciones
internacionales se las califica de premodernas, militaristas, criminales y en consecuencia
como incapaces per se de aprender la paz. Estn en las listas de terroristas de EEUU y de la Unin
Europea
6
. Tambin en los medios cientficos domina esta perspectiva aunque es discutida.
Si se demuestra que las FARC-EP aprenden, no solo la violencia sino tambin la paz de manera
comprobable, podra adquirir robustez la tesis de que actores violentos no estatales son aptos para
aprender (la paz), pues en el caso de esta guerrilla se trata de un least likely case. Claro que no hay
que cerrar los ojos ante el hecho de que en realidad aprender, de un modo general, pero tambin
para las FARC-EP es un acontecimiento raro y tampoco cerrarlos ante las ambivalencias de los
papeles dobles y las formas mixtas de aprendizaje. Como punto de partida hay que entender que
el proceso de aprendizaje de la paz surge en un nido de aprendizaje de violencia contra la cual
tiene que imponerse. Esto incluye que all donde no hay enfoques para aprender la paz nadie va a
encontrar uno por arte de magia.
La pregunta central en este artculo es la siguiente: Han cumplido las FARC-EP el proceso
de aprendizaje y en caso afirmativo, cul y qu alcance tiene? En este anlisis se sigue una
perspectiva normativa pero abierta, porque no se supone que lo dominante es el aprendizaje de
la paz o de la violencia sino que se investiga de manera equilibrada el potencial y el contenido de
ambos procesos de aprendizaje.
5
Fuentes actuales calculan que las FARC-EP tienen alrededor de 8.000 combatientes.
6
La Rand Corporation ha calificado a las FARC junto con Al Quaeda y Hizbollah como uno de los tres grupos terroristas ms
peligrosos para la seguridad de Estados Unidos (Cragin, Daly 2004: 13).
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POR PARTE DE ACTORES VIOLENTOS NO ESTATALES. EL CASO DE LAS FARC-EP EN COLOMBIA
Heidrun Zinecker
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 63 - 89
Para contestar nuestro interrogante se proceder en tres pasos. Primero se presentar el modelo
combinado de aprendizaje que apuntala este anlisis y que se apoya en las teoras del aprendizaje
organizacional y del aprendizaje mediante la Historia como argumento. Luego se controlar a
las FARC-EP con estos dos tipos de aprendizaje. En las conclusiones se presentarn los resultados
empricos del anlisis en un cuadro general y se mostrar en qu relacin estn ambos tipos
de aprendizaje entre si y frente al aprendizaje de la paz y la violencia, igualmente si un tipo de
aprendizaje predomina, es decir, cundo y cmo ese tipo es cuestionado por el otro y qu papel
juega esto para las nuevas negociaciones de paz.
APRENDIZAJE DEFINICIN Y MODELO
No toda interaccin de un actor con su entorno significa aprender ni siquiera toda actuacin, as
como no toda actuacin recurre al aprendizaje. Aprender es solo una de las varias capacidades
cognitivas de los actores (otras son p. ej. percepcin, atencin, pensar, recordar o creer) y solo
una parte de la socializacin (Berger, Luckmann 2004: 139s.). Por una parte aprender es una
actuacin trascendente porque con ello la actuacin anterior se puede someter a una reflexin
crtica (Lenk 1978, 9). Por otra parte, pone a los individuos y sus organizaciones en capacidad
de comportarse no solo de manera reactiva y submotivacional en el sentido de las relaciones
de estmulo-respuesta sino tambin de actuar de manera activa, motivada y orientada a fines
(racionalidad instrumental). Aprender es tambin actuacin, por ello accin de aprender
(Holzkamp 1995, 157ss.) y, por otra parte, es racional segn el fin. En este sentido aprender es un
proceso intencional aunque no libre de presuposiciones.
Aprender es (...) not likely to be a frecuent event (Kahler 1992: 125) como para que suceda con
frecuencia, es un esfuerzo para tener acceso a recursos muy intensivos en costos: al aprender
surgen significativos cognitive opportunity costs (Lupia, McCubbins 1998:22) que los actores pagan
solo por necesidad. Pero por otra parte est el peligro, para un actor que no aprende o se abstiene
de aprender, de ser sancionado con la exclusin del proceso poltico. De esta contradiccin resulta
que aprender no es ni raro ni permanente, no se presenta con el don de la ubicuidad ni solo de
forma aislada. A nadie se le puede negar o atribuir a priori que pueda aprender.
Aprender est basado en condicionamientos y como proceso lleva a que se cambien las ideas
(knowledge/conocimientos) y los modelos de solucin de problemas (problem solving patterns) que se
apoyan en ellas. Las condiciones que llevan a la generacin de aprendizaje (perspectiva relativa
a la gnesis) pueden asentarse en condiciones de aprendizaje polticas, econmicas y culturales
que estn por fuera de la unidad que aprende, o bien, dentro de ella, en tanto presupuesto
cognitivo o (en organizaciones) en tanto presupuesto organizacional (estructura de organizacin
y comunicacin). Esto significa que las condiciones de aprendizaje en s mismas pueden ser de
tipo cognitivo. El proceso y el resultado del aprendizaje (perspectiva relativa al estado interior)
son por el contrario nicamente cognitivos y se refieren a las operaciones neuronales en las
cuales las informaciones del entorno son asimiladas por los sentidos, procesadas, retenidas y
utilizadas para las tomas de decisiones. En ese caso las informaciones sern analizadas en relacin
a experiencias y expectativas, sern reorganizadas y reinterpretadas y de all surgirn juicios,
decisiones y conclusiones que facilitarn comportamientos adecuados y guiados por el objetivo
final
7
. Cognicin entonces como condicionante (o sea: viejas ideas en la perspectiva relativa a
7
La definicin de cognicin fue tomada de: http://lexikon.stangl.eu/240/kognition (accedido en 30/10/12).
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la gnesis) y como resultado (es decir, nuevas ideas en la perspectiva hacia el estado interior)
pertenece a ambas perspectivas: a la perspectiva de la gnesis y a la del estado interior. En este
sentido se estrecha el espacio entre explanans y explanandum.
En nuestro caso se trata de la cognicin en una organizacin, lo que significa que, aprendizaje,
en este caso, es supraindividual y no se puede equiparar con la suma de procesos individuales de
aprendizaje de los miembros de la organizacin ya que a travs de los procesos de comunicacin
dentro de la organizacin se forma una determinada estructura de conocimiento y de solucin
de problemas. Entonces una organizacin que aprende es un sistema social que se constituye
mediante estructuras de comunicacin e informacin (Gldenberg, Eschenbach 1996:1s).
El anlisis que aqu se realiza presenta dos limitaciones: 1) se trata de un anlisis en el plano de
las ciencias sociales y no psicolgico y por ello los procesos neuronales de los combatientes de las
FARC-EP quedan en oscuras. 2) Tambin las estructuras de comunicacin interna de las FARC-
EP como organizacin, por obvias razones, permanecen inescrutables para la autora. Ambas
limitaciones conducen a que la observacin de las condiciones cognitivas y los resultados, as como
del cubrimiento de una limitacin por la otra no pueda hacerse en el proceso real sino nicamente
a travs del resultado convertido en texto en un momento determinado. En este caso se debe
intentar el anlisis del proceso de aprendizaje de las FARC-EP mediante la combinacin de dos
teoras del aprendizaje: la del aprendizaje organizacional y la de Historia como argumento.
La teora de aprendizaje organizacional viene de la sociologa de la organizacin
y designa el proceso de cambio de los valores y saberes bsicos de la organizacin, orientado a
elevar la competencia de ella en la solucin de problemas y en el accionar, as como para cambiar
sus marcos de referencia
8
. La causa del aprendizaje organizacional es la falta de correspondencia
entre los resultados de la actuacin de una organizacin y las expectativas que ella tena, las
cuales entonces sern sometidas a cuestionamientos y correccin. Lo que desata el proceso de
aprendizaje organizativo (segn Argyris, Schn 1978) es esa incongruencia entre la teora de uso
corriente que gua la actuacin, la theory in use (experiencias reales, conocimientos y convicciones
de la organizacin sobre s misma y el entorno) como estado real, y como estado ideal la teora
que oficialmente gua la actuacin, la espoused theory (objetivos de la organizacin, ideas, valores,
modelos ejemplares). El objetivo del aprendizaje organizacional es generar conocimiento vlido,
relevante para la actuacin y sobre esta base capacidades de las organizaciones para resolver
problemas (knowledge and patterns for action), capacidades que luego hay que cohesionar como
teora de la actuacin y que deben quedar a disposicin por un tiempo que trasciende el presente.
Para poder evaluar el desarrollo de este proceso la teora de aprendizaje organizacional
introduce la distincin entre varios tipos de aprendizaje, entre ellos el single loop-learning y el
double loop-learning. El primero (single loop-learning) se refiere a un aprendizaje como adecuacin
gradual al interior de la teora en uso sin suponer ningn cambio de preferencia pues se intenta
salvar lo esencial de la teora usada a pesar de los cambios del entorno. El segundo, el double loop-
learning, representa, por el contrario, un tipo de aprendizaje innovador con cambio de preferencia
cambiando a la vez la teora en uso y en ltimas tambin la teora oficial de la actuacin. Se trata
de un cambio brusco en el aprendizaje, mediante el cual incluso normas y reglas aparentemente
insuperables son cuestionadas, se fijan nuevas prioridades y adems se reestructuran los valores.
8
Ver: http://wirtschaftslexikon.gabler.de/Definition/organisationales-lernen.html (accedido en: 30/10/12).
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 63 - 89
Segn la teora del aprendizaje organizacional solo mediante el double loop-learning es posible
reestablecer la congruencia entre la teora oficial de la actuacin y la teora en uso.
Si bien la teora del aprendizaje organizacional en su versin clsica se refiere en primer lugar al
cambio en la organizacin (y solo en segundo lugar al cambio de su entorno), en nuestro artculo
solamente vamos a aplicar la teora a los procesos de cambio del entorno
9
. En este sentido, los
resultados esperados de la actuacin de la organizacin (en este caso las FARC-EP) sern referidos
a los procesos de cambio del entorno ocasionados por la organizacin (aqu nos referimos a las
transformaciones que las FARC-EP pretenden alcanzar en la poltica y la sociedad colombianas).
Los resultados esperados de la actuacin equivalen a la best option, lo cual para las FARC-EP
significa Poder y Socialismo. Si se compara esta meta con los resultados reales alcanzados por
su accionar el resultado es nulo. Entre los resultados esperados y los obtenidos de la actuacin se
abre una brecha y se dan fricciones, que hacen necesario un reajuste. En la teora del aprendizaje
organizacional clsica, las organizaciones son normales (legales y desarmadas) y se puede
suponer que ellas, a travs del proceso de aprendizaje, se van a mantener e incluso a desarrollar,
pero que nunca van a querer desaparecer. A diferencia de lo anterior, la esperanza de una guerrilla
de adecuar sus marcos de referencia a la conclusin de un acuerdo de paz, significa permitir que la
desarmen, y con ello disolverse en tanto guerrilla, es decir que tiene que aprender a deshacerse
a travs del aprendizaje.
Entre tanto hay que decir que la guerrilla es para la teora del aprendizaje organizacional un
caso especial (que no estaba en sus clculos). Si la guerrilla persiste en fomentar la paz mediante
negociaciones, entonces ella no podr corregir la contradiccin entre su teora usual y su teora
oficial abolindose ella misma en la antesala de las negociaciones de paz. Si para organizaciones
normales es entonces ms fcil (y alcanzable mediante single loop-learning) adecuar su teora
en uso a la teora oficial de la actuacin que corregir su teora oficial de la actuacin, para una
guerrilla es ms probable primero reducir las exigencias a su teora oficial de la actuacin y
cambiar esta en la medida de las necesidades, para solamente luego seguir con la teora en uso.
Muchas guerrillas han demostrado que sin una seguridad de que el entorno cambia, ellas no
estn dispuestas a desmovilizarse y a reintegrarse. Corregir su teora oficial (en el nterin) hacia
abajo y recibir la garanta de, al menos en una variante mnima, una transformacin del entorno
como resultado de las negociaciones de paz y, entonces s, sobre esta base, cambiar su teora en
uso mediante transformaciones de su propio marco de referencia institucional (armado) lo que
evidentemente est dentro de lo posible para la guerrilla.
Sin embargo, como en este caso, si la adecuacin del marco de referencia, incluyendo su teora en
uso, no puede ser el (fcil) primer paso sino solamente el (difcil) segundo y si la transformacin de
la teora oficial de la actuacin debe anteponerse a la de la teora en uso, entonces es conveniente
relacionar double loop-learning y single loop-learning con el cambio de la teora oficial de la actuacin
(aqu en referencia al entorno) incluso a pesar de que en la forma clsica de la teora del aprendizaje
organizacional el single loop-learning se produce en la teora en uso sin cambiar la teora oficial de
la actuacin. En este artculo se proceder en la forma antes enunciada.
Lo que se llama double loop-learning es aquel aprendizaje mediante el cual lo que inicial y
primordialmente era el modelo a seguir de la organizacin y que serva para medir los resultados
9
Ciertas posibilidades de conectar el modelo del aprendizaje organizacional con modelos cibernticos (como el de Karl Deutsch), los
cuales establecen un lazo con el entorno, se encuentran en Zinecker (2007: 593s.).
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de la actuacin, la expectativa de una best option, se rebaja a una second best option, que da pie
a nuevas expectativas dirigidas hacia unos resultados de la actuacin que se reajustan hacia
abajo y que pueden facilitar compromisos. El double loop-learning es imprescindible para una
exitosa culminacin de una negociacin de paz. El comienzo de las negociaciones todava no
est ligado a esto pero s su xito. Double loop-learning puede darse si la meta mxima Poder y
Socialismo se baja a una escala estratgica intermedia que vaya en la misma direccin sin que
para ello se tenga que renunciar esencialmente a las expectativas de la actuacin y el ideal de la
organizacin. Lo anterior significa que hay que suponer ambas teoras, una de un valor superior y
otra subordinada a la primera respecto al contenido pero con una prioridad temporal de la teora
oficial de la actuacin.
Un criterio para el double loop-learning es entonces que en el programa de una guerrilla, en la lucha
por el socialismo, se anteponga un nivel estratgico intermedio que no constituye un escaln
intermedio sistmico, que es autnomo desde el punto de vista temporal y de contenido y que
est separado del objetivo mximo cuya conquista la guerrilla est en condiciones de aplazar
para retomarlo pacficamente despus de los acuerdos de paz. Un escaln estratgico intermedio
significa una transformacin de la poltica y la sociedad pero no garantiza el cambio sistmico que
se persegua con la meta mxima. En Colombia tales escalones estratgicos intermedios pueden
tener xito para llevar al final a una transicin a la democracia, transicin que ahora est estancada
en un rgimen hbrido (Zinecker 2009) y que de realizarse constituira un cambio de rgimen o
podra contribuir a completar la construccin del Estado (state- building) (Zinecker 2007). Estos son
objetivos que son realizables sin necesidad de que la cuestin del poder sea reordenada o que se
tenga que establecer el socialismo.
El single loop-learning dentro de la teora oficial de la actuacin es suficiente y necesario para el
inicio de las negociaciones de paz. Ese aprendizaje se desarrolla no necesariamente de manera
indirecta-programtica sino que se puede manifestar de manera directa-prctica, en los pasos de
la negociacin, antes o durante las negociaciones, es decir, en el curso del forcejeo negociador.
En el caso de que un proceso de single loop-learning sea visible a nivel programtico no aparecer
como una conceptualizacin de una autnoma etapa estratgica intermedia sino en el mejor de
los casos como ideas vagas a partir de las cuales se vislumbra de manera no explcita una etapa
intermedia que de ninguna manera se separa del objetivo mximo de poder y socialismo. Para
el xito de las negociaciones de paz se deben acoplar y fundir el single loop-learning referido a lo
prctico-directo con el double loop-learning referido a los resultados programticos y a la second
best-option. Solo a partir de esto surgir un aprendizaje completo que desemboca en el texto y la
firma de un acuerdo de paz.
El enfoque de la Historia como argumento
10
hasta ahora no se ha combinado
con el de la teora del aprendizaje organizacional. Aqu se parte de que ello es posible. En el
aprendizaje mediante Historia como argumento se introducen conocimientos histricos como
material de prueba para fundamentar expresiones o afirmaciones en la controvercia poltica
(Callie, 1992: 55). Se considera que el aprendizaje mediante la Historia como argumento es una
tcnica cultural cuya meta es asegurar la identidad y la autocomprensin, la legitimacin pero
tambin el encuentro de reglas generales de actuacin, es decir (...) desarrollo, fundamentacin y
representacin de opciones concretas de actuacin (Callie 1992: 56). Todo esto se basa en (...)
10
Tal era el eslogan del 41 Encuentro de Historiadores de 1996 en Munich. Ver: Berichtsband (Weinfurter, Siefarth 1997).
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experiencias individuales y colectivas no procesadas cientficamente o en leyendas y mitos que
trasmite la sociedad. (Callie 1992: 57).
Segn esto, la historia es una reserva, una fuente de enseanza que se puede explotar. Pero en
este caso no se trata tanto de la historia como fuente sino como argumento. La historia no es
pues solo fuente de ideas sino idea en s misma. En una variante mnima se puede suponer que
el aprendizaje mediante la Historia como argumento complementa de manera instrumental
el aprendizaje organizacional, lo concretiza, refuerza y sobre todo legitima sus resultados.
Argumentos y discursos pertinentes seran entonces (en el sentido de una poltica de la memoria)
fuentes de legitimacin de la organizacin del caso. En una variante mxima la Historia como
argumento sera ms que solo interpretacin de la historia para la propia legitimacin, sera
algo distinto, pues ella, como dice Callie (1992: 56) tambin sera adecuada para encontrar y
desarrollar opciones concretas de actuacin (y no solo de fundamentarlas). Es claro que la Historia
como argumento puede volverse independiente y entrar en competencia con otros procesos de
aprendizaje, incluyendo al aprendizaje organizacional, puede deconstruirlos e invalidarlos
hasta el punto de poner en duda sus resultados. Esto quiere decir que Historia como argumento
est entre el aprendizaje de la adecuacin (para legitimar resultados anteriores del aprendizaje) y
el aprendizaje innovativo (para la creacin de nuevas ideas y opciones de actuacin). Sin embargo,
como se mostrar, en fin de cuentas el aprendizaje mediante la Historia como argumento no
puede salir de ese campo de tensin y hay que decir que incluso una nueva idea que ella construya
permanecer encadenada a una vieja.

En la literatura sobre el aprendizaje mediante la Historia como argumento se distinguen cuatro
puntos segn Callie (1992: 56s.):
1) introduccin de ejemplos histricos,
2) construccin de analogas,
3) exposicin de tendencias y desarrollos que dan cuenta de la gnesis de la actual realidad,
4) aprovechamiento de conexiones de consecuencias y significados que construyen la historia
como proceso.
En este artculo el enfoque se concentra en la construccin de analogas y precisamente en
aquellas analogas que construyen las FARC-EP , como totalidad de sentido entre el presente
poltico y la historia de Colombia. Como otros actores, las FARC-EP aprenden de la historia al
mismo tiempo la (re)interpretan y en lo que puede ser un crculo hermenutico fatal aprenden
a partir de la historia que ellos han reinterpretado. Aqu es necesario entonces interpretar estas
totalidades de sentido como sistema de significados y descifrarlos, incluso deconstruirlos.
Ambos enfoques, la teora del aprendizaje organizacional as como el aprendizaje mediante
la Historia como argumento son de naturaleza sociolgica, tematizan ideas, las sostienen y las
separan del contexto social, en cuanto al contenido hacen oscilar el aprendizaje entre la perspectiva
de la gnesis y la interna y en cuanto a la aplicacin metdica entre explicar y entender. En
ambas teoras del aprendizaje se puede recurrir al anlisis textual. Tanto el single loop-learning
y el double loop-learning de la estratgica etapa intermedia como el aprendizaje de la historia
como argumento, pasando por la construccin de analogas sern objeto de un anlisis textual
cualitativo (que considera el sentido en tanto fenmeno inminente al texto) y de interpretaciones
que tienen elementos del anlisis del discurso (que pone el texto en su contexto)
11
. Al mismo
11
El estudio de la cognicin, al cual pertenece el estudio del aprendizaje, y el anlisis del discurso no se pueden reducir el uno al otro
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tiempo se incluirn los campos de praxis de donde provienen los discursos y en donde vuelven a
encontrarse, en tanto contextos de referencia que se extienden ms all del texto tomando la forma
de estructuras discursivas de la produccin de enunciados (Keller 2011: 275), sin que por ello sean
identificadas con los discursos
12
. Para ambos enfoques de aprendizaje se utilizarn textos de las
FARC-EP accesibles al pblico, en el primer caso textos oficiales programticos que comunicas a
la guerrilla hacia afuera y en el segundo caso textos que son igualmente pblicos aunque no de
carcter programtico fundamental, dirigidos sobre todo hacia adentro, hacia los combatientes.
Mientras que el aprendizaje referido a la etapa estratgica intermedia es tan antigua como las
FARC-EP mismas y por eso data desde el ao fundacional 1964, el aprendizaje mediante la historia
es ms nuevo en tal medida que sus fuentes ya no corresponden a la historia de la organizacin (de
la cual se aprende desde 1964) sino a la historia de la edad moderna en Colombia. El aprendizaje
a partir de la construccin de analogas con la historia nacional colombiana se puede considerar
como caracterstica del paso de los aos 1990 a los del 2000, precisamente en el momento en el
que el aprendizaje organizacional de la guerrilla sobre la etapa estratgica intermedia se haba
agotado.
APRENDIZAJE ORGANIZACIONAL EN LOS PROGRAMAS FUNDAMENTALES DE LAS FARC-
EP (1964-2000)
Se puede constatar el aprendizaje organizacional de las FARC-EP en su variante programtica
desde el periodo de su constitucin en 1964 hasta el fracaso del proceso de paz con el gobierno
de Andrs Pastrana en 2001. En este tiempo las FARC-EP se presentan como un ambicioso
actor violento en promedio poltico pero ante todo militar. Sus condiciones de aprendizaje
no-cognitivas se fundamentan en el contexto colombiano de la Violencia (1949-1958) y de la
resultante cotidianidad de la violencia y de los sucesivos procesos de paz fracasados. En lo
internacional estaban en el contexto de la Guerra Fra aunque en una fase de coexistencia pacfica.
Este contexto internacional indujo a la izquierda colombiana a operar mediante la combinacin
de todas las formas de lucha y por lo tanto con el legal Partido Comunista Colombiano (PCC) en
las ciudades y con las ilegales FARC-(EP) en el campo, explcitamente en el espacio estratgico
entre va pacfica y la armada de la revolucin (Arenas 1990: 94). Las condiciones cognitivas de
aprendizaje organizacional de las FARC-EP se apuntalan por una parte e inicialmente, en la
tradicin de las autodefensas campesinas y por otra, ya como ejrcito fogueado, en una, aunque
hacia afuera poco explcita, profunda ideologa marxista leninista ortodoxa, no obstante que se da
a entender segn la teora de la modernizacin y sobre todo (agro-)reformista. Para este espacio de
tiempo se puede constatar que las FARC-EP han tenido un proceso de aprendizaje de la paz tanto
prctico-directo incluyendo conversaciones de paz documentadas, como aprendizaje indirecto-
programtico incluyendo la conceptualizacin de la etapa estratgica intermedia, pero en ambos
casos solo realizados como un single loop-learning (ver tambin Zinecker 2006; 2007: 816s).
Como siempre, las FARC-EP han tenido para s mismas solo dos documentos de relevancia
programtica: el Programa Agrario de Marquetalia del 20 de julio de 1964
13
redactado por Jacobo
Arenas y del cual hay una versin ligeramente revisada del 2 de abril de 1993 (Programa Agrario
1999, 24s) y la Plataforma de Gobierno de Reconstruccin y Reconciliacin del 3 de abril de
pero estn enlazados de manera inseparable. Segn van Dijk (1997: 32) los discursos poseen tres dimensiones: lengua, cognicin que
incluye aprendizaje (anotacin de H.Z.) e interaccin con el contexto sociocultural.
12
La equi paracin de lo discursivo y lo social, como se encuentra en Mouffe, no se sigue aqu.
13
En aquella poca las FARC todava no existan: ellas acogen este programa en su II Conferencia de 1966.
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1993 (Plataforma de un Gobierno, sin fecha de edicin, 24s). Un tercer documento, la Plataforma
Bolivariana por la Nueva Colombia
14
expedida en 2000, aunque es redactado por las FARC-EP
no constituye un documento de esta guerrilla en sentido estricto, sino un documento bsico para
el Movimiento Bolivariano por la Nueva Colombia, fundado por la guerrilla en 2000 que deber
ser, bajo su direccin, un sustituto clandestino de la anterior Unin Patritica.
El Programa Agrario de Marquetalia de 1964, a pesar de la limitacin temtica evidenciada en su
ttulo, no es algo especfico que haga parte de otro documento programtico ms amplio. Es sobre
todo (hasta 1993) el verdadero documento programtico de las FARC-EP. Aunque se presenta
al servicio de la va armada de la lucha por el poder o sea de un triunfo de la revolucin
para un gobierno democrtico de liberacin nacional (Programa Agrario 1999:167), privilegia
temticamente la cuestin agraria, como lo indica su ttulo. Sobre cmo son las intenciones
polticas de cambio ms all de las dos soluciones o cmo estas se concretan, no viene all nada
o solo algo al margen en la versin (ligeramente revisada) de 1993. El programa plantea en
primer lugar la eliminacin del latifundio y con ello de la explotacin en el campo, as como
la liquidacin de la propiedad agraria del imperialismo yanqui (versin de 1964) o de las
compaas norteamericanas imperialistas (versin de 1993). Los campesinos deben recibir gratis
la tierra que trabajan e incluso esta debe pertenecerles, segn la interpretacin de 1982, cuando
la han cultivado previamente sin ttulo de propiedad o cuando se la han tomado por la va
revolucionaria con el apoyo de las FARC. La propiedad de los campesinos ricos que cultivan por
s mismo la tierra debe ser respetada. A esto se agregan reformas econmicas (crdito, asistencia
tcnica, riego) y sociales (superacin del analfabetismo, programas de salud y vivienda). Las
comunidades indgenas deben ser protegidas y beneficiadas por la reforma agraria. La posicin
central de la reforma agraria dentro de la estrategia de las FARC-EP se mantuvo hasta despus del
cambio de 1982 de FARC a FARC-EP y posiblemente muestra la ms estrecha relacin de reforma
y revolucin en la autodefinicin de una guerrilla.
El 3 de abril de 1993 las FARC-EP expidieron en su VIII Conferencia con la Plataforma de un
Gobierno de Reconstruccin y Reconciliacin su segundo documento programtico relevante cuya
validez se extiende hasta hoy. La Plataforma fija como primer objetivo la solucin del conflicto
colombiano aunque sin aportar nuevos datos y sin fijar su prioridad dentro de su propia estrategia.
El segundo y tercer objetivos se refieren a caractersticas de un cambio de rgimen: el segundo
es una nueva doctrina militar bolivariana (aunque no explicitada, tambin una nueva fuerza
armada bolivariana), que parte de las funciones exteriores y no interiores del ejrcito, mientras
que la polica debe quedar adscrita al ministerio de gobierno y no al de defensa. El tercer objetivo
est orientado a una democracia directa y participativa e introduce junto a los derechos generales
de la oposicin y las minoras, libertad de prensa, independencia de la elecciones, instrumentos
concretos de control popular, es decir, cambios en los tres poderes de gobierno (eleccin del
Fiscal nacional, implementacin del parlamento unicameral, eleccin de la Corte Suprema, de
la Corte Constitucional y del Consejo Nacional de la Judicatura mediante eleccin directa por
parte de todos los jueces de la repblica (para el resto de objetivos ver el Programa Agrario
1999, 19s). Por primera vez se toca entonces en un documento programtico de las FARC-EP la
cuestin del rgimen poltico, por una parte al atribuirle al rgimen rasgos fascistas, pero ante
todo porque se ve el objetivo de la lucha en el establecimiento de un nuevo rgimen que debe
garantizar tanto paz, justicia social, derechos humanos y desarrollo econmico. En general, con
14
Ver: Plataforma Bolivariana por la Nueva Colombia, 17.11.2008. En: http://mbsuroccidentedecolombia.org/doc.plataforma.html
(accedido en 30/09/12).
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ello se gana una ligera politizacin del programa. En esta Plataforma falta un despliegue claro en
etapas intermedias todo se subordina al triunfo de la revolucin pero se vislumbra un gobierno
transitorio que simboliza reconstruir y reconciliar y (todava) no el triunfo del socialismo
y que debe ser ms amplio que una dictadura del proletariado. Sin embargo las FARC-EP no
aclaran con qu fuerzas polticas se ira a conformar el gobierno. La Plataforma fue concebida
como base para una nueva Constitucin y como un documento para una negociacin. Tambin la
contraparte gubernamental lo entendi as.
Examinado desde el punto de vista de la teora de la democracia se trata, en cuanto a los objetivos
fijados, de una democracia participativa y a la vez directa. La diferencia entre ambas formas de
democracia no fue y no es percibida conscientemente por las FARC-EP (ver Granda 2008, 28s)
pues ellas no poseen una concepcin concisa de democracia. Segn la concepcin de las FARC-
EP la democracia solo es realizable en el socialismo. Los puntos sobre el cambio de rgimen son
indudablemente nuevos y por lo tanto un resultado relevante del aprendizaje pero se quedan como
idea vaga entre lo que no compromete en la prctica y el objetivo maximalista.
En marzo de 2000 se fund en el Pleno de las FARC-EP Con Bolvar por la Paz y la Soberana
Social, el Movimiento Bolivariano por la Nueva Colombia como organizacin de simpatizantes
de la guerrilla. La Plataforma Bolivariana por la Nueva Colombia y sus diez puntos, expedidos
para el movimiento en 2007 en la IX Conferencia de las FARC-EP, son considerados por esta
guerrilla como de igual rango con los dos programas propios de 1964 y 1993 (Reyes 2003). Ellos
son una copia casi idntica de la Plataforma de las FARC-EP de 1993 con una diferencia: en el
documento del Movimiento se aspira no solo a una nueva doctrina militar o ejrcito bolivariano
sino a un nuevo Gobierno que le d cuerpo al proyecto de Bolvar y que se debe apoyar en una
amplia participacin, un parlamente unicameral y elecciones presidenciales directas. Tambin
es nueva la divisa Patria Grande y Socialismo. Precisamente a este punto decisivo hay que
volver.
La comparacin entre los documentos revela un ligero single loop-learning programtico entre
el Programa de Marquetalia de 1964 y la Plataforma de 1993 porque aqu, con el Gobierno
de Reconstruccin y Reconciliacin, se ampli lo programtico de la cuestin agraria al nivel
del rgimen poltico y se introdujo la idea de una etapa intermedia. Sin embargo, esta etapa
intermedia no es autnoma ni temporalmente ni en el contenido respecto al fin mximo de
Poder y Socialismo. Pero a pesar de su vaguedad ella puede llegar a tratada como materia
de compromisos en conversaciones de paz. La Plataforma Bolivariana por la Nueva Colombia
de 2000 es a grandes rasgos una copia del documento de las FARC-EP de 1993 aunque en
comparacin con aquel, con un acento bolivariano ms fuerte. Aqu, en lo que tiene que ver con
la etapa intermedia estratgica, no ha tenido lugar ningn aprendizaje, ni siquiera un ligero
single loop-learning. La pregunta es si despus del 2000 eso permanece as pues no se ha expedido
ningn nuevo documento programtico fundamental o en qu medida continuara un aprendizaje
al margen de lo oficialmente programtico.
Antes de dar respuesta a esa cuestin, se presentarn aquellas nuevas circunstancias no-
cognitivas de aprendizaje, incluyendo los campos de praxis en los cuales estn intercaladas
las FARC-EP.
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NUEVAS CONDICIONES NO-COGNITIVAS DE APRENDIZAJE COMO CAMPOS DE PRAXIS
DE LAS FARC-EP (2000-2012)
Las nuevas (en lo organizativo interno y en lo externo) condiciones de aprendizaje no-cognitivas de
las FARC-EP son ambivalentes: por una parte estn marcadas por el fracaso de procesos de paz,
especialmente de las negociaciones con el gobierno Pastrana as como por la prdida de reputacin,
debilitamiento militar y asilamiento poltico de las FARC-EP y por otra por la reorientacin de la
izquierda en el mundo hacia la solucin de problemas globales, el inicio de alternativas de gobierno
de izquierda populista en Latinoamrica pero tambin por el cambio generacional en la direccin
de las FARC-EP. Se aade adems desde 2012 la inesperada disposicin a las conversaciones de
paz, todava no procesada ideolgicamente por la guerrilla, del gobierno de Santos a quien per
se las FARC-EP siempre le atribuyeron falta de voluntad.
Desde el fracaso de las conversaciones de paz con el gobierno Pastrana y bajo los dos periodos
del presidente lvaro Uribe (2002-2010) el proceso de paz se estanc hasta 2012. Bajo les efectos
del 9/11, de la aplicacin del Plan Patriota por el gobierno de Uribe, de la prctica del secuestro
(especialmente el de la candidata presidencial Ingrid Betancourt) y del creciente envolvimiento en
la economa de la droga, las FARC-EP sufrieron una significativa prdida de reputacin y fueron
debilitadas militarmente como ellas mismas lo reconocen. Con Marulanda, Reyes, el Mono Jojoy,
Cano y otros, ellas perdieron a sus principales figuras dirigentes y todos, excepto Marulanda que
falleci de muerte natural, encontraron la muerte en acciones militares. En estas circunstancias,
pareca aplazado para muy lejos el aprendizaje de paz, sea programtico-indirecto o prctico-
directo, tanto por parte de las FARC-EP como por parte del gobierno.
Despus de que el conflicto colombiano se caracteriz por mucho tiempo por ser un empate
simtrico basado en la mutua debilidad, se volvi asimtrico
15
. Esto no significa hasta hoy que
entonces las FARC-EP est inmediatamente amenazada con una paz de vencedores por parte del
gobierno, pero s que la guerrilla a raz de los nuevos golpes militares fue obligada a cambiar su
tctica: en 1982 ella haba pasado a ser una FARC- Ejrcito del Pueblo y con ello de ser un ejrcito
defensivo a uno ofensivo en la lucha por el poder pero tuvieron que volverse a contentar con su
anterior tctica guerrillera.
A ms tardar desde el 2000 disponen las FARC-EP con el Partido Comunista Clandestino
Colombiano (PCCC) de su propio partido comunista y no tendrn ms que obedecer a uno
extrao y citadino. Esa separacin del PCC legal se notaba ya en el cambio entre los aos de
1980 y 1990. Esto puede haber llevado a que, faltando la influencia del PCC legal y sus ambiciones
legalistas, las cuales posiblemente limitaban las ambiciones militaristas de poder de las FARC-EP,
pasaran sin tapujos a primer lugar las ambiciones de poder de la guerrilla. Esta autonoma de
las FARC-EP, que las condujo al aislamiento, se pag con el alto precio de que en los aos 1990
durante casi una dcada, hubieran estado sin direccin poltica y sin movimiento poltico (Medina
2010: 1034).

15
Simetra y asimetra tienen en este estudio otra connotacin que en la literatura pertinente sobre pequeas y nuevas guerras
(ver: Daase 1999; Mnkler 2004) segn la cual las guerras entre guerrilla y estado siempre son pequeas y asimtricas. Aqu no se
cuestiona que esa diferencia tenga sentido, sin embargo, a la autora le parece que aqu falta, para el caso de un acuerdo de paz, una
diferenciacin segn la correlacin de fuerza y la fortaleza de los actores enfrentados. En este artculo, en cambio, se ve simetra en un
empate poltico y militar pero, por el contrario, asimetra se manifiesta en la posicin poltica y militarmente dominante de una parte
sobre otra.
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Sin embargo, a pesar de las difciles condiciones en que esta, las FARC-EP fueron suficientemente
fuertes como para entrar en 2012 en la que en su historia es la cuarta ronda de negociaciones de
paz (con el gobierno de Santos son las primeras). A primera vista pareciera que, despus de diez
aos de pausa, el cambio ocurrido no solo hubiera tenido por base una asimetra militar, sino que
tambin hubiera surgido de la nada para las dos partes, sin mediar ningn aprendizaje. Pero una
segunda mirada indica que las nuevas conversaciones de paz tuvieron una cuidadosa preparacin
por espacio de seis meses, lo que indica que tuvo que anteceder un proceso de aprendizaje.

La disposicin al dilogo del gobierno Santos demuestra que la guerrilla es un actor poltico y que
este gobierno no puede seguir considerndola criminal y tampoco terrorista, pues con terroristas
no negocia un gobierno que se considera a s mismo democrtico. De facto con ello el gobierno
ha reconocido a su contraparte como un adversario blico o al menos como protagonista de un
conflicto armado. Esto es nuevo pues un calificativo as fue evitado permanentemente durante los
muchos aos de ausencia de negociaciones de paz por parte del gobierno y tambin en la literatura
especializada.
Pero tambin las FARC-EP han rendido un trabajo previo para las conversaciones: En un
comunicado del 18 de febrero de 2012, es decir, al comienzo de las conversaciones previas con el
gobierno, declararon que todos los prisioneros de guerra seran dejados libres y que queran derogar
la Ley 002 que legalizaba los secuestros extorsivos
16
. Por otra parte, en una carta (posterior a la
muerte de Alfonso Cano) del nuevo comandante Timolen Gmez (Timochenko) al historiador
Medfilo Medina, usan un tono nuevo, apto para la discusin, realmente conciliador
17
. En qu
medida esto es la continuacin de las (viejas) ideas de Cano o un (nuevo) discurso de Timochenko
es difcil de decir. Otro aporte previo de las FARC-EP es el anuncio de un alto al fuego para el
periodo que iba desde el 20 de noviembre de 2012 hasta el 20 de enero de 2013, alto al fuego que
sin embargo no fue replicado por el gobierno.
Para las conversaciones de paz que tuvieron lugar primero en Oslo y siguieron en La Habana, se
fijaron puntos de una agenda que contiene poltica integral para el desarrollo del sector agrario,
participacin poltica, terminacin del conflicto, solucin al problema de las drogas ilegales,
vctimas e implementacin, verificacin y aprobacin
18
, agenda no tan amplia como la de las
negociaciones del Cagun entre las FARC-EP y el gobierno de Pastrana pero que en sus puntos
concretos no es menos ambiciosa, pues en ella aparecen similitudes no solo con la agenda del
Cagun sino tambin con la Plataforma de las FARC-EP. Por lo menos las cuestiones agrarias,
participacin y drogas tienen tantas precondiciones y son tan cargadas ideolgicamente, que un
fracaso de las conversaciones puede ser posible.
Por una parte los puntos mencionados pueden ser siempre ligados por las FARC-EP con la
necesidad del cambio del sistema (hasta llegar al socialismo) lo cual por ser la best option y no la
second best option, no puede ser el resultado de las negociaciones de paz. Por otra parte, se trata,
como es comn al comienzo de una negociacin, solo de una agenda, sin metas definidas, que se
16
Ver: www.radiosantafe.com/2012/02/26/farc-anuncia-el-fin-del-secuestro-en-colombia (accedido en 10/10/12).
17
Se trata del intercambio epistolar entre el historiador Medfilo Medina (11. Juli 2011, ver: http://razonpublica.com:/index.php/conflicto-
drogas-y-paz-temas-30/2213-carta-abierta-a-alfonsocano.html (accedido en 10/10/12) y el comandante Timolen Jimnez (Timochenko),
que contestaba en lugar de Cano (16 de enero de 2012), ver: Fundacin Semanario Voz. En: http://masrazones.files.wordpress.
com/2012/01/batalla-de-ideas-no1interior.pdf (accedido en 10/10/12).
18
Acuerdo General para la Terminacin del Conflicto: Agenda de negociaciones del 26. De agosto de 2012. Ver: www.elpais.com.co/
elpais/judicial/noticias/acuerdo-general-para-terminacion-conflicto-yconstruccion-paz-estable-y-duradera (accedido en 10/10/12).
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formula de manera tan general como para que permita ser fijada ofreciendo, en consecuencia, un
amplio campo de maniobra. Entre tanto permanece abierto el resultado de las negociaciones
19
.
APRENDIZAJE MEDIANTE LA HISTORIA COMO ARGUMENTO MS ALL DE LOS
FUNDAMENTOS PROGRAMTICOS DE LAS FARC-EP(2000-2012)
La utilizacin de la historia como argumento no es para las FARC-EP algo nuevo, sin embargo
hasta el 2000 estaba en primer lugar la historia de la propia organizacin
20
. Sin embargo a partir
de los aos noventa y de manera sistemtica desde el 2000 las FARC-EP se concentraron en la
historia nacional colombiana. Esto sucede mientras que se produjo una pausa en el aprendizaje
(programtico) organizacional que prolonga hasta hoy durante la cual la guerrilla no se presenta
ms como un ambicioso actor sino uno que militar y polticamente va cuesta abajo, est
polticamente encapsulado pero a la vez buscando alternativas para salir de esa situacin. La
bsqueda de alternativas significa aprender aunque hasta hoy eso no se refleja en un documento
programtico fundamental.
En las prximas lneas se mostrar que ese aprendizaje se ha desarrollado de manera decisiva
sirvindose de la Historia como argumento. Las FARC-EP tomaron la variante concreta de la
construccin de analogas histricas. En el centro est el intento de construir con Simn Bolvar
(1783-1830) y Francisco de Paula Santander (1792-1840) un hroe y un antihroe de la lucha
latinoamericana por la independencia del siglo 19 y trasponer esa construccin a ambas partes
del actual conflicto armado. Sin embargo, con esto la guerrilla no se mete en discusiones sobre
interpretaciones de la historia o sobre la poltica de la memoria. Lo que ella intenta es encontrar
en la historia nacional fuentes de legitimacin para el desarrollo de nuevas opciones para la
actuacin. En lo estratgico, las nuevas opciones para la actuacin consisten en que la vieja lucha
de clases se liga a la lucha por una nueva independencia, contra el neoliberalismo y por la solucin
de problemas globales. En lo organizacional consiste en la constitucin de un movimiento poltico
en torno a las FARC-EP para la cual est el Movimiento Bolivariano por la Nueva Colombia. La
paradoja de esto es que por una parte es clandestino y una copia (en su aplicacin concreta) del
estrecho programa de las FARC-EP, por otra parte, debe llegar a ser una amplia alianza de masas.
Con Bolvar como reservorio de ideas debe lograrse este malabarismo.
Al usar las FARC-EP la historia de la independencia que adems fue armada- como fuente
de aprendizaje, este adquiere rasgos de aprendizaje de la violencia y nada menos que a nivel
del discurso y la estrategia y no solamente como refinamiento tcnico, skills to kill (ver p. ej.:
Jackson et al. 2005), como sucede con muchos actores violentos no estatales de la actualidad
21
.
Cuando las FARC-EP le atribuyen determinados significados a la conexin entre la historia de
la independencia y su propia estrategia y los repiten continuamente para estabilizarlos como un
conjunto con sentido y luego atribuirles validez, estn pues marcando, junto a su estrategia e incuso
previamente, el discurso y la ideologa
22
. Ambos, discurso e ideologa, imaginan las relaciones
19
El cierre de redaccin para este texto fue el 30 de noviembre de 2012.
20
Un papel especial juega con Marquetalia el mito fundacional de las FARC-EP, que se trasmite como mito de la defensa: la
repblica independiente de Marquetalia en la Cordillera Central resiste en una heroica accin de autodefensa el ataque del ejrcito
en el marco del Plan Laso (Latin American Security Operation bajo la direccin de EE.UU). En mayo de 1964 el gobierno envi
tropas compuestas por 16.000 hombres que los 48 campesinos del grupo de autodefensa bajo la direccin del Partido Comunista
no podan enfrentar pero lo que ellos s pudieron luego hacer fue dejar su estrategia de autodefensa y transformarse en guerrilla. El
fundamento escrito del mito fue obra del comandante de las FARC Jacobo Arenas (1969).
21
El sin duda notorio aprendizaje militar de las FARC-EP no se analiza aqu.
22
Ideologa se define aqu como a value or beliefsystemaccepted as fact or truth by some group (Sargent 1987: 2).
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entre idea y el contexto estructural. En ambos casos se trata de una demarcacin hacia adentro
y hacia afuera partiendo de construcciones de diferencia con las que se incluye y se excluye,
especialmente al oponer como irreconciliables un nosotros y un ellos. Con tal construccin
de analogas histricas en el sentido de cadenas de equivalentes (Mouffe 2007: 11) se forman
ambos campos. Para legitimar el nosotros y ampliarlo estratgicamente, las FARC-EP utilizan
a Simn Bolvar. Para deslegitimar el ellos y limitarlo, se sirven de Francisco de Paula Santander,
la contraparte (supuestamente) enemigo de Bolvar.
En el discurso de las FARC-EP Bolvar est construido como mito
23
y protagonista de la
Independencia, la democracia directa y la igualdad social; Santander como el anti-mito y como
amigo de la Doctrina Monroe, dictador, hasta fascista y asesino, alternativamente de Bolvar
mismo o de Sucre, el Mariscal de Ayacucho. Por lo tanto, solo las FARC-EP pueden ser las
legtimas continuadoras del luchador de la Independencia, y el gobierno colombiano tiene que
aparecer como la nueva encarnacin del reaccionario Santander.

En el modelo el eslabn central vinculante es el vuelve Bolvar (Salgari 2011, 194) y su Patria
grande y Socialismo. La solucin de los problemas globales, sean clima y medio ambiente,
tendra como condicin hacer verdadera, hasta ahora inalcanzada independencia de Colombia.
Tambin despus de concluida la liberacin de la dominacin colonial espaola debi continuarse
la guerra, ahora con el objetivo de superar el neoliberalismo y un - entindase como se entienda
- postmodernismo, en la dimensin de una patria grande de todo el subcontinenete (Salgari
2011: 195). En la poltica interna, la direccin del golpe principal contra el neoliberalismo que
trae la muerte
24
en tanto expresin del imperialismo encuentra sus enemigos en sus lacayos, los
presidentes colombianos fascistas lvaro Uribe y Juan Manuel Santos, ambos nueva edicin de la
contraparte Santander (De Santander a Santos 2011).
En la cadena de argumentos Bolvar es el eslabn central, a pesar de que por su parte no es
colombiano ni luchador por el socialismo ni defensor del marxismo-leninismo que las FARC-EP
siguen inscribiendo en sus banderas. Sobre Bolvar debe lograrse la solidaridad con la revolucin
bolivariana de un Hugo Chvez en Venezuela y con la Coordinadora Continental Simn Bolvar,
la unin de las izquierdas armadas en Latinoamrica, pero tambin con el Movimiento Bolivariano
por la Nueva Colombia, que en Colombia debe dirigir el levantamiento popular. Pero mientras
Chvez poda remitirse a Bolvar como mito de iniciacin, no se puede afirmar lo mismo para las
FARC-EP.
El recurso a Bolvar juega un papel en el pensamiento de las FARC-EP ya desde 1983 pero apenas
desde el 2000 ha tenido un significado ideolgico. Ya la doctrina militar bolivariana como objetivo
estratgico en su Plataforma de 1993 testimonia su atencin al hroe de la Independencia. Tambin
la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar (CGSB) fundada en 1987 se refiere a l. Cuando Hugo
Chvez en 1992 llev a cabo su intento de golpe con el Movimiento Bolivariano Revolucionario
200 pero a ms tardar en 1999 cuando como Presidente implement una Constitucin Bolivariana,
23
Sobre la crtica al mito de Bolvar ver Zeuske (2011: 9s). Aqu contrarrestando toda glorificacin se encuentra (en la pag. 15s) una
descri pcin del jven Bolvar como: ... un joven millonario cansado de la vida y mujeriego por excelencia, proveniente de una
extica colonia que no se perda ningn saln literario y que en las fases de agotamiento consuma los Coffee-Table-Books de famosos
filsofos y que a comienzos de 1805 estaba tan cansado de la vida que por motivos teraputicos emprendi un viaje a pie hacia
Roma y Npoles. Para el mito de Bolvar este veleidoso joven, que viva con los nervios alterados y a la vez era medio ingenuo y
despreocupado, es un hroe que todava no sabe todo lo que se esconde en l.
24
Ver tambin la etiqueta contra Milton Friedman, el creador del neoliberalismo, como asesino metafsico de los pueblos (Salgari
2011: 78).
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Bolvar se convirti para la izquierda latinoamericana un punto de referencia, incluso un cono.
Las FARC-EP necesitaban despus del fin del socialismo real con mucho afn un nuevo referente
ideolgico y una compensacin al modelo sovitico. Pablo Catatumbo, que en la guerrilla es
el comandante que acta como historiador y adems jefe del Movimiento Bolivariano por la
Nueva Colombia ha escrito un libro en dos tomos sobre Bolvar que es lectura obligada para
cada combatiente de las FARC-EP. Desde entonces ya no solo las cabezas de Marx y Lenin las
que decoran los carteles y volantes de las FARC-EP sino que la cabeza de Bolvar salta a la vista
entre ellas con igual valor. Todas estas tres personalidades son calificadas por la guerrilla como
grandes idelogos (Salgari 2011: 11). Mientras que por otra parte, el viejo comandante en jefe
Manuel Marulanda, el cono de la propia historia de la organizacin, se construye como la nueva
encarnacin de Simn Bolvar, el (temprano) mito de la historia de la organizacin debe quedar
ligado con el (tardo) mito de la historia nacional.
En un comic con el subttulo Marx y Bolvar en el siglo XXI se presenta a Bolvar como aquel
que interpreta a Marx en el siglo 21 (!): As es Carlitos: Nuestro futuro es la Patria Grande y el
Socialismo (Salgari 2011: 204). Aunque Bolvar ya haba muerto muchos aos antes de que Marx
fuera adulto queda como ms moderno. En el mismo comic se le hace decir a Marx: Los nicos
libros que encontr en Europa criticaban a Bolvar. Pero ha sido un gran revolucionario y por eso
hoy le rindo honores.
En el comic es Marx el que arrepentido deposita ante el monumento de Bolvar una corona de
flores (Salgari 2011: 22). Segn la guerrilla se debe humanizar a Marx con Bolvar (Resistencia
2006: 55) y solo as podran ambos marchar junto a la humanidad. Ms divertido es un cartel
de las FARC-EP que muestra a Lenin en una manifestacin en una tribuna de Petrogrado con un
texto que dice: Con Bolvar y las FARC. Hacia el Socialismo. (Resistencia 2009: 64). Como se
sabe, Bolvar nada tuvo que hacer con Rusia o el socialismo y Lenin nunca ley a Bolvar. Eso lo
saben las FARC-EP y tambin que Marx en su artculo Bolvar y Ponte (1858) no solo trat a
Bolvar de una manera muy distanciada sino que incluso lo calific de dictador (Marx 1961: 229)
25
.
El ejemplo de Bolvar puede servir, en tanto hroe de la Independencia de Colombia frente a
poderes exteriores, en la lucha contra viejos y nuevos colonialismos, pero surge una problema
porque las FARC-EP no pueden emprender una lucha hacia afuera sino cuanto ms de manera
indirecta y metafrica, pero no militar, ante lo cual resuelve la guerrilla mediante una nueva
construccin, erigirle de manera metafrica a Bolvar y a s misma, un polo poltico opuesto interno:
el General Santander, largo tiempo compaero de Bolvar y vicepresidente de la Gran Colombia,
es declarado sin vacilar como la fuente de un santanderismo que contina en la oligarqua de
hoy
26
.
Es el santanderismo esencia ideolgica de la oligarqua en todos los tiempos. Santander,
quien sola solazarse asistiendo a los fusilamientos de sus contradictores: ese asesino de los
partidarios de Bolvar como Sucre, el gran Mariscal de Ayacucho , fue quien inici la
tormenta terrorista que hoy continan los mandatarios oligarcas que destruyen la patria.
(Santrich 2004: 26).
25
Che Guevara por dems defendi a Bolvar de manera vehemente contra Marx (Zeuske 2011: 124).
26
El recurso a Santander como anti-mito tambin podra simbolizar el alejamiento del PCC legal el cual, segn Patio (1999), desde un
comienzo se sinti ms cerca de las ideas de Santander que de las de Bolvar.
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En el libro de educacin de las FARC-EP titulado Marulanda y las FARC para principiantes se
asciende a Santander no solo a asesino de Antonio Jos de Sucre sino tambin a copartcipe del
intento de asesinato a Bolvar pues, segn la guerrilla, Santander habra intentado en contubernio
con el gobierno de los Estados Unidos, asesinar varias veces a Simn Bolvar (Salgari 2011: 24).
En la contraposicin se presenta a Santander como esclavista y partidario de la servidumbre
indgena, aristcrata racista, partidario de la doctrina Monroe y vasallo de los Estados Unidos que
quera excluir al Hait negro, solo por ser negro, de la comunidad latinoamericana.
A Bolvar por el contrario, aunque l mismo era un aristcrata criollo y propietario de esclavos
(y no interesado en la libertad de los esclavos o interesado cuanto ms en instrumentalizarla
27
),
se los presenta como liberador de esclavos, precursor de una independencia basada en la justicia
social y como verdadero demcrata. Todo lo contrario a Santander que en su idea de democracia
segua al ingls Jeremy Bentham, Bolvar habra tenido una concepcin propia de democracia,
no colonialista, no anglosajona o afrancesada mucho ms adecuada para Colombia porque se
apoya con ms fuerza en la igualdad social
28
.
Segn las descripciones histricas, las relaciones (nada sencillas) entre Bolvar y Santander fueron
diferentes: Por una parte fueron ambos Bolvar y Santander influenciados por la Revolucin Francesa
y ms an por la de Saint Domingue/ Hait, en este sentido liberales y como masones tambin
anticlericales. Por otra parte, no solo Santander sino tambin Bolvar pertenecieron a la elite
colonial criolla y fue un aristcrata conservador. Despus de todo fue Bolvar y no Santander el
que gobern de manera centralista y monrquica o, ms precisamente, en el estilo del militarismo
jacobinista, porque l estaba convencido de que el caos revolucionario en la Gran Colombia
solamente as se poda controlar. En el mismo estilo dictatorial habra destituido a Santander
como Vicepresidente. Con este mpetu y porque la falta de un movimiento revolucionario a
favor de la independencia, segn su opinin, solo as se poda compensar, favoreci Bolvar el
poder de los militares. Santander en cambio opt por el poder de los civiles. Mientras Bolvar
(sin haber teorizado sobre el asunto) entenda la soberana popular como volont gnrale
con una fuerte afinidad hacia la democracia directa (y solo limitadamente representativa) de
un Jean-Jaques Rousseau, adems con el sentido de una democracia tirnica, que en caso de
necesidad poda imponer de manera dictatorial la igualdad poltica y social; vea Santander (con
referencias explcitas a la teora) su ideal en el derecho positivo de Jeremy Bentham y con ello
en una interpretacin republicano-constitucionalista de la democracia. Que Santander estuvo
involucrado en el complot contra Bolvar (pues definitivamente en el intento de asesinato no tuvo
una participacin directa) y, lo que es tambin histricamente falso, haber sido el asesino de Sucre,
constituye el ncleo marcial en la construccin del anti-mito.
Las FARC-EP no pueden dejar de reconocer que Bolvar mismo, a quien le atribuyen entre muchas
otras cosas un concepto ideal de democracia, no fue un demcrata sino un dictador. Revelador es
cmo la guerrilla intenta aclarar de afn esta contradiccin y (re)legitimar a Bolvar:
27
Bolvar habra querido liberar los negros de la esclavitud solo con el objetivo de que sirvieran en el ejrcito para evitar as una
radicalizacin y haitinizacin de su propia revolucin.
28
Esta contraposicin de la pluma de las FARC-EP, encuentra su contrapartida o incluso su fuente (?) en la literatura chavista venezolana:
Santander representa la continuidad de una dictadura fascista tecnocrtica-utilitarista y Bolvar un proyecto social. Esto se dice en una
obra venezolana de consulta de 725 pginas (SantRoz 2008). Y como, segn el tenor del libro, desgraciadamente Santander triunf
sobre Bolvar (y no al contrario) y el legtimo garante de la continuidad bolivariana era Sucre y este fue asesinado por Santander, se
abri paso la desgracia de la prolongada dependencia latinoamericana.
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Bolvar (p)iensa que, como norma, el poder requiere no solo de un origen legitimado
en la soberana del pueblo sino adems su ejercicio por el pueblo mismo a travs de sus
representantes y no de uno solo. Es partidario de la democracia no de la monocracia, el pueblo
debe participar en las decisiones sobre los asuntos pblicos. Para Bolvar la asuncin de
poderes extraordinarios le significaba un verdadero conflicto de principios y lo consideraba
como una situacin transitoria. En el contexto de las exigencias de la guerra libertadora de
centralizar recursos y decisiones para enfrentar al opresor, con una estrategia nica y en la
bsqueda de la necesaria unidad y estabilidad que requieren las jvenes repblicas que est
ayudando a construir, Bolvar asume la dictadura y propone proyectos constitucionales de
gobiernos fuertes y vitalicios. (Pensamiento Bolivariano, sin fecha: 12)
Por otra parte, continan las FARC-EP:
Bolvar (a)precia altamente la Repblica democrtica porque prescribi los derechos del
hombre, tiene como principios la justicia, la libertad y la igualdad y se expresa en ella
la legitimidad que reside en la soberana popular. Pero teme que en el rgimen popular
representativo falte solidez, orden, estabilidad y armona. Por ello piensa que se requieren
instituciones que pongan diques a los extremos. (Pensamiento Bolivariano, sin fecha: 12).
El problema en estos dos pasajes en el segundo ms acentuado que en el primeroes que la
guerrilla no se distancia fundamentalmente ni de la dictadura de Bolvar ni tampoco de aquello
de que el gobierno dictatorial al menos en tiempos turbulentos es completamente oportuno
y esto pone a pensar con mucho escepticismo la idea de democracia de las FARC-EP. Cunto
tiempo pueden durar esos tiempos turbulentos lo determinan los gobernantes Bolvar y si un
da ellas triunfan, las FARC-EP. La (transitoria?) necesidad de proteger un proyecto liberador fue
siempre, como se sabe, el argumento con el cual la izquierda ortodoxa legitimaba la dictadura del
proletariado.
Que Bolvar y Santander fueran no solo compaeros de lucha y de gobierno, sino incluso amigos,
lo ignoran las FARC-EP. Ambas figuras de la Independencia fueron revolucionarios y republicanos
y ambos tenan que organizar el caos revolucionario solo que ellos lo emprendieron de distinta
manera: mientras uno lo intent de manera centralista, desde arriba, clerical y con un mpetu
tan grande como limitado en la cuestin de la igualdad, intenta el otro hacer esto mediante una
institucionalizacin que funcione organizada sobre la base del derecho positivo. En este sentido
Bolvar y Santander no eran antpodas sino, examinndolo histricamente, complementarios:
Mientras Bolvar liberaba el sur, Santander organizaba lo ya liberado (Pachn 2010: 223).
Bolvar, sin embargo, desea ms que Santander una patria grande en el sentido de una repblica
de naciones, una integracin que inicialmente se refiere a la Gran Colombia, en sentido estrecho
a Cundinamarca, la Presidencia de Quito y la Capitana General de Venezuela, pero que luego
se extendera a toda Latinoamrica de Panam hasta Guatemala. Explcitamente excluidos
por Bolvar estaban solamente Estados Unidos y Hait. Las FARC-EP siguen las ambiciones de
Bolvar cuando cuentan dentro de la patria grande todo el subcontinente latinoamericano e
incluso el Caribe (Santrich 2011, 29) porque la existencia de 20 pequeas repblicas significan
una balcanizacin provocada por el imperialismo y adems sometimiento, dependencia y
neocolonialismo (Salgari 2011, 20s.).
Si se considera el resultado histrico del sueo de Bolvar, entonces la revolucionaria Gran
Colombia habra durado solo hasta 1830, es decir nueve aos, y solo hasta la muerte de Bolvar:
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primero se separan de la Gran Colombia y se rebelan, inconformes con el centralismo de Bolvar,
los venezolanos adems alarmados con la idea del gabinete bolivariano de querer poner a un
prncipe europeo como monarca ante un eventual retiro de Bolvar o ante su muerte. Luego, el 13
de mayo de 1830 abandona Quito el barco de la unidad que se va hundiendo.
Bolvar, que inicialmente haba hablado de mantener la Gran Colombia aunque costara sangre,
tuvo que resignarse ante las circunstancias a salir al exilio en Europa. Si bien bajo Bolvar se habra
podido desarrollar en la Gran Colombia una hegemona republicano-liberal, ella no estaba libre
de contradicciones: El problema ms importante era la falta de una autntica clase hegemnica
que pudiera integrar la fragmentada Gran Colombia y sus elites. Sobre todo la falta de una
alternativa a la dominacin de la aristocracia criolla, a la cual Bolvar tambin perteneca, fue
causante de que fueran tan desastrosas las consecuencias econmicas y sociales inmediatas de la
Independencia. Su propio fracaso lo coment Bolvar con su expresin que se volvi clsica: el
que sirve a una revolucin ara en el mar (citado en Kossok 1989: 274), resumen significativo que
las FARC-EP no van a comentar y por supuesto no van a obedecer.
El aprendizaje de las FARC-EP mediante la Historia como argumento es pues ambivalente. Por
una parte quiere la guerrilla, recurriendo a la figura ms relevante de la lucha por la Independencia,
apoyar sus nuevas opciones estratgicas: poner la lucha propia con la ayuda del Movimiento
Bolivariano por la Nueva Colombia (y con una nueva Asamblea Constituyente) sobre la base de
una amplia alianza y una amplia confianza para unir as la lucha de clases nacional con la solucin
de problemas globales. Con ello, como las representantes de la nacin colombiana y de toda la
Amrica revolucionaria en tanto patria grande la guerrilla espera poder legitimarse y perfilarse
as como Bolvar pudo hacerlo.
Por otra parte, quieren ellas dirigir su lucha contra la civilizacin burguesa, algo que, como no
haba burguesa en ese tiempo no poda interesar a Bolvar.
Y por supuesto aqu, segn las FARC-EP, las ideas deben ir siempre escoltadas (Mrquez 2011:
2). Bolvar como aristcrata criollo no pasa all o expresado sarcsticamente, solo pasa como
vehculo en la idea de que el enemigo de clase burguesa debera ser atacado con la ayuda de
un representante de una clase todava ms reaccionaria, la aristocracia. Posiblemente las FARC-
EP estn interesadas en recuperar en Bolvar aquel momento de la teora de la dependencia, que
segn su conviccin, se extraa en el Marx, que estaba ms inclinado a argumentar dentro los
marcos de la teora de la modernizacin. La paradoja de este punto de vista consiste en que las
FARC-EP con el Movimiento Bolivariano por la Nueva Colombia quieren construir una amplia
alianza y alimentarla ideolgicamente de manera amplia y adecuada, pero con Bolvar no logran
humanizar a Marx y hacer ms fcil las adhesiones a la alianza, como ellas afirman, sino que
la radicalizan.
La demonizacin de Santander y con ello del actual gobierno colombiano y de todo rgimen
poltico pasa de manera magistral en este modelo. Se corresponde con aquella afirmacin que
siempre han hecho las FARC-EP al calificar el rgimen poltico en Colombia de autoritario y
totalitario-fascista una diferenciacin entre totalitarismo y autoritarismo no la van a hacer , pero
s creen encontrar en el rgimen un regreso del santanderismo. El propio Goebbels (Mrquez
2008) y Hitler como profe (Salgari 2011: 144) de Uribe y Santos pero ms an, Santander como
precursor de ambos esas son para las FARC-EP etiquetas intercambiables.
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Al ponerles a Uribe y a Santos, pero al fin de cuentas a todos los presidentes colombianos, la
marca de fascistas, la guerrilla comprueba qu poco apta est para diferenciar entre polticas y
estilos polticos, entre tendencias y matices y con ello para realmente hacer poltica:
(L)o que ha sufrido nuestro pas durante dcadas es la siniestra prctica fascista de seguridad
nacional con traje de democracia esa no cambia porque el Presidente haya sido Valencia,
Belisario (Recuerda el Palacio de Justicia?), Gaviria, Samper, Uribe o Santos. (Carta a
Medfilo Medina de Timolen Jimnez ,16.01.2012). (Ver nota 18).
Que el ex presidente Uribe siempre haya rechazado de manera estricta negociar con las FARC-EP
mientras que Santos, a quien la guerrilla siempre pone en la misma fila con Uribe, precisamente
lo hace, no pasa bien en el cuadro que ella piensa dibujar:
(L)as distancias polticas que separan a Uribe de Santos no son muy distintas a las que
separan a Bush de Obama o a Mariano Rajoy de Zapatero (Carta a Medfilo Medina de
Timolen Jimnez, 16.01.2012).
Es interesante anotar que en esta enumeracin falta Pastrana. Procediendo as, no solo le debe
quedar muy difcil a las FARC-EP ver en los gobernantes una contraparte al menos fiable. Tambin
se limitan las posibilidades de llegar a unirse en un compromiso para ambas partes alrededor
de second best options. Sobre todo esto comprueba que las FARC-EP no distinguen entre estado,
rgimen poltico y gobierno y tampoco entre autoritarismo y los matices grises de un rgimen no
democrtico. En esto ellas no estn por dems solas. Que el rgimen poltico colombiano no es
democrtico (como lo afirma el gobierno y gran parte de la literatura pertinente) pero tampoco
autoritario (como opinan las FARC-EP
29
) sino semidemocrtico o rgimen hbrido, porque es
el resultado de una transicin que se qued estancada en la mitad, es decir, como transicin
inacabada, constituye una apreciacin subordinada en la literatura cientfica.
Con una tipologa diferenciada del rgimen poltico colombiano, sea como semidemocrtico o
como rgimen hbrido tal como lo ha demostrado esta autora en otra parte (Zinecker 2009)
no pueden hacer nada las FARC-EP pues el rgimen autoritario necesario para una guerra anti
rgimen se les envolatara. Por el contrario, recurrir a un Santander que ex post es rebautizado
como fascista les ayuda a (re)construir en el lado del gobierno a un enemigo mortal, necesario
para una guerra civil. Al mismo tiempo, adems de llevar al final la construccin del Estado, de
preservar los segmentos democrticos del rgimen poltico colombiano y de democratizar en l
los segmentos no democrticos, una second best option aceptable para ambas partes en el marco
de la negociacin de un compromiso, podra ser apadrinada por un Santander afn al estado
democrtico (en lugar de radical) de derecho.
29
Solo la fachada es democrtica, afirman las FARC-EP, el contenido es un prototi po autocrtico. Ver: Secretariado del Estado Mayor
de las FARC-EP (2012). En: www.resistenciacolombia.org/index.php?option=com_content&view=article&id=1298:ecretariado-del-
estado-mayorcentral-de-las-farc-ep&catid=22&Itemid=37 (accedido en 30/05/12).
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CONCLUSIONES
Se pudo demostrar que las FARC-EP han aprendido en su tiempo como ambicioso actor poltico
militar de manera prctico-directa (antes y durante las negociaciones de paz) pero tambin en lo
indirecto-programtico (antes de las negociaciones de paz), en ambos casos al nivel del ligero
single loop-learning. Su aprendizaje programtico se refleja en la vaga idea de una etapa estratgica
intermedia -- la idea de un Gobierno de Reconstruccin y Reconciliacin. Despus, hasta el
2000 cuando las FARC-EP todava estaban seguras de que, con la vieja base programtica
iban bien por el buen camino para la conquista del poder, no tiene lugar ningn aprendizaje
poltico relevante. Desde 2000 intenta la guerrilla compensar su falta de aprendizaje programtico
mediante un aprendizaje ms all de los programtico y en concreto sobre el input de la experiencia
histrica.
En esto utilizan las FARC-EP la Historia como argumentomediante el recurso a la revolucin
de independencia del siglo 19 y sus protagonistas: Si ellas se ven a s mismas en la continuidad del
hroe de la Independencia Simn Bolvar naturalmente, no pueden historiarlo crticamente. Con
Bolvar como mito y fuente de su propia identidad y Santander como el anti-mito que otorgara
identidad al gobierno, la guerrilla ha construido preocupantes analogas histricas y basndose
en ellas una contraposicin histrica
30
ms preocupante entre dos figuras de la Independencia
con el objetivo de legitimar, volver heroico y ampliar el nosotros bolivariano y deslegitimizar,
incluso demonizar y estrechar al santanderista ellos. Partiendo de estas marcaciones, las FARC-
EP aspiran segn su libre discrecin y con fundamentos no histricos, a incluirse a s mismas
junto con el pueblo en el nosotros y arrinconar en el ellos junto al gobierno fascista, a lo
que ellas entienden por oligarqua o elite. Al intentar ellas construir el nosotros ancho y el
ellos estrecho, consideran que pueden as enfrentar su propio debilitamiento y encapsulamiento
poltico.
Los instrumentos mito y anti-mito a los que recurre las FARC-EP es muy apreciado en la
poltica latinoamericana sea de gobierno o de oposicin. Para el subcontinente no sera nada
nuevo que se legitime la poltica con mitos, conos y en general con imaginaciones culturales
cercanas al pueblo y que se llame as al apoyo de masas (ver: Zeuske 2011: 14, pero tambin
Prutsch 2004: 193s). Esta es tambin la aspiracin de las FARC-EP. Pero para ellas la funcin de
estos smbolos va ms all. La cuestin es que con la Historia como argumento las FARC-EP
pretenden legitimar tambin viejas teoras de la actuacin y doctrinas ideolgicas, pero sobre todo
nuevas reglas y opciones de accin y desarrollar una renovada teora oficial de la actuacin.
Las viejas doctrinas del marxismo leninismo ortodoxo no fueron archivadas ad acta, sino adecuadas
a nuevos conceptos. La Historia como argumento la utilizan las FARC-EP en este contexto para
afirmar lo tradicional de su poltica actual, as como adecuarla y renovarla sin innovar, o sea, para
hacer surgir la apariencia de una renovacin reformadora mientras que la renovacin misma se
radicaliza.
Una radicalizacin que apela a hroes de una revolucin de independencia armada convertidos en
mito, es la anttesis de un aprendizaje de paz. Si se conecta, como en este artculo, el aprendizaje
de la paz con la disposicin de suscribir acuerdos de paz y con la formulacin de etapas
30
La disputa que se ha extendido hasta el presente de si Bolvar o Santander tenan razn es antihistrica en la medida en que ambas
posiciones tenan sus propios fundamentos objetivos y con ello se excluye un este o aquel (Kossok 1991: 17).
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estratgicas intermedias aptas para contraer compromisos de paz, y aprendizaje de violencia como
refinamiento, internalizacin y habitualizacin pero tambin de legitimacin y formacin tanto
de modelos de paz como de guerra, entonces la apreciacin del aprendizaje mediante la Historia
como argumento indica que est ms cerca de la violencia incluso a pesar de que la guerrilla
subjetivamente quiera fortalecer una alianza que apoye la paz.
Entre tanto, se diferencian las FARC-EP de aquellas guerrillas latinoamericanas que al encontrarse
en una crisis, se acordaron de sus hroes nacionales pero entendieron este recurso como una
legitimacin de soluciones de compromiso (aunque con diversos alcances). El salvadoreo FMLN
despus de la cada del Muro de Berln, despleg en sus banderas no solo al comunista Farabundo
Mart sino tambin a los luchadores de la Independencia Jos Matas Delgado, Manuel Jos Arce
e incluso a Gerardo Barrios (Declaracin del FMLN 1990, 9). As se legitimaron las concesiones
propias de la second best-option como etapa intermedia hacia el socialismo y en consecuencia
legitimaron el aprendizaje de paz. En el paisaje colombiano fue el M19, calificado por las FARC-
EP como traidor, el que ya en 1973, antes que las FARC-EP vio en Bolvar a su precursor y
adems tambin mostr distancia frente a Santander. En el M-19 domin una mezcla de ideas de
Bolvar, Rojas Pinilla, Pern, Montoneros, Tupamaros, Gaitn y Gramsci que fue considerado por
las FARC-EP como un sancocho ideolgico irresponsable. A diferencia de las FARC-EP, el M-19
utiliz su Bolvar desde su fundacin como fuente de legitimacin. Indudablemente eso le ayud
a facilitar su desmovilizacin sin una contrapartida transformatoria.

Las FARC-EP son en la construccin de sus analogas histricas menos arbitrarios que el M-19:
con Venezuela y la Coordinadora Continental Bolivariana a sus espaldas aspiran a la patria
grande de la revolucin latinoamericana concreta y no metafrica, as al final sea solo en la forma
de una comunidad econmica como la de Alternativa Bolivariana para las Amricas (ALBA). La
construccin ideolgica de una inflada enemistad y sobre todo la contraposicin de la definicin
de lo que es democracia en Bolvar y Santander les sirve a ellas para legitimar una mezcla absurda
de democracia participativa y directa pero tambin de centralismo estatal y democracia. En esta
medida el mismo Lenin pasa bien con Bolvar.
El detonante del aprendizaje a partir de la Historia como argumento, si tomamos prestadas
las correspondientes categoras del aprendizaje organizacional, habra que verlo en la falta de
correspondencia entre la teora oficial de la actuacin y la teora en uso que dirige la actuacin
de las FARC-EP. Una tal falta de correspondencia es vlida no solo para la teora oficial de la
actuacin como best option (Poder y Socialismo) sino tambin para su adelgazada second best option
(etapa estratgica intermedia). Es incluye y no excluye que el aprendizaje, sea como aprendizaje
organizacional o aprendizaje mediante la Historia como argumento, por parte de las FARC-EP
se haya desarrollado en la teora oficial de la actuacin y no en el nivel de la teora en uso.
En lo que tiene que ver con los niveles de aprendizaje, y volviendo a tomar en prstamo el uso
de las categora del aprendizaje organizacional para la Historia como argumento habra que
atestarles a las FARC-EP single loop-learning pues tambin este aprendizaje no fue mediante un
salto o cambio de preferencias sino incremental: Compagina la vieja orientacin de la lucha de
clases y un marxismo-leninismo (incluso comparativamente) ortodoxo, con las nuevas condiciones
del contexto sin renunciar a las preferencias iniciales o sin tener que posponer su realizacin a
travs de una fase estratgica intermedia.
Queda el interrogante de por qu las FARC-EP a pesar de su aprendizaje de violencia le ech
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mano a las conversaciones de paz y con ello demostr capacidad de aprender la paz. Esta relacin
paradjica necesita una explicacin:
Al respecto se puede suponer que las analogas histricas falsas impiden que las negociaciones
de paz sean atendidas con seriedad, es decir que la farsa est pre-programada. Pero tambin
se puede resolver el interrogante suponiendo que la construccin de analogas histricas sera
absurda y por ello tan irrelevantes para el trabajo concreto de las FARC-EP que ellas se mantienen
solo para la apariencia ideolgica pero que cuando llegan las negociaciones de paz se tratar de
dejarlas fcilmente al lado, ms rpido que lo que se podra hacer con ideas de la fase estratgica
intermedia, ms moderadas pero ms concretas y en caso de duda con ms poder vinculante. Si la
contraparte rechazara como inaceptables tales second best options (y no solo la apariencia ideolgica
sobrevaluada de un mito histrico) entonces quedaran las FARC-EP en un verdadero aislamiento
histrico. De la prdida de Bolvar como mito podra la guerrilla reponerse fcilmente pues al
fin de cuentas no son las ideas de Bolvar sobre la Independencia las que deben triunfar sino el
socialismo.
Finalmente, la paradoja podra resolverse en la medida en que las FARC-EP acte libremente con
esa analoga histrica y utilice a Bolvar como joker en las negociaciones porque al mismo tiempo
se lo puede usar para radicalizar como tambin para desescalar dado que sus metas propias no
son radicales porque no son socialistas. La condicin previa sera que las FARC-EP lograran una
resignificacin segn la teora de la modernizacin de la interpretacin que hasta ahora hacen de
Bolvar en clave de la teora de la dependencia.
Pero si bien las FARC-EP con su uso de analogas histricas han radicalizado en vez de amortiguado
su propia estrategia, se muestra aqu tambin algo diferente, algo que en el mainstream de la
literatura y por parte de importantes organizaciones internacionales constante y decididamente
se ha negado: que las FARC-EP han aprendido incluso despus del 2000 e incluso en un nivel
estrictamente poltico de la argumentacin. Esto significa que ellas 1) a pesar de tendencias
criminales siguen siendo como antes un actor poltico, 2) que aprende polticamente, incluyendo el
cambio significativo de sus posiciones y la fundamentacin (histrico-) poltica, 3) aprende violencia
no solo como skills to kill sino tambin a nivel estratgico e ideolgico y al mismo tiempo 4)
realiza procesos de aprendizaje de paz en el marco de negociaciones de paz, incluso cuando no
reconoce y cuando no puede reconocer que any attempt at peace should take into consideration that
successful demobilization in the long term requires a successfull re-description of self (Borch, Stuvy 2008,
115). Una tal re-description of self, que a las FARC-EP le exigira tambin una deconstruccin
de sus falsas analogas histricas, parece ser difcil de alcanzar. Tambin reflejan ambos el
aprendizaje de la violencia y el de la paz puestos uno frente al otro como procesos de aprendizaje
del tipo single loop-learning, aquella clsica falta de congruencia de la teora de la actuacin y
de la teora en uso, que impiden segn la teora del aprendizaje organizacional el double loop-
learning, entre otras cosas porque precisamente (l)earning organization can fulfil function of ideology
(Coopey 1996, 361).
Si se relaciona, como en este artculo, el aprendizaje organizacional no en primer lugar al
cambio en la organizacin sino del entorno, surgen dos conclusiones posibles para las FARC-EP:
O bien a ellas no les interesa (ms) el cambio del entorno y con ello de la sociedad, sino solo el
mantenimiento de la organizacin, de tal manera que el aprendizaje tiene que degenerar en
ideologa. Pero contra esto habla lo programtico que todava es vlido en la guerrilla, como
tambin aquellas analogas histricas que ella construye a partir de la Historia como argumento.
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O bien, el single loop-learning a partir de la Historia como argumento y el aprendizaje de la
violencia estn en condiciones de ganarle al single loop-learning organizacional referido al entorno
e invalidarlo. Se podra concluir entonces, que en determinadas condiciones, en las que el
aprendizaje programtico de la paz no sobrepasa la frontera del single loop- al double loop-learning,
el aprendizaje a partir de la Historia como argumento para aprender la violencia conduce al
cuestionamiento del aprendizaje de la paz. Esto solo podra llegar a confirmarse si este retroceso,
es decir si del rechazo al aprendizaje de la paz y el giro favorable al aprendizaje de la violencia se
reflejaran tambin en lo programtico oficial, algo as como que las FARC-EP renunciara a su (en
todo caso vaga) idea de una etapa estratgica intermedia. Pero este no es el caso.
Entonces queda como solucin de la paradoja mencionada, la constatacin de que a la guerrilla no
le han importado la consistencia de su modelo (de aprendizaje) y la adecuacin de su aprendizaje
organizacional al aprendizaje mediante la Historia como argumento. Este es tal vez el argumento
ms manejable pues a ella puede no haberle importado la consistencia de su modelo de aprendizaje.
Es cierto que aprender es intencional porque la brecha entre las expectativas de la actuacin y los
resultados de ella, o sea, entre la (faltante) capacidad organizativa y el cambio del entorno (que
est sucediendo) solo se puede superar intencionalmente. Sin embargo, esto no significa que la
consistencia del modelo total de aprendizaje sea intencional tambin. En las FARC-EP este modelo
se revel como inconsistente solo cuando entraron en una fase de declive poltico-militar. Al llegar
a este punto, el viejo modelo del marxismo-leninismo, as, precisamente consistente en su ortodoxia
dej de ser practicable. Cuando adecuaron este modelo a las cambiantes condiciones del contexto
lo hicieron adecuando las figuras histricas de Bolvar y Santander que eran inadecuadas para
ello y terminaron daando la consistencia del modelo total.
Las conversaciones de paz de 2012 y 2013 en Oslo y La Habana se sitan precisamente aqu, en
el campo de tensin entre legitimacin de los viejo y adecuacin a lo nuevo. Su desenlace por eso
es inseguro. Un cambio fundamental de la sociedad colombiana como resultado de compromiso
de las negociaciones no se puede esperar si previamente los adversarios no han desarrollado un
proceso double loop-learning de la paz que sea innovativo y que cambie las preferencias.
Hacer pronsticos es difcil especialmente cuando se refieren al futuro, dijo alguna vez Mark
Twain. Sin embargo se puede arriesgar aqu un pronstico, a pesar de que en este artculo se
favoreciera el error: si estas negociaciones van a tener un xito y eso sera lo deseable- lo sern
entonces segn el modelo del M-19 y no del FMLN. Eso significa que las negociaciones terminaran
sin la fijacin contractual de una transformacin fundamental de la sociedad colombiana, porque
aquellas no han sido preparadas a travs de un double loop-learning. Se podra entonces decir que
las FARC-EP fueron una guerrilla que quiso cambiar sustancialmente a Colombia pero que no lo
pudo hacer, no tanto porque no poda triunfar sino porque ella, cuando era el tiempo justo, no fue
capaz de un proceso de double loop en el aprendizaje de paz.
BIBLIOGRAFA
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APRENDIZAJE ORGANIZACIONAL Y APRENDIZAJE MEDIANTE LA HISTORIA COMO ARGUMENTO
POR PARTE DE ACTORES VIOLENTOS NO ESTATALES. EL CASO DE LAS FARC-EP EN COLOMBIA
Heidrun Zinecker
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EL MULTICULTURALISMO
EN CUESTION: REFLEXIONES
ALREDEDOR DEL CASO
AFROCOLOMBIANO
Andrs Arley Salazar Salazar*
* Politlogo de la Universidad del Cauca, especialista en Derechos Humanos y Derecho
Internacional Humanitario de la Universidad Externado de Colombia y Magister en Estudios
Polticos del Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales (IEPRI) de la
Universidad Nacional de Colombia. Email: andresar_salazar@hotmail.com
RESUMEN
El artculo se cuestiona sobre las razones que han generado la perdida de espacios de visibilidad y representacin
poltica de los afrocolombianos como grupo tnico, en un pas que se reconoce como multicultural. Ofrecemos
aqu una respuesta tentativa que cuestiona el multiculturalismo colombiano a travs de la articulacin de tres
elementos explicativos: 1) la fragilidad del Movimiento Afrocolombiano como actor poltico; 2) la problemtica
definicin esencializadora de la identidad tnica afrocolombiana y su instrumentalizacin poltica y; 3) los lmites
del multiculturalismo frente al complejo caso afrocolombiano. Terminamos con una crtica al multiculturalismo
colombiano y una consideracin sobre cul es el reto a enfrentar actualmente.
Palabras clave: Multiculturalismo, Movimiento Afrocolombiano, identidad, etnicidad.

MULTICULTURALISM IN QUESTION: THOUGHTS AROUND THE AFRO
COLOMBIAN CASE
SUMMARY
This paper seeks to address the reasons which have generated the lost of visibility and political representation of
Afro-Colombians as an ethnic group, in a country which sees itself as being multicultural. Here we offer a tentative
answer that questions the Colombian multiculturalism by the articulation of three explanatory elements: 1) the
Afro-Colombian movements fragility as a political actor; 2) the problematic essentialist definition of the afro-
Colombian ethnic identity and its political use and; 3) the limits of the multiculturalism model when confronted
with the complex Afro-Colombian case. We conclude with a criticism of the Colombian multiculturalism model
and a consideration about what its present challenge is.
Keywords: Multiculturalism, Afro-Colombian Movement, identity, ethnicity.
Fecha de Recepcin: 12/11/2013
Fecha de Aprobacin: 15/03/2013
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INTRODUCCIN
En los ltimos tres aos se ha hecho evidente la prdida de espacios de visibilidad y representacin
poltica para las comunidades afrocolombianas. Un informe de Naciones Unidas seala las notables
desventajas socioeconmicas que enfrenta la poblacin afrocolombiana con relacin al resto de la
poblacin (UNDP, 2010: 8); mientras que otro informe, del Ministerio de Cultura y la Universidad
de los Andes, sugiere que los lderes afrocolombianos no han sido capaces de promover acciones
que superen la desigualdad que padece la poblacin que representan (2009: 13).
Lo anterior, no deja de ser inquietante en un pas que desde 1991 se ha reconocido como pluritnico
y multicultural, obligndolo a adoptar polticas encaminadas al respeto, proteccin y promocin
de su diversidad
1
. Pareciera entonces que dichas polticas no se corresponden con las necesidades
de la poblacin afrocolombiana. Esto nos lleva a cuestionarnos sobre las razones que han generado
la perdida de dichos espacios, a pesar de la existencia de un proyecto multicultural.
Encontrar estas razones no es tarea fcil, mucho menos ante una abundante y compleja diversidad
tnica. Sin embargo, queremos proponer aqu tres elementos que, en su conjunto, ofrecen una
respuesta tentativa que pone en cuestin el multiculturalismo colombiano.
En primer lugar, nos referiremos al Movimiento Afrocolombiano. En este punto intentaremos
demostrar como la coyuntura constitucional colombiana de 1991 impact la experiencia organizativa
de las comunidades afros y como estas a su vez aprovecharon la apertura institucional que aquella
representaba para emerger como actor poltico. Este proceso de disputas y mediaciones no fue
fcil en un contexto poltico cambiante, lo cual fue determinante para la reconfiguracin de las
relaciones sociales.
En segundo lugar, abordaremos el concepto de identidad tnica. Aqu nos centraremos en su
utilizacin e instrumentalizacin poltica por los actores concernidos, teniendo en cuenta que
justamente su construccin ha sido tanto procesual como esencialista, dando como resultado una
interpretacin particular de la identidad tnica bajo la cual se han establecido las polticas de
reconocimiento del multiculturalismo colombiano. Esta interpretacin ha terminado por resultar
problemtica para la comprensin de la realidad tnica colombiana.
El tercer elemento en cuestin realizar una aproximacin al multiculturalismo. Se tomar como
punto de partida el debate terico - poltico entre liberales y comunitaristas y como el caso del
Movimiento Afrocolombiano plantea interesantes desafos y evidencia los lmites actuales del
multiculturalismo frente a identidades tnicas complejas. En este punto se tomarn como referencia
algunos elementos de los planteamientos de Will Kymlicka y Charles Taylor, planteamientos
tericos que han influido notablemente en la discusin.
Por ltimo, el anlisis de estos tres factores dejar abierta, a modo de conclusin, una reflexin
sobre el rumbo del multiculturalismo colombiano, desde el replanteamiento de conceptos bsicos,
1
Para el caso afrocolombiano encontramos la Ley 70 de 1993 y el Decreto 2249 de 1995. Ambos instrumentos jurdicos desarrollan
mecanismos de reconocimiento, proteccin y promocin de las comunidades afrocolombianas como grupo tnico. As podemos
encontrar por ejemplo el derecho de la propiedad colectiva de la tierra, la creacin de la ctedra de estudios afrocolombianos, la
circunscri pcin especial que otorga dos espacios en la Cmara de Representantes, la creacin de la Direccin de asuntos para las
comunidades negras en el Ministerio de Gobierno (hoy del interior y justicia), entre otros.
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la necesidad de repensar nuestra plurietnicidad nacional y la consideracin sobre cul es el reto a
enfrentar actualmente en vista de promover un dilogo intercultural.
MOVIMIENTO AFROCOLOMBIANO: UN ACTOR POLTICO EMERGENTE
Los aos ochenta y noventa del siglo XX se constituyeron en un periodo de llamativas reformas
constitucionales, de relativa intensidad, en Amrica Latina. Uno de sus puntos caractersticos fue
la adopcin del multiculturalismo, en el sentido de reconocer institucionalmente la diversidad
cultural y tnica que integra las naciones de la regin, impulsadas por las reivindicaciones colectivas
de la diferencia y de la identidad lideradas por grupos heterogneos, entre ellos los indgenas y
afrodescendientes. Estas dcadas se constituyeron as en un momento relevante porque represent
la posibilidad de participacin de grupos en tanto sujetos colectivos, hasta el momento excluidos,
en la definicin de acuerdos polticos a nivel regional.
Colombia no fue ajena a este escenario regional de transformaciones y aunque en cada caso las
nuevas constituciones fueron el resultado de profundas crisis estructurales, su punto articulador
fue el quiebre, al menos simblico, con un ideal de nacin culturalmente homognea y unitaria,
sustentado bajo los principios igualitarios y universalistas del liberalismo. En efecto, la constitucin
colombiana fue el resultado de un acuerdo elaborado por una Asamblea Nacional Constituyente
(ANC) donde participaron actores sociales antes excluidos e invisibilizados de los espacios de
decisin poltica. Este fue el caso de los indgenas, los cuales tuvieron dos representantes: Lorenzo
Muelas y Francisco Rojas Birry, quienes impulsaron en la nueva Constitucin los espacios de
participacin poltica para las minoras tnicas, as como el carcter pluritnico y multicultural
de la nacin
2
. Igualmente, 19 de los constituyentes elegidos pertenecan a la Alianza Democrtica
M-19, cuyo origen tena lugar en el recin desmovilizado grupo guerrillero del mismo nombre.
Uno de ellos, Antonio Navarro Wolf, presidi la ANC.
La Constitucin de 1991 puede interpretarse, desde este escenario, como el inicio de un proceso
social y poltico, que desborda las dimensiones jurdicas e institucionales, de recomposicin de la
relaciones entre Estado y Sociedad Civil. Esto signific la apertura del sistema poltico a nuevos
actores que vieron en ella la oportunidad de reivindicar sus intereses colectivos. Sin embargo,
esta oportunidad no se tradujo en un cambio automtico de las condiciones objetivas en que
se encontraban los grupos tnicos, ni mucho menos en una transformacin inmediata de las
prcticas discriminatorias de la cultura hegemnica. La oportunidad que brind la apertura del
sistema poltico a travs de la construccin de una nueva constitucin se tradujo en un intenso
proceso de negociacin, donde los nuevos actores polticos proponan la construccin de una nueva
membresa a la comunidad poltica nacional desde la diferencia, una ciudadana que respetara y
valorara la identidad colectiva de los grupos tnicos.
Es en este escenario de apertura poltica que emerge el Movimiento Afrocolombiano como actor.
Las organizaciones afrocolombianas vieron en la nueva constitucin las condiciones adecuadas
que, sumadas a su experiencia organizativa, brindaban la oportunidad de hacer valer sus intereses
colectivos con altas expectativas de xito. De esta manera su aparicin en el escenario poltico,
2
Quizs el reflejo ms llamativo de esto sean los artculos que hacen mencin tcita a la diversidad cultural. Ponemos aqu dos ejemplos,
artculo 7: El Estado reconoce y protege la diversidad tnica y cultural de la Nacin colombiana; articulo 8: Es obligacin del
Estado y de las personas proteger las riquezas culturales y naturales de la Nacin. As siguen artculos como el 10, 13, el 63, el 68, el
286, entre otros.
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en este momento, no fue coincidencia, anterior a la creacin de la Constitucin de 1991 ya exista
un proceso organizativo afrocolombiano. Dicho esto, aunque no es nuestro inters aqu realizar
un recuento exhaustivo de los antecedentes del movimiento afrocolombiano y su camino durante
el proceso constitucional, es necesario mencionar brevemente algunos aspectos claves para la
comprensin de los logros y limitaciones posteriores a la Constitucin.
Es difcil sealar con exactitud el origen de las experiencias organizativas de las comunidades
afrocolombianas, debido a su dismil recorrido histrico en el pas. Pese a esta dificultad,
podramos decir que las primeras expresiones organizativas visibles se remontan a fines de la
dcada de los 70s. Estas se dieron en un clima internacional marcado por las acciones colectivas
que desarrollaba el movimiento por los derechos civiles de los afro-estadounidenses y proceso
de descolonizacin africano (Agudelo, 2005: 172), as como por la aparicin a nivel nacional de
estudios e investigaciones, principalmente desde la antropologa, que se orientaban a la cultura
afrocolombiana
3
.
De lo anterior, podemos nombrar aqu algunas organizaciones como: el Centro de Investigacin y
Desarrollo de la Cultura Negra, CIDCUN, (1975); el Crculo de Estudios Soweto (1976), que luego
se convirti en el Movimiento Nacional por los Derechos Humanos de las Comunidades Negras
en Colombia - Cimarrn encabezado por Juan de Dios Mosquera; la Fundacin Colombiana
de Investigaciones Folclricas, el Centro de Estudios Afrocolombianos, dirigidos por Manuel
Zapata Olivella y el Centro de Estudios Franz Fanon, dirigido por Sancy Mosquera (Agudelo,
2005: 172). Tambin es de destacar la creacin, en 1979, de la Asociacin Campesina Integral
del Atrato (ACIA), organizacin campesina afrocolombiana cuya reivindicacin fundamental
era el reconocimiento de la propiedad colectiva del territorio que habitan y donde desarrollan
sus actividades productivas, las cuales reivindicaban como ecolgicamente apropiadas y en
correspondencia con una tradicin cultural propia en tanto que grupo de ascendencia africana. La
ACIA constitua as, por primera vez en Colombia, la definicin de la poblacin afrocolombiana
como grupo tnico (Restrepo, 2005: 144).
Fueron estas organizaciones, entre otras, las que sentaron los precedentes a nivel nacional de lo
que sera el Movimiento Afrocolombiano, que hasta ese momento no era ms que un puado
de organizaciones locales, con intereses particulares y desarticuladas entre s. En otras palabras,
las comunidades afrocolombianas se encontraban en un proceso de etnizacin (Restrepo, 2005:
143), de construccin de una frontera social que los diferenciaba de otros grupos sociales, de una
identidad colectiva que buscaba ser reconocida, ms que en un proceso de consolidacin de un
Movimiento Social con los recursos necesarios para hacer frente a las disputas y mediaciones
polticas que deban enfrentar ms adelante.
Con estos precedentes organizativos llega otro de los aspectos a resaltar, el periodo constitucional a
inicio de la dcada de los 90s. Este periodo termina por convertirse en un catalizador organizativo
del Movimiento Afrocolombiano, lo que significa que justamente durante este momento podemos
hablar propiamente de un movimiento social.
La afirmacin anterior se sustenta en la conceptualizacin de la teora de los movimientos sociales,
haciendo especial nfasis en el componente organizacional de estos. No desconocemos, como ya lo
3
Para una revisin bibliogrfica de la produccin acadmica sobre los afrocolombianos ver: Eduardo Restrepo (2008).
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hemos mencionado, la existencia de experiencias organizativas de la comunidad afrocolombiana
previas al proceso constitucional. Sin embargo, estas organizaciones no alcanzan el carcter de
Movimiento Social sino una vez se articulan definiendo metas comunes, priorizando estrategias de
accin colectiva, disponiendo de mecanismos de movilizacin de recursos, contando con lderes
permanentes, entre otros, que permitan el logro de los objetivos planteados. Lo anterior significa
que el Movimiento Afrocolombiano, como movimiento social, no puede existir sin que exista
una organizacin previa (Bonamusa, 1994: 65). Con esto, asumimos que un movimiento social
puede ser definido como una colectividad de actores que se organizan para alcanzar sus objetivos
comunes, a travs de un proceso de mediacin con otros actores que, en palabras de Tarrow
(1997), pueden ser antagnicos o aliados influyentes.
En esta definicin designamos no solo individuos sino tambin grupos de protesta que usualmente
no se constituyen en movimientos sociales (Opp, 2009: 40). Con esto queremos decir que un grupo
de protesta, si bien es una colectividad de actores con objetivos comunes, este busca alcanzar
sus metas influenciando las decisiones de terceros. Por el contrario un Movimiento Social si
bien comparte las mismas caractersticas de un grupo de protesta, se diferencia a su vez porque
busca alcanzar sus metas a travs de la negociacin directa en el escenario poltico de toma de
decisiones
4
. De esta manera la diferencia entre grupos de protesta y movimientos sociales no
se definira nicamente por su grado formal de organizacin y su tamao, dos elementos muy
discutidos en la teora de los movimientos sociales (Opp, 2009: 41), sino tambin por su modo de
operacin.
Siguiendo esta lnea argumentativa, podramos afirmar que el salto cualitativo de organizaciones
locales a un Movimiento Social Afrocolombiano se dio justamente gracias a la confluencia de
dos elementos: (1) las experiencias organizativas previas de las comunidades afrocolombianas
que le permitieron al Movimiento contar con los recursos suficientes que, incentivados por (2) la
apertura de la estructura de oportunidades polticas, elevaron las expectativas de xito respecto
de la reivindicacin de sus demandas de reconocimiento, en un plano de disputas y mediaciones
con los otros actores polticos en juego.
Dicho lo anterior, la etapa constitucional fue un momento de cohesin de las organizaciones
de base del Movimiento Afrocolombiano. El trabajo alrededor de la nueva constitucin, que
consisti en la creacin de espacios de encuentro, discusin y coordinacin entre las diferentes
organizaciones locales y regionales, permiti la definicin de intereses y metas comunes con el
objetivo de aprovechar un espacio poltico antes vedado para los grupos sociales con un status
minoritario. Un ejemplo de esto se dio durante la convocatoria para la eleccin de los miembros
de la ANC. En julio de 1990, en Cali, se crea la Coordinadora Nacional de Comunidades Negras
(CNCN), un espacio donde confluy diversidad de actores y que pretenda ser un mecanismo de
cohesin y centralizacin de los proyectos y propuestas de las diferentes organizaciones y de la
poblacin afrocolombiana.
A pesar del gran paso que supuso la creacin de la CNCN para la consolidacin de un Movimiento
Afrocolombiano, esto no se tradujo en un favorable resultado electoral. Ninguno de los candidatos
afrocolombianos se destacaba lo suficiente para unir en torno a l al electorado afro, lo cual los
4
Aunque no hacemos referencia a los avances tericos del campo de los movimientos sociales, el concepto propuesto aqu parte de las
herramientas brindadas princi palmente en los trabajos de: McCarthy y Zald (1977), Sidney Tarrow (1994) y Doug McAdam, Charles
Tilly y Sidney Tarrow (2005). Sin embargo, aclaramos que no nos restringimos exclusivamente a una de ellas.
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dej por fuera de la ANC. La inexperiencia frente al uso de espacios polticos de representacin,
nuevos para ellos, los llev a profundas disputas al interior del movimiento sobre cmo y quienes
deban aprovechar estos espacios, adems de tener que enfrentarse a las prcticas partidistas
tradicionales a las cuales los afrocolombianos estaban, o estn, estrechamente vinculados por su
histrica filiacin partidista liberal.
La posibilidad de participar en la ANC se present entonces de manera indirecta. Fue el
constituyente indgena Francisco Rojas Birry, apoyado por organizaciones afrocolombianas del
Choc y contando adems con afrocolombianos entre sus asesores, quien sirvi de mediador y
aliado para la representacin de los intereses de las poblaciones negras del Choc (Hurtado, 2000:
35).
No obstante el fracaso electoral en la ANC, la dinmica organizativa afrocolombiana se volvi
ms intensa. El repertorio de la accin colectiva de la CNCN, se bas en mesas de discusin,
participacin y organizacin de reuniones, acciones de presin como el llamado telegrama
negro
5
y la ocupacin de la catedral de Quibd y de la embajada de Hait por integrantes de las
organizaciones. Estas acciones buscaban principalmente la exigencia del derecho al territorio para
las poblaciones negras del Pacfico, tomando como ejemplo la organizacin indgena chocoana
debido a la influencia que en las relaciones intertnicas ejercan los indgenas que vivan en el
mismo territorio chocoano que los afrocolombianos.
El resultado de esta dinmica organizativa dio como resultado la inclusin del artculo transitorio
55. Este artculo obligaba a la creacin de una ley que reconociera a las comunidades negras como
grupo tnico, estableciendo as mecanismos de proteccin. Ley que en 1993 sera promulgada
como la Ley 70.
A pesar de este logro constitucional, las diferencias internas seguan pesando. As pues,
las discusiones alrededor de la Ley 70, sobre cmo deban ser reconocidos y protegidos los
afrocolombianos causaron una irreparable fractura en la CNCN. La divisin de la CNCN se
dio en dos grandes bloques: el Proceso de Comunidades Negras (PCN) y las organizaciones
chocoanas. Esta fractura reflejaba las diferencias entre las organizaciones, principalmente entre
las de Buenaventura (pacfico sur: Nario, Cauca y Valle) y las de Quibd (Choc), acerca de
quienes deban representar el Movimiento y cuales deban ser las estrategias de lucha (Hurtado,
2001: 98). Evidentemente, la falta de acuerdo perjudic un mayor alcance de las reivindicaciones
identitarias, privilegiando finalmente la titulacin colectiva de territorios afrocolombianos para
regiones del pacfico chocoano, demostrando as la fortaleza de las organizaciones rurales de esta
regin.
Los aspectos mencionados anteriormente, podran interpretarse en dos sentidos, como un
avance significativo del Movimiento Afrocolombiano en la defensa, respeto y proteccin de su
diferencia cultural, y como su declive en un contexto poltico que cambiaba. La divisin de la
CNCN afect su capacidad negociadora frente al Estado y en el reacomodo de las relaciones
de poder salieron desfavorecidos, cerrndose as la estructura de oportunidad una vez creada
la nueva constitucin.
5
A travs de este mecanismo se peda a toda la poblacin nacional que dirigiera telegramas a la ANC pidiendo la inclusin de los
negros, como realidad tnica, dentro de la reforma constitucional (llegaron 25.000).
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Sin duda el inters comn que cohesion las diversas organizaciones afrocolombianas fue el ser
reconocidas como grupo tnico. Sin embargo, nunca hubo acuerdo al profundizar sobre el cmo
deban ser reconocidos, lo cual gener una desarticulacin de las organizaciones de base del
Movimiento, retornando as a la priorizacin de sus metas particulares, a nivel territorial, en
un nuevo marco institucional que ofreca a primera vista condiciones ms ventajosas para sus
posibilidades de xito a nivel micro.
Esta fractura interna del Movimiento evidencia dos elementos: las organizaciones de base
afrocolombianas contaban con la capacidad para generar sus propios recursos y mantener sus
actividades de protesta a nivel regional y local, especialmente las organizaciones del Choc; en un
Movimiento cuyo componente organizacional se caracterizaba por su descentralizacin, es decir,
con mltiples centros de poder donde el liderazgo se desarrollaba a nivel local, no se tena una
clara divisin del trabajo y primaba el peso e influencia de las organizaciones locales en la mesa
de trabajo. Lo que en un contexto poltico de apertura institucional fue su fortaleza, se convirti
en su debilidad cuando dicho contexto se cerr.
La ausencia de un Movimiento que, posterior a la etapa constitucional, mantuviera la defensa de
unos intereses comunes a nivel nacional y canalizara sus acciones colectivas jug en detrimento
de su visibilidad poltica. Un ejemplo claro de ello es la circunscripcin electoral especial para
los afrocolombianos, uno de los pilares del multiculturalismo colombiano. La circunscripcin
especial fruto de la ley 70, en materia de derechos polticos, fue concebida como un mecanismo
que garantiza la representacin poltica de las minoras tnicas, quiz el nico con acceso directo
al principal escenario de toma de decisiones polticas: el congreso. Quisiramos abordar aqu
brevemente este tema.
A pesar de las buenas intenciones de la circunscripcin, esta no ha tenido un verdadero peso
poltico, la presencia de afrocolombianos no ha necesariamente significado su representatividad.
En las primeras elecciones, en 1994, de la circunscripcin especial se presentaron 12 candidatos,
con un total de 131.207 votos. Los elegidos en esa ocasin fueron Zulia Mena Garca, con
39.109 votos, equivalentes al 30% del total de la votacin por la circunscripcin especial, lder
de la Organizacin de Barrios Populares de Quibd (OBAPO) y Agustn Valencia, con 13.935
votos, abogado y profesor universitario chocoano radicado en la ciudad de Cali, ambos lderes
pertenecientes a organizaciones del pacfico colombiano.
A pesar de ser la primera vez que se aplicaba esta herramienta y el inters que podra suscitar su
novedad, sus resultados dejaron mucho que desear. Si revisamos las cifras tan solo en el pacfico,
donde podramos suponer que se dara la ms alta participacin electoral dada la fortaleza de las
organizaciones comunitarias, el 12% del electorado vot por los candidatos de las comunidades
negras, mientras el 88% lo hizo mayoritariamente por candidatos del partido liberal
6
, tendencia
histrica que les ha permitido la participacin en el congreso por circunscripcin ordinaria desde
muchos aos antes e incluso la direccin misma de este partido en alguna ocasin.
En general, las elecciones seguan representando para los afrocolombianos, formas de intercambio
de bienes inmediatos, lejos del compromiso tnico que pudieran representar. Adems el total de
la votacin contrasta con los resultados que podran esperarse de un espacio poltico propio, para
6
Hay que tener en cuenta que en la circunscri pcin especial de comunidades negras, como en la de los indgenas, pueden partici par
como electores la totalidad de colombianos en condiciones de votar, pertenezcan o no a algn grupo tnico.
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una poblacin que segn el ltimo censo realizado cuenta con un poco ms de 4 millones, es decir
el 10%, de la poblacin colombiana (DANE, 2006: 34).
Sumado a lo anterior, la circunscripcin fue suspendida, en 1996, por la Corte Constitucional
debido a vicios de forma, por un periodo de 4 aos (1998-2002), reactivndose de nuevo en el 2002.
Era claro que la circunscripcin especial no haba ganado la legitimidad necesaria como espacio
de representatividad. La prdida de este espacio poltico, el ms importante a nivel nacional,
reflej la indiferencia afrocolombiana. Si la circunscripcin hubiera tenido un fuerte significado de
representacin poltica entre las organizaciones afrocolombianas estas seguramente se hubieran
movilizado en defensa de su espacio poltico, como sucedi durante el proceso constitucional,
pero no fue as (Agudelo, 2000: 123).
Con la reactivacin en 2002 de la circunscripcin especial las cosas no cambiaron, incluso
podramos decir que se agravaron. En esta ocasin se presentaron 21 candidatos, casi el doble de
los candidatos presentados en 1994, quienes alcanzaron un total de 154.320 votos, lo que signific
un aumento de un poco ms de 20.000 votos en el total nacional de la circunscripcin con relacin
a la eleccin de 1994. Los electos fueron Mara Isabel Urrutia con 40.968 votos y Wellington
Ortiz con 30.926 votos, ambos personas reconocidas en el mbito deportivo ms no como lderes
comprometidos con la causa afrocolombiana. Lo anterior evidencia un proceso de deterioro y
marginacin del discurso poltico, frente al estereotipo asociado al afrocolombiano, as como un
electorado indiferente frente a la dimensin identitaria
7
.
Para 2006 el panorama no fue diferente, teniendo en cuenta la reforma poltica de 2003 donde
se impulsa el sistema de lista nica por partido y voto preferente, se presentaron 29 listas de
candidatos con un total de 187.455 votos. Urrutia, con 7.700 votos, fue reelegida junto con Silfredo
Morales, con 3.100 votos, las listas de ambos apenas alcanzaron ms de 10.000 votos, un 5% del
total de la votacin, lo cual muestra una reduccin sustancial de votos en los dos candidatos
elegidos, en comparacin con las elecciones de 2002. Lgicamente la relacin listas de candidatos
votos es inversamente proporcional, entre ms listas de candidatos en disputa menos votos
obtenidos, adems el aumento de la votacin total por la circunscripcin se ve jalonado no por un
criterio tnico que lleva a las comunidades afro a las urnas, sino ms bien por una cantidad mayor
de candidatos que traen sus maquinarias electorales con ellos. A este punto resulta ya evidente
la ausencia de un liderazgo afrocolombiano que canalice los objetivos de las organizaciones y
un voto tnico transformado en atractivo electoral para aspirantes ajenos a la dinmica de las
organizaciones afrocolombianas.
As, las elecciones de 2010 son la ltima etapa de un proceso de deterioro. En estas se presentaron
67 listas con 170 candidatos, es decir 85 por curul, que disputaron un poco ms de 400.000
votos, ms del doble de la votacin total obtenida en 2006, lo cual no sorprende con la cantidad
de candidatos en disputa. Los electos: Yahir Acua y Heriberto Arrechea, ambos congresistas
alejados del Movimiento Afrocolombiano y sus intereses, criticados por ser cuotas de personajes
controvertidos en el escenario poltico colombiano como lo son Enilse Lpez La gata en Sucre
y Juan Carlos Martnez en el Valle respectivamente (Mera, 2010: 2).
Las explicaciones a este fenmeno encuentran un lugar comn en dos elementos. Por una parte,
la facilidad de obtener el reconocimiento por parte de la Direccin de Asuntos Afrocolombianos
7
Un interesante trabajo alrededor de estas elecciones y la cuestin tnica es el de Elisabeth Cunin (2003).
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del Ministerio del Interior, entidad responsable de avalar las organizaciones que pueden competir
en los comicios y; por otra, el atractivo que representa para muchos candidatos no-afros ganar
una curul con un nmero de votos inferior al de la circunscripcin ordinaria.
Sin embargo, ms all de estos dos elementos existen otros que aportan luz a este fenmeno.
Evidentemente tampoco se puede dejar por fuera, como variables explicativas, el impacto del
conflicto armado, debido a que los territorios donde se encuentran la mayora de habitantes
afrocolombianos son territorios estratgicos donde se llevan a cabo frecuentes enfrentamientos
armados que han llevado al desplazamiento de las comunidades y la amenaza a sus lderes,
as como un fuerte control electoral por parte de los grupos armados, tal es el caso de los
Departamentos de Nario, Cauca, Valle y Choc. Sin contar adems con el bajo nivel educativo
y las miserables condiciones de vida en que se encuentra la poblacin afrocolombiana en muchos
de estos territorios.
La crisis del Movimiento Afrocolombiano sumado a los elementos mostrados arriba explica el
fracaso de la representacin poltica afro. En un nmero reciente de la Revista Anlisis Poltico,
Yann Basset analiza las circunscripciones especiales y propone un debate al respecto de su
pertinencia como instituciones representativas de la diferencia, cuando aborda el caso de la
circunscripcin especial afrocolombiana encuentra que el problema radica en un conflicto acerca
de la existencia misma de un Movimiento Social Afrocolombiano representado por una minora
claramente delimitada y consciente. As el Movimiento Afrocolombiano se encuentra atravesado
por tensiones en cuanto a la misma definicin del pblico a representar (Basset, 2011: 55). Con
esto la eficacia de la circunscripcin especial y el sentido de representacin tnica inherente al
mecanismo cuestiona la fortaleza y cohesin del Movimiento, en un contexto poltico donde las
elites ya se han reacomodado cerrando los espacios de oportunidad que incentivaran nuevas
acciones colectivas de las organizaciones afrocolombianas. Es aqu donde la identidad tnica y su
instrumentalizacin poltica adquiere relevancia.
LA IDENTIDAD TNICA AFROCOLOMBIANA EN TENSIN
Aunque la debilidad del Movimiento Afrocolombiano es un elemento explicativo importante
alrededor de la cuestin sobre la perdida de espacios de visibilidad y representacin poltica, por si
solo no es suficiente para hallar una respuesta satisfactoria. Por esta razn introducimos aqu como
un nuevo elemento de reflexin la identidad tnica, buscando complementar la aproximacin
previamente realizada.
Existe una amplia literatura as como interpretaciones alrededor del concepto de identidad, las
cuales tienen como punto de convergencia su construccin alrededor de un proceso relacional o
de interaccin donde se establece una frontera simblica entre un nosotros y un ellos. Proceso
que la sociologa ha definido como el interaccionismo simblico, trmino que se refiere a la
manera en la cual las relaciones sociales, a travs de sistemas simblicos compartidos, forjan la
conciencia que el individuo tiene de s mismo (Halpern, 2009: 9).
La identidad es entonces una interpretacin que opera en dos sentidos, por un lado es la definicin
que hacemos de nosotros mismos, de quienes somos y cules son nuestras caractersticas definitorias
propias fundamentales (Taylor, 1993: 43), y por el otro es tambin la interpretacin que los dems, los
otros, hacen de nosotros, lo que establece por consiguiente una identificacin y una diferencia.
En efecto, el rasgo decisivo de la vida humana es su carcter fundamentalmente dialgico, es
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decir, somos capaces de comprendernos a nosotros mismos y definir nuestra identidad mediante
la adquisicin de formas de expresin, lenguaje en el sentido ms flexible, que adquirimos de
nuestro intercambio con los dems (Taylor, 1993: 53).
Siguiendo el argumento anterior, la identidad si bien parte como un proceso de interpretacin
individual este siempre va a estar inscrito dentro de un contexto determinado, en el cual se van a
hallar identificaciones o caractersticas comunes con un grupo y diferencias con otros; identificaciones
que van a construir un horizonte de sentido desde el cual se definen los propsitos de vida buena, es
decir, el individuo no puede comprenderse como tal abstrado del marco desde el cual se construye
dicho horizonte y dichos propsitos, o sea, la comunidad. Es aqu donde emprendemos un proceso
de dilogo en donde adquirimos lenguajes comunes, fines colectivos y una concepcin del bien
compartida, la comunidad es la que establece esos marcos referenciales ineludibles que determinan
nuestra postura acerca de lo que es el bien, o lo valioso (Taylor, 1993: 43).
Desde esta concepcin que aqu proponemos, podemos establecer un puente con el concepto
de etnicidad, basndonos principalmente en los aportes que Frederik Barth hizo, los cuales
representan un punto de quiebre definitivo con las definiciones esencialistas o culturalistas que
dominaron gran parte del siglo XX. Barth afirma que los grupos tnicos son identificables por
las fronteras que los separan de los otros grupos y no por el contenido cultural especfico del
grupo, por lo tanto estas fronteras son flexibles en tanto que son construidas socialmente. Los
elementos que definen la identidad tnica, no son precisamente una nebulosa expresin de la
cultura, que corre el riesgo de ser folclorizada, es una caracterstica de la organizacin social de la
diferencia cultural (Etxeberria, 1997: 83), basada en los roles, comportamientos y valores sociales
que utilizan los miembros de un grupo tnico, para diferenciarse de los dems. La etnicidad
entendida as no es un concepto ahistrico, abstracto y esencialista, que dependa del aislamiento
social y geogrfico para la conservacin de la diversidad cultural (Barth, 1976: 9).
A pesar de los aportes que ofrece Barth a la etnicidad, definir un grupo tnico en relacin a las
fronteras que se establecen con sus vecinos podra resultar reductor. La identidad colectiva que
construyen los grupos tnicos se definen no solamente por relacin a una alteridad desde afuera,
sino tambin, por relacin a una alteridad desde adentro. Esto significa considerar el punto de
vista del sujeto de estudio, es decir, la opinin que los miembros del grupo tnico tienen sobre lo
que son y lo que no son. Es pues la composicin de estos dos elementos, la construccin social de
una frontera y la definicin que los sujetos hacen sobre si mismos, lo que brinda una aproximacin
pertinente.
Lo anterior nos lleva a ser muy cuidadosos respecto al juicio que se haga del rol de la cultura en
la definicin tnica, pues si bien no es el nico elemento definitorio tampoco se puede considerar
un recurso inerte, ignorando los afectos, las normas y los valores transmitidos en el marco de un
proceso de socializacin que el individuo incorpora en el seno de su comunidad. Por lo tanto,
un anlisis sobre la etnicidad no puede negar que los miembros de un grupo tnico pueden
llegar a considerarse portadores de una esencia cultural, de una virtud ideolgica que motiva su
pertenencia y su accin. Negar este aspecto sera negar el sentido del cual dota la comunidad a
los fines del individuo, es decir el carcter fundamentalmente dialgico de la vida humana, de la
cual se vale la construccin de la identidad.
La etnicidad entonces podra ser definida, segn lo anterior, como un proceso de construccin
interna del grupo que, por medio de la interaccin social, comparte las experiencias resultantes
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de este proceso con otros, lo cual termina por constituir su identidad tnica particular y, es
precisamente desde ellas que se establecen las fronteras que lo constituyen como un grupo tnico.
Las fronteras tnicas pueden ser, desde esta aproximacin, porosas sin que ello afecte la integridad
de los grupos en contacto.
Si pensamos entonces la identidad afrocolombiana desde esta definicin, la cuestin se vuelve
bastante compleja a causa de los procesos histricos, dialgicamente heterogneos, que han
experimentado los afrocolombianos. As empricamente se puede constatar que la identidad
afrocolombiana esta cruzada por estrategias de inclusin y exclusin que se desarrollan tanto
en espacios urbanos como rurales. Podemos decir entonces que un grupo tnico que comparta
unas mismas ideas y valores, puestos frente a las diferentes oportunidades ofrecidas por un medio
que cambia de regin a regin, se veran obligados a adoptar distintos patrones de existencia y a
institucionalizar diferentes formas de conducta, como estrategia de adaptacin y sobrevivencia.
Igualmente, no nos debe sorprender que estratgicamente un grupo tnico, disperso en un
territorio con circunstancias contextuales variables, asuma una nica adscripcin identitaria
que los distingue frente a otros como grupo, sin reflejar las diferencias que se desarrollan en su
interior (Barth, 1976: 14). Esto sin embargo, es un aspecto del proceso extremamente complejo,
donde es necesario precisar el nivel de referencia que se busca explorar, ya que los actores sociales
no se identifican por relacin a una categora de atribucin nica, sino que se ponen en juego
varias segn las circunstancias.
Ante este panorama, cmo podramos definir la identidad tnica afrocolombiana? Cules son
las caractersticas que comparten como grupo tnico una poblacin dispersa por todo el territorio
colombiano? Son preguntas que constituyen el ncleo de las crticas a la forma en que es reconocida
la poblacin afrocolombiana. Crticas que tienen como eje articulador el evidente pacifico-
centrismo o ruralizacin con el cual es definida la identidad afrocolombiana, haciendo alusin
a las comunidades rurales que habitan las riberas de los ros del pacfico colombiano (Agudelo,
2004: 179 y Restrepo, 2005: 135).
No ponemos en duda aqu ni la existencia ni la legitimidad de una identidad tnica afrocolombiana,
lo que ponemos en duda es su homogeneidad y esencialismo cultural, caractersticas bajo las
cuales se ha interpretado en el multiculturalismo colombiano. Este cuestionamiento nos permite
reflexionar sobre el contenido poltico de la identidad. En el contexto de las sociedades complejas
actuales donde el reconocimiento de la diferencia ha venido adquiriendo relevancia, la identidad
cobra importancia como instrumento reivindicativo en un escenario de profunda desigualdad
social. En este tipo de contextos la etnicidad se convierte en referente para acceder a espacios
de reconocimiento y proteccin de grupos histricamente marginados de los procesos polticos
desde los cuales se toman las decisiones respecto de la justicia social. Desde dicha argumentacin
podramos hablar entonces de la instrumentalizacin poltica de la identidad.
En resumen, la identidad tnica es la composicin de tres procesos entrelazados: uno relacional
interno donde se elaboran los condicionamientos culturales, es decir donde los miembros del
grupos se piensan como sujeto social; un proceso interactivo donde se construyen las fronteras
sociales flexibles que diferencia al grupo de otros y; uno instrumental, donde la identidad
deviene un recurso al servicio de las movilizaciones colectivas del grupo en bsqueda de ventajas
econmicas y polticas, es decir, intereses compartidos. Ninguno de estos elementos por si solo
sera suficiente para explicar la identidad tnica.
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De lo anterior, los afrocolombianos viven su identidad tnica de forma particular a travs de
una experiencia heterognea de cada uno de estos procesos. Las relaciones internas entre los
miembros del grupo no estn exentas de tensiones y disputas, en razn de las ya mencionadas
diversas trayectorias histricas que han adoptado como estrategia de supervivencia. Sin embargo,
las interacciones asimtricas donde la condicin de ser afrocolombiano quedaba inferiorizada
frente a la supuesta superioridad de la sociedad mestiza, el carcter de subordinacin y negacin
identitaria, sirvi de base para establecer una frontera que demarca la diferencia del sujeto tnico
afrocolombiano. Justamente, este referente fronterizo sirvi en un momento dado como plataforma
para reivindicar el reconocimiento que les haba sido negado por siglos.
Volvemos aqu al principio de este punto cuando decamos que la identidad tnica de los
afrocolombianos complementa las aproximaciones previas. A pesar de las crticas y lmites de
una concepcin esencialista de la identidad tnica, esta permiti articular las acciones colectivas
desarrolladas por el Movimiento Afrocolombiano en la bsqueda por reivindicar su diferencia
como grupo tnico. As la identidad termina por convertirse en un incentivo selectivo del
Movimiento, que si bien no elimin los conflictos y diferencias en su interior, gener que sus
acciones se tradujeran en ley, en un reconocimiento formal de su existencia como comunidad
diferente, marginada y excluida de la construccin nacional.
Sin duda, al tener la identidad un carcter dialgico la interpretacin esencialista de la etnicidad
afrocolombiana no fue solo un mero producto del clculo de costos y beneficios del Movimiento
Afrocolombiano, como podra justificarse desde una tesis instrumentalista, ms bien fue el
resultado de un proceso de disputas y negociaciones tanto entre los miembros de las organizaciones
afrocolombianos como con otros actores polticos. As, la identidad colectiva es afectada tanto por
el Movimiento Afrocolombiano como por el contexto, la estructura de oportunidades polticas y
los dems actores polticos en juego, solo por resaltar los factores ms importantes.
Segn lo anterior, que el Estado colombiano vea en los afrocolombianos un grupo tnico que
habita en las cercanas a los ros de la zona pacfica, que desarrollan prcticas tradicionales de
produccin y que tienen un vnculo estrecho con el territorio, obedece tambin a sus propios
intereses desde los cuales establece las polticas de reconocimiento. De esta manera, la construccin
identitaria alrededor del pacifico-centrismo y la recomposicin de las relaciones entre el Estado
y el Movimiento Afrocolombiano corresponden al inters del primero sobre la biodiversidad de
la regin pacfica colombiana, particularmente el Choc, y el uso de sus recursos naturales. As
que la delimitacin de una identidad, un territorio y unos interlocutores sera ms ventajosa para
el Estado en el sentido de controlar las organizaciones de base afrocolombianas asegurndose un
mayor margen de maniobrabilidad y xito en futuras negociaciones (Wade, 2004: 262).
Lo nico claro actualmente es que la identidad afrocolombiana supone la existencia de mltiples
identidades que cohabitan en su interior. Identidades que se construyen y reconstruyen, que se
adaptan a los nuevos contextos, que cambian y que hibridan. Esto, lejos de deslegitimar su estatus
de grupo tnico, enriquece el debate poltico y acadmico alrededor del multiculturalismo, a la
vez que sugiere una autorreflexin a las organizaciones afrocolombianas alrededor de cmo viven
su diferencia y como se produce su identidad.
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EL MULTICULTURALISMO Y LOS LMITES DEL PROYECTO COLOMBIANO
En primer lugar, cuando se hace referencia al trmino multicultural evidentemente se est
haciendo una constatacin, esta es que las sociedades contemporneas son heterogneas. Con
esto, la multiculturalidad es un hecho social que pone en evidencia la presencia de varias culturas
y diferentes grupos tnicos en un mismo territorio. Hecho social que se ha visto acompaado
durante las ltimas dcadas de un crecimiento de las reivindicaciones identitarias en el escenario
poltico. As pues, el multiculturalismo no es ms que la respuesta poltica a la necesidad de
encontrar los medios de hacer coexistir la diferencia.
Quizs una de las maneras ms claras de presentar aqu el concepto de multiculturalismo es
que este es producto del lgido debate terico filosfico alrededor de la diversidad cultural
entre liberales y comunitaristas. Este debate se convirti en la plataforma de pensamiento para
comprender las nuevas realidades y conflictos que plantean las complejas sociedades actuales,
donde la reivindicacin de la diferencia planteada por los grupos minoritarios, evidenciaban
los lmites de comprensin del paradigma poltico liberal que ha dominado el ordenamiento de
las sociedades democrticas. As el multiculturalismo est estrechamente ligado a las polticas
de la identidad, de la diferencia y del reconocimiento comprometidas en la reivindicacin de las
identidades colectivas y el cambio de los patrones dominantes de representacin y comunicacin
que marginalizaban ciertos grupos en razn de su estatus minoritario.
Si bien el debate entre liberales y comunitaristas es bastante extenso y posee abundante
bibliografa, nos limitaremos aqu por motivo de nuestro inters a sealar los aspectos relevantes
de la discusin en cuanto a los desafos planteados por las reivindicaciones identitarias colectivas
de los movimientos sociales que intentan constituirse en un actor poltico. Por lo tanto el debate
abordado aqu comprender solo una faceta de una amplia discusin que involucra muchas otras
cuestiones.
Bsicamente la crtica comunitarista hacia el liberalismo se dirige hacia dos elementos fundamentales
de su propuesta poltica. Por una parte, al individualismo tico, es decir a la primaca de los
derechos y libertades individuales sobre la vida comunitaria y los bienes colectivos. Los individuos
debe ser libres de escoger y perseguir sus propias concepciones de vida buena. Lo cual reduce la
vida en comunidad y el valor de los bienes sociales a su contribucin al bienestar individual.
Por otra parte, la critica tambin se dirige a lo que podramos llamar como deontologa liberal, la
cual significa el valor superior de la justicia entre los ideales polticos y morales. En una sociedad
compuesta por una pluralidad de individuos donde cada uno posee distintas concepciones del bien
(individualismo tico) no podra ordenarse por una en particular, ya que esto significara imponer
a los dems una concepcin ajena y no aceptada del bien, negando as la libertad individual de
promover las propias. Por el contrario los principios que ordenan la sociedad deben estar por
encima de dichas concepciones particulares, es a estos principios ordenadores a lo que los liberales
llaman justo, categora moral que precede al bien y es independiente de este (Sandel, 2000: 13).
La produccin de estos principios, la produccin de lo justo, solo puede darse entonces a travs
del sujeto de la razn prctica, un sujeto capaz de tener una voluntad autnoma, lo cual significa
la capacidad de ser independiente de sus inclinaciones sociales y psicolgicas (Sandel, 2000: 20),
capaz de anteceder a sus fines particulares, a su propia concepcin del bien. Como lo justo
es anterior a lo bueno, de ese modo el sujeto es anterior a sus fines (Sandel, 2000: 20). Desde
esta argumentacin el liberalismo define su idea de igualdad, como la forma de no beneficiar
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ninguna concepcin del bien y que todos los individuos se encuentren en las mismas condiciones
de alcanzar sus fines particulares.
Para los comunitaristas, estos dos elementos se traducen en la constitucin de un sujeto
independiente de sus relaciones sociales, atomizado y abstrado de sus lazos comunitarios. Es a
esta concepcin de un yo individualizado anticipadamente a lo que principalmente se oponen
los crticos del liberalismo. Para los comunitaristas es absolutamente imposible deshacerse de los
marcos referenciales, es decir, de los horizontes dentro de los cuales vivimos nuestras vidas y que
les dan sentido (Taylor, 1996: 43), estos son inherentes de la accin humana y saltarse esos lmites
significara omitir lo que realmente nos constituye, lo que nos identifica. En el liberalismo se
excluye entonces la posibilidad de que la constitucin del yo, es decir de su identidad, pueda darse
dentro del marco de una comunidad que describe al sujeto, y no simplemente a los objetos, fines o
concepciones del bien. Esto significa la negacin del sentido comunitario en el que se desenvuelve
un individuo, pues es en la comunidad donde el individuo crea sus concepciones de vida buena y
su identidad. Es en la comunidad donde se constituye en sujeto.
Igualmente para lo comunitaristas la participacin en la construccin de unos principios de
justicia equitativos se da desde este vnculo comunitario, del cual no puede abstraerse o aislarse
el sujeto. Los lmites de lo justo no estn en la capacidad del individuo de ser independiente
de sus relaciones sociales, de antecederse a sus fines, los lmites de lo justo est sealado por el
contexto cultural y comunitario donde los sujetos crean sus fines, sus concepciones individuales
o colectivas del bien y, donde se conforman los acuerdos normativos bsicos que hacen posible la
vida comunitaria (Taylor, 1993: 73). Se entiende entonces de la afirmacin anterior, la necesidad
de crear unos derechos que permitan reconocer y promover las metas colectivas de ciertos grupos
que no son parte de la sociedad hegemnica. Lo cual a su vez replantea la idea de igualdad
liberal, dado que como no todos los grupos e individuos se encuentran en las mismas condiciones
para alcanzar sus concepciones de vida buena, es necesario otorgar cierto tipo de derechos que
garanticen la posibilidad de que los grupos que se encuentran en desventaja tengan la posibilidad
de lograr sus metas colectivas.
Por lo tanto la privatizacin e invisibilizacin a la cual el liberalismo haba relegado la diferencia
es reivindicada pblicamente por los comunitaristas, como principio esencial para superar las
desventajas econmicas, polticas y sociales que ciertos grupos de poblacin han sufrido como
consecuencia de su marginalizacin.
Fruto de lo anterior el multiculturalismo aparece como un puente articulador en este debate, ante
un escenario donde ambos proyectos polticos parecen irreconciliables. Con esto, encontramos
aqu tres elementos que justificaran el multiculturalismo: 1) El reconocimiento del valor de las
comunidades en la construccin de las identidades colectivas bajo la cual el sujeto se constituye; 2)
La manifiesta insuficiencia de los principios liberales de las sociedades democrticas para superar
la discriminacin sistemtica de grupos que en razn de su identidad colectiva han sido marginados
del proyecto de construccin nacional, y; 3) La deuda histrica estatal, particularmente en el
contexto latinoamericano, frente a ciertas comunidades que han sido sometidos a procesos de
exterminio e invisibilizacin en razn de criterios como la raza, la religin, la cultura, etc.
Desde lo anterior, pese a las diferentes interpretaciones que existen alrededor del multiculturalismo,
su punto comn es la necesidad de articular la proteccin del individuo con el reconocimiento
de formas de organizacin colectiva. Para Kymlicka, acadmico que ha desarrollado una de
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las propuestas ms influyentes del multiculturalismo, an es posible justificar un modelo liberal
de justicia en una sociedad multicultural, lo que implicara incluir en esta concepcin adems
de los derechos y libertades individuales defendidos por el liberalismo, tambin unos derechos
diferenciados de grupo.
La propuesta de Kymlicka fundamentalmente es que los Estados democrticos deben reconocer y
defender los derechos fundamentales de los individuos, pero tambin los derechos especiales para
los grupos tnicos minoritarios. En este punto Kymlicka tiene afinidad con los comunitaristas como
Taylor, cuando recurre a la idea de comunidades conformadoras de sentido. As, la autonoma
individual, el contar con un rango adecuado de opciones desde las cuales escoger una concepcin
de vida buena, solo es posible desde el marco cultural que la comunidad ofrece.
Segn el argumento anterior la supervivencia y florecimiento de los grupos tnicos es indispensable
para la libertad e igualdad de los individuos, razn por la cual el Estado debe garantizar los
derechos diferenciados en funcin del grupo. Para esto, Kymlicka establece tres categoras: los
derechos especiales de representacin, los derechos de autogobierno y los derechos politnicos
(Kymlicka, 1996:35), a travs de los cuales busca atender las diferentes necesidades y reclamos
de las minoras tnicas. Sin embargo, estas categoras de derechos estn construidas pensando
a su vez en dos tipologas de grupos, los inmigrantes voluntarios, a los cuales Kymlicka llama
grupos tnicos y las minoras nacionales, las cuales se refieren a los habitantes ancestrales de un
determinado territorio, como en el caso de los indgenas. En ninguna de estas dos tipologas encaja
el caso afrocolombiano. Sin ahondar mucho ms en este tema, la tipologizacin de Kymlicka nos
muestra la puerta de entrada al cuestionamiento de la suficiencia de las actuales herramientas
tericas.
No obstante el esfuerzo desarrollado por Kymlicka de una aproximacin liberal del
multiculturalismo, este no est exento de crticas. Aunque la propuesta de Kymlicka no es la nica
ni definitiva forma de gestionar la diferencia en las sociedades actuales, sus categoras de derechos
han sido ampliamente acogidas, como en el caso colombiano
8
. Sin embargo, lo que deja entrever
el debate, anteriormente mencionado, y la evidente necesidad que plantea el multiculturalismo,
existen algunos elementos que, al ser contrastados con la realidad afrocolombiana, son susceptibles
de crtica.
En este ejercicio encontramos al menos dos:
- la esencializacin de la identidad afrocolombiana. Los grupos que busca reconocer el multiculturalismo
hoy en da son el fruto de una constante y compleja interaccin, el caso afrocolombiano no es
la excepcin. Los procesos migratorios, sociales, polticos y culturales que han experimentado
los afrocolombianos histricamente constituyen una compleja hibridacin identitaria que
cuestiona las polticas del reconocimiento vigentes, donde la identidad afrocolombiana devendra
en identidades las cuales tienen diversas expresiones, producto de procesos diferenciados de
construccin (Agudelo, 2004: 177). No podemos entonces realizar una analoga de las poblaciones
afrocolombianas del Caribe con las del Norte del Cauca, o las de Cali y Medelln con las de
Guapi y el Charco. Desde este sentido el multiculturalismo se piensa desde un punto de vista
problemtico de la identidad y de la cultura.
8
Podemos encontrar en el caso colombiano por ejemplo: derechos de autogobierno, como es el caso de los consejos comunitarios
de los territorios colectivos; derechos de representacin, como la circunscri pcin especial que otorga dos curules en la cmara de
representantes, y; los derechos politnicos, que pueden verse plasmados es aspectos como la ctedra de estudios afrocolombianos o
la reforma del Instituto Colombiano de Antropologa e Historia ICANH.
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La interpretacin rural de la identidad afrocolombiana es puesta en cuestin cuando vemos que
la poblacin afro habita todo el territorio nacional, con una gran presencia en centros urbanos,
donde desarrollan mltiples formas de mestizaje y participacin social (Agudelo, 2004: 179). El
multiculturalismo parte entonces de un reconocimiento de la diversidad basada en un modelo
esencialista, esttico y culturalista de la etnicidad que basa su interpretacin de la etnicidad negra
en una matriz rural.
Lo que nos muestra el caso colombiano es que los grupos tnicos no son comunidades autenticas,
cerradas sobre s mismas, replegadas y abstradas de sus contextos, por el contrario estn inmersas
en las relaciones de poder que las determinan. Pero tampoco podemos negar aqu que los grupos
tnicos echan mano del esencialismo cultural presente en su etnicidad para construir su identidad,
para representarse a s mismos, para reivindicar su diferencia, como un elemento que dota de
sentido el horizonte comunitario pero que, sin embargo, posibilita a su vez el dilogo con los dems
grupos. Desde esta perspectiva, el sujeto tnico cumple tanto con el papel de ser reproductores de
la estructura social y la tradicin, as como de abrir la posibilidad del disenso cultural y al cambio.
Con esto, el multiculturalismo centra errneamente sus esfuerzos en el reconocimiento de las formas
de organizacin colectiva sin profundizar en ellas, lo cual creara una profunda contradiccin. Un
multiculturalismo que concibe la diversidad cultural y tnica como inmutable y ahistrica es un
multiculturalismo que niega todo aquello por lo cual es importante la comunidad, la identidad
tnica y la movilizacin social, es un multiculturalismo que no valora la forma en como la diferencia
se construye. Si no fuera por las relaciones sociales, polticas, culturales y econmicas a las que los
grupos tnicos estn expuestos no habra necesidad de una reivindicacin identitaria.
Lo anterior, nos llevara a afirmar que el principal logro de los Movimientos tnicos ha sido el
reconocimiento de la multiculturalidad, como fenmeno social en el plano poltico. Es decir, el
reconocimiento del valor de su identidad y de sus aportes culturales, sin embargo la forma en
cmo deben ser reconocidas dichas identidades tnicas es otro proceso que an le falta mucho
camino por recorrer. Ref lejo de esto son algunas de las polticas del proyecto multicultural
que han resultado poco efectivas, como la circunscripcin especial a la cual nos referamos
anteriormente.
Casos como el que hemos mencionado evidencian que las fronteras de la diferencia de los sujetos
tnicos no son tan claras actualmente. Por lo tanto la puesta en marcha de polticas multiculturales
que categorizan la etnicidad podra generar efectos adversos, acentuando fronteras inexistentes,
llevndolas a replegarse sobre si mismas, cerrando a la interaccin con otros pblicos, con ese otro
significativo desde el cual han afirmado su diferencia y gracias al cual han construido su identidad.
La sociedad devendra entonces en el terreno de confrontacin de intereses particulares, un nuevo
individualismo liberal, cuando en realidad una aproximacin multiculturalista debera convertir
a la sociedad en el lugar de aprendizaje de la ciudadana.
- Reconocimiento sin redistribucin. A la problemtica de la esencializacin de la identidad
afrocolombiana podramos sumar otra crtica al multiculturalismo, su enfoque en las polticas del
reconocimiento descuidando la poltica de la redistribucin, en trminos de Nancy Fraser.
La marginacin y exclusin de los grupos tnicos en el pas no ha sido producto nicamente del
discurso y el ideario de una nacin homognea, ha sido tambin el resultado de una profunda
desigualdad econmica. A pesar de esta realidad tangible, la superacin de la marginacin de los
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grupos tnicos en Colombia va por el camino de un cambio simblico y cultural, dejando intacta
la estructura de desigualdad econmica y de explotacin a la cual son sometidos.
No es coincidencia que muchas de las regiones donde ms enfrentamientos armados se dan
en el pas o donde se presentan las condiciones de pobreza ms graves sean aquellas donde
habitan minoras tnicas. En este sentido, evidentemente la reproduccin identitaria colectiva de
los afrocolombianos no puede darse si no existen las condiciones materiales que se los permitan,
de otra manera seguirn los afros siendo empujados por el conflicto armado y la miserables
condiciones de vida a los centros urbanos, buscando caminos de supervivencia ajenos a su
vinculacin comunitaria.
No queremos decir aqu que los grupos tnicos sean los nicos, entre la poblacin colombiana,
que padecen la estructural desigualdad distributiva, lo que buscamos resaltar es que para el caso
de los grupos tnicos existe una afectacin particular que debilita la experiencia organizativa y la
identidad colectiva, en un pas que ha proclamado, en su constitucin, como una de sus riquezas
la diversidad tnica y cultural.
A MODO DE CONCLUSIN
Durante el transcurso de las pginas precedentes hemos cuestionado el multiculturalismo
colombiano desde una reflexin sobre el caso afro como grupo tnico. Tres elementos han
sido fundamentales para este cuestionamiento, la existencia y recorrido del Movimiento
Afrocolombiano y su entrada en escena como actor poltico; la concepcin de identidad tnica
desde una aproximacin procesual y sistmica y; el multiculturalismo como respuesta poltica
a las exigencias de las heterogneas sociedades contemporneas. El resultado ha sido pues una
crtica a la esencializacin del concepto de identidad multiculturalista, que por ende privilegia
el reconocimiento en el plano simblico omitiendo las demandas, que en el plano material, se
dirigen hacia una justicia redistributiva.
El multiculturalismo colombiano es insuficiente y sus polticas de accin afirmativa no se ajustan
a la realidad nacional. No puede ser de otro modo cuando vemos que pasadas casi dos dcadas
de que Colombia se reconozca como nacin pluritnica y multicultural, an sea necesaria la
expedicin de leyes que penalizan las prcticas discriminatorias y que an representantes polticos
utilicen lenguaje inapropiado que perpetan el estereotipo y la marginalizacin de la poblacin
afrocolombiana. Estos hechos pueden llevar a la consideracin que el multiculturalismo promueve
una etnizacin de ciertos grupos poblacionales que corren el riesgo de convertirse en guetos
culturales, o peor an de folclorizarse, acentuando las interpretaciones negativas de la sociedad
mestiza que definen los grupos tnicos como obstculos a la integracin nacional, al desarrollo
econmico y a una idea occidental de progreso y modernidad.
Dado que en las sociedades contemporneas es innegable e inevitable la interrelacin entre los
distintos grupos sociales, es esto justamente lo que debera proveer el proyecto multicultural. Es
decir, facilitar el dilogo e interrelacin entre grupos, pues es justamente esta dinmica la que
permite y enriquece la construccin identitaria y el sentido comunitario, de lo contrario, promover
su abstraccin y encerramiento llevara a conflictos y marginalizacin iguales o ms agudos de
los que ya se han vivido histricamente. Adems la diversidad tnica y cultural no se reduce a
lo indgena y afrocolombiano, hoy en da los espacios urbanos se han venido transformando en
lugares de hibridacin cultural, donde nuevas comunidades se forman, conforman y reforman en
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contextos determinados. As pretender que existen identidades inmviles y ahistricas es negar el
contenido inherente de la identidad.
El multiculturalismo tiene el reto ahora de proponer un nuevo aprendizaje democrtico en el que
sea posible la interculturalidad. Es decir, un proyecto social poltico dirigido a la construccin de
sociedades, relaciones y condiciones de vida nuevas y distintas, que transforme radicalmente la
estructuracin social en la cual se basa el carcter monocultural, hegemnico y colonial del Estado
(Walsh, 2008: 141). Esto implicara ms que un reconocimiento unilateral de los grupos tnicos
por parte del resto de la sociedad, un reconocimiento mutuo de las identidades que cohabitan
en el imaginario nacional, favoreciendo la movilidad y el intercambio entre grupos. Esto en el
marco de unas condiciones adecuadas, en las cuales sea posible no solo la gestin y produccin
de la diferencia sino su valoracin como apuesta poltica a la transformacin de la estructura
establecida.
Finalmente, tambin valdra la pena retomar aqu un llamado que no es nuevo, promover los estudios
que centren su inters en comprender las dinmicas histrico-culturales de las poblaciones negras
urbanas en el pas. Tal vez, este puede ser un paso para transformar el proyecto multiculturalista
colombiano hacia uno que comprenda las dinmicas intra e inter tnicas, desde una interpretacin
flexible y contextual de las identidades colectivas. Con esto queremos reafirmar que no buscamos
en ningn momento en este artculo deslegitimar los logros de las luchas afrocolombianas, por
el contrario buscamos que lo presentado aqu se interprete como una invitacin a la autocrtica.
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LA GUERRA COMO NEGOCIO Y LOS NEGOCIOS DE LA GUERRA CIVIL DE 1851 Juan Carlos Jurado Jurado
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LA GUERRA COMO
NEGOCIO Y LOS NEGOCIOS
DE LA GUERRA CIVIL DE
1851
Juan Carlos Jurado Jurado*
* Profesor de la Universidad EAFIT. Doctor en Historia Universidad de Huelva,Espaa.
Historiador y Magster en Historia de la Universidad Nacional de Colombia. Sede Medelln.
Email: jjurado@eafit.edu.co
RESUMEN
Tradicionalmente las guerras civiles hispanoamericanas han significado un importante factor de inestabilidad
poltica e inseguridad econmica,a las que se les ha endilgado hasta la exageracin el atraso y el subdesarrollo
nacional durante el siglo XIX. Sin embargo,estas representaciones han sido construidas con muchos prejuicios y
poco estudio,por parte de extranjeros y observadores internacionales. Nuevas investigaciones han logrado precisar
el significado poltico y econmico de las guerras,y en este sentido,el presente artculo ofrece un panorama de
la Guerra Civil de 1851 desde sus costos econmicos y sociales,el problema financiero y de administracin que
implic para el Estado neogranadino, sus nefastos efectos sobre el gasto pblico y la forma como trastoc los
ritmos del trabajo y la produccin nacional. Sin embargo,esta contienda,como toda situacin apremiante asumida
por el Estado decimonnico,tambin indujo a sus dependencias y burcratas a desempearse con eficiencia y
racionalidad,con sensibilidad por la cosa pblica y a fungir como ente de administracin y control sobre la
poblacin y el territorio. En todo caso y a pesar de sus temidos efectos,la guerra no fue un total desastre para la
economa nacional,aunque estimul un cuestionado escenario para negociantes,especuladores y contratistas que
pretendan acceder a los recursos pblicos,en un contexto econmico bastante restringido.
Palabras clave: guerra civil,costos de la guerra,negocios de la guerra,desarrollo nacional
WAR AS A BUSINESS AND THE CIVIL WAR BUSINESSES IN 1851
SUMMARY
Hispano-American civil wars traditionally have been an important factor of political instability and economic
insecurity. They had been pointed out as an important cause of national backwardness and underdevelopment
in the nineteenth century. However,these representations have been built with many prejudices and little study,
by foreigners and international observers. New research has succeeded in clarifying the political and economic
significance of the wars, and in this sense, this article provides an overview of the Civil War of 1851 from its
economic and social costs,the financial and management problems involving the State of New Granada,its harmful
effects on public spending and how it disrupted the rhythms of work and domestic production. Even so, this
conflict,like every plight assumed by the nineteenth-century state,also led to its agencies and bureaucrats to work
efficiently and rationality,with sensitivity to public matters,and serve as a body for the management and control
over the population and the territory. In any case, despite its feared effects, the war was not a total disaster for
the economy. It stimulated a questionable scenario for traders,speculators and contractors who sought access to
public resources in a rather restricted economic context.
Keywords: civil war,cost of war,war businesses,national development
Fecha de Recepcin: 12/08/2012
Fecha de Aprobacin: 15/03/2013
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Entre mayo y septiembre de 1851, tuvo lugar en la Nueva Granada una guerra civil en la que el
partido Conservador se levant en armas contra las reformas progresistas del Gobierno del liberal
Jos Hilario Lpez (1849-1853). ste lider una serie de polticas de modernizacin en ruptura con
el persistente pasado colonial, denominadas en la historiografa colombiana como las Reformas
Liberales. Se trataba de poner el pas a tono con las exigencias de la economa mundial, y de darle
a la sociedad un carcter ms democrtico y laico, lo que supona quebrantar los viejos sistemas
de dominio social y cultural de la aristocracia colonial y de la Iglesia Catlica. No obstante que la
Guerra Civil de 1851 tuvo muy poca duracin 132 das, su impacto en la vida poltica nacional
se ubica en todo el quiebre de mitad del siglo XIX. Dado que su contenido poltico e ideolgico
fueron las Reformas Liberales, adquiere un significado complejo y amplio referido a los procesos
de construccin de la nacin y el Estado, durante tal centuria
1
.
La Guerra Civil de 1851 fue la ms corta del siglo XIX, y como tal dur entre el 1 mayo con los
levantamientos de los terratenientes y esclavistas conservadores Julio Arboleda y Manuel Ibez en
las provincias del Suroccidente, y el 10 de septiembre, con la derrota del general caleo Eusebio
Borrero en la antigua provincia de Antioquia, en la localidad de Rionegro, iniciada el 1 de julio.
Entre estos dos hechos se sucedieron dos levantamientos regionales ms, los principales en las
provincias de Mariquita y Neiva planeados para el 20 de julio, por el coronel y hacendado Mateo
Viana, Francisco de Paula Diago y el general Jos Vargas Paris, as como los hermanos Francisco
y Domingo Caicedo y sus peones y labriegos reclutados en sus haciendas. En el movimiento
insurgente del centro Oriente los rebeldes tambin fueron importantes hacendados del hinterland
dominado por la capital de la Repblica, entre los que se destac el popular terrateniente Jos
Mara Ardila, dueo de la hacienda Corito en Facatativa, Pastor Ospina (hermano de Mariano
Ospina Rodrguez, lder nacional de la oposicin al Gobierno), quien se levant en la localidad de
Guasca, con gran influjo poltico en las localidades de Guatavita, Sop y Gachet donde reclut
tropas de campesinos y propietarios con las que arm guerrillas. Por ltimo, Juan Nepomuceno
Neira, experimentado poltico regional, afamado abogado y profesor de Derecho, representante
ante el Congreso por la ciudad de Tunja.
Son muchos los aspectos y problemas para indagar que dan cuenta del significado de la contienda
en cuanto a la construccin del orden nacional, lo que implica reconocer las motivaciones y
determinantes polticos, econmicos y sociales de la misma, los mecanismos militares, polticos e
ideolgicos de participacin y movilizacin de los sectores populares
2
, del clero y las elites
3
, que
fueron claves en la configuracin de los partidos polticos y las regiones
4
, procesos que fueron
1
Sobre la Guerra de 1851 existen varios trabajos de diverso orden: HELGUERA, J. Len, Antecedentes sociales de la revolucin
de 1851 en el Sur de Colombia (1848-1849, Anuario de Historia Social y de la Cultura, nmero 5. Bogot, Universidad Nacional de
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2
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IEPRI. No 71, enero-abril de 2011, pp. 3-28.
3
JURADO, Juan Carlos, Reinventar la nacin a partir de la fe catlica. De la religin el clero y la poltica en la Guerra civil de 1851,
en Historia y Sociedad, Universidad Nacional de Colombia. Sede Medelln, No 15, julio-diciembre de 2008, pp. 43-88.
4
JURADO, Juan Carlos, La divisin de la provincia de Antioquia en medio de la Guerra Civil de 1851, en Historia y Sociedad,
Universidad Nacional de Colombia. Sede Medelln, No 17, julio-diciembre de 2009, pp. 121-158.
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ms ntidos en la coyuntura de mitad de siglo. Entre los mltiples temas de inters que suscita la
Guerra Civil de 1851, y que constituye el objeto de este artculo, me interesa indagar la manera
como la guerra comprometi el funcionamiento del Estado como sistema de administracin y
poder, los costos de la misma y los problemas administrativos y financieros que suscit, la manera
como afect la vida cotidiana y la economa con los ritmos del trabajo y la produccin nacional,
y la forma como se constituy en un invaluable escenario los negocios por para oportunistas
empresarios, especuladores, contratistas del Estado y un mecanismo de ascenso social.
I. PRECARIEDAD DEL ESTADO Y COSTOS DE LA GUERRA
No es posible comprender la guerra sin sus efectos econmicos, sus costos, los negocios que
suscit y el clima de inestabilidad que generaba. Este tema, as como la inseguridad, no son
nuevos para explicar el retraso y la falta de desarrollo de los pases hispanoamericanos pero,
inspirados por el neoinstitucionalismo (Summerhill, North, Weinsgat), parecen reactivarse como
una nueva leyenda negra sobre los procesos polticos y las instituciones decimonnicas; una tesis
equivocada segn el historiador Malcolm Deas
5
. La inestabilidad poltica en Hispanoamrica se
hizo ms evidente despus de la Independencia y entrado el siglo XIX, con la instauracin de una
tradicin constitucional que daba lugar al cambio permanente de reglas y normas polticas con la
finalidad de que personas y partidos se perpetuaran en el poder. Se trataba de un sistema poltico
poco seguro y especificado en cuanto a los derechos econmicos y polticos que aseguraran un
compromiso creble, lo cual era un factor fundamental para el desarrollo de mercados eficientes.
Salomn Kalmanovitz indica que la inestabilidad se afincaba en conflictos poltico regionales o en
los cambios radicales de reglas de juego constitucionales, que:
() generaban un sistema inestable donde los derechos polticos de unos quedaban
extinguidos cuando los otros alcanzaban el poder, y sus bienes podan ser expropiados,
ya fuera en la forma de prstamos forzosos o de confiscaciones de bienes para atender las
necesidades de los grupos en armas. Ms an, derechos, favores y concesiones econmicas
concedidos por un Gobierno eran anulados cuando era desplazado por el partido opositor,
mientras que cambiaron tambin las atribuciones tributarias y legales de las circunscripciones
regionales ()
6
.
No obstante la importancia del tema, para Deas, desorden e inseguridad no slo no son equivalentes,
sino que no fueron determinantes en los bajos ndices de desarrollo alcanzado por los pases del
hemisferio durante el siglo XIX: es probable que no ayudaran al progreso del pas, pero no
fueron unos estorbos muy grandes, es decir, que el impacto del desorden y la inseguridad pudo
ser marginal en el crecimiento econmico, lo que no significa que no importaran, en un sentido
ms amplio
7
.
5
DEAS, Malcolm, Inseguridad y desarrollo econmico en Colombia en el primer siglo de vida republicana independiente: unas
consideraciones preliminares, en MEISEL ROCA, Adolfo y RAMREZ, Mara Teresa (eds.), Economa colombiana del siglo XIX,
Fondo de Cultura Econmica y Banco de la Repblica, Bogot, 2010, p. 675.
6
KALMANOVITZ, Salomn, Constituciones y crecimiento econmico en la Colombia del siglo XIX, en MEISEL ROCA, Adolfo
y RAMREZ, Mara Teresa (eds.), Economa colombiana del siglo XIX,Fondo de Cultura Econmica y Banco de la Repblica, Bogot,
2010, p. 582.
7
DEAS, Malcolm, Inseguridad y desarrollo econmico en Colombia en el primer siglo de vida republicana independiente (), pp.
675-676.
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 111 - 140
Para desvirtuar tales sealamientos Deas argumenta que los crticos no discriminan en sus
estadsticas impresionistas golpes, revueltas y cambios de gobierno, con lo cual confunden
inseguridad con inestabilidad y sobredimensionan la magnitud del problema y por ende,
discriminan a Hispanoamrica por su violencia en comparacin con lo sucedido en otros pases
como los Estados Unidos y Francia. Finalmente, y de forma errnea, se tiende a asumir que la
causalidad va del desorden a la falta de desarrollo y no al revs, sin considerar que las recesiones
econmicas, que con frecuencia se originaron por fuera de la Nueva Granada, aumentaron la
proclividad a la guerra civil, con el debilitamiento de los Gobiernos y la mayor disponibilidad de
la gente a guerrear
8
. Deas enfatiza que es necesario matizar el asunto, cuando insiste que sin duda
las guerras civiles fueron bajo muchos aspectos dainas, lo que no implica negar la influencia
por lo general negativa del desorden, sino fijar su debida proporcin, hacer un examen crtico
del argumento de que el desorden es la razn principal del pobre desempeo de la economa
colombiana a lo largo del siglo XIX
9
.
En cuanto a los nefastos efectos de las guerras para el sistema econmico, Kalmanovitz, sin los
matices de Deas, es ms directo al destacar su papel como freno a la inversin, el trastocamiento
de iniciativas empresariales, el bloqueo de obras de infraestructura y del sistema financiero mismo.
El autor sostiene que los conflictos electorales y las guerras civiles causaban prdidas fsicas y
depriman la escasa demanda agregada de un sistema econmico dbil, necesitado de reglas
de juego claras y consistentes para consolidarse y, parece acogerse a la tesis de la historiografa
conservadora, que adjudic inestabilidad poltica y jurdica al proceso federalista de mediados del
siglo XIX seguido de la centralizacin a la fuerza de la Regeneracin. l, s cree que el desorden
poltico y constitucional malograron, a largo plazo, las condiciones necesarias para el desarrollo
econmico de Colombia
10
.
Para valorar mejor los costos econmicos de la Guerra Civil de 1851, es necesario referir las
condiciones estructurales del Estado en la primera mitad del siglo XIX, caracterizado por un
permanente deterioro fiscal heredado de la Independencia y las magnas deudas externas para
sostener las guerras y sus ejrcitos. Tal dficit se financi con endeudamiento pblico debido a la
flaqueza del sistema tributario que no logr captar un importante caudal de rentas de la poblacin,
de manera que el Estado se vio agobiado por la deuda interior que fue necesario adquirir con la
finalidad de financiar su gasto militar y su funcionamiento, que no pudo sostenerse con la carga
fiscal que se redujo gradualmente a lo largo de la centuria
11
.
Para explicar la compleja situacin de la institucionalidad colombiana en la poca, la economista
ngela Rojas plantea que es necesario considerar las guerras, las crisis productivas, la legislacin
monetaria inadecuada, las polticas fiscales laxas y polticas monetarias contracclicas que impedan
la adopcin del patrn metlico puro, y por ello: () se conform un sistema monetario hbrido
en el que circularon monedas metlicas, notas de deuda pblica con caractersticas de papel
moneda y billetes de bancos privados que expandieron irregularmente la masa monetaria
12
. Todo
lo anterior explica que la adopcin de un patrn metlico impuro expresara las limitaciones
8
Ibdem, p. 680.
9
Ibdem, p. 686.
10
KALMANOVITZ, Salomn, Constituciones y crecimiento econmico en la Colombia del siglo XIX, pp. 610-611.
11
JUNGUITO, Roberto, Las finanzas pblicas en el siglo XIX, en MEISEL ROCA, Adolfo y RAMREZ, Mara Teresa (eds.),
Economa colombiana del siglo XIX, Fondo de Cultura Econmica y Banco de la Repblica, Bogot, 2010, p. 126.
12
ROJAS, ngela Milena, Deuda pblica interna, patrn metlico y guerras civiles: interconexiones institucionales, la Colombia del
siglo XIX, en Lecturas de Economa, No 67, julio-diciembre de 2007, Universidad de Antioquia, pp. 205-206.
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estructurales de las instituciones nacionales lo cual se deba, adems, a la falta de acuerdos
polticos, la baja integracin del mercado interno y el cierre del crdito internacional, de modo
que en la condiciones de la poca fue lo ms conveniente para facilitar cierto grado de actividad
productiva y comercial en el corto plazo
13
.
Acorde con la bibliografa citada, en la coyuntura de mediados del siglo XIX asociada a la Guerra
Civil de 1851, se manifiesta la penuria econmica del Estado debida a sus precarias condiciones
fiscales y al desangre econmico que significaban sus ingentes gastos
14
. Segn crticos como el
conservador y lder rebelde Manuel Ibez, en ello influan las mismas Reformas Liberales, que
dieron por resultado el recorte de rentas del Estado central provenientes de capitales a censos
y la falta de crditos y recursos del Tesoro pblico y por la cesin de rentas centrales a las
provincias como los estancos de aguardiente, diezmos, quintos, derechos de fundicin, peajes
provinciales y derechos y registros
15
. Como consecuencia, se dio el cierre de colegios nacionales
y establecimientos de beneficencia, lo que tambin afect la administracin del culto catlico
que se sustentaba con dichas rentas
16
. De igual forma argument, que las rentas municipales se
encontraban en franco deterioro, puesto que la ley de Descentralizacin de Rentas (1850) las
haban cargado de asfixiantes gastos que antes asuma la Administracin nacional, por lo que se
encontraban estancadas las inversiones en caminos, crceles, cementerios, puentes y dems obras
pblicas locales. En igual sentido, el intelectual conservador Manuel Jos Restrepo afirm de
manera tendenciosa que tal ley no era ms que el traslado del dficit de la nacin a las provincias
17
.
La precariedad administrativa del Estado central a mediados del siglo XIX, se comprende
mejor si se sabe que al finalizar la contienda, la Secretara de Guerra no poda ofrecer informes
concluyentes sobre sus costos, y ello estaba muy relacionado con la fragmentacin de los aparatos
estatales de las provincias y la heterogeneidad de sus procedimientos administrativos
18
. En su
informe al Congreso de la Repblica, en marzo de 1852, el secretario de Guerra, Valerio F.
Barriga, respondi al respecto: Pidironse en circular de este despacho () todas las noticias
necesarias i al efecto, pero de mui pocas provincias se ha obtenido lo que se deseaba ()
19
. De
13
Ibdem, p. 217.
14
Acerca de los costos de la guerra y el desorden de la administracin militar: Biblioteca Nacional de Colombia (B.N.C). Fondo: Pineda.
BARRIGA, Valerio F. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Guerra de la Nueva Granada al Congreso Constitucional de 1851,
Colombia. (Repblica de Nueva Granada, 1832-1858). Secretara de Guerra, Bogot, 1851, pp. 3-23. BARRIGA, Valerio F. Informe del
Secretario de Estado del Despacho de Guerra de la Nueva Granada al Congreso Constitucional de 1852. Secretara de Guerra,Bogot,1852 y,
RETREPO,Jos Manuel,Historia de la Nueva Granada,Tomo II, Editorial El Catolicismo, Bogot, 1963, pp. 145, 207, 214, 217 y 234-235.
15
Slo se mantuvieron como rentas nacionales las aduanas, correos, amonedacin, salinas, arrendamiento de baldos, multas,
arrendamientos, ingresos de capital y arrendamiento de vas nacionales. JUNGUITO, Roberto, Las finanzas pblicas en el siglo XIX,
p. 62.
16
Archivo General de la Nacin (A.G.N.). Seccin: Repblica. Fondo: Folletera. IBEZ, Manuel, Nuevas observaciones sobre la
Administracin del General Jos Hilario Lpez en la Nueva Granada, Lima, 24 de abril de 1853, pp. 25-26.
17
RETREPO, Jos Manuel, Historia de la Nueva Granada, Tomo II, Editorial El Catolicismo, Bogot, 1963, pp. 141-142. A contrapelo
de lo afirmado por Restrepo, en 1850 se haban cedido rentas de la nacin a las provincias, estimadas en $500.000 anuales, derivadas
de aguardientes y diezmos. Esto unido al establecimiento del impuesto nico directo a nivel de las provincias, fortaleci sus fiscos.
Con base en las cifras disponibles se puede estimar que entre 1851 y 1870 el aumento de las rentas de los estados fue de 165%. Por su
parte, el aumento de las rentas de la nacin entre 1851 y 1870 fue de 118%; posteriormente se reversaron las tendencias. JUNGUITO,
Roberto, Las finanzas pblicas en el siglo XIX, p. 112.
18
El Estado puede ser considerado como La organizacin constitucional y la jerarqua de las normas jurdicas, los poderes pblicos
y los aparatos administrativos que le permiten actuar en calidad de tales. LEMPRIRE, Annick, La historiografa del Estado en
Hispanoamrica. Algunas reflexiones, en PALACIOS, Guillermo (coord.), Ensayos sobre la nueva historia poltica de Amrica Latina,S.
XIX, El Colegio de Mxico, Mxico, 2007, p. 52.
19
B.N.C. Fondo: Pineda. BARRIGA, Valerio F. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Guerra de la Nueva Granada al Congreso
Constitucional de 1852. Secretara de Guerra, Bogot, 1852, p. 47.
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LA GUERRA COMO NEGOCIO Y LOS NEGOCIOS DE LA GUERRA CIVIL DE 1851 Juan Carlos Jurado Jurado
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 111 - 140
ah que el conocimiento sobre los costos de la guerra provenga de clculos aproximados de
particulares o de algunos juiciosos funcionarios, como se expondr ms adelante.
As las cosas, durante y despus de la contienda, fue visible la imagen del Estado como aparato
administrativo precario y dbil en su fisco y en sus finanzas, en medio de una aporreada economa
nacional, ya por la acuciante deuda extranjera e interna de principios del siglo, la reduccin de los
impuestos y la falta de recursos en general. Esta situacin fue vista de forma acertada por crticos
como Restrepo, como el resultado de la nefasta gestin de los Gobiernos y los administradores
de las oficinas estatales, los causantes de los desangres econmicos agravados con las guerras
y revoluciones. Este fue el sentido de su irnica intervencin en marzo de 1852, frente a las
desacertadas acciones del secretario Manuel Murillo Toro:
La posicin rentstica de la Nueva Granada era, pues, muy triste, y se aproximaba a una
bancarrota. A pesar de esto Murillo nada propona para aumentar los productos de las
rentas pblicas, y su proyecto era vivir el porvenir cubriendo el dficit con el arbitrio de admitir
las redenciones de censos, sobre el Tesoro, y contratando emprstitos ruinosos dentro y fuera del pas.
l deca que confiaba en los principios democrticos y en las mejoras que el tiempo y las
riquezas de los ciudadanos introduciran en las rentas de la Nueva Granada, sin embargo,
de que bajo la administracin del 7 de marzo era un delito ser ricos y se les persegua como
agiotistas y monopolistas. Las esperanzas de Murillo eran verdaderas y tardas ilusiones, que
podan no realizarse en un pas tan expuesto a revoluciones como el granadino
20
.
De la cita anterior vale resaltar lo que han mostrado las investigaciones sobre la economa
granadina durante el siglo XIX, que ante las evidentes restricciones fiscales, los funcionarios
estatales optaron por el crdito interno (deuda pblica) para financiar el dficit fiscal, es decir, el
desbalance entre ingresos y gastos, mecanismo que fue muy recurrido antes de 1880, cuando la
emisin de dinero se implement como alternativa al financiamiento fiscal. De all que, segn lo
indica ngela Rojas, la deuda interna aumentara en coincidencia con las guerras civiles y por ello
los gastos se ejecutaban contra los ingresos futuros, pues los corrientes haban sido pignorados por
cuenta de la precedente contienda
21
.
Se dimensiona mejor la gravedad de la situacin denunciada por Restrepo, pues antes de la guerra
misma de 1851 la Nueva Granada viva una gravosa situacin de estancamiento econmico y de
ello hacan parte las obligaciones de la deuda existente hacia 1850, cuyo servicio comprometa
alrededor del 50% de los ingresos corrientes nacionales asimilados a las exportaciones
22
. As las
cosas, la guerra vena a agravar la endeble situacin fiscal ya existente, pero la misma situacin
fiscal expresaba condiciones de inestabilidad poltica ligadas, en parte, a la precedente contienda,
la Guerra de Los Supremos (1839-1842).
En particular, Restrepo fue reiterativo en su crnica acerca de la responsabilidad que caba al
Gobierno de Jos Hilario Lpez y a la Guerra Civil de 1851, respecto de la situacin econmica
20
RESTREPO, Jos Manuel, Historia de la Nueva Granada, Tomo II, p. 217; tambin pp. 209-217. Las cursivas son mas.
21
ROJAS, ngela Milena, Deuda pblica interna, patrn metlico y guerras civiles (), p. 199. El mecanismo es perverso () cuando
los gobiernos se endeudan sistemticamente sin preocuparse por el pago futuro y aumentan sus obligaciones contratando nuevos
prstamos para cancelar el servicio de los existentes. El examen detallado de los balances de crdito pblico y las Memorias de
Hacienda y del Tesoro revela que ste ltimo fue el caso de Colombia. Por supuesto, la frecuencia de las guerras civiles () explica
este comportamiento; p. 200.
22
Ibdem, p. 202.
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del pas. En distintos apartes de su texto, la nacin granadina apareca como sujeto poltico cuyo
devenir estaba inserta la tragedia de las revoluciones peridicas tan propias de Hispanoamrica,
ella era su vctima y principal afectada, con lo cual la causalidad iba de la guerra hacia el desorden
y el atraso nacional. Al citar la preocupante deuda externa de 1850, Restrepo deca: Esta suma
deba crecer ao por ao, y conducirnos a la bancarrota; aun sin contar con las revoluciones
peridicas, y con los daos y perjuicios que ellas causan a la nacin. Respecto de la rebaja del
impuesto a la sal que hiciera imprudentemente el Gobierno, la tild de populista e indiscreta,
pues Obalda y Murillo no consideraban que se disminua una renta de las ms pingues, y que
por esto se causaba un grave perjuicio a la Nacin que no tena con que satisfacer los gastos civiles
y militares de su administracin. Al referirse a los altos costos militares de la larga guerra que
el Gobierno tuvo que asumir con las guerrillas de Pasto hasta entrado el ao de 1852, Restrepo
indic que stos se deban a la prolongada permanencia de las tropas en el Sur del pas, al mando
de los generales Jos Mara Obando y Manuel Mara Franco, y a lo poco que pudo hacer el primero
para () restablecer la tranquilidad en aquel pas [Ecuador] que consuma improductivamente la
sustancia y las rentas de la Nueva Granada
23
. Todo lo cual estaba asociado al desorden general
en que se hallaba la Administracin pblica:
Estos ahorros eran absolutamente necesarios por el estado lamentable en que se hallaba
la hacienda pblica () he aqu los resultados de la guerra que el Gobierno de Lpez quiso
hacer en el Sur subrogndose una intervencin impoltica y ruinosa en los negocios internos
del Ecuador y los efectos que producan las doctrinas disolventes de la Administracin del
7 de marzo, con las cuales decan los rojos que iban a fundar la verdadera Repblica en la
Nueva Granada. En lugar de esto causaron la ruina y el desorden en casi todos los ramos
administrativos
24
.
De igual forma, en febrero de 1852, Restrepo aludi al balance fiscal, es decir, al estado de las
Rentas y Gastos Pblicos, correspondiente al ao econmico 1851/1852, para sealar que: Las
primeras ascendieron en el ltimo ao econmico a 20.000.000 reales y los gastos a 28.591.516
reales, dando por consiguiente un dficit de 8.591.516 debido en su mayor parte a la guerra de
rebelin que por desgracia se suscitara
25
. Con ello, la guerra fue representada por Restrepo y
muchos de sus contemporneos como un problema econmico de orden nacional, en medio del
cual el Gobierno liberal apareca como ilegtimo debido a su impericia poltica y administrativa.
De otro lado el liberal Salvador Camacho Roldn hizo un balance econmico de la guerra, muy
til para tener una mirada global de la misma en materia financiera, debido a la precariedad
de fuentes oficiales que permitan hacerlo. En su informe, subestim la persistencia de un orden
premoderno en la Nueva Granada representado en la cultura poltica de los hacendados, esclavistas
23
RETREPO, Jos Manuel, Historia de la Nueva Granada, Tomo II, p. 217; tambin p. 207.
24
Ibdem, pp. 234-235. El apoyo de Lpez al liberal Jos Mara Urbina en Ecuador para evitar la invasin de Flres implic el envo de
Manuel Anczar, del General Thoms Herrera y de tropas cuyo costo subi a los $ 5.000 pesos semanales para mantenerlas, mientras
el salario de cada uno de estos empleados civiles por semana ascenda a $16.0 pesos; Ibdem, p. 235.
25
RETREPO, Jos Manuel, Historia de la Nueva Granada, Tomo II, p. 214. Tambin pp. 207 y 217. El balance fiscal de la nacin
fue negativo en los aos cincuenta como resultado de las reformas introducidas por el Radicalismo. A fines de los aos cincuenta
y durante los sesenta se registraron varios aos de dficit. No obstante, durante la primera mitad de los aos setenta se lograron
equilibrar las finanzas pblicas y aun registrar supervit. JUNGUITO, Roberto, Las finanzas pblicas en el siglo XIX, p. 119. De
igual forma Junguito seala que: Con la descentralizacin fiscal promovida por el Radicalismo durante los aos cincuenta, el gasto
pblico a cargo de la nacin se vio reducido y se mantuvo alrededor de los dos millones anuales. Luego de la reduccin forzada del gasto
a fines de los cincuenta, ste se increment durante los sesenta y an ms durante los setenta por decisin poltica deliberada de
estimular la inversin pblica en ferrocarriles y otras obras de fomento; p. 113. Las cursivas son mas.
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 111 - 140
y de la Iglesia Catlica, al decir que la insurreccin conservadora haba quedado completamente
vencida, y que aunque no tuvo una causa importante, s ocasion una notable prdida de vidas,
un gasto intil de ms de dos millones de pesos al Tesoro nacional, desmoralizacin y rencores
profundos. Indic que una vez se inici la revuelta, el pie de fuerza nacional comenz a elevarse,
desde el mes de marzo de 1851 cuando se presentaron los primeros alzamientos en la provincia de
Tquerres, y subi de manera sucesiva a los 10.000 hombres permitidos como mximo por la ley.
sta fue una fuerza bastante considerable, pues el mximo para tiempos de paz estaba limitado
a slo 1.500. Hay que recordar que al iniciar la administracin del presidente Lpez, el ejrcito
sum una fuerza de 2.500 hombres, pero mediante la Ley de 5 de mayo de 1849, se orden fuese
de 1.500 hombres el pie de fuerza en tiempos de paz. En caso de guerra civil podra elevarse a
10.000 hombres y de invasin exterior, al doble
26
.Segn la informacin suministrada por Camacho
Roldn, el pie de fuerza aproximado por provincia durante la guerra fue el siguiente:
Cuadro 1. Pie de fuerza de las provincias. 1851.
Fuente: CAMACHO ROLDN, Salvador, Memorias, 2 tomos, Editorial ABC, Biblioteca
Popular de Cultura Colombiana, Bogot, 1946, tomo II, pp. 89-90.
En cuanto al gasto por soldado, Camacho Roldn lo estim en no menos de un peso diario por
cabeza, si se tiene en cuenta () el pr del soldado, municiones, correaje, vestuario, traslacin
de sus diversos acantonamientos, marchas, hospitales, etc. () sobre todo teniendo en cuenta que
en esas pocas de desorden sube de proporcin el nmero de jefes y oficiales
27
. En definitiva,
estimaba el costo total de la contienda en una suma de $ 2.000.000 de pesos, si se consideran los
$ 10.000 diarios para un perodo de seis meses
28
. Si se relacionan esta cifras con las aportadas por
Roberto Junguito, se tiene que los costos de la guerra fueron equivalentes al gasto pbico anual a
cargo de la nacin durante la dcada de los aos de 1850, que era de alrededor de $ 2.000.000 de
pesos, lo que significaba un ingente esfuerzo financiero para un Estado enclenque
29
.
26
B.N.C. Fondo: Pineda. BARRIGA, Valerio F. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Guerra de la Nueva Granada al Congreso
Constitucional de 1851, Colombia. (Repblica de Nueva Granada, 1832-1858). Secretara de Guerra, Bogot, 1851, p. 2. B.N.C. Fondo:
Pineda. BARRIGA, Valerio F. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Guerra de la Nueva Granada al Congreso
Constitucional de 1852. Secretara de Guerra, Bogot, 1852, pp. 3, 4, 30-31. Desde junio de 1850 se busc elevar el pie de fuerza, segn
el Cuadro del contingente de hombres con que deben contribuir las provincias de la Repblica en el prximo ao econmico [se
refiere a 1851], bajo la Ley de 1 de julio de 1850. A.G.N. Gaceta Oficial. No 1137. 14 de julio de 1850, p. 339.
27
A.G.N. Seccin: Repblica. Fondo: Secretara de Guerra y Marina. Tomo 799, fols. 107, 122-124. Los hospitales se denominaban
hospitales de sangre, y usualmente fueron atendidos por un mdico cirujano en cada localidad, capital de provincia o batalln.
Sobre la precariedad del vestuario de los soldados, vanse varios informes en el documento citado, fols. 102-110.
28
Al respeto dice Roberto Junguito: Uno de los resultados ms interesantes que se desprenden de este trabajo es la incidencia que
tuvieron las guerras civiles en las finanzas pblicas y, particularmente, en el monto y composicin del gasto pblico. Es claro que
los gastos militares, incluyendo remuneraciones al ejrcito y armamentos y provisiones, fueron los princi pales responsables de las
necesidades de endeudamiento externo luego de la Independencia. JUNGUITO, Roberto, Las finanzas pblicas en el siglo XIX,
pp. 115-116.
29
Ibdem, p. 113.
PROVINCIAS PIE DE FUERZA
Pasto y Tquerres 2.500
Popayn, Buenaventura y Cauca 2.500
Mariquita y Neiva 1.500
Antioquia (sin las tropas procedentes del Cauca) 800
Bogot 1.500
Guarniciones resto de la Repblica 1.200
Total nacional 10.000
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As las cosas, era claro que inevitablemente la guerra afectaba la composicin del gasto pblico,
con la finalidad de ampliar la capacidad del Estado para la financiacin de todo lo relativo al
ejrcito y otras fuerzas armadas dirigidas desde la Secretara de Estado del Despacho de Guerra
y Marina
30
. En este sentido, indagaciones sobre el tema apuntan en la misma direccin, y es que
la deuda interna a cargo del Estado:
() reflej los costos de las guerras civiles y el dficit operacional de la administracin
pblica. Estos costos comprendan suministro de particulares a los ejrcitos (ganado, armas,
municiones, bienes races, etc.), emprstitos voluntarios y contribuciones forzosas. El dficit
primario inclua obligaciones de Tesorera por cubrir, como salarios, pensiones, pagos por
servicios administrativos, contratos y adjudicaciones, as como los intereses generados
por la misma deuda interna. Gran parte de esta deuda fueron compromisos de carcter
compulsivo y ex post y slo una parte pequea, un porcentaje bajo de la deuda flotante),
constituy un verdadero endeudamiento, en cuyo caso, quienes proporcionaban dinero al
gobierno lo hacan libremente exigiendo una alta tasa de inters que compensara el riesgo
de la operacin y una recuperacin casi inmediata de los fondos cedidos
31
.
Es importante estimar las dimensiones econmicas de esta institucin, pues los costos aumentaban
y los ingresos disminuan en tiempos de guerra, gastos que era incapaz de solventar el Estado
por su excesivo peso dentro del gasto pblico nacional, de modo que al decir de Frank Safford,
entre 1832 y 1845 la organizacin castrense absorbi cerca de la mitad del presupuesto nacional,
mientras que despus de 1845 este rubro descendi a un cuarto y a finales de la dcada de 1850,
al 12%, como resultado de la disminucin efectuada por el Radicalismo sobre el ejrcito nacional
dentro de su concepcin del Estado mnimo
33
.
Es posible estimar mejor la situacin y concepcin del ejrcito granadino, respecto a sus costos
y su lugar dentro de la institucionalidad nacional, si se considera que para el caso de Mxico,
Fernando Escalante Gonzalbo sugiere que adems de los grandes costos para el precario erario
pblico, la reduccin del ejrcito puede explicarse porque era visto ms como una institucin
frente al Estado que poda hacerle contrapeso, ms que como una institucin del Estado, o un
digno representante del pueblo y la democracia. Con ello se sugiere que la soberana popular y
el ejrcito podan ser dos polos antagnicos
33
. Situacin que no parece haberse presentado con
30
Gasto que para los aos de 1842-1843, que cubra la Guerra Los Supremos, ascendi al 60% del total y una vez terminada, descendi
al 38%. JUNGUITO, Roberto, Las finanzas pblicas en el siglo XIX, p. 116.
31
ROJAS, ngela Milena, Deuda pblica interna, patrn metlico y guerras civiles (), pp. 203-204. Vale la pena aclarar que la deuda
flotante era aquella definida por los pagos ms urgentes a corto plazo, mientras que la consolidada implicaba obligaciones y pagos
de capital a largo plazo.
32
SAFFORD, Frank, El ideal de lo prctico: el desafo de formar una elite tcnica y empresarial en Colombia, Universidad Nacional de
Colombia-El ncora Editores, Bogot, 1989, p. 70.
33
Segn Escalante Gonzalbo, en el Mxico del siglo XIX, el ejrcito fue visto con recelo y odio y como una amenaza para la poblacin
rural, debido a las levas tan resistidas por los labradores y trabajadores del campo; a ello se suman las arbitrariedades, la dureza de la
vida militar y lo deshonroso que era pertenecer al ejrcito, pues la condicin social y cultural de los reclutados estaba asociada con los
vagos y delincuentes. Pertenecer al ejrcito era un castigo y como no haba suficientes soldados para los regimientos, las poblaciones
ponan de manera forzosa el resto, de all que pocos eran los que sentan que el ejrcito fuese suyo, o los que pudieran imaginar un
nexo entre los derechos de ciudadana y la partici pacin en la fuerza armada. Con las milicias era algo distinto (). ESCALANTE
GONZALBO, Fernando, Ciudadanos imaginarios, Mxico, El Colegio de Mxico, 2009, p. 177; Los crmenes de la patria. Las guerras
de construccin nacional en Mxico (Siglo XIX), en Metapoltica. Volumen 2, No 5, enero-marzo de 1998, pp. 30 y 37. De forma
similar al caso mexicano, para el argentino, Hilda Sabato dice que desde muy temprano las milicias se ganaron el reconocimiento
en el discurso patritico nacional, con los regimientos coloniales de Buenos Aires que actuaron contra los ingleses y luego en la
Revolucin de Mayo, y con ello conquistaron un lugar mtico en la historia republicana. La pertenencia a la virtuosa milicia y ms
tarde a la Guardia era a la vez un derecho, un deber y un privilegio, y la poblacin lo distingua con respecto al rol del soldado de
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LA GUERRA COMO NEGOCIO Y LOS NEGOCIOS DE LA GUERRA CIVIL DE 1851 Juan Carlos Jurado Jurado
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 111 - 140
la Guardia Nacional Auxiliar, que por el contrario, gener en varios pases de Hispanoamrica
la representacin de la nacin en armas y un espacio para la prctica cvica de la ciudadana, el
patriotismo y la inclusin poltica por parte de sectores medios y bajos
34
.
Un mes despus de finalizada la guerra, el 22 de septiembre, el gobernador de la Provincia
de Medelln, Sebastin J. Amador impuso el emprstito forzoso de $50.000 para subsidiar los
gastos de regreso de las tropas, en su mayora oriundas de otras provincias, que sometieron a los
sublevados en Antioquia. Como era de esperarse, recay sobre los individuos acomodados que
participaron en la insurreccin y sobre los conservadores que permanecieron indiferentes durante
la contienda. Se reparti de forma tal que el cantn de Medelln aportara $35.000, el de Amag
$10.000 y el del Nordeste $5.000
35
. El autor del volante denunci que:
En los diversos cantones se conformaron Juntas repartidoras del emprstito forzoso que
manejaron a su antojo las cuotas impuestas a los opositores, excluyendo a sus familiares o
favoreciendo a sus adineradas clientelas de poder: para saciar con ella raquticas i miserables
venganzas de pueblo, degradndose hasta el extremo de bajar al campo de la ms vil e
infamante parcialidad
36
.
La medida levant las ms enconadas resistencias y evasivas, pues muchos conservadores de
las jurisdicciones de Amalfi y Medelln, escaparon de sus localidades o pretendieron pasar por
liberales, ante lo que las autoridades argumentaron con irona: ya dizque no hay ni un solo
conservador y todos se dicen liberales
37
. Sobre los emprstitos forzosos hay que tener en cuenta
que no fueron impuestos solamente a los rebeldes o a sus colaboradores, pues suceda que algunos
liberales, en medio de la contienda, se negaron a prestar sus servicios al Gobierno, con lo cual se
hicieron acreedores a las sanciones correspondientes. Este parecer ser el caso del sargento mayor,
Clemente Jaramillo, quien durante la guerra se neg varias veces a apoyar al gobernador de la
provincia de Medelln con la ocupacin de cargos militares, segn Miguel Daz Granados, jefe
poltico encargado en Medelln, por lo que se le impusieron cuatro multas de $50 mil pesos cada
una y el respectivo sumario
38
.
Debido los excesivos costos de la contienda, el secretario de Hacienda, Murillo, declar la
necesidad de imponer algunos emprstitos. Legaliz el que impusiera la gobernacin de la
lnea, asociado con mercenarios y pobres que se alistaban por falta de medios para vivir o con los delincuentes destinados a la fuerza
por las autoridades. SABATO, Hilda, Buenos Aires en armas. La revolucin de 1880, Argentina, Siglo XXI Editores Argentina S. A.,
2008, p. 51. El ejrcito regular como institucin reclutadora de vagos, miserables y delincuentes es de herencia colonial y le confiri
a la misma un carcter de penalidad correctiva que tergivers su identidad profesional de ejrcito profesional. JURADO JURADO,
Juan Carlos, Vagos, pobres y mendigos. Contribucin a la historia social colombiana, 1750-1850, Medelln, Editorial La Carreta, 2004, pp.
114-121.
34
As lo manifiestan varios casos: JURADO JURADO, Juan Carlos, La partici pacin del pueblo liberal en la Guerra Civil de 1851: la
ciudadana en armas, en Estudios Polticos, IEPRI. No 71, enero-abril de 2011, pp. 3-28. SABATO, Hilda. El ciudadano en armas:
violencia poltica en Buenos Aires (1852-1890), en Entrepasados,Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, N 23,
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el valor pblico de la infraccin electoral, Lima, Instituto de Estudios Peruanos-IEP, 2004. Documento de trabajo No 139. Serie Historia,
26. CHUTS, Manuel y MARCHENA, Juan (eds.), Las armas de la nacin. Independencia y ciudadana en Hispanoamrica (1750-1850),
Madrid, Iberoamericana, 2007.
35
La Estrella del Occidente 28 de septiembre de 1851, N 257 Trimestre XXI. Biblioteca Central Universidad de Antioquia. Sala de
Patrimonio. Fondo: Hojas Sueltas. ARISTIPO, Sufrimiento del partido conservador, Medelln, Imprenta de Jacobo Faciolince, 1851.
36
Biblioteca Central Universidad de Antioquia. Sala de Patrimonio. Fondo: Hojas Sueltas. CARDONA, Jos Mara (et. all.), Hay
Siegres en Amalfi, Medelln, 4 de octubre de 1852, Imprenta de Jacobo F. Lince.
37
Archivo Histrico de Antioquia (A.H.A.). Medelln, Repblica. 1851. Gobierno, Tomo 1653.
38
ORTIZ, Luis Javier, El Federalismo en Antioquia, p. 34.
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provincia de Medelln, por $ 50.000 pesos el 22 de septiembre, e impuso uno ms por $ 100.000,
para auxiliar el tesoro nacional, que por la causa expresada se halla en un estado de lamentable
penuria
39
. Como lo he sugerido, entre los mecanismos de venganza econmica implementados
por el Gobierno liberal, estaban los emprstitos forzosos, cuya imposicin tena lugar en medio
de un inestable equilibrio entre la retaliacin legtima del Estado por medio de la imposicin
de exacciones econmicas a sus opositores, y la no exacerbacin a los vencidos para lograr la
restauracin de la paz. Se trataba de un recurso fiscal de emergencia cuyo fin tambin apuntaba
a la apremiante consecucin de recursos econmicos. Fue muy comn que en medio de los
afanes propios de la guerra, el Gobierno tuviera que conceder a descuentos a quienes pagaran
prontamente los emprstitos forzosos e hiciera arreglos bajo la mesa con miras a conseguir
capitales de los que dependan urgentes decisiones. Ya indiqu antes que los ms recalcitrantes
a pagar los emprstitos buscaron todo tipo de artimaas para resistirlos, cuando no huan de sus
vecindarios y localidades, casos en los que el Gobierno amenazaba con rematar sus propiedades
o ponerlos presos.
Coherente con estas medidas, el 8 de noviembre el vicepresidente de la Repblica, Obalda,
expidi un decreto que complementaba el del 2 de octubre sobre indulto, y en l legitim los
emprstitos impuestos por los diferentes gobernadores en sus respectivas provincias. El punto 8
de tal decreto rezaba:
Art. 8 Exonrese de toda responsabilidad hacia la Repblica a ttulo de daos y perjuicios
causados por la rebelin en las tres provincias de la antigua Antioquia responsabilidad que
se dej vigente en decreto de 2 de octubre ya citado, a todos los individuos sometidos a ella,
y cuyas fortunas no excedan de ochenta mil reales. Los de una fortuna mayor slo sern
eximidos de tal responsabilidad a condicin de entregar en las cajas nacionales las sumas
que les asignaron los respectivos gobernadores, con el carcter de emprstito sin inters,
pagadero en el trmino de tres aos []
40
.
En el punto opuesto de las vctimas de los emprstitos forzosos estaban los afectos al Gobierno,
que lo apoyaron con suministros, todo tipo de recursos y emprstitos voluntarios que recibieron
manejo preferencial para ser pagados, una vez finalizada la contienda
41
.
Como los costos de toda guerra tambin se miden con la cantidad de hombres y mujeres
sacrificados, Camacho Roldn calcul los muertos sobre un mximo de 300, lo que es una cifra
creble, si se coteja con lo expuesto en las memorias consultadas y los informes oficiales del
Gobierno sobre magnitudes de los ejrcitos y de los combates. Pero en total, dijo que la cifra
final de vctimas ascendi a ms de 1.500, debido a las enfermedades, las heridas y las marchas
forzadas. Estas cifras son apenas indicadores de tendencias generales, pues no es fcil tener cifras
confiables por razones de la misma guerra y de la precariedad de los organismos administrativos
de la poca para aportar informacin al respecto. Fernando Gaitn y Malcolm Deas ofrecen la
cifra aproximada de 1.000 muertos efectivos, lo que implica que la Guerra Civil de 1851 fue la
menos impactante en trminos de cifras en comparacin con las ms representativas del siglo
39
A.G.N. Seccin: Repblica. Fondo: Copiadores. Tomo 1649. Correspondencia dirigida por Murillo al gobernador de la provincia de
Medelln, el 11 de octubre de 1851, fols. 54r-55.
40
La Democracia, 23 de noviembre de 1851, N 101 Trimestre 9.
41
DEAS, Malcolm, Inseguridad y desarrollo econmico en Colombia en el primer siglo de vida republicana independiente (), p.
688.
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 111 - 140
XIX: Guerra de los Supremos, 3.366 muertos; Guerra de 1860, 6.000 y Guerra de Los Mil Das,
80.000
42
.
El aumento definitivo en la cantidad de vctimas puede explicarse debido a la precariedad de la
atencin mdica de los heridos, lo que generaba infecciones, mutilaciones y muertes, pasadas unas
horas o das de haber sido heridos en combate. Al respecto es importante agregar que durante las
guerras civiles del siglo XIX, la alta mortalidad de soldados y reclutas estuvo bastante relacionada
con el tipo de armas usadas en los combates, pues mientras ms precarias, menos letales fueron
para causar la muerte, pero ms posibilidades existan para la proliferacin de heridas con efectos
letales. Como lo testimonia la documentacin investigada, tanto entre las fuerzas del Gobierno
pero, sobre todo, entre las de los rebeldes, debido a que no disponan de los parques de armas
oficiales, proliferaron armas muy precarias como cuchillos, bayoneta calada, machetes, lanzas,
palos y piedras. stas, en comparacin con fusiles y carabinas, escasos por su alto costo pero
ms frecuentes entre las tropas gobiernistas, suelen ser menos efectivas para causar la muerte
inmediata. El tema no es superfluo dentro de la guerra y por el contrario, el tipo de armas no slo
refleja el tipo de guerra, sino tambin el tipo de sociedad que las usa, en este caso una sociedad
profundamente campesina y agraria, con muy precario desarrollo tecnolgico para emprender la
guerra, pues se sola convertir las herramientas del trabajo agrcola en armas de ataque, como fue
corriente durante el siglo XIX.
A las heridas como factores letales, se agregan las enfermedades propias de climas tropicales
hmedos sobre las cuales no he hallado referencias documentales, debido tal vez a la brevedad de
la contienda. Las enfermedades solan diezmar rpidamente una tropa mal alimentada y agotada
y fueron comnmente la viruela, fiebre amarilla, paludismo, tifo (negro o amarillo), disentera,
fiebres infecciosas y el mismo clera que asol algunas regiones de la Nueva Granada, desde
1849, y cuya presencia mortfera se conjug con la contienda. No obstante la precariedad de
la atencin mdica, generalmente las tropas gobiernistas contaron con mejores posibilidades de
sobrevivir, debido a la provisin de recursos, la infraestructura oficial del Estado y a la disposicin
de hospitales fijos y de campaa
43
.
Ms all de las prdidas econmicas, los costos de la guerra tambin fueron estimados en la
poca por el liberal Juan de Dios Restrepo, con el viejo axioma de que, finalmente, en ellas,
todos pierden: los ricos sus propiedades, tranquilidad y placeres, y los pobres su economa,
su penoso trabajo y la esperanza del porvenir
44
. Para el autor: Los sufrimientos en los hogares
abandonados son superiores a toda ponderacin econmica, tema que ha sido recurrente en la
literatura del siglo XIX, donde se recreaba la crudeza de la guerra, su impacto en la psicologa
de los individuos, as como su papel desestructurante de los hogares y de la trama de vnculos
sociales. En consecuencia, fue muy comn durante el siglo XIX colombiano e hispanoamericano
la publicacin de crnicas, novelas y cuentos donde militares, intelectuales y literatos narraban
con vivacidad y dramatismo aspectos de la guerra, en los que la figura central eran los reclutas
42
DEAS, Malcolm y GAITN, Fernando, Dos ensayos especulativos sobre la violencia en Colombia, Tercer Mundo Editores, Bogot, 1995,
pp. 201-202.
43
SOTOMAYOR TRIBIN, Hugo Armando, Guerras,enfermedades y mdicos en Colombia, Escuela de Medicina Juan N. Corpas, Santaf
de Bogot, 1997. GAITN CRUZ, Mara Cecilia, La enfermera en Colombia. Orgenes de audacia y compromiso,Universidad Pedaggica
y Tecnolgica de Colombia, Tunja, 1999.
44
El Neogranadino 22 de agosto de 1851. N 170. KASTOS, Emiro, No hay que desesperar, en Artculos escogidos, Biblioteca Banco
Popular, Bogot, 1972, p. 75.
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de los ejrcitos
45
. Esta produccin literaria fue directamente proporcional a la duracin,
importancia y crueldad de las diferentes guerras
46
. En este sentido la guerra fue asumida como
un drama nacional, lo que contribuye a construir representaciones de una comunidad imaginada
con una tragedia compartida y un devenir poltico tormentoso y accidentado por la persistencia
de los conflictos y las revoluciones civiles, asociadas a la incipiente modernidad de la poca, vista
como atraso (falta de civilizacin), y que hoy denominamos subdesarrollo. En cuanto al ritmo
de la economa y el trabajo, Camacho Roldn consider que sus efectos negativos no fueron
nada despreciables, pues La paralizacin de las empresas y trabajos, por consecuencia de la
inseguridad, vale algunos millones. Pero lo peor lo estim con los odios heredados que nutrieron
la identidad de los nacientes partidos de acuerdo con lo expresado en la siguiente cita:
Lo peor de todo es el odio feroz que se alimenta con esas escenas de sangre, con las violencias
y brutalidades que acompaan a la marcha de los ejrcitos, al ejercicio de autoridad sin
freno, de que se encarga a los peores caracteres en todos los pueblos. Esa saa inexplicable
que se traduce luego en oposicin a todo y en aplauso a los sentimientos brutales y pasiones
salvajes, es lo que se denomina espritu de partido
47
.
Todo lo anterior lleva a preguntarnos por el significado que pudo tener la guerra para la mayora
de la poblacin granadina, en su mayor parte campesinos y trabajadores, hombres y mujeres de
las clases bajas, los sectores plebeyos o el pueblo llano, el que finalmente acarreaba con los
mayores costos y sufrimientos de la misma. Como lo indica Alonso Valencia Llano, la pregunta
sobrepasa nuestras capacidades, pues no es nada simple, y apenas permite aportar las respuestas
de los contemporneos
48
. Los testimonios del peridico liberal El Neogranadino expresan la
desestructuracin de la vida social y econmica que significaba la guerra para los campesinos e
inocentes labriegos, ubicados en el centro del torbellino social que era aquella, con el consecuente
abandono de sus trabajos y labores productivas, la desarticulacin de sus familias y entornos
vitales y las embestidas del hambre y la enfermedad de que eran objeto:
() empiezan las levas y reclutamientos, los pacficos labradores tienen que abandonar sus
familias, sus labranzas y ocupaciones y huir a los montes; paran los trabajos de la agricultura
y la minera, pierden sus cosechas enteras, y arruinan sus costosas y lucrativas empresas;
[se renen] las ingentes sumas que representan el trabajo productivo de tantos hombres
laboriosos reducidos a la pobreza por la violencia, son prdidas para la riqueza y prosperidad
de la nacin.
Las tropelas, vejaciones y ultrajes que a pretexto del reclutamiento se prodigan a las
desgraciadas familias de aquellos hombres inocentes y pacficos, apenas son crebles para
45
JURADO JURADO, Juan Carlos, Reclutas, pobres y soldados en las guerras civiles colombianas, en Revista de Indias. Volumen
LXIV, nmero 232 de 2004, pp. 673-696.
46
Son conocidas dos obras literarias que tienen por motivo la Guerra Civil de 1851, la segunda de ellas tambin trata la Guerra de
1854: El Rejo de enlazar de Eugenio Daz y Amores en Guerra: Amor y codicia de Martn Restrepo Meja. ESPAA, Gonzalo,
et. al., Narrativa de las guerras civiles. Guerra civiles colombianas. Volumen 6. 1851-1854, Ediciones Universidad Industrial de Santander,
Bucaramanga, 2008. Segn la historiadora Estela Crdoba, las novelas escritas con motivo de la Guerra Civil de 1851 son: Amelia y
Laura de Juan Jos Molina y Amor y codicia de Martn Restrepo. CORDOBA, Estela Mara, Antioquia salto, sobre-salto: Un siglo
de literatura, guerra y violencia. 1839-1949, Medelln, 2003, pp. 55-56.
47
CAMACHO ROLDM, Salvador, Memorias, dos tomos, Editorial ABC, Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, Bogot, 1946,
tomo II, p. 90.
48
VALENCIA LLANO, Alonso, Dentro de la ley. Fuera de la ley. Resistencias sociales y polticas en el Valle del Cauca. 1830-1855, Cali,
Centro de Estudios Regionales Regin y Universidad del Valle, 2008, pp. 205-206.
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los que han tenido ocasin de observarlos. Muchos de esos infelices expuestos sin abrigo
a la inclemencia del tiempo, acosados del hambre y de la miseria en los bosques y en
los pramos donde huyen, contraen enfermedades penosas que los invalidan por toda su
vida. No hay nada ms capaz de citar una profunda indignacin contra los que promueven
el desorden y fomentan las revoluciones, que el espectculo que ofrecen en el campo de
las privaciones, la angustia, el desamparo y el dolor que oprime a tantos centenares de
familias desdichadas, cuya subsistencia dependa del trabajo de su padre, de su hijo o de
un hermano, que huyendo de la persecucin han abandonado la tierra, o lo que es ms
comn, que arrastrado como un criminal, sin otro delito que ser inocente y desvalido, ha ido
a perecer a un campo de batalla o bajo la influencia de un clima enemigo para [satisfacer]
la ambicin o defender las depravaciones del actual demagogo, que lleva su descaro hasta
llamarse defensor de derechos del pueblo
49
.

Como lo expresan citas de este tenor, la guerra es un escenario privilegiado, que por su carcter
desestabilizador, hace visibles las valoraciones y los ideales sociales centrados en el orden social
de los hombres laboriosos y honrados, del trabajo y las empresas productivas, necesarios para
la riqueza y la prosperidad de la nacin. De manera que al realzar los ideales de estabilidad,
paz y prosperidad a los que se asociaba el destino de la comunidad poltica, la guerra misma era
significada como inseguridad e inestabilidad dentro del proceso de civilizacin; un accidentado
evento de odios y antagonismos heredados, que alimentaron la idea que de ella deriva, finalmente,
el destino de la nacin. En este sentido, la guerra implicaba persistentes imgenes e imaginarios
de oposicin y violencia en que se debati el espacio nacional de la vida en comn, de all que
los partidos, definidos en la lgica de amigoenemigo, fueran incapaces de generar universos
simblicos de cohesin y de identidad nacional. Segn lo planteara Mara teresa Uribe, por ser
tan fuertes en comparacin con la nacin, los partidos polticos fueron los que crearon los vnculos
de pertenencia y representacin a los sujetos, a las localidades y a las regiones con un sentido de
nacin recortada, pues se confundi la pertenencia a la nacin con la pertenencia a una de estas
colectividades polticas
50
. Esta profunda escisin entre los partidos que atraves la vida nacional,
fue planteada de manera dramtica y temprana por Manuel Joaqun Bosh en 1855, quien asoci
la resolucin del conflicto partidista con las posibilidades reales de progreso del pas:
Por ltimo, que realice el Gobierno el gran problema poltico de hermanar el rden con la libertad,
escrito siempre i nunca resuelto por desgracia, pues hemos visto que cuando ha mandado
el partido conservador ha habido rden, pero no ha habido libertad, i cuando ha mandado
el partido liberal ha habido libertad, pero no ha habido rden. Que se trabaje, pues,
necesariamente porque marchen unidos i compactos estos dos grandes principios, nicos
que pueden salvar i hacer feliz la sociedad, i que los gobiernos, sean cuales fueren, tengan
siempre presente que: orden sin libertad es tirana, i libertad sin orden es, anarqua.
Estos medios, unidos con otros tantos que le son consiguientes, muchos de los cuales ya se
han puesto en planta, alejarn de nosotros los odios, las divisiones sistemticas i hasta las
denominaciones de partido, que tanto influyen en nuestro devenir; i la nacin tendr un
verdadero progreso que traer consigo el rden, la libertad y la paz, fuentes inagotables de
dicha i de ventura.
51
49
Citado en Ibidem, pp. 206-207. Las cursivas son mas.
50
URIBE, Mara Teresa, De la tica en los tiempos modernos o del retorno de las virtudes pblicas, Nacin, ciudadano y soberano,
Corporacin Regin, Medelln, 2001, pp. 167-173.
51
B.N.C. Fondo: Pineda. BOSH, Manuel Joaqun, Resea histrica de los princi pales acontecimientos polticos de la ciudad de Cali, desde el
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La cita referida a las levas y reclutamientos se constitua en una denuncia de los liberales contra
las nefastas consecuencias de la guerra para el mismo pueblo que decan representar y defender
los rebeldes conservadores, sin embargo, el Gobierno tampoco se sustrajo a tales sealamientos,
como actor poltico responsable, segn el siguiente testimonio de igual fuente:
El gobierno se ve forzado a levantar ejrcitos para sostener el orden y establecer las leyes y la
seguridad; necesita tambin hacer reclutamientos, y aquellos enormes males se duplican. La
voz sola de reclutamiento derrama en los campos la alarma y la desolacin: las calamidades
ms duras, las epidemias ms devastadoras son menos sensibles para los agricultores que
un reclutamiento; () A los reclutamientos sguense las campaas, es decir las incursiones
de las hordas indisciplinadas que arrasan todo lo que invaden. Como las sumas arrebatadas
de las oficinas de rentas y arrancadas por la violencia a los ciudadanos pasan por lo general
al pecunio de los que figuran como jefes, las montoneras que estos conducen tienen que
ser alimentadas a costa de los agricultores. Los vveres, los ganados, las caballeras estn a
merced de un enjambre de bandidos que usan de estos bienes como de un legtimo botn de
guerra, creyndose tanto ms autorizados por apropirselo cuanto ms honrado y patriota
sea su dueo. Las personas de algn valimento suelen por medio de amaos para con los
jefes salvar en parte sus haciendas; pero para los desvalidos labradores no hay arrimo; las
pocas cabezas de ganado, y las caballeras que posean su capital, y que han sido el fruto
del trabajo de toda la vida son arrebatadas en un da; y desgraciados de ellos si se atreven
a reclamarlos. Pero son aquellos bienes los nicos objetos de la rapia, con frecuencia
se ha visto a esos hombres asaltar las casas de los ciudadanos y entregarse al saqueo de
un pueblo entero: la capital de la repblica estuvo amenazada de este azote. Al verse los
rebeldes forzados por la autoridad pblica destinada a sujetarlos, uno de sus recursos de
defensa es destruir los medios de subsistencia y de movilidad; es decir arrebatar o destruir
las propiedades de los agricultores, cegar los caminos, arruinar los puentes. Las hordas
nacionales atravesando pueblos que tienen que subsistir; las reservas pblicas agotadas no
pueden suministrar gndolas bastantes para sacar los vveres y las caballeras necesarias;
y es forzoso tomarlos donde primero se hallan, con la obligacin de pagarlos cuando sea
posible; el prstamos de usarlos, necesario e irremediable son al mismo grado riesgosos
para cada agricultor; porque ellos recaen las ms veces sobre personas infelices que con la
perdida de algunas reses quedan reducidos a la miseria. No faltan tampoco los hombres
perversos que a pretexto de sostener el orden pblico y de procurar [conservar] sus ejrcitos,
llegan a los pueblos y cometen depravaciones y ultrajes, que en medio del tumulto y del
desorden en que entran todas las cosas no es posible ni impedir, ni remediar.
52

Como puede verse, el significado y las consecuencias de la guerra para el pueblo, implicaba una
vorgine hecha de reclutamientos forzosos, saqueos, violaciones, robos, pillaje, defraudacin del
erario pblico, la corrupcin de los ejrcitos que lograba ms que el cumplimiento de las leyes,
ultrajes y expropiaciones a poblaciones y desplazamientos de campesinos y trabajadores hacia
zonas inhspitas, donde se sometan al hambre, el abandono de sus familias y la enfermedad,
por huir de las levas de las facciones y de los entes gubernamentales. La guerra era un remolino
de destruccin a la que poco escapaba, sobre todo si se trataba de los ms dbiles, nombrados
reiteradamente como infelices y desvalidos. Sin embargo, este tipo de testimonios tienen
ao de 1848 hasta el de 1855,inclusive,Cali, 1856, p. 117. Las cursivas son del texto original. No sobra advertir que el actual escudo de
Colombia, tiene por leyenda estas dos palabras -libertad y orden- que sintetizan la tradicional escisin de la nacin entre los partidos.
52
Citado por VALENCIA LLANO, Alonso, Dentro de la ley. Fuera de la ley, pp. 207-208.
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el tono dramtico derivado de haber sido producidos al calor del momento, de modo que es
necesario decir que a pesar de todas sus afecciones, la guerra no era un desastre completo pues
la vida cotidiana y la economa no quedaban totalmente afectadas ni interrumpidas y, de igual
forma, no afect de la misma manera a una familia, localidad o regin que a otras.
II. LOS NEGOCIOS DE LA GUERRA
Hablar de los costos de la guerra nos lleva a hablar de sta como una excepcional oportunidad
para hacer muy buenos negocios; unos y otros, parecen las dos caras de la misma moneda. Como
lo dice Escalante Gonzalbo, lo que salta a la vista con las guerras decimonnicas es que se
trataba de un negocio para unos cuantos, pues la inmensa mayora de la sociedad permaneca al
margen de las contiendas polticas. Ello se explica en gran medida por las constantes sospechas
que recayeron sobre la poltica como un negocio de aspirantes oportunistas y arribistas. Con un
pronunciamiento, cualquiera que fuese el resultado, todos menos los lderes principales, quedaban
confirmados en sus cargos y los militares de ambos partidos, por ser tan necesarios, generalmente
fueron ascendidos y mejorados sus sueldos y prebendas. Despus de pronunciarse, generalmente
los rebeldes se hacan a los mejores recursos del Estado y de los particulares del partido opuesto,
con prstamos forzosos, confiscaciones, multas y medidas de fuerza de diverso orden en las que
no fue posible diferenciar con nitidez la guerra del bandolerismo, y la venganza poltica del
saqueo y el robo
53
. Congruente con ello y segn Bosh, al referirse a las acciones rebeldes de
Manuel Ibez y Julio Arboleda en las provincias del Sur: Aquellos fanticos, naturalmente
belicosos i enemigos jurados de todo gobierno, sea cual fuere, no tuvieron embarazo para ponerse
en armas prontamente, i con tanto ms gusto, cuanto que estn acostumbrados a especular con
las revoluciones, porque entonces el gobierno manda ejrcitos que derraman sobre ellos mismos
fuertes sumas de dinero
54
.
As las cosas, las negociaciones polticas se confundan con las transacciones econmicas, y los
ingentes costos de la contienda para el Estado y la sociedad fueron la otra cara de la guerra
como una gran oportunidad econmica para algunos particulares. Entre ellos comerciantes,
prestamistas, proveedores del ejrcito y del Gobierno, y los variados oportunistas que medraron
en medio de oscuras transacciones y pescaron en el ro revuelto de las revoluciones. Al respecto no
ha sido posible aclarar el papel del comerciante antioqueo Marcelino Restrepo, pues pareciera
que apoy la rebelin conservadora al vender armas a los facciosos, al tiempo se prestaba para ser
enviado por el rebelde de Antioquia, Pedro Antonio Restrepo Escovar, como negociador con los
gobernadores liberales de las provincias de Crdoba y Antioquia para su rendicin ante el rebelde
Borrero
55
. De modo que detrs del patritico fervor de muchos combatientes, lo que en verdad
hubo fue el afn calculador de un buen negocio, de manera que algunos empresarios supieron
trasladar su pragmatismo al campo de las transacciones y las intermediaciones polticas.
Segn el general Braulio Henao, los rebeldes contaban con el apoyo financiero de los principales
capitalistas conservadores de Medelln, Jos Mara Uribe y Pedro Vsquez cuyas fortunas se dice
que pasan de un milln de pesos, estaban a disposicin nuestra. Vsquez compr unas escopetas
53
ESCALANTE GONZALBO, Fernando, Los crmenes de la patria. Las guerras de construccin nacional en Mxico (Siglo XIX),
pp. 28, 32. CARO BAROJA, Julio, Realidad y fantasa en el mundo criminal, CSIC, Madrid, 1986, p. 17.
54
B.N.C. Fondo: Pineda. BOSH, Manuel Joaqun, Resea histrica de los princi pales acontecimientos polticos de la ciudad de Cali, desde el
ao de 1848 hasta el de 1855, inclusive, Cali, 1856, p. 40.
55
CAMACHO ROLDN, Salvador, Memorias, tomo II, p. 78. La Estrella del Occidente 20 de julio de 1851, N 254 Trimestre XVI. El
Neogranadino 10 de octubre de 1851, N 177 Ao IV.
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en el almacn del ya mencionado comerciante Restrepo, por encargo de Rafael Mara Giraldo, lo
que indica que el conflicto era una inigualable oportunidad para estimular un mercado de bienes
de alto costo
56
. Ser necesario indagar con mayor detalle el papel de comerciantes y empresarios,
sus prcticas de acceso a los recursos pblicos y la forma como el manejo de las autoridades
locales, los sobornos y las evasiones fiscales, el contrabando y hasta los golpes de Estado eran una
forma de hacer negocios en un mercado inestable e intervenido por la poltica
57
.
Respecto de estos temas, habra que decir que, compleja, como fenmeno de desorden general
para la vida econmica y social, la guerra tambin dio inesperadas oportunidades a quienes
pretendieran resolver una crisis econmica, como se deca del lder rebelde de la provincia de
Mariquita, Mateo Viana. ste fue uno de los ms importantes propietarios de tierras, cultivador
de cacao y ganadero de los clidos valles del Alto Magdalena
58
. Segn se deca, Viana, tena una
gran fortuna y pasaba por una grave situacin econmica, quien arrastr a la guerra a algunos
de sus deudores, segn correspondencia de un liberal de la Villa de Honda: Viana tiene un
motivo poderoso para rebelarse i ese motivo es un dilema mui significativo para l o triunfa la
revolucin i mi situacin se mejora, o sucumbe i entonces mi quiebra aparece como efecto de la
persecucin: a Viana no quedaba otro sendero que el que ha tomado
59
. Tal versin se sustent
en un informe de la misma fuente: Mateo Viana tiene ingentes deudas, i no pudiendo cubrirlas,
busca en la rebelin un saldo para ellas. Diago, engaado lo ha seguido, i decimos engaado,
porque [sic] no lo creemos tan bajo, tan miserable que turbase la paz pblica de su pas por el
inters particular de un perdulario
60
.
Este tipo de citas refiere algo muy importante respecto de las motivaciones de las guerras civiles
por parte de las elites del siglo XIX, y es que se acuda a ellas como forma de resolver un diferendo
poltico, pero tambin porque exista la expectativa de acceder a recursos econmicos. Pero,
para emprenderlas, se requeran importantes recursos econmicos de forma que la expectativa
de acceder a medios que aseguraran su sostenibilidad econmica fue muy importante para que
integrantes de las elites se decidieran a comprometerse en ellas. Los caudillos y gamonales que
lideraron la Guerra Civil de 1851, como otras tantas, requeran de dinero, disponer de ganados,
armas y hombres de sus haciendas y redes de poder para sostener las tropas, inversiones que
podan recuperarse asegurando el acceso al Tesoro pblico. Tal expectativa de control sobre
los recursos del Estado garantizaba la disposicin y fijacin de reglas sobre recursos en especie
como terrenos baldos y concesiones, o la expedicin de notas de deuda interna, garantizadas en
aduanas, a favor de los acreedores pblicos que no eran ms que prestamistas y agiotistas
61
. Como
lo indica ngela Rojas:
La existencia de un medio para financiar la guerra civil y reducir sus costos monetarios
hace que la confrontacin armada sea sostenible como salida al conflicto poltico.
56
B.N.C. Fondo: Pineda. HENAO, Braulio, A mis conciudadanos, Bogot, 20 de junio de 1852, p. 7.
57
ESCALANTE GONZALBO, Fernando, Ciudadanos imaginarios, Mxico, El Colegio de Mxico, 2009, p. 218.
58
El Neogranadino 22 de agosto de 1851, N 170 Ao IV. A.G.N. Seccin: Repblica. Fondo: Hojas de Servicios. Tomo 14, Hoja de
Servicios del Coronel Diago, fols. 63-192.
59
El Neogranadino 1 de agosto de 1851, N 167 Ao IV.
60
El Neogranadino 1 de agosto de 1851, N 167 Ao IV. Entre los princi pales acreedores de Viana se encontraba el presbtero Juan
Nepomuceno Duque, con quien tena un largo litigio desde 1848 por deudas en dinero y 750 cargas de cacao. Entre sus propiedades
embargadas estaba la hacienda La Unin. A.G.N Seccin: Repblica. Fondo: Curas y Obispos. Tomo 50. Documento 10: En
cualquier parte del mundo que haya leyes i derechos. Bogot, 1848. El seor Enrique Berbeo como apoderado de Juan N. Duque denuncia las
violaciones de las leyes cometidas por el juez de Honda, en el juicio ejecutivo seguido por Mateo Viana como deudor del seor Duque.
61
ROJAS, ngela Milena, Deuda pblica interna, patrn metlico y guerras civiles (), p. 218.
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 111 - 140
Consecuentemente, la causalidad entre guerras civiles y crecimiento de la deuda pblica no
se presenta en un nico sentido. La deuda crece porque hay guerras, pero las guerras tienen
lugar en parte, porque ser posible financiarla a travs de la emisin de deuda. Debido a que
las reglas fiscales para servir esta deuda difcilmente podan ser neutrales con los acreedores,
esta deuda aport incentivos adicionales para lanzarse a la siguiente guerra civil
62
.
Pero no slo las clases altas encontraron en la guerra una oportunidad para acceder a los recursos
del organismo estatal, hacer un buen negocio o para resolver una crisis econmica (con lo que jugar
a la poltica resultaba ser el negocio ms rentable), pues las clases bajas tambin podan buscar
en ella la manera de medrar y ascender social y econmicamente, lo que fue posible mediante los
tan comunes ascensos militares a que dio lugar su destacada participacin en milicias y tropas, el
robo y el pillaje. De forma que muchos usaron de este afn arribista del populacho, para cautivar
de entre ellos a los ms audaces y ambiciosos reclutas y soldados. El general Eusebio Borrero
denunci que el comandante liberal Miguel Alzate haba llegado a las localidades de Neira y
Salamina con 150 hombres, casi desnudos, armados de unos pocos fusiles, sin oficiales. Que all
logr aumentar su jente con algunos perdidos de aquel distrito i con algunos infelices a quienes
alucin ofrecindoles terrenos, que han cometido mil atrocidades ()
63
. El texto manifiesta que en
aquella zona de frontera, al Sur de Antioquia, de activa colonizacin y movilizacin de campesinos
colonizadores de tierra, esta pudo ser una forma de movilizacin popular utilizada por los grandes
propietarios. De igual forma, fue usual durante las contiendas decimonnicas, impregnadas de
ilusiones revolucionarias, que muchos pobres y miserables esperaran con ellas, saldar las viejas
deudas con un orden social de desigualdades e injusticias, por medio de la reparticin de las
riquezas de los ricos
64
. Tales rumores de igualacin social que encendan la imaginacin y las
fantasas por la liberacin popular, parecen un certero indicio de las extremas condiciones de
pobreza y subordinacin del campesinado, con lo cual la guerra pareca darles lo que la poltica y
las instituciones les negaban en la vida diaria.
Todo ello manifiesta que la guerra poda ser una inmejorable oportunidad para hacerse a
atractivos recursos econmicos (ganado, cosechas, metales preciosos, armas, mercancas, etctera)
por medios extraeconmicos, es decir, por la violencia, caracterstica comn a toda sociedad
precapitalista, como nos lo han enseado Max Weber. Esa inquietante expectativa de las clases
bajas sobre la guerra como escenario de inversin de las jerarquas sociales y econmicas, sugiere
que esta poda ser representada como revolucin en el sentido contemporneo de la palabra,
es decir, como una prometedora transformacin poltica dignificada, pues, al decir de Gonzalo
Snchez, trae la promesa de algo que se realiza en beneficio colectivo a diferencia de la guerra
civil que de entrada, est asociada con la disolucin del cuerpo social
65
. Pero se trataba slo de
eso, de una exacerbacin idealista del populacho y sus esperanzas econmicas en la guerra, pues
62
Ibdem, pp. 218-219. Segn la autora, a pesar de que el asunto de las ganancias y las prdidas econmicas de las guerras sigue abierta,
debido a la falta de fuentes que ofrezcan cifras confiables, sus costos monetarios no parece que fueran muy altos, debido a la relativa
facilidad de organizar una masa de campesinos pobremente armados, lo cual fue ms comn entre hacendados y comerciantes; pp.
218-219, nota 9.
63
A.H.A. Seccin: Repblica. Fondo: Copiadores. Tomos 1661. Carta de Eusebio Borrero desde Aguadas, al gobernador de la
provincia de Crdova, el 16 de agosto de 1851, fols. 102-103.
64
En medio de la Guerra de Los Supremos Mara Martnez de Nisser coment que el partido Ministerial (posteriormente llamado
Conservador) estaba conformado por la gente decente, mientras que la plebe perteneca a la faccin, es decir, al bando sublevado,
a virtud de que han trabajado mucho diciendo: [] que Crdova y su partido se han armado para defender la religin; que los bienes
de los ricos sern distribuidos entre los pobres, y que sus jornales seran aumentados y mejor pagados, razn por la cual toda esa gente
ignorante ha abrazado ciegamente ese odioso partido. TISNZ JIMNBEZ, Roberto, Mara Martnez de Nisser y la revolucin de Los
Supremos, Bogot, Biblioteca del Banco Popular, 1983, p. 324.
65
SNCHEZ, Gonzalo, Guerras, memoria e historia, La Carreta Editores, Universidad Nacional de Colombia, Medelln, 2006, p. 48.
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ac vale el sealamiento de Malcolm Deas para las guerras civiles de la centuria, en el sentido de
que con ellas no hubo nada como una gran clase de gente enriquecida ni una arruinada
66
.
Se concluye, entonces que las motivaciones para ir a la guerra no siempre fueran polticas o
ideolgicas, sino tambin econmicas. Todo ello le haca decir a finales del siglo XIX a un testigo
de excepcin de la vida republicana, Jos Mara Cordovz Moure, que una vez pasadas las guerras,
la multitud de reclamos al Estado causadas por acciones legales o de hecho de sus militares y
funcionarios civiles, daban lugar a la proliferacin de agencias especializadas en entablar litigios
para reclamarle al Estado los consecuentes pagos e indemnizaciones:
() ms los gajes que los beligerantes de uno y otro bando pescan en el ro revuelto, con
otras menudencias, que, por sabidas, se callan, y el lector convendr con nosotros en que
no hay razn para escandalizarse con las numerosas revoluciones que nos han sumido [se
refera a todo el siglo XIX] en la sima sin salida donde yacemos, desde el momento en que
ellas se hallan elevadas a la categora de negocio productivo para los corifeos, a costa de los
hombres pacficos y trabajadores
67
.
Tales agencias especializadas en vivir a costa de la poltica, las revoluciones y la cosa pblica,
sugieren la existencia de larga data de un tipo de empresario hispanoamericano, surgido a
partir de la Independencia, dirigido al manejo de crditos, concesiones, contratos, privilegios,
prstamos de usura, maniobras de especulacin con bonos de deuda pblica y demandas de
indemnizaciones
68
. Los ms llamativos de estos fueron los denominados usureros o agiotistas, que
se hacan a notas de deuda pblica con alta liquidez expedidas por el Tesoro y cuyo respaldo
eran los ingresos fiscales corrientes. Aquellas se pagaban en moneda metlica al modo de un
billete o un vale expedido por un banco o una casa comercial de manera que tenan atributos
monetarios y expanda la disposicin de capitales lquidos en un medio de severas restricciones de
capital, debido al ya mentado predominio del patrn metlico impuro. Como lo indica ngela
Rojas, tales notas fueron muy comunes a mediados del siglo XIX, y expresan los desesperos
del Tesoro pblico por acceder rpidamente a capitales que se hacan impagables, debido a que
sobrepasaban la capacidad fiscal del Estado:
Las notas son un medio de transaccin para un crculo reducido de comerciantes, agiotistas
y banqueros. Para el acreedor original, pequeo y comn, el valor de las notas era muy incierto
y cobrarlas implicaba muchos costos de transaccin. En consecuencia, estos acreedores
pronto cedan sus derechos por una parte del valor primitivo a otros dispuestos a exigirlos
en su lugar. En los centros urbanos como Bogot y Medelln y en las ciudades cercanas a los
puertos como Cartagena y Barranquilla, surgen los intermediarios especializados en comprar
estas notas al pblico general en la dcada de 1850. Posteriormente, los bancos comerciales
tambin demandarn vales de deuda pblica; ya sea porque sostienen operaciones con el
gobierno, o representan a comerciantes dedicados a la importacin y exportacin
69
.
66
DEAS, Malcolm, Inseguridad y desarrollo econmico en Colombia en el primer siglo de vida republicana independiente (), p.
689, nota 31.
67
CORDOVZ MOURE, Jos Mara, Reminiscencias de Santa Fe y Bogot, Fundacin para la Investigacin y la Cultura-FICA, Cali, 1997,
pp. 1394-1395.
68
ESCALANTE GONZALBO, Fernando, Ciudadanos imaginarios, p. 226.
69
ROJAS, ngela Milena, Deuda pblica interna, patrn metlico y guerras civiles (), pp. 208-209. Antes de la dcada de 1860 un
grupo reducido de agiotistas y comerciantes aseguraron una existencia mnima, aunque costosa, al gobierno nacional. En la dcada
de 1860 las organizaciones de intermediarios dinamizaron el mercado financiero y monetario; p. 217.
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Este sistema implic el poder estratgico de los intermediarios para la provisin de capitales, dada
la comodidad que representaban para el Estado contar con medios de pagos menos restrictivos
que el impuesto por el patrn metlico. En pases de la regin, muchos logreros empresarios, que
hicieron de vicios virtudes, no se conformaron con prestarle una parte de sus capitales al gobierno
establecido, sino que tambin empearon parte de ellos con el gobierno futuro, de modo que
se cobraban sendos rditos a los polticos y presidentes cados y a los rebeldes en ascenso. As
las cosas, lo mejor que poda sucederle a los agiotistas era la prolongacin de las guerras y, una
vez terminadas, era claro que de todas formas haban ganado influencia poltica y econmica
como intermediarios, finalmente los ms beneficiados del conflicto. Con ello queda claro que la
violencia poltica poda ser funcional a ciertas empresas y negocios, de modo que aquella no era
slo un simple obstculo para la economa. Al respecto, agrega Escalante:
En varias oportunidades he dicho que los agiotistas por darles un nombre lucraban
con el crdito del Estado. Pero eso puede resultar engaoso. En realidad, lucraban con el
descrdito del Estado. Lo mismo que los intermediarios polticos ganaban influencia por
falta de legitimidad del Estado, por su debilidad, por su ineficiencia, y eran causa a su vez
de esa debilidad y de esa ineficacia, tambin esos intermediarios econmicos podan lucrar
por la bancarrota hacendaria, por la penuria y la inestabilidad. Y en su inters estuvo, por
bastante tiempo, que las cosas no cambiaran mucho
70
.
No obstante el papel benfico que jugaron los intermediarios en el sistema econmico que implic
el patrn metlico imperante con la provisin de capitales en un sistema sumamente restrictivo
en el que ellos asumieron los riesgos financieros, haba que contar con los efectos negativos de la
inestabilidad poltica
71
. En este sentido, los mismos intermediarios hicieron parte de las inestables
alianzas que incentivaron el manejo privatizado de los fondos pblicos
72
.
Cabe sealar que los usureros no se conformaron con proporcionar oportunos crditos al Estado
y, como se expondr ms adelante, estuvieron atentos a hacerse a buenos contratos para proveerlo
de todo cuanto fuera necesario durante la Guerra Civil de 1851. Como sta fuera un ro revuelto
muy propicio para la ganancia de oportunistas, donde no era fcil aclarar el destino de los fondos
pblicos, autoridades y altos funcionarios del Estado trataron de proteger el erario pblico, pero
ello no fue suficiente para un aparato burocrtico de escaso profesionalismo, y tan dbil ante la
inmensidad de gastos y gestiones que demandaba la contienda. De modo que hacia mediados
de julio de 1851, en medio de aquella, el secretario de Hacienda, Murillo Toro, dictamin que
ningn deudor de la Hacienda pblica consignara a nombre de las autoridades de las provincias
insurreccionadas y que los auxilios que se prestaran en defensa del Gobierno, seran reconocidos
por l, como deuda de emprstito voluntario, con sus consiguientes intereses, una vez terminada
73
.
Tambin decret sostener los gastos de la guerra con los bienes de los insurrectos, ocupar sus
70
ESCALANTE GONZALBO, Fernando, Ciudadanos imaginarios, p. 231.
71
ROJAS, ngela Milena, Deuda pblica interna, patrn metlico y guerras civiles (), pp. 217-218.
Dondequiera que el Estado comprometa su crdito, haba oportunidad para lucrar. Si, en un caso, el gobierno no poda pagar la
nmina de sus empleados en metlico, entregaba a cambio papales de adeudo que los agiotistas compraban (con descuento) para
revenderlo al Estado o para usarlo en nuevos prstamos.
72
Pero la forma habitual de hacer dinero era prestarle al gobierno. La precaria situacin de los ms de ellos los obligaba a aceptar
intereses exagerados y condiciones poco menos que humillantes. Pero no era fcil salir de ah: por lo comn, los gobiernos no podan
pagar sus adeudos en efectivo, por lo cual slo un pequeo grupo de prestamistas dispona de fondos para aceptar moratorias y prestar
nuevamente. ESCALANTE GONZALBO, Fernando, Ciudadanos imaginarios, p. 227.
73
A.H.A. Seccin: Repblica. Fondo: Copiadores. Tomo 1649. Resoluciones comunicadas por el secretario Murillo al gobernador de
la provincia de Medelln, el 14 de julio fols. 44-45, y el 24 de julio, fols. 47-51.
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propiedades para establecer cuarteles en sus casas y haciendas, y tomar sus ganados y bienes para
el sostenimiento de las tropas del Gobierno. Estos aspectos refieren los mecanismos financieros de
la guerra, la violencia econmica dirigida a la poblacin combatiente, consistente en los prstamos
voluntarios dirigidos hacia los simpatizantes del Gobierno, y los prstamos forzosos, que fueron
realmente confiscaciones, con las que sola castigarse a los desafectos al Gobierno, definidos
con un alto grado de subjetividad por funcionarios civiles y militares
74
. Sobre el particular, es
pertinente indagar con ms juicio hasta dnde fueron afectados los derechos de propiedad de los
particulares, algo sobre lo cual los investigadores (y los documentos consultados) han descartado
para las guerras civiles colombianas.
Como era bastante difcil que los ejrcitos oficiales se sostuvieran con los dineros y recursos
provistos por el Estado, militares y combatientes recurrieron con frecuencia a las confiscaciones
efectuadas en el campo de batalla y a los emprstitos forzosos, cuando no al pillaje. Fue as
como Obando y las autoridades locales dispusieron de las encomiendas de barras y onzas de oro
confiscadas a las tropas del rebelde Manuel Ibez en Pasto, provenientes de la Administracin
de Correos, que se cargaron a los gastos de la Gobernacin de Barbacoas. La suma ascendi a $
6.000 pesos y fue invertida en raciones i en otros suministros indispensables al soldado que de
todo careca. Las tropas tambin fueron dotadas con las 350 bestias que se tomaron en Pasto y
Tquerres a varios particulares. Segn la versin de sus hombres, Obando flet caballeras en
Pasto para sus propias tropas pagadas de su propio peculio porque no se le dio auxilio alguno
para su marcha i no falt oficial que viniese de a pie
75
. ste, como otros tantos testimonios, nos
recuerda que la relacin de los caudillos decimonnicos respecto de los ejrcitos, tena un sentido
patrimonialista, en un contexto en que la dotacin y disposicin personalista de aquellos, se deba
a que eran un importante recurso poltico y la escasez de medios y la fragmentacin geogrfica
lo facilitaba: Los jefes manejaban las tropas como ejrcitos patrimoniales, de los cuales solan
disponer al margen de las instituciones jurdicas y de las autoridades civiles
76
.
Capturar fondos de oficinas nacionales o locales para sostener las tropas fue una prctica recurrente
entre los actores combatientes, sin embargo, el problema posterior era hacerle el seguimiento a los
dineros pblicos y asegurar procedimientos burocrticos formales, cuando la informalidad era la
norma. Por ello, una vez pasada la guerra o en medio de ella, muchos funcionarios civiles y militares
fueron objeto de sospecha y sealamiento pblico o enfrentaron procesos disciplinarios y judiciales
para dar cuenta del uso de tales recursos. Todo lo cual expresa que exista una consideracin
especial y respeto por la cosa pblica, valor cvico fundamental para la construccin del orden
estatal. Este fue el caso de Obando, acusado de corrupcin y malos manejos de fondos y recursos
de oficinas estatales segn el folleto de su opositor, el General Manuel Mara Franco, titulado
A la Nacin y al Gobierno, el cual fue contestado por el mismo Obando o por un simpatizante
suyo, bajo el seudnimo de Fnix
77
. No obstante que el asunto estaba motivado en gran medida
por rencillas personales entre los generales, lo importante es que el referente imaginario de las
mismas, fuera el respeto y salvaguarda de la Respblica.
74
AGUILERA PEA, M: El delincuente poltico y la legislacin irregular, en SNCHEZ, G. y AGUILERA, M. (Ed.): Memoria de un
pas en guerra: los Mil Das. 1899-1902, Planeta, Bogot, 2001, pp. 307-314.
75
B.N.C. Fondo: Pineda. FENIX, Contestacin al folleto del General Franco titulado A la nacin y al gobierno, Popayn 26 de junio de
1852, p. 3.
76
ESCALANTE GONZALBO, Fernando. Ciudadanos imaginarios, p. 166.
77
B.N.C. Fondo: Pineda. FENIX, Contestacin al folleto del General Franco titulado A la nacin y al gobierno, Popayn 26 de junio de
1852. El folleto de la autora de Franco no se ha podido hallar en archivos histricos colombianos.
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El caso de Obando es apenas un leve indicio de variadas y complejas situaciones que s pudieron ser
ms graves y oscuras, e indica que las guerras () hacan de las finanzas pblicas un ro revuelto:
unos y otros tomaban los recursos donde los haba, y los empleaban sin mucho cuidado por las
formas administrativas. Mucho era lgico e inevitable, y mucho habra tambin de confusin
voluntaria y malintencionada. Es difcil medirlo
78
.
Un ejemplo ms de la sensibilidad y cuidado por los recursos pblicos, lo ofrece el pronunciamiento
de uno de los ms destacados intelectuales y polticos liberales antioqueos, Camilo Antonio
Echeverri, en medio del debate que se suscit al finalizar la guerra sobre si se aplicaba a los
derrotados conservadores medidas draconianas o lenitivas. Echeverri, sugiri que los costos de la
guerra fueran asumidos por los derrotados, que era necesario asegurar el triunfo de los principios
democrticos en las provincias de la antigua Antioquia, ahorrar al tesoro pblico la mayor parte
posible de los gastos que la rebelin pasada haya causado, y arbitrar los medios de satisfacer
al tesoro pblico o a los particulares tales recursos
79
. Frente a quienes proponan que el partido
Conservador de Antioquia pagara los gastos de la guerra con el argumento de que fue hecha por
la oposicin de all, propuso establecer diferencias entre los opositores, con el fin de no medir
con el mismo rasero a todos los conservadores. Sugiri mantener el principio de la oposicin y
aplicar lo que la ley penal prescriba:
() que las satisfacciones pecuniarias por resarcimiento de daos e indemnizacin de
perjuicios, corran de manera mancomunada i solidariamente, a cargo de los autores,
cmplices, auxiliadores o encubridores del delito: todos los individuos, que se encuentren
en cualesquiera de estas circunstancias, han concedido pues, i querido conceder al fisco i a
los perjudicados una hipoteca tcita o legal sobre la masa de sus bienes
80
.
A pesar de haberse dictaminado indulto para los facciosos, el 20 de septiembre apareci en
Medelln un texto firmado por un amante de la paz en que solicitaba al general Herrera que
emitiera un indulto general, excluyendo slo a los caudillos principales y exigiendo a los oficiales
una fianza de su futura conducta. Para ello se argumentaba la necesidad de finalizar los males que
esta provincia ha sufrido con la revolucin, males que seran mayores si no cesaba la persecucin
contra los individuos comprometidos; los cuales se hallan actualmente ocultos y fugitivos por los
montes, estando por esto paralizados la industria y el comercio, que son las fuentes principales
del progreso y civilizacin de los pueblos
81
. De esta forma se impona otro de los mecanismos
de exaccin econmica a los vencidos, las fianzas, muchas de ellas pagadas por prohombres del
partido conservador no involucrados en la contienda, y que por ello se constituan en garanta del
acatamiento y subordinacin de los antiguos sublevados, al gobierno legtimo. Se supone que este
tipo de multas implicara el derecho a residir en la Nueva Granada y, por lo tanto, la suspensin de
un posible destierro del pas, pero no era as, como lo evidencia el caso del cabecilla de la rebelin
nacional, Borrero, a quien el 8 de noviembre de 1851 Obalda decret ocho aos de destierro. ste
se present en diciembre a las autoridades de Medelln y pag una fianza de 32.000 reales, sali
78
ESCALANTE GONZALBO, Fernando, Ciudadanos imaginarios, p. 249.
79
Biblioteca Central Universidad de Antioquia. Sala de Patrimonio. Fondo: Hojas Sueltas. ECHEVERRI, Camilo Antonio, La
transformacin, Medelln, 17 de septiembre de 1851, Imprenta de Jacobo F. Lince.
80
Biblioteca Central Universidad de Antioquia. Sala de Patrimonio. Fondo: Hojas Sueltas. ECHEVERRI, Camilo Antonio, La
transformacin, Medelln, 17 de septiembre de 1851, Imprenta de Jacobo F. Lince.
81
Biblioteca Central Universidad de Antioquia. Sala de Patrimonio. Fondo: Hojas Sueltas. Un amante de la paz. C. General Toms
Herrera, Medelln, 20 de septiembre de 1851, Imprenta de Jacobo F. Lince, 1851.
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para Jamaica a finales del ao en una goleta de nombre Desengao y muri en el extranjero el
26 de marzo de 1853
82
.
Los testimonios documentales indican que definitivamente la guerra implicaba una
generalizada y profunda afectacin a la propiedad, tanto de los rebeldes mismos como del
Estado y los particulares. Pero definitivamente los derrotados, por definicin, podan ser los
ms afectados. As lo expresa uno de los lderes rebeldes Manuel Ibez, en un folleto publicado
en 1853 desde la ciudad de Lima, donde haca un balance general de la administracin del
presidente Jos Hilario Lpez
83
. All, Ibez estableci una lnea de continuidad entre los
Retozos Democrticos, con su destruccin de cercas, sementares, ganados y propiedades de los
conservadores, con los emprstitos y confiscaciones hechas por las autoridades liberales en
medio de la guerra. Para l, se trataba de un vasto plan de expolicin de la plebe liberal,
potencializado por la contienda:
Hasta entonces el gobierno no haba intervenido de un modo ostensible y directo en la
persecucin de la propiedad, limitndose a dejar que las democrticas obrasen libremente;
ms sobrevino la revolucin de mayo de 1851, y ya entr el poder supremo a desempear el
papel que se haba reservado en el vasto plan de expolicin. Las contribuciones se sucedan
unas a otras, impuestas ya por el gobierno, ya por sus agentes civiles o militares, recayendo
nicamente, como es de suponerse, sobre las personas y familias que pertenecan al partido
conservador. En Popayn fueron embargados todos los bienes de los seores Julio y Sergio
Arboleda, coronel Jacinto Crdoba, capitn Pedro Crdova, Manuel Mara Luna; en Pasto
tom el general Franco todas las mercancas existentes en los almacenes de los seores
Zaramas, y fueron destruidas o vendidas por la autoridad militar y en general se tomaron
autoritariamente de las haciendas de los conservadores las caballeras, los ganados para
montar y mantener la tropa, sin asegurar la indemnizacin, sin guardar en ello igualdad,
ni orden, ni economa, y sin reparar en que destruyendo as los haberes de una partido
destruan la pblica riqueza
84
.
El texto contiene la denuncia al supuesto atentado contra algo que parece significarse casi como
sagrado desde las valoraciones burguesas y del rgimen republicano: los derechos de propiedad.
Los embargos, confiscaciones y contribuciones forzosas hacan emerger la imagen, no tanto poltica
de la nacin, sino econmica: su riqueza, que asimilaba la de los particulares. Con la finalidad
de lograr el indulto del presidente Lpez a los principales cabecillas rebeldes (Sergio Arboleda,
Julio Arboleda, Jacinto Crdova, Antonio Jos Chvez, Jos Mara Ardila y el mismo Ibez), ste
apel al carcter humanitario con que los conservadores del Sur lideraron la guerra, su acogida al
derecho de gentes y el respeto a la propiedad:
En la reacciones y consiguientes campaa de pasto y de Tquerres, en que figuramos los
seores Arboleda, Chvez y yo, hubo la ms severa moralidad: no corri otra sangre que la
82
RESTREPO, Jorge Antonio, Retrato de un patriarca antioqueo. Pedro Antonio Restrepo Escobar, 1815-1899, Banco de la Repblica,
Bogot, 1992, p. 121, nota 23. La Estrella de Occidente 14 de diciembre de 1851. N 266. Ejemplo de una fianza es la impuesta al
sacerdote Manuel de Posada Ochoa de Medelln, quien deba pagar y devolver 41.283 reales y 25 cntimos que gir contra las cajas
nacionales de Medelln y responder por otros emprstitos. ORTIZ MESA, Luis Javier, El federalismo en Antioquia, p. 38.
83
A.G.N. Seccin: Repblica. Fondo: Folletera. IBNEZ, Manuel. Nuevas observaciones sobre la Administracin del General Jos
Hilario Lpez en la Nueva Granada. Lima, 24 de abril de 1853.
84
A.G.N. Seccin: Repblica. Fondo: Folletera. IBNEZ, Manuel, Nuevas observaciones sobre la Administracin del General Jos Hilario
Lpez en la Nueva Granada, Lima, 24 de abril de 1853, pp. 8-9.
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derramada en los combates: los prisioneros fueron tratados con la mayor consideracin, y la
propiedad [ilegible] respetada. El mismo Obando a su regreso de Pasto para el Norte, dijo
en Popayn la regularidad con que los conservadores hacan la guerra
85
.
A rengln seguido, Ibez enfatiz la importancia que las propiedades de los rebeldes tenan en la
resolucin y financiacin de la guerra por parte del Gobierno (ms all de la propiedad raz), en
medio de una mitologa de conspiracin muy propia de tales denuncias:
La historia presentar a su tiempo una carta del Presidente Lpez, dirigida a un gobernador
de provincia, en la cual le dice en sustancia lo siguiente: Obre U. con energa que tenemos todo lo
necesario para matar una revolucin si la hacen: lo nico que nos falta es dinero, pero la expropiacin
nos lo dar. Existe esta carta en poder de una persona respetable de Bogot. El Gobierno
y los rojos negaron constantemente estos cargos y el mismo general Herrera a quien he
citado neg () que los seores Arboledas hubiesen sido despojados de sus propiedades, y
esto que l deba saberlo porque acababa de transitar por la provincia de Popayn teatro de
aquellos hechos. Yo voy a demostrar ahora que la persecucin a la propiedad lleg hasta el
estreno de restablecer e imponer arbitrariamente la pena de confiscacin, pena borrada de
todos los cdigos del mundo civilizado como injusta y brbara, y mi demostracin consistir
nada menos que en un documento oficial autntico; pero antes de trascribirlo citar algunos
principios de nuestra constitucin poltica para que mejor se comprenda la magnitud del
atentado
86
.
Descartada la falsedad o veracidad de lo argumentado por Ibez basado en la legislacin, lo
fundamental que la cita pone de manifiesto es la importancia que tena, aun para el Gobierno,
la expectativa de disponer de medios (en este caso, las propiedades de los rebeles) para decidirse
a la guerra. De igual modo, se pone de manifiesto la naturaleza estratgica de los derechos de
propiedad en el balance poltico entre derrotados y triunfadores, un tema que los trascenda a
ambos, pues hablaba de la estabilidad del sistema en general y de la seguridad de tales derechos
en medio y a pesar de los conflictos nacionales. Los derechos de propiedad definen la propiedad
privada y establecen las limitaciones a la expropiacin por parte del Estado y son los que hacen
posible que el Estado pueda proteger a los particulares de las acciones oportunistas de terceros.
Como puede verse, este asunto comprometa la confiabilidad del sistema jurdico poltico de
la Nueva Granada, tanto para nacionales como para extranjeros, fueran personas, empresarios
o empresas. En todo caso se trata de una variable econmica que no hay que desestimar, para
evaluar el sentido econmico y poltico de las guerras. Al respecto, las evidencias muestran que
durante la Guerra Civil de 1851 (como en las de Independencia y en la de Los Supremos), hubo
robos y expropiaciones, como fue normal durante la centuria, no obstante que haba lmites para
no afectar la propiedad raz, toda la dems, s, como lo ilustra Deas:
En relacin con los poperty rights, como en todas las guerras, hubo expropiaciones y
robos. Pero en el caso de las expropiaciones haba lmites. Las expropiaciones tpicas eran
de semovientes, de ganado y de bestias, para el mantenimiento de la tropa y su movilizacin.
Esa prctica era notoria: Viva la guerra, muera el ganado! Era tan acostumbrada que no
85
A.G.N. Seccin: Repblica. Fondo: Folletera. IBNEZ, Manuel, Nuevas observaciones sobre la Administracin del General Jos Hilario
Lpez en la Nueva Granada, Lima, 24 de abril de 1853, pp. 23-24.
86
A.G.N. Seccin: Repblica. Fondo: Folletera. IBNEZ, Manuel, Nuevas observaciones sobre la Administracin del General Jos Hilario
Lpez en la Nueva Granada, Lima, 24 de abril de 1853, pp. 9-10. Las cursivas son mas.
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suscitaba ninguna sorpresa, y los hacendados y otros dueos de semovientes trataban de
esconder sus animales, como tambin trataban de proteger a sus peones de ser reclutados.
Todas las guerras sin duda redujeron el stok, a veces y en ciertas partes de de una manera
drstica () La prctica era reglamentada, y figura en los Cdigos Militares. Los expropiadores
deban expedir vales, que en teora se pagaban despus de la victoria del Gobierno. Vales
que valan poco, pero poco era mejor que nada.
Sin embargo, el detalle tiene su significado en relacin con los derechos de propiedad.
En la era republicana no era ni lcita ni comn la expropiacin de la propiedad raz. Hubo
expropiaciones de propiedades de espaoles en el curso de las guerras de independencia,
pero no era la costumbre en las guerras civiles
87
.
Documentos consultados sobre la Guerra Civil de 1851 indican que no se presentaron las tan
indeseadas expropiaciones de propiedades rurales o urbanas a los vencidos conservadores de parte
del Gobierno liberal, pues este tipo de medidas no contaba con aceptacin dentro de las reglas del
juego entre las elites. Con ello y con la lenidad que tuvieron finalmente con los derrotados para
impartirles indultos y amnistas hasta bien entrado el ao de 1852, los liberales se ajustaron a un
patrn de conducta de realismo y pragmatismo poltico indicado por Deas: En un pas de poltica
tan inestable, no era aconsejable exagerar el castigo del enemigo. Todo el mundo en las altas y
medianas esferas de la poltica, saba que el ganador de hoy podra ser el perdedor de maana, y
esa sabidura result en cierto grado de prudencia
88
. Los liberales no vieron conveniente someter
a los conservadores a las tan indeseadas medidas de seguridad y fusilamientos, con que haban
sido tratados en la Guerra de Los Supremos, y que tanto haban denunciado, lo cual adems no
pareca compatible con su modernista ideologa de derechos y libertades
89
.
Contextualizada como parte de la vida nacional, y segn lo expresado por algunos protagonistas
de la guerra, sta se encontraba signada en relacin de oposicin con el trabajo productivo (y lo
que hoy llamaramos el tan ansiado desarrollo econmico), con lo que se revelaba su capacidad
para accidentar el curso de la nacin hacia la civilizacin, como se deca en la poca. En otro
sentido, la frmula implicaba relacionarla con un legendario tema republicano, la vagancia y la
ociosidad (lo que hoy denominaramos falta de oportunidades econmicas y desempleo), pues con
suspicacia se supona que las contiendas nacan y eran lideradas por quienes estaban ociosos y sin
ocupacin. La asociacin entre la disposicin para la guerra y la falta de ocupacin se halla con
reiteracin en la documentacin histrica de la poca y era todo un imaginario de gran extensin
social, con lo que asistimos a otras de las dimensiones econmicas de la guerra. Si bien el tema
tena un matiz moral, sobre todo entre los conservadores, all haba condiciones objetivas que
87
DEAS, Malcolm, Inseguridad y desarrollo econmico en Colombia en el primer siglo de vida republicana independiente (), pp.
686-687.
88
Ibdem, p. 687.
89
Los mismos conservadores reconocieron que la guerra no haba generado ninguna discontinuidad en el programa liberal que se
vena desarrollando y a ello pudo contribuir su desprestigio temporal y el inmediato clima de persecuciones y castigos que los hizo
resignarse y aceptar el cambio, pero finalmente la continuidad de las reformas se facilit por la lenidad con que fueron tratados
los rebeldes, como lo expresa el siguiente texto de la autora de un conservador: Ellos [se refiere a los conservadores rebeldes]
crean seguro su triunfo, olvidados de sus propios princi pios; ellos eran ahora los que tenan en contra el princi pio de legitimidad; y
como la metalizacin y el egosmo haban cundido rpidamente, fueron abandonados por sus copartidarios y tuvieron pronto que
sucumbir. No se levantaron patbulos, es verdad: la patria no tuvo que llorar sobre los restos ensangrentados de sus hijos, sino en los
campos de batalla; pero, como era natural, el vencedor march entonces ms seguro por la misma senda que haba emprendido.
ORTIZ, Venancio, Historia de la Revolucin del 17 de abril de 1854, Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1972, p. 30. Biblioteca Central
Universidad de Antioquia. Sala de Patrimonio. Fondo: Hojas Sueltas. Echeverri, Camilo Antonio, La Transformacin, Imprenta de
Jacobo F. Lince, Medelln, 17 de septiembre de 1851.
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los contemporneos supieron leer de manera acertada al relacionarla con la decadente situacin
econmica que acusaban las provincias del Suroccidente, particularmente las localidades
circunvecinas a Pasto y Popayn, y las inmediaciones de la ciudad de Tunja, desde finales de la
poca colonial.
Al tratar de explicar la participacin de los sacerdotes, mujeres y jvenes de la ciudad de Tunja
en el conflicto blico, la prensa liberal la asoci con la proliferacin de bienes de manos muertas
en poder de la Iglesia y el preponderante clericalismo, que actuaba como un verdadero antdoto
contra la modernidad. Con ello se aluda a la decadencia y quietismo (atraso) econmico de
la regin, como lo ilustra la siguiente cita: Pero no es de extraar este orden de cosas, en un
lugar donde la produccin se halla tan atrasada por ser de manos muertas una gran parte de las
propiedades territoriales, i hallarse una multitud de personas de ambos sexos, sin oficio alguno. La
ociosidad, engendra todos los vicios, i prepara la imaginacin para criminales combinaciones
90
.
De esta manera la inseguridad y la falta de empleo implicaban la guerra misma
91
. Ac se asiste a
otra vertiente econmica de la guerra, y es que sta no era representada como causante del atraso
econmico, sino como su consecuencia.
Como se mencion anteriormente, en medio de la Guerra Civil de 1851, las diferentes dependencias
del Estado, y particularmente la Secretara de Guerra, debieron proveer a sus cuerpos armados
de los recursos necesarios con el mximo de economas posibles, por lo que se vieron forzadas
a responder con una sorprendente capacidad administrativa y de gestin, lo que contribuy al
funcionamiento del Estado como rgano centralizado de poder. Ello implicaba la elaboracin
de diligentes y enormes contratos con particulares, que pudieron hacer jugoso negocios como
proveedores del Estado, lo cual se concluye del informe de la Secretara de Guerra al Congreso
de 1852, donde se registr la gestin de dicha dependencia durante el ao previo de 1851
92
. El
informe refiere los contratos con proveedores nacionales y extranjeros para dotar a los cuerpos
de veteranos y a los guardias nacionales de los ms diversos implementos para su desempeo:
vestuario y uniformes, armamento, correajes, el arrendamiento y adecuacin de edificios y, por
supuesto las raciones de comida, la organizacin y paga de hospitales y medicinas, y el transporte
de personal, correos y vveres. Para dar una idea de los cuantiosos gastos que esta amplia variedad
de implementos supona, el secretario de Guerra mencionaba que en slo las provincias de
Bogot, Popayn, Crdova y Medelln, la cifra pagada por vestuario, a diciembre 31 de 1851,
ascenda a casi $ 552.000 pesos, lo que pareca corresponder a un cuarto del gasto pblico anual,
segn los estimados citados anteriormente. Mientras que las armas, fornituras, medicinas y otras
tantas dotaciones en otras provincias ascendieron a un costo de $ 353.000 pesos. El documento
refiere que en semejante situacin tan crtica se haba comprado a un comerciante extranjero
2.000 fusiles, 300 carabinas, 300 rifles de percusin y 400 sables. Como clara muestra de que
estas adquisiciones significaban excepcionales y jugosos negocios para algunos intermediarios y
comerciantes, deca el funcionario:
90
El Neogranadino 8 de agosto de 1851, N 168 Ao IV, Conspiracin de Tunja. Historia.
91
Se consideraba que el trabajo (mediado por la propiedad privada) tena efectos moralizantes sobre el individuo, ayudaba a su
dignificacin, a la riqueza nacional y a la estabilidad poltica del Estado, de all que se adujera reiteradamente, y no sin razn, que la
ociosidad y la vagancia eran causas de las guerras civiles, como lo indica un informe oficial de 1838: No hai otra medida conocida de
la poblacin que los medios de existencia, ni mejor garanta de orden i estabilidad, que la riqueza acumulada. La pobreza es inquieta i
movediza de ordinario, i el que tiene una heredad i la cultiva, une su suerte a la del Estado que le da proteccin i seguridad, adquieren
la virtud que el hbito del trabajo inspira i el sentimiento de su propia fuerza i dignidad, que le har oponerse a las agresiones externas
i a las conmociones del interior. Biblioteca Central Universidad de Antioquia. Sala de Patrimonio. Fondo: Folletos Miscelneos. No
112, doc. 42.
92
B.N.C. Fondo: Pineda. BARRIGA, Valerio F., Informe del Secretario de Estado del Despacho de Guerra de la Nueva Granada al Congreso
Constitucional de 1852. Secretara de Guerra, Bogot, 1852, pp. 33-40, y 28-29.
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El no haber llegado a tiempo los vestuarios, ha hecho necesario hacer contratas para proveer
del cuartel a los cuerpos veteranos, i como no se haba calculado, sino el necesario para el
pe de fuerza en tiempo de paz [o sea la cifra de 1.500], ha sido indispensable contratar
para las guardias nacionales que tan importantes servicios han prestado a la Repblica.
Las contratas se han celebrado con la urgencia que lo exiga por que no poda ser de otra
manera, i aunque el inters privado, procurase como siempre sacar en su favor todas las
ventajas posibles, puede asegurarse que jams contratas de esta clase se han hecho en esta
tierra con ms economa
93
.
Hay que considerar la racionalidad y eficiencia de la burocracia estatal como significante de
modernidad, sin embargo, muchos contratos no eran tan claros y transparentes, de forma
que predominaban los intereses de un grupo de particulares, generalmente comerciantes y
especuladores con estratgicos contactos en las oficinas del Estado, que practicaban la corrupcin:
una forma de influencia informal de los grupos de dominio econmico sobre los agentes
pblicos
94
. Sin embargo, antes de condenar estas prcticas, es necesario saber que se desarrollaban
en el contexto de la estrechez de la demanda y de la formacin de una economa de mercado,
donde la inseguridad y la desconfianza haca, como suceda en el Mxico del siglo XIX, que las
lites empresariales buscaran el amparo de polticos y funcionarios para reducir la incertidumbre,
asegurar negocios protegidos y lograr de los entes estatales las sustanciales demandas de artculos
que no generaba un restringido mercado
95
. En consecuencia, se traficaban capitales, hombres,
armas, mercancas, pasiones polticas y oscuros intereses, que se ensaaban en un Estado famlico
y un fisco pauprrimo, mientras los negociantes se lucraban con el descrdito del Estado. Todo
ello expresa que definitivamente la poltica era la clave de incontables negocios
96
y que la
corrupcin poda ser un sustituto de la representacin
97
.
Ser necesario indagar con ms detalle por los protagonistas y las voces que, en medio del
torbellino social de la guerra, hicieron llamados de atencin hacia lo que pudiera llamarse una
conciencia de la importancia de la paz como elemento fundamental para la modernidad y el
desarrollo nacional. Sentimiento de realismo poltico que tom forma de manera ms evidente
hacia principios del siglo XX, despus de la ms cruenta guerra civil del pas, la Guerra de los
Mil Das (1899-1902). De igual modo, la identidad ciudadana con el Estado y el desarrollo de una
burocracia ms moderna y profesional, ayudaron a construir una representacin de la naturaleza
pblica de los recursos del Estado.
III. CONSIDERACIONES FINALES
A modo de sntesis sobre lo expuesto en este artculo, puede decirse que en el corto plazo, la Guerra
Civil de 1851 afect las condiciones del desarrollo nacional, en cuanto signific un evento ms del
deterioro financiero del Estado central, mientras que debido a su corta duracin y su localizacin
en algunas regiones, sus efectos en la economa y las actividades productivas pudo ser nfimo en
comparacin con los generalizados y nefastos efectos de las clsicas guerras del siglo XIX, la de
93
B.N.C. Fondo: Pineda. BARRIGA, Valerio F., Informe del Secretario de Estado del Despacho de Guerra de la Nueva Granada al Congreso
Constitucional de 1852. Secretara de Guerra, Bogot, 1852, pp. 33-34.
94
ESCALANTE GONZALBO, Fernando, Ciudadanos imaginarios, p. 224.
95
Ibdem, p. 224.
96
Ibdem, p. 256.
97
BENDIX, Reinhard, Trabajo y autoridad en la industria. Las ideologas de la direccin en el curso de la industrializacin, Buenos Aires,
EUDEBA, 1966, p. 159, nota 64.
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1860 y la de Los Mil Das. En este sentido la guerra implic un deterioro del gasto pblico del
Estado dirigido al sostenimiento de las tropas y ejrcitos, rublo que lleg a pesar entre la mitad
y un cuarto del presupuesto nacional, lo que agrav la crisis fiscal que ya era preocupante desde
la poca de la Independencia, el aumento de la deuda interna y puso de manifiesto la debilidad
poltica del Estado por su falta de recursos y de disposiciones administrativas unificadas.
A pesar de que la guerra fue un conjunto de rebeliones desarticuladas y fue muy corta, no debe
subestimarse lo que signific para localizadas poblaciones en cuanto a la prdida de vidas, el
trastocamiento de los ritmos de trabajo y de la produccin con los saqueos y reclutamientos de
trabajadores, la prdida de ganados, cosechas y capitales, y el deterioro de haciendas y fincas,
principalmente de los derrotados, ms no la afectacin de los derechos de propiedad. A estos
efectos de desorden sobre la vida social y la economa, deben agregarse los odios heredados
que toda contienda significa, principalmente de los frustrados conservadores y de los sectores
recalcitrantes de la Iglesia, cuyo sentimiento religioso qued bastante exacerbado a pesar del
triunfo militar del partido Liberal. Todos estos efectos, que no son ms que la guerra misma,
la posicionaron como un espacio poltico que permita hacer visible el destino deseable para la
nacin como de progreso, riqueza y prosperidad, ideales que pueden sintetizarse en la anhelada
civilizacin, como se deca entonces. De modo que la guerra fue representada por algunos de
sus actores, como una ms de las revoluciones que obstaculizaron la civilizacin de la nacin.
No obstante sus efectos desestabilizadores, o precisamente por ello mismo, la guerra fue una
extraordinaria oportunidad para que algunos particulares, prestamistas, agiotistas y comerciantes
nacionales y extranjeros, hicieran jugosos negocios a costa del crdito del Estado, lo que implic
la debilidad fiscal del mismo y el posicionamiento de fortalecidos intermediarios. En este sentido
la guerra estuvo asociada con una serie de actividades cuestionadas como negocio, lucro privado,
corrupcin, fraude al erario pblico y oportunismo para ascender en medio del torbellino social y
poltico. Esta amplia gama de asuntos se explican como parte de la debilidad del Estado y la falta
de profesionalismo de la clase burcrata que lo administraba
A pesar de los escasos testimonios documentales sobre el tema, existen indicios de que la
contienda fue un escenario para que fluyeran las transacciones polticas y econmicas, para
medrar y pretender acceder por las vas de lo polticomilitar, a capitales y recursos que no ofreca
la restringida economa. De igual forma, hay indicios que confirman lo sugerido por algunas
investigaciones previas, en el sentido de que la guerra tena lugar por los conflictos polticos que
requeran ser resueltos por la va armada, pero ella misma era posible, precisamente, porque
exista la expectativa de acceder al control de recursos pblicos (o privados) para financiarla,
lo que implicaba el deterioro de los mismos recursos del Estado, por la va de la deuda pblica,
principalmente.
No obstante que es necesario acopiar ms elementos para ponderar las dimensiones y el impacto
econmico de esta guerra en comparacin con las grandes guerras del siglo XIX, es posible
sugerir que la Guerra Civil de 1851 fue de corta duracin, de mediana proporciones en cuanto a
sus desestabilizadores efectos en la sociedad, que implic una modesta movilizacin de recursos
econmicos y que no tuvo efectos catastrficos en la demografa regional o nacional de entonces,
como si sucedi con las guerras magnas de 1860 o la de Los Mil Das.
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ALGUNAS PROPUESTAS FRENTE A LA CRISIS DE LEGITIMIDAD DE LA COMUNIDAD ANDINA (CAN) Carolina Blanco Alvarado
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ALGUNAS PROPUESTAS
FRENTE A LA CRISIS DE
LEGITIMIDAD DE LA
COMUNIDAD ANDINA
(CAN)*
Carolina Blanco Alvarado**
* El presente artculo es produccin acadmica del Proyecto de Investigacin: Perspectiva Jurdico
Andina del Territorio Colombiano, en el marco del Grupo de Investigacin: Estado, Derecho y
Territorio, realizado con el apoyo estructural y financiero de la Universidad Libre, Sede Bogot,Colombia.
** Abogada de la Universidad Externado de Colombia. Doctoranda de la Universidad Santo Tomas
Bogot. Magister en Derechos Fundamentales Universidad Carlos III de Madrid, Espaa. Especialista en
Derecho Constitucional- Centro de Estudios Polticos y Constitucionales de Madrid, Espaa. Especialista en
Derecho Administrativo Universidad del Rosario Bogot, Colombia. Docente de la Universidad Libre
Bogot. Docente de la Universidad Santo Tomas Bogot. Docente de la Universidad Catlica Bogot.
Email: carolinablancoalvarado@hotmail.com
RESUMEN
La Globalizacin ha ampliado el mbito de responsabilidad de la sociedad civil; por ello se considera que es
necesario otorgar un grado mayor de partici pacin a los ciudadanos en todos los mbitos decisorios. Es en este
sentido, que en el marco del proceso andino de integracin resulta de inters analizar la legitimidad del mismo.
El presente documento es una aproximacin a la legitimidad del proceso andino de integracin. Para el efecto,
se considera que dicho proceso evidencia crisis en su legitimidad, motivo por el cual se pretende ofrecer algunas
propuestas de solucin a la referenciada crisis en las que el Parlamento Andino ha de funcionar con papel
protagnico.
Este documento es producto de una investigacin exploratoria y descri ptiva en razn a que su objetivo fue
examinar un tema poco estudiado y a la intencin de especificar las princi pales propiedades que orientan a la
legitimidad del proceso andino de integracin.
Palabras clave: Legitimidad, Integracin Andina, Parlamento Andino, Ciudadana Andina, Partici pacin,
Educacin para la Partici pacin.

SOME PROPOSALS ABOUT THE CRISIS OF LEGITIMATE ANDEAN
COMMUNITY
SUMMARY
Globalization has expanded the scope of responsibility of civil society, which is why it is considered necessary to
provide a greater degree of citizen partici pation in all decision-making levels. It is in this connection that under
the Andean integration process is of interest to analyze the legitimacy.
This document is an approach to the legitimacy of the Andean integration process. For this purpose,it is considered
evidence that the process legitimacy crisis, which is why we try to offer some proposals for resolving the crisis in
which referenced the Andean Parliament has to function role.
This document is the result of an exploratory and descri ptive on the ground that its purpose was to examine
a little-studied and intended to specify the main properties that guide the legitimacy of the Andean integration
process.
Keywords: Legitimacy, Andean Integration, the Andean Parliament, the Andean Citizenshi p, P artici pation,
Education for Partici pation.
Fecha de Recepcin: 12/11/2013
Fecha de Aprobacin: 15/03/2013
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INTRODUCCION
Hoy por hoy la interaccin de los Estados en el escenario internacional obedece a nuevos parmetros
donde la cooperacin en todos los mbitos no solo es necesaria, sino que resulta fundamental
para enfrentar exitosamente los retos que se dan en los mbitos polticos, econmicos, sociales
y culturales; lo que hace que ese concepto de soberana clsico, en el cual los Estados estn
concebidos de las fronteras hacia adentro resulte fuera de contexto e incluso perjudicial. Hoy en
da la soberana debe darse con un nuevo entendimiento en el cual los Estados, sin desconocer
sus lmites polticos y jurdicos de interaccin en la Comunidad internacional, aprendan a
relacionarse de las fronteras hacia fuera y sus estructuras internas aprendan a concientizarse y a
contextualizarse con ello (Montero, 2009).
Lo anterior supone para los Estados acomodarse y enfrentar las consecuencias del fenmeno
de la globalizacin. Para el efecto, se considera que la nica posibilidad de hacerle frente a la
globalizacin es a travs de un Estado que encuadre sus polticas dentro de un campo jurdico
transnacional o global, ya que hasta el momento el derecho internacional ha sido insuficiente
para lograr compaginar las exigencias de la actual sociedad internacional (Farias, 2004), dicha
propuesta implica, en criterio de quien suscribe las presentes lneas, el fortalecimiento de los
procesos de integracin.
El fenmeno de la Globalizacin ha modificado y est modificando las funciones histricas del
Estado Nacin; pero ello no implica su perdida de soberana de manera total. El Estado, aunque
ya no es el nico mbito de decisin y poder, sigue manteniendo un papel muy relevante en
el control y la regulacin de la vida social (Ibarra 2001). Los Estados de ser los nicos sujetos
soberanos han pasado a ser actores estratgicos inmiscuidos en diferentes redes de poder; redes en
las que mantienen gran centralidad, pero a las que se han incorporado otros agentes: instituciones
multilaterales, lites tecncratas, lites financieras, multinacionales, etc. En consecuencia, los
Estados han podido perder poder, pero no influencia decisoria y en ese sentido no son agentes
pasivos o secundarios del proceso de globalizacin, sino motores de este proceso (Martnez, 2008).
Ahora bien, lo que s parece evidente es que los cambios en las relaciones de dominio y de
ejercicio del poder, tanto entre los Estados como en las instancias situadas fuera de la soberana
del Estado, han agravado la crisis democrtica (Martnez, 2008), ello en razn a que cada vez
ms agentes no elegidos directamente por el pueblo, toman ms decisiones; lo cual genera que la
ciudadana este menos identificada con los centros de decisin, empeorndose las condiciones para
el ejercicio de los derechos polticos, y como consecuencia de ello, dando inicio a un proceso de
des-democratizacin (Campuzano, 2010). Es en este sentido en el que resulta procedente afirmar
que la globalizacin hace emerger nuevas fuentes de normatividad que no evidencian legitimidad
alguna. Es por lo anterior que se considera que el proceso de integracin andino debe recobrar
toda su importancia, al ser el proceso que podra permitir matizar los efectos del fenmeno de la
Globalizacin al interior de los pases miembros de la Comunidad Andina (CAN).
En consecuencia, el fenmeno de la globalizacin ha generado un cambio de organizacin poltica
y jurdica en la figura del Estado Nacin de los pases andinos, sin que dicha modificacin presente
elementos institucionales que garanticen una transicin pacfica, equilibrada, legtima y justa. Es
en el citado contexto en el que resulta necesario fortalecer el proceso andino de integracin a
pesar de la crisis que ha evidenciado su legitimidad. El proceso de integracin andina, podra
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ser un instrumento de jaque al fenmeno de la Globalizacin en la medida que fortalezca el
ejercicio de los derechos polticos, esto es, en la medida en que encuentre las herramientas e
instrumentos que logren la verdadera participacin del pueblo andino; lo cual, adicionalmente,
permitira superar las limitaciones de la democracia preexistente en los espacios nacional y local
de los pases andinos (Prieto, 2008).
LEGITIMIDAD Y PARTICIPACIN:
El poder, y ms especficamente el poder poltico, requiere siempre de algn modo de
argumentacin o de reconocimiento que lo legitime o lo justifique, ante s mismo y ante aquellos
sobre los que se ejerce; todo ello con el fin y pretensin ultima de asegurarse, por la persuasin
o la amenaza de la fuerza o de la coaccin, la obediencia y el acatamiento (Gil, 2002). En este
sentido, si se quisiera una aproximacin al concepto de la legitimidad, se podra afirmar que es
el poder dominante reconocido, es decir, admitido, aceptado y justificado (Moreno & Ramrez,
2006); y que comporta tres elementos: La existencia de unas normas y valores compartidos entre
el pueblo y sus gobernantes; el hecho de que .esas normas generen unas reglas de juego que deben
ser respetadas por el gobierno y el hecho de que dicha legitimidad, basada en compartir normas
y respetarlas, se expresan con el consentimiento de los ciudadanos (Villoria, 2005).
La creencia de los ciudadanos y de los individuos, es el primer paso para reconocer la legitimidad del
poder y de esta manera, el mantenimiento o estabilidad del mismo. De ah, que la legitimacin sea
una cuestin ntimamente relacionada con los mecanismos de mantenimiento del poder, es decir,
con aquellos valores y normas que socialmente poseen un reconocimiento y como consecuencia
de ello, eficaces en el grupo, convirtiendo al poder en un poder aceptable. (Marcos, 2004).
Por regla general, las actuaciones del poder se justifican por la presuncin de legitimidad que les
asiste, sin que su aquiescencia nazca de una conviccin ntimamente sicolgica por parte de los
destinatarios (Zorrilla, 2005). Lo anterior de una u otra manera quiebra la nocin sociolgica de
la legitimidad, esto es, la cohesin e integracin espiritual en el seno de la comunidad estatal. Es
por lo anterior que resulta necesario el fortalecimiento de la participacin, entendindola como
el mecanismo que permite a los ciudadanos comprender la lgica de los desafos de la gestin
pblica, mirando ms all de sus intereses inmediatos o particulares, adoptando una cultura
basada en propuestas y no estancada en la mera reivindicacin (Sintomer, 2008) y comprendiendo
que en las nuevas formas de participacin, el individuo participa no en su condicin genrica de
ciudadano, como ser que busca el inters general, sino en una faceta o dimensin especifica de su
vida que viene determinada por su pertenencia a un grupo particular para la defensa o proteccin
de sus derechos o intereses concretos (Prez, 2008).
Sin lugar a equvocos, son los ciudadanos o los individuos, los que en ltima instancia legitiman
la actuacin del poder, principalmente mediante mecanismos de participacin; para lo cual es
necesario transformar la cultura cvica de los ciudadanos y de esta manera modificar las relaciones
entre los ciudadanos y el sistema poltico (Sintomer, 2008). Para lo anterior es necesario educar a los
ciudadanos e individuos, en aras de que se puedan orientar, espontneamente, dentro del espacio
social y puedan reaccionar adaptativamente a los eventos y a las situaciones enfrentadas. Lo
anterior supone una accin pedaggica multiforme, cuyo efecto es la adquisicin de los saberes indispensables
para una insercin correcta dentro de las relaciones sociales. (Moreno & Ramrez, 2006, pp. 18 y 23).
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LA PRESUNTA LEGITIMIDAD DE LA INTEGRACIN ANDINA:
Desde el surgimiento del Pacto Andino, hoy Comunidad Andina, se ha identificado una ausencia de
participacin de la sociedad civil (Snchez, 2007, p.44). Esta situacin ha generado que la legitimidad
del proceso de integracin andina este en crisis.
En la prctica son casi inexistentes las demandas por parte de los actores del nivel nacional
sobre la democratizacin del proceso de integracin andino, lo que se explica, en parte, por la
escases de espacios institucionales de participacin en el nivel de la Subregin (Prieto, 2008, p. 20).Es
bajo la citada contextualizacin, en la que el Parlamento Andino, como rgano comunitario,
plural y democrtico del proceso andino de integracin, recobra todo su papel de importancia,
como quiera que es ste, el espacio obligado para el debate democrtico en el contexto de la
supranacionalidad andina, en razn a que es la instancia de encuentro de los intereses nacionales
y subregionales, en el marco de la discusin democrtica (Crdenas, 2004).
No se puede pretender afirmar que la integracin por si sola sea una ideologa lo suficientemente
fuerte para legitimar los procesos de integracin; necesariamente se debe acudir a los actores polticos,
a los actores sociales y culturales, para que mediante su participacin en los procesos de integracin, se
adquiera una verdadera legitimidad (Barros, 1989, p. 68). Es por lo anterior que la participacin de
la ciudadana en el proceso de integracin es un factor de legitimidad y una condicin de xito:
si solo participan los gobiernos, el proceso se estanca y fracasa (Vacchino, 1990, p. 9)
A pesar de lo dispuesto anteriormente se observa que los actuales procesos de integracin
adolecen de un dficit democrtico de grandes dimensiones, causado principalmente por la
limitada participacin o marginalizacin de la ciudadana y por el protagonismo excluyente de
los actores gubernamentales de la integracin en la formulacin de la direccionalidad, orientacin
y liderazgo (Grandi, 1997). Lo anterior no resulta extrao al proceso de integracin andino, cuya
legitimidad est seriamente cuestionada por el Dficit Democrtico que dicho proceso evidencia,
esto es, por la incapacidad del proceso de integracin andino para integrar a la sociedad civil.
Es por lo anterior que es necesaria la involucin del proceso, esto es, que lo que naci en principio
como una iniciativa de gobierno, de arriba hacia abajo y cargado de alta voluntad poltica, se transforme
posteriormente en una iniciativa sentida por la sociedad (Universidad San Buenaventura, 2009, p. 297).
Principales Causas del Dficit Democrtico en la Integracin Andina
Si se quisieran sintetizar las principales causas del dficit democrtico de la Comunidad Andina,
se podran mencionar las siguientes:
a.- Existencia, en los pases andinos, de regmenes presidenciales con fuertes poderes del Ejecutivo,
lo cual ha generado que dichos poderes jueguen un rol determinante en el proceso de integracin
andina, dando lugar a que los Ejecutivos de los Estados Andinos, absorban todas las atribuciones
de gestin del proceso de integracin andino, ejercindolas en virtud de su competencia de manejar
las relaciones internacionales. Dicha circunstancia, da lugar al desconocimiento de Tratados y
Acuerdos Internacionales suscritos por los pases andinos, como el Acuerdo de Cartagena, por
el cual se prev la existencia de organismos internacionales como el Parlamento Andino, quien
de conformidad con el artculo 43 del citado Acuerdo, es el rgano comunitario encargado de
participar en la promocin y orientacin del proceso de la integracin subregional andina y de
examinar la marcha del proceso de la integracin subregional andina y el cumplimiento de sus
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objetivos, requiriendo para ello informacin peridica a los rganos e instituciones del Sistema
Andino de Integracin (SAI).
b.- El proceso de integracin andino se constituye como una decisin de poltica exterior que
opera sin consulta de la ciudadana; lo que implica que la transferencia de poder que lleva este
proceso, se efecta sin participacin ciudadana. Lo anterior obedece a que se ha considerado que
los procesos de integracin son procesos polticos y como consecuencia de ello, se desarrollan, se
estacan o se revierten por decisin de los gobiernos. Es en el citado contexto que se ha afirmado
que la integracin es un conjunto de decisiones polticas realizadas por aquellos que tienen autoridad para
obligar a los Estados; esto es, en elites estratgicas nacionales, que cambian en la medida en que cambien
los gobiernos (Guerra, 1997: 109 y 124). Al respecto, si bien es evidente que la poltica exterior
es un campo de accin exclusivo de los gobiernos de cada Estado; en el proceso de integracin
andino, es primordial dar respuesta a la necesidad de creacin de espacios institucionales de
participacin democrtica que acompaen la cesin de poder soberano de decisin de los Estados;
de lo contrario dicho proceso no producir los efectos deseados.
CUAL HA SIDO EL PAPEL DE LA SOCIEDAD CIVIL EN EL PROCESO ANDINO DE INTEGRACIN?
Las polticas de participacin ciudadana en la Comunidad Andina, se enmarcan en el eje de
participacin de la sociedad civil, incluido como lnea de accin de la Agenda social andina
y el cual se manifiesta a travs de la formulacin y presentacin de las opiniones o puntos de
vista de los Consejos Consultivos Empresarial y Laboral Andinos y mediante el dialogo y la
concertacin de los intereses de los pueblos indgenas. Se aboga tambin por la participacin de
los consumidores y los municipios (Instituto de Altos Estudios, 2010).Lo anterior obedece a que el
Acuerdo de Cartagena en el literal c) del artculo 129, prev que los pases miembros emprendern
acciones de cooperacin conjunta destinados a contribuir al logro de los siguientes objetivos de desarrollo social
de la poblacin andina: () Participacin plena del habitante de la subregin en el proceso de integracin.
La Comunidad Andina, ha intentado impulsar y canalizar la inclusin de la sociedad civil en el
proceso de integracin subregional andino a travs del desarrollo de tres ejes fundamentales: El
primer eje se ha proyectado mediante la labor de los Consejos Consultivo Empresarial y Laboral
Andinos. El segundo eje esta compuesto por la participacin de actores no gubernamentales
en la definicin de algunos programas como: la estrategia regional de la biodiversidad, el Plan
Integrado de Desarrollo Social, la Estrategia Andina para la prevencin y Atencin de Desastres,
entre otras. El ultimo gran campo de trabajo son las instancias consultivas, como la Mesa de
Trabajo sobre derechos de los pueblos indgenas, la cual no se ha puesto en vigor debido a que
aun no se han asignado y acreditado los representantes de cada nacin; la Mesa Andina de
Participacin de la Sociedad Civil para la defensa de los derechos del consumidor, instancia que
aun no est en funcionamiento y el Consejo Consultivo Andino de Autoridades Municipales, que
se ha reunido en muy pocas ocasiones.
Con el anterior diagnostico, podemos concluir que el tipo de participacin implementado en
el proceso subregional andino es formal y/o instrumental, el cual enfatiza en las formas y en el
cumplimiento de las normas, pero no en el verdadero proceso de participacin ciudadana. Lo
anterior ha generado que sus polticas se basen en meras declaraciones programticas, lo cual ha
dado respuestas tardas y claramente insuficientes a los problemas de los ciudadanos andinos. Esta
clase de participacin concebida como un proceso formal, desarrollada con el nico propsito
de cumplir exigencias normativas y legitimar decisiones tomadas con antelacin, ha lesionado
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considerablemente la participacin democrtica de la sociedad civil organizada en la Comunidad
Andina, evitando que los protocolos de relacin sean ms transparentes y democrticos y limitando la
capacidad de interlocucin y concertacin de los actores sociales con las autoridades comunitarias, hacindolo
un proceso de integracin excluyente y deslegitimizado (Snchez, 2007, p. 45).
Es necesaria la participacin del pueblo andino en la integracin, la cual ha de tener como directriz la
consolidacin y evaluacin de proyectos en curso para incorporar nuevas experiencias y proyectos
de participacin de la sociedad civil; y la institucionalizacin del dialogo peridico de alto nivel de
los rganos e instituciones del Sistema Andino de Integracin (Instituto de Altos Estudios, 2010).
Para lograr lo referenciado anteriormente, en primer lugar, es necesario que el Parlamento Andino
asuma el conocimiento de los proyectos ejecutados y/o coordinados por la Secretaria General de
la Comunidad Andina, vinculados con la participacin de la sociedad civil. Lo anterior en razn
a su calidad de rgano de control del Sistema Andino de Integracin (SAI) y de ser quien verifica
la marcha del proceso andino de integracin, de conformidad con el art 43 del Acuerdo de
Cartagena, para lo cual puede y debe requerir informacin peridica de los rganos del sistema.
En segundo lugar es prioritario que el Parlamento Andino establezca relaciones ms estrechas
de dialogo, coordinacin y cooperacin, con los Consejos Consultivos Laboral y Empresarial; as
como con las dems instancias consultivas creadas en el marco del proceso andino de integracin.
Para esto se sugiere fortalecer el trabajo de de los Consejos e Instancias consultivas con las labores
parlamentarias de las Comisiones Permanentes del Parlamento Andino.
EL PARLAMENTO ANDINO DESDE LA PRESUNTA LEGITIMIDAD DE LA INTEGRACION ANDINA
En los procesos de integracin existen instancias que tienen por principio constitutivo la
representacin ciudadana, como es el caso de los Parlamentos; en ellos se concentra el principio
de delegacin (representacin) de la voluntad popular de cara a la elaboracin de polticas
comunes a todos los Estados que ceden el ejercicio de parte de la soberana frente a un esquema
de integracin. Para efectos del proceso andino de integracin existe el Parlamento Andino,
Organizacin internacional conformada por parlamentarios designados por eleccin popular por
Colombia, Ecuador y Per; sin que Bolivia presente a la fecha eleccin popular de parlamentarios,
y como consecuencia de ello, sean 5 congresistas bolivianos, quienes desempeen las funciones de
Parlamentarios Andinos por ste pas.
El Parlamento Andino debe contribuir a fortalecer la democracia y a propiciar el debate
democrtico en nuestros pases. El artculo 12 del Tratado Constitutivo del Parlamento Andino,
muy claramente responsabilizo el Parlamento Andino en la tarea de sustentar en la Subregin
Andina, el pleno imperio de la libertad, de la justicia social y de la democracia en su ms amplio
ejercicio participativo. Es por ello, que el Parlamento Andino debe ser un celoso vigilante de la
democracia al interior de los pases miembros (Snchez, 2007, p. 39).
Debemos considerar la enorme diferencia que para la democracia implica que el parlamento
regional sea o no sea de carcter supranacional. As si el rgano parlamentario se establece como
un foro en el que cada integrante est llamado a representar los intereses de los ciudadanos
nacionales del pas al que pertenece, tendremos una representacin democracita nacional dentro
de un esquema regional que, si bien puede servir para defender los intereses de los diferentes
grupos al interior de los pases miembros, difcilmente podr conciliar la defensa de intereses
comunes de las diferentes sociedades nacionales que se vern afectadas con frecuencia de manera
similar por los desarrollos del proceso de integracin. Por contraste si el rgano parlamentario
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recibe el mandato de actuar como un organismo supranacional, en representacin del conjunto
de sociedades nacionales y no de los individuos de uno u otro Estado, la democracia puede
verse fortalecida en el nivel regional, en la medida en que los parlamentos podrn articular de
manera ms fcil los intereses afines de diferentes sectores sociales de los diferentes pases, pues su
mandato supranacional los obliga a consultar las realidades del conjunto de Estados y no de uno
solo (Prieto G & Otro, 2008, p.37).
Para efectos del proceso andino de integracin, el Parlamento Andino, en la actualidad es un foro
en el que sus integrantes representan los intereses nacionales de los Estados al que pertenecen. Lo
anterior obedece fundamentalmente a dos circunstancias:
a.- Inexistencia de un Rgimen Electoral Uniforme dentro del proceso de integracin andino:
De conformidad con el Tratado de Elecciones Directas Universales de Parlamentarios Andinos,
es obligacin de los Estados integrantes de la Comunidad, gestionar un Rgimen Electoral
Uniforme, para lo cual mientras se establezca el referenciado rgimen, el sistema de eleccin de los
Representantes ante el Parlamento Andino se regir de acuerdo con la legislacin electoral interna
de cada Estado. A la fecha no se ha expedido dicho Rgimen, motivo cual los Parlamentarios
Andinos, son elegidos por cada uno de los pases miembros de la Comunidad Andina.
b.- No consolidacin definitiva de la eleccin directa de parlamentarios andinos en Bolivia. Si
bien el artculo 267 de la Constitucin Poltica boliviana de 2009, prev que la designacin de los
miembros del Parlamento Andino se har por va de eleccin directa, a la fecha no se ha procedido
con la reglamentacin legal a dicha norma constitucional, esto es, no existen los procedimientos
que determinen las reglas de juego para participar en la contienda electoral de designacin de
parlamentarios andinos bolivianos.
De conformidad con lo dispuesto anteriormente resulta procedente afirmar que el Parlamento
Andino debe cumplir su funcin de representante de la voluntad popular, la cual es en esencia
la fuente de donde proviene su legitimidad; sin embargo, esta es una de las grandes dificultades
que enfrenta dicha institucin, quien muchas veces no se encuentra dotada de las competencias
adecuadas para el ejercicio eficaz de esa representacin. Es en el citado contexto, en el que
resulta procedente afirmar que el Parlamento Andino carece de una legitimidad democrtica por
cuanto en la prctica, no est debidamente garantizada su participacin en el Sistema Andino
de Integracin (SAI); adicionalmente porque tampoco se encuentra garantizada la participacin
del pueblo andino en el desarrollo del proceso andino de integracin, puesto que carece de una
ciudadana comn y de reglas uniformes de eleccin directa a los parlamentarios andinos. Todo
lo anterior se reafirma en la inexistencia de un vnculo jurdico de pertenencia del pueblo andino
frente a la Comunidad Andina (Insignares, 2009).
COMO SUPERAR LA CRISIS DE LEGITIMIDAD DEL PROCESO ANDINO DE INTEGRACION?
La integracin no es suficiente en s misma para declarar su legitimidad, son los actores polticos
y sociales quienes a travs de la participacin en estos procesos, otorgan la legitimidad, pues es la creencia
popular lo ms importante para alcanzar este objetivo (Barros, 1989, p. 17-18)
En aras de aproximarse a una posible solucin a la crisis de legitimidad del proceso andino de
integracin, es necesario en primer lugar, romper el aislamiento de las instituciones encargadas
de promover la integracin andina con la poblacin de los pases miembros, identificando en
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forma conjunta metas, estrategias y levantando una agenda que responda a las necesidades de
los pueblos. La efectividad de la citada propuesta depende de la consolidacin jurdica y poltica
en cada uno de los Estados que conforman a la Comunidad Andina (CAN) de la eleccin directa
de parlamentarios andinos, de la concientizacin de la necesidad de la integracin andina y de la
creacin de una ciudadana andina.
Consolidacin de la Eleccin Directa de Parlamentarios Andinos
La realizacin de cualquier proyecto de integracin reclama la estructuracin y puesta en
funcionamiento de una organizacin administrativa y tcnica, y determina la creacin de
autoridades comunitarias, con especficas competencias, y del mismo modo, la formulacin de
un sistema normativo con el vigor y la eficacia requeridos para que aqullas puedan regular
directamente las cuestiones atinentes en materia de integracin y la conducta de los pases
comprometidos y de sus habitantes, sin tener que recurrir a los procedimientos ordinarios del
derecho interno de cada pas (Tremps, 1994) . En este contexto, fue creado el Parlamento Andino
como el rgano comunitario deliberante de la Comunidad Andina, de conformidad con las
atribuciones asignadas por el artculo 43 del Acuerdo de Cartagena.
El Tratado Constitutivo del Parlamento Andino, el cual entr en vigor en el ao de 1984, luego
de ser ratificado por todos los Estados Partes; prev en el artculo 2 que el Parlamento Andino
estara constituido por representantes de los Estados Parte, los cuales seran elegidos por sufragio
universal y directo, de conformidad con el procedimiento que los Estados Miembros adoptarn
mediante Protocolo Adicional; y para suplir el perodo en que tardara en aprobarse y en entrar
en vigencia el mencionado Protocolo Adicional, el articulo 3 dispuso que, en el entretanto, el
Parlamento Andino estara constituido por cinco representantes elegidos por los respectivos
rganos legislativos de las Partes Contratantes, segn el procedimiento que cada uno de aquellos
adopte para el efecto.
Lo dispuesto en el Tratado constitutivo con relacin a la eleccin directa de Parlamentarios Andinos
esta reiterado en el Protocolo de Trujillo, el cual entr en vigor en el ao 1997. Es de relevancia
anotar que dicho Protocolo previo en la disposicin transitoria sptima que las elecciones por
sufragio universal y directo de los representantes ante el Parlamento Andino debern realizarse
dentro de un plazo de hasta cinco aos.
En el ao 1997, los Gobiernos de los Pases Miembros aprobaron el Protocolo Adicional al Tratado
Constitutivo del Parlamento Andino sobre Elecciones Directas y Universales de sus Representantes,
el cual prev los procedimientos que se deben adelantar en cada Estado Miembro para la eleccin
mediante sufragio universal, directo y secreto de los parlamentarios andinos. All se insiste, en
su artculo 1, que la eleccin popular de estos parlamentarios debe realizarse dentro un plazo
mximo de cinco aos. Este ltimo Tratado prev en los artculos 3 y 4 que cada pas elegir
cinco representantes al Parlamento Andino y que hasta que no se establezca un rgimen electoral
uniforme el sistema de eleccin se regir por la legislacin interna de cada pas.
Despus de 13 aos de suscrito el Protocolo Adicional al Tratado Constitutivo del Parlamento
Andino sobre Elecciones Directas y Universales, los gobiernos de los Estados Miembros de la
CAN han dado cumplimiento al mandato supranacional de reglamentar lo correspondiente a las
elecciones directas y universales de sus representantes ante el rgano deliberante de la Comunidad
Andina. En este sentido, las Cartas Polticas de los Estados Andinos, consagran las directrices
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constitucionales sobre el tema en particular. Para el efecto, la Constitucin Boliviana, prev en
el articulo 267 que las representantes y los representantes de Bolivia ante organismos parlamentarios
supraestatales emergentes de los procesos de integracin se elegirn mediante sufragio universal. La
Constitucin colombiana prev en el artculo 227, que La ley podr establecer elecciones directas para
la constitucin del Parlamento Andino, para lo cual mediante la ley estatutaria No. 1157 de 2007,
se aprob y reglamento internamente la eleccin directa de Parlamentarios Andinos para el ao
2010. Colombia, Ecuador y Per, aprobaron por va legal, la eleccin directa de Parlamentarios
Andinos, lo cual ha permitido que a la fecha los Parlamentarios por los citados Estados sean
elegidos por va de eleccin popular y no por designacin de los Congresos Nacionales, como a la
fecha sucede con Bolivia (Blanco, 2010).
A pesar de la normatividad referenciada, se observa en primera instancia que a la fecha tan solo
el 75% de los parlamentarios andinos son elegidos por eleccin popular, ya que los parlamentarios
andinos bolivianos no son elegidos por eleccin popular y en segunda instancia, que las reglas
de juego de las contiendas electorales para la designacin de la totalidad de los parlamentarios
andinos son emitidas por cada uno de los pases miembros respecto de los cuales son nacionales
y no por un Rgimen Electoral Uniforme. Esto ltimo obedece a que a pesar de que el Protocolo
Adicional al Tratado Constitutivo del Parlamento Andino sobre Elecciones Directas y Universales
de sus Representantes, suscrito por los pases miembros en el ao de 1997, prev la obligacin a
los Estados andinos de adelantar la elaboracin de un rgimen electoral uniforme para la eleccin
de parlamentarios andinos; el mismo aun no ha sido proferido.
Es por lo anterior que resulta imperioso que Bolivia inicie el proceso legal y poltico para la eleccin
popular de parlamentarios andinos y que los Gobiernos de los Estados miembros procedan con
la elaboracin del Rgimen Electoral Uniforme de Eleccin de Parlamentarios Andinos. Sin
dicho Rgimen, el Parlamento Andino continuara funcionando como Foro Poltico y no como un
Parlamento Regional de carcter supranacional, con las nobles consecuencias jurdicas y polticas
que ello implicara en el proceso de integracin andino.
Es pertinente anotar que la eleccin directa y universal de parlamentarios andinos es una
necesidad para todos y de cada uno de los Estados Andinos y una demostracin de la voluntad
de cumplimiento de compromisos y obligaciones internacionales, que en materia de integracin
andina tienen su fundamento en el Acuerdo de Cartagena de 1973, Tratado Constitutivo del
Parlamento Andino de 1984, Protocolo de Trujillo de 1997 y el Protocolo de eleccin directa de
Parlamentarios Andinos de 1997 (Blanco, 2010); y que si bien el Parlamento Andino atraviesa
por una serie de inconvenientes que le impiden cumplir su papel como rgano fundamental
e institucin promotora de la integracin andina; las elecciones directas son una herramienta
para que el Parlamento Andino se convierta en un pilar a nivel de las instituciones comunitarias
andinas, lo cual permitira reforzar el concepto de ciudadana andina, as como la participacin
poltica de los pueblos de los Estados miembros, para que no continen de espaldas al proceso
unificador andino (Insignares S, 2009).
Concientizacin de la Necesidad de la Integracin Andina
La Educacin para la Participacin se impone como respuesta ante la necesidad de generar una
nueva cultura de la participacin que permita ayudar a la formacin de personas que puedan ser
protagonistas activos del poder poltico y de esta manera, puedan ser capaces de ejercer y defender
plenamente sus derechos ciudadanos. ( Jablkowsk, 2008). Para lo anterior, es necesario trabajar en
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favor de que los ciudadanos internalicen el valor de las instituciones democrticas, en aras evitar
que obren solamente como espectadores pasivos. Para efectos del proceso de integracin andina
y atendiendo lo dispuesto anteriormente, es necesario contribuir a la produccin de un cambio
de mentalidad, a la construccin de una mentalidad democrtica que comprenda y valorice el
proceso de integracin andino, lo cual supone la enseanza de la integracin andina.
La integracin andina es un proceso largo, que, por necesidad, habr de comprometer las
voluntades de algunas generaciones. Por ello es fundamental que los jvenes que hoy cursan sus estudios
escolares conozcan y valoren el reto que significa construir una comunidad de naciones y la urgencia de
hacerlo para enfrentar los enormes desafos de la globalizacin (Secretaria General de la CAN, 2006, p.
7); todo ello con la finalidad de que la gente sienta comn el proceso andino y se sienta parte de l.
Los procesos de integracin demandan una base social que los sustente. La educacin es un elemento clave
en el desarrollo de esa base social (Ayala, 2007, p. 15), es por lo anterior que una de las principales
preocupaciones de los rganos Comunitarios Andinos, debera ser el fomento de la enseanza de
integracin en los pases andinos. Un proceso de integracin sin un fuerte y sistemtico esfuerzo
educativo que lo acompae y lo refuerce, no es sostenible. Es por ello que se considera que los
compromisos de los pases en el campo de la integracin econmica y poltica solo se cristalizaran
en el largo plazo, cuando estos sean acompaados de un esfuerzo por desarrollar una cultura
integracionista.
Uno de los problemas ms evidentes del proceso de integracin andino es el escaso reconocimiento
con el que cuenta el proceso al interior de los ciudadanos de la subregin. A pesar de que lleva
casi 40 aos de existencia slo unos pocos sectores en la sociedad tienen conocimiento de lo
que significa realmente la Comunidad Andina, sus caractersticas, alcances y potencialidades,
acentundose de manera preocupante la percepcin de que la integracin andina ha sido creada
bajo parmetros estrictamente comerciales con el objeto de generar beneficios al sector productivo
y limitando su anlisis a las esfera comercial o econmica.
En concordancia con lo dispuesto anteriormente, la integracin andina, en las universidades y
colegios, no es tema central, lo que da lugar a que los estudios sobre integracin sean escasos y
poco articulados en los pases miembros de la Comunidad Andina. De hecho, se ha considerado
que la educacin de los pases andinos aprecia un nfasis en historia y cvica, en la consolidacin de los
estado nacin, sin una perspectiva comunitaria, y sin una verdadera contextualizacin de los pases andinos
ante el fenmeno de la Globalizacin (Ayala, 2007, p.38).
La Comunidad Andina, ha intentado consolidar el programa Educacin para la Integracin,
cuyo propsito es impulsar una cultura de la integracin de la que derive gradualmente nuestra
identidad como ciudadanos de una comunidad supranacional andina. Para ello se propuso
incorporar contenidos de integracin en los planes y programas de educacin bsica, a fin de introducir en la
conciencia de los educandos, desde la ms temprana edad, valores y capacidades que coadyuven al desarrollo
de una cultura de paz y de cooperacin entre nuestros pases (Ayala E, 2007, p.12). Lo anterior genero
la creacin de la ctedra de integracin, institucionalizada mediante Decisin 594 del 2004, la
cual estipula introducir esta ctedra en el currculo de educacin bsica en los Pases Miembros de
la Comunidad Andina a travs de planes de accin y programas de trabajo, desarrollados por la
Secretaria General de la Comunidad Andina, los Ministros de Educacin y Cultura, el Convenio
Andrs Bello y la Universidad Andina Simn Bolvar. La propuesta principal de este documento,
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hace referencia a que la ctedra de integracin sea considerada como un eje transversal en todos
los planes educativos, especialmente en las asignaturas de historia y geografa.
A pesar de las bondades de la Decisin 594, la misma no ha logrado el impacto deseado en
Colombia, como quiera que a la fecha la ctedra de integracin no es asumida con carcter
obligatorio por parte de los colegios y escuelas colombianos, entre otras razones, por los
obstculos de efectividad de las normas comunitarias andinas y por la ausencia de una propuesta
de armonizacin legislativa que regule el tema en particular, tarea que debe ser liderada por el
Parlamento Andino de conformidad con el artculo 43 del Acuerdo de Cartagena y que hasta la
fecha no ha sido gestionada por dicho rgano Internacional.
Ciudadana Andina
En la filosofa jurdico-poltica contempornea se habla de ciudadana en varios sentidos
diferentes, pero el que aqu interesa es el que tiene que ver con la idea de pertenencia a una
comunidad poltica que se autogobierna, es decir, de formar parte de un cuerpo poltico cuyos
miembros tienen derecho a participar como iguales, directamente o a travs de representantes, en
la toma de las decisiones pblicas (Bayon, 2007)
El proceso de integracin andino requiere el reconocimiento de una ciudadana andina activa,
basada en la participacin poltica y cvica, y que vele por el conjunto de libertades, derechos y
garantas que se sumen y confieran un valor aadido a las ciudadanas nacionales. Sin perjuicio
del papel que hayan de desempear los gobiernos andinos, se considera que el reconocimiento
jurdico y poltico de la ciudadana andina ha de ser liderado por el Parlamento Andino, en razn
a que de conformidad con el articulo 43 del Acuerdo de Cartagena, dicho rgano internacional
es el encargado de sustentar en la Comunidad Andina el pleno imperio de la democracia en los
pases miembros.
La ciudadana andina asegura sentido de pertenencia a la Comunidad y afianzamiento de una
identidad andina, basada en el reconocimiento de valores democrticos e interculturales, en el
respeto de los derechos humanos, en la no discriminacin por razn de la nacionalidad y en
un conjunto de libertades y derechos sociales, ambientales, culturales y econmicos, que los
nacionales de los pases miembros de la Comunidad pueden ejercer en un territorio integrado
(Universidad San Buenaventura, 2009, p.310).
Algunas de las caractersticas que podran tipificar la nocin de la ciudadana andina son:
1.- La ciudadana andina la adquiere toda persona que ostente la nacionalidad de un Estado
miembro.
2.- La ciudadana andina es complementaria y no sustitutiva de la ciudadana nacional, ya que no
la elimina. La ciudadana andina coexiste y presupone la ciudadana de un Estado miembro,
es decir la nacionalidad de un Estado miembro es condicin sine qua non para ser ciudadano
de la Comunidad Andina.
3.- La ciudadana andina significa que las personas no pueden ser objeto de discriminaciones en el
ejercicio de sus derechos ni por las autoridades pblicas (administrativa o judicial) ni por otros
particulares en cualquier Estado miembro.
4.- La ciudadana andina supone el derecho de todo ciudadano de la Comunidad Andina que
resida en un Estado miembro del que no sea nacional a elegir y ser elegido en las elecciones al
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Parlamento Andino en el Estado miembro en el que resida, en las mismas condiciones que los
nacionales de dicho Estado.
5.- La ciudadana andina supone el derecho a todo ciudadano de la Comunidad Andina de circular
y residir libremente en el territorio de los Estados miembros, con sujecin a las disposiciones
adoptadas para su aplicacin.
Es pertinente anotar que el xito de la ciudadana andina est ntimamente ligado a la labor
de reforzar y potenciar la identidad andina, haciendo que los ciudadanos se sientan partcipes
y actores del proceso de integracin comunitaria; de esta manera se crea as una ciudadana
supranacional, que congrega a las diversas ciudadanas estatales en un proyecto poltico comn
(Campuzano, 2004). Lo anterior evidencia los siguientes obstculos en su materializacin:
1.- La fragmentacin de la nocin de ciudadana andina: A pesar de que la ciudadana andina se debe
caracterizar por su alcance supranacional, su aliento global y su esfuerzo integrador, no consigue
escapar, sin embargo, a la paradoja de la fragmentacin, cuya repercusin en este mbito resulta
particularmente perniciosa. Para el efecto, hablar de una identidad andina implica la expresin de
rasgos comunes que hacen a los habitantes de la regin participes de un mismo espacio cultural,
que ms que estar determinado por el lugar fsico que lo est ha sido especificado como un lugar
simblico de encuentro e interaccin entre culturas. Esta afirmacin nos remite a la disyuntiva
subyacente en todos los procesos de globalizacin e integracin actualmente existentes: cmo
podremos unir desde lo diverso, cmo ha de ser posible no reconocer la explosin de diversidad de
nuestros pueblos, y al mismo tiempo, acompaarla por una tendencia necesaria a la uniformidad
de los rasgos centrales de todo proceso poltico (Bursese & Barrios, 2010).
Es por lo anterior que resulta necesario establecer mecanismos de integracin que permitan una
unidad en la diferencia, preservando la igualdad de derechos de los ciudadanos (Campuzano,
2004)
2.- La ausencia de propuestas de armonizacin legislativa en la consolidacin de la nocin de ciudadana
andina: Al quedar la legislacin sobre esta materia bajo la competencia exclusiva de los Estados
nacionales sin que se contemple la promulgacin de una normativa que unifique criterios, la
condicin de ciudadano andino queda inmersa en la misma problemtica que plantea al status de
ciudadano nacional. Para el efecto, es pertinente anotar que la existencia de diferentes regulaciones
jurdicas para la adquisicin de la nacionalidad a nivel interno de cada Estado, provoca severas
disfunciones ya que las condiciones de acceso a la ciudadana andina varan de un pas a otro.
Es por lo anterior que frente al tema en particular el Parlamento Andino nuevamente recobra la
importancia debida, en el sentido en que debe iniciar con el procedimiento de formulacin de
una propuesta de armonizacin legislativa que permita la consolidacin unificada en los pases
miembros de lo que ha de ser el contexto de la ciudadana andina.
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CONCLUSIONES
La integracin andina puede ser considerada hoy una utopa, pero si se aplicase una matriz de
reconocimiento de la necesidad del cambio, es indudable que resulta el ideal hacia el cual debemos
dirigirnos. Por esa razn la estrategia en estos momentos es lograr hacerla ms convergente.
La integracin andina es el mecanismo pertinente para hacer jaque al proceso de globalizacin.
En otras palabras, la integracin andina es un mecanismo que permite a los Estados andinos
matizar los efectos del fenmeno de la globalizacin.
La integracin andina requiere de participacin del pueblo andino para cumplir con sus objetivos
y de esta manera lograr su consolidacin.
La ausencia de participacin del pueblo andino en el proceso andino de integracin, ha dado
lugar a que el mismo se lidere a un nivel gubernamental.
En aras de superar la crisis de legitimidad que evidencia el proceso andino de integracin es
pertinente la consolidacin de la eleccin directa y universal de parlamentarios andinos en
la regin, el reconocimiento jurdico y poltico de la ciudadana andina y la enseanza de la
integracin andina en la educacin bsica. Dichas tareas suponen un papel protagnico por parte
del Parlamento Andino.
El fenmeno de la globalizacin ha producido una des democratizacin al interior de los Estados y
en especial de los Estados Andinos. Es bajo el citado contexto, en el que el proceso de integracin
andina recobra toda su importancia.
La integracin andina evidencia crisis en su legitimidad, lo cual obedece, principalmente, al
dficit democrtico de la subregin andina.
El Parlamento Andino, como rgano plural y democrtico de la Subregin, es quien prioritariamente
debe gestionar todas las actividades necesarias para lograr la legitimidad de la integracin andina.
La ruta para llegar al objetivo final de la integracin andina, puede ser corta o larga; ello depende
de la existencia de una verdadera participacin en el proceso de integracin del pueblo andino.
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LA EROSIN CONTEMPORNEA DEL PODER ESTADOUNIDENSE: ELEMENTOS PARA UN ORDENAMIENTO TERICO Y UN PRINCIPIO DE ANLISIS Santiago Cataldo
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 157 - 197
LA EROSIN
CONTEMPORNEA DEL
PODER ESTADOUNIDENSE:
ELEMENTOS PARA UN
ORDENAMIENTO TERICO
Y UN PRINCIPIO DE
ANLISIS
Santiago Cataldo*
* Internacionalista, Universidad Torcuato Di Tella (Buenos Aires, Argentina).
RESUMEN
El debate sobre la declinacin de Estados Unidos se reedit en los aos recientes. El gran problema del mismo,
sin embargo, radica en la relativa falta de claridad conceptual con que los autores estudian el fenmeno. Este
estudio problematizar la idea de declinacin y propondr reemplazar dicha nocin por una ms bsica: la de
erosin de poder. Se detallarn las virtudes de este enfoque, se definir el concepto y finalmente se propondr
una ti pologa de las formas que puede adoptar este. Luego se describir la metodologa a seguir para seleccionar
autores de alto impacto acadmico con fines a estudiar el caso particular de la erosin de poder de Estados
Unidos entre 2003 y 2011. Seguidamente se desarrollarn los argumentos de cada uno de dichos autores, haciendo
especial nfasis en a qu ti po de erosin de poder se refieren, a qu causas se debe y las variaciones del tema a
lo largo del perodo. Finalmente, se presentarn las conclusiones de este estudio.
Palabras clave: declinacin, Estados Unidos, erosin, poder

EROSION CONTEMPORARY OF U.S. POWER:
ELEMENTS FOR A THEORETICAL ORDERING
AND AN ANALYSIS PRINCIPLE
SUMMARY
The debate on the decline of the United States was reissued in recent years. The big issue of it, however, lies
in the relative lack of conceptual clarity with which the authors study the phenomenon. This study problematize
the idea of decline and propose to replace this notion by a more basic one: the erosion of power. Detailing the
virtues of this approach, we define the concept and finally propose a typology of the ways you can take this. Then
describe the methodology for selecting high-impact academic authors purpose to study the particular case of the
erosion of U.S. power between 2003 and 2011. Arguments are then developed for each of these authors, with
special emphasis on what kind of erosion can relate to what causes must theme and variations throughout the
period. Finally, we present the conclusions of this study.
Keywords: decline, United States, erosion, power
Fecha de Recepcin: 12/11/2013
Fecha de Aprobacin: 15/03/2013
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LA EROSIN CONTEMPORNEA DEL PODER ESTADOUNIDENSE: ELEMENTOS PARA UN ORDENAMIENTO TERICO Y UN PRINCIPIO DE ANLISIS Santiago Cataldo
anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 157 - 197
Si Esparta y Roma perecieron, qu Estado puede tener la esperanza de durar siempre?
(Rousseau, 2005, p 142)
Los ltimos tiempos no han sido benignos con Estados Unidos, o por lo menos as lo creen sus
habitantes. El pesimismo sobre la suerte de la nacin se ha instalado en la psicologa colectiva.
Las encuestas dan cuenta de ello: promediando el 2010, un 62% de la poblacin consideraba que
el pas, como civilizacin, est en declinacin, mientras que slo un 26% atin a responder que
se encontraba en ascenso (Blanton, 2010). Asimismo, a finales de 2011, realizada la pregunta est
Estados Unidos en declinacin? ante probables votantes, un 69% respondi afirmativamente y
un mero 15% se mencion negativamente. Como es lgico pensar, estos resultados se traducen
a su vez en preocupaciones sobre el futuro del pas: un 83% se considera entre muy y algo
preocupado por el porvenir, a la vez que el 16% se mostr no muy preocupado o en absoluto
preocupado (Pulse Opinion Research, 2011).
No es slo la opinin pblica la que percibe malos augurios sobre la posicin y el poder de
Estados Unidos. Como seala el ltimo informe del National Intelligence Council (2008), su
principal diferencia con el reporte anterior es el supuesto de que el futuro se vislumbra multipolar.
Estados Unidos ya no dominar el sistema, sino que se tendr que adecuar a un rol de primus inter
pares. Asimismo, una encuesta hecha a acadmicos especializados en relaciones internacionales
parecera estar de acuerdo con esta burocracia. Si el 0 indicara ninguna influencia sobre el mundo
y el 10, mxima, entonces una tercera parte de los encuestados respondieron que Estados Unidos
en 2010 contaba con una influencia ponderada entre 8 y 10 puntos. Cuando se les hizo la misma
pregunta pero evaluando el 2020, la cifra de quienes ubican a dicho pas en lo ms alto de la
escala se reduce a la mitad. Esta tendencia tendra su correlato en un aumento de la influencia
china en el globo (Long et al, 2012), pronstico que a su vez se condice con la creciente (y ahora
mayoritaria) percepcin de la opinin pblica de 18 pases de que la potencia snica ha desplazado
o desplazar a Estados Unidos en el futuro (Wike, 2011).
Nos encontramos frente a un fenmeno novedoso? Al respecto, Arthur Herman (2009)
sostiene que, a lo largo de toda la historia estadounidense, cada vez que las condiciones econmicas
son adversas, resurgen los mismos pronsticos sombros. As, hubo lgubres predicciones en 1873,
1893, 1929 y en los setentas. Pero desde que se gan el mote de superpotencia, los especialistas
en relaciones internacionales llevan otras cuentas. Samuel Huntington (1988) haba contabilizado
cinco olas de declinismo hasta finales de los ochenta (p 94). La primera se produjo entre 1957
y 1958, como producto del lanzamiento del Sputnik por parte de los soviticos, lo que gener la
percepcin de superioridad tecnolgica del modelo rival. La segunda se expres en el anuncio
del fin del orden bipolar por parte de Richard Nixon y Henry Kissinger y el advenimiento de la
multipolaridad a finales de los sesenta, con Europa, Japn y China como los otros vrtices del
pentgono de poder. En 1973, el embargo petrolero de la Organizacin de Pases Exportadores
de Petrleo (OPEP) afectara profundamente la psique de Occidente en general y de Estados
Unidos en particular, configurando una nueva ola. La cuarta, difusamente ubicada a fines de los
setenta y antes de la llegada de Reagan al poder en 1981, se puso de manifiesto nuevamente en
la percepcin de que la Unin Sovitica estaba tomando la delantera en la Guerra Fra, aunque
incluy cuestiones diversas como la derrota en Vietnam, el avance comunista en Angola, un
nuevo shock petrolero y Watergate. La economa dictara el ritmo de la quinta ola (que se hace
ms severa a finales de los ochenta), producto del temor estadounidense a los crecientes dficits
comercial y fiscal y al modelo nipn. Y si obviamos su estruendoso pase al campo declinista con
El choque de civilizaciones, por ser ciertamente excepcional en un momento histrico ms marcado
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por el triunfalismo de Francis Fukuyama (1992) y Charles Krauthammer (1990), entonces la actual
ola vendra a ser la sexta. Por su parte, Josef Joffe (2012) cuenta hasta la actualidad cinco, mientras
que Fareed Zakaria (2006) entiende que se dieron al menos cuatro (pg. 14). Parecera ser que
el famoso destino manifiesto de los Estados Unidos no es otro que el de la declinacin.
Independientemente del conteo que se lleve, es relevante enmarcar el presente debate dentro de
un contexto histrico ms amplio. Este mismo recurso ha sido utilizado por los renovacionistas
(quienes rebaten a los declinistas) justamente para destacar la enorme cantidad de veces que los
pronsticos sombros sobre Estados Unidos han sido errneos en el pasado, como forma de levantar
una barrera de sano escepticismo frente a los cclicos agoreros. Los argumentos declinistas en
realidad nunca son idnticos, sino que se van reciclando y, de generacin en generacin, tambin
pueden aprender de sus errores (Dumbrell, 2010). Surgieron del debate clichs como ustedes ya
se equivocaron en el pasado, a lo que se ha respondido con un pero esta vez es real (Layne,
2012). Adems, tambin apareci una curiosa tendencia entre los renovacionistas a encontrarle
el lado positivo al declinismo. As, este fenmeno le servira a Estados Unidos para darse cuenta
de los errores cometidos y corregir lo que se considere necesario. De acuerdo con esta lgica, las
mismas predicciones declinistas sembraran las semillas de sus propios errores (Huntington, 1988,
1989, Zakaria, 2006), configurando entonces el declinismo una profeca autofallida. Desde luego,
no todos coinciden al respecto, y algunos alertan sobre los peligros de abrazar prematuramente
este tipo de pronsticos (Herman, 2009). Por ltimo, no faltan quienes desacreditan al declinismo
tildndolo de ideologa por otros medios (Lieber, 2008)
Sea como fuere, en vista de todos los clichs y metaargumentos, resulta evidente que el debate
ha alcanzado un alto grado de madurez. Sin embargo, no menos cierto es que existe una crnica
falta de claridad a la hora de abordarlo. La incomodidad de algunos autores al insertarse en este
se pone en evidencia, por ejemplo, en Walt (2011), dadas las diferentes variantes que se le pueden
encontrar al mismo fenmeno observado. Otros (Nye, 1989, 2004) se sienten forzados a comenzar
a definir gran cantidad de trminos para evitar confusiones.
En funcin de la falta de claridad conceptual y la polisemia reinante, este estudio se pretende, en
primer lugar, ordenar el debate sobre la declinacin de Estados Unidos. Fundamental resulta para
ello reservar el concepto de declinacin para otro fenmeno (que ser oportunamente explicado),
a la vez que utilizar un ms genrico erosin de poder. A partir de esta reconceptualizacin es
que se dar cuenta de la diversidad de matices y enfoques observados por quienes estudian el
tema, y como forma de lograrlo se propondr una tipologa de la erosin de poder elaborada a
partir de sus caractersticas definitorias.
En segundo lugar, el otro propsito del presente trabajo de investigacin es estudiar la erosin de
poder estadounidense en el transcurso de los ltimos aos. Ante la imposibilidad de dar cuenta
de todas y cada una de las voces que se expresan sobre la prdida de preeminencia, influencia o
poder estadounidense en el mundo, este estudio deber necesariamente recortar de alguna forma
el universo de juicios. Por ello, se centrar especficamente en los autores que hayan tratado el
tema en cuestin en los ltimos aos y que gocen de mayor impacto o repercusin en el mbito
acadmico. Se desentraarn los argumentos que estos presenten a la hora de explicar la erosin
del poder de Estados Unidos y se identificar la forma que adopta el fenmeno, as como las
causas a las que obedece, para cada caso en particular. Ser relevante considerar las variaciones,
en caso de que las hubiera, que adopta el tema conforme transcurren los aos y se suceden
distintos hechos de relevancia.
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Llegado este punto es menester delimitar temporalmente el dominio del estudio. Concretamente,
los aos a considerar sern los comprendidos entre el 2003 y el 2011, inclusive. El ao de inicio
de este lapso temporal queda marcado por una maniobra muy controversial y onerosa para
Estados Unidos: la Guerra de Irak. A partir de all resurgen debates en el mbito de las relaciones
internacionales y se vuelve a mencionar la posibilidad de que Estados Unidos est sufriendo una
erosin de poder. Por ello es ms relevante tomar este ao y no el 2001, cuando dicho pas fue
golpeado en su propio suelo por Al Qaeda. El ao de cierre, 2011, por el contrario, no es digno de
especial consideracin en s mismo, pero lgicamente es necesario para darle una forma definida
al perodo a estudiar. El debate sobre la erosin del poder estadounidense prosigui en 2012 y
posiblemente acompae a la disciplina por varios aos ms.
Para las relaciones internacionales, el estudio de la erosin de poder de Estados Unidos es sin
duda alguna fundamental. Polticamente, lo cierto es que una transformacin semejante no podra
sino afectar al mundo entero, directa o indirectamente. Esto es especialmente cierto porque la
presencia militar de Estados Unidos tiene alcance global y su gravitacin poltica y econmica no
tiene parangn, al punto de que resulta un clich comparar el poder que detenta este pas en la
actualidad con el de las potencias de antao. Al respecto, Paul Kennedy (2002) abdica en su afn
por encontrar alguna experiencia histrica que logre compararse con la situacin poltica y militar
de Estados Unidos por entonces. Siendo Estados Unidos la economa ms importante del mundo
con anterioridad al inicio del siglo XX, potencia poltica reconocida internacionalmente desde
1898 y superpotencia a partir de la Segunda Guerra Mundial, adems de creador de un orden
internacional que perdura hoy en da, y potencia solitaria o nacin indispensable desde que
cay la Unin Sovitica, las consecuencias de este suceso tendran largo alcance e implicaran una
amplia transformacin del mundo tal como lo conocemos.
Pero para comprender la naturaleza de los potenciales cambios resulta necesario recurrir a la
teora de las relaciones internacionales. Desde esta otra ptica, este debate se ha caracterizado por
ser uno de los ms ricos y por haber engendrado una serie de conceptos que pasaron a constituirse
en las herramientas analticas fundamentales de cualquier estudioso de la disciplina. Soft power,
choque de civilizaciones, sobreexpansin imperial, por mencionar algunos ejemplos, tuvieron
su origen en la literatura sobre este tpico. Pero adems, la erosin del poder estadounidense
potencialmente significara la transformacin sistmica de la rara avis unipolar en una ms
normal
1
. En caso de que esto ocurriera, distintas teoras nos sugieren que una serie de variables
podran verse afectadas, como la provisin de bienes pblicos, la justicia y el orden internacional
y la gobernanza global (Kindleberger, 1986; Gilpin, 1981). Especial vigencia tendra la pregunta
que ha desvelado a los tericos de las relaciones internacionales desde sus orgenes: qu es lo
que determina la existencia o no de la guerra? Varios acadmicos avizoran distintos escenarios
en funcin de una (super)potencia cuyo poder se erosiona: desde titnicas guerras preventivas y
de transicin (Gilpin, 1981; Levy, 1987; Tammen et al, 2000) hasta potenciales escenarios ms
bien ordenados y calmos (Macdonald y Parent, 2011a), pasando por conflagraciones regionales
(Brzezinski, 2012).
Este estudio prosigue como se detalla a continuacin. En la siguiente seccin se problematizar
la idea de declinacin y propondr reemplazar dicha nocin por una ms bsica: la de erosin
de poder. Se detallarn las virtudes de este enfoque, se definir el concepto y finalmente se
1
Acontecimientos prematura pero acertadamente expresados por Kenneth Waltz (1993) y Christopher Layne (1993) al inicio de la era
uni polar.
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propondr una tipologa de las formas que puede adoptar este. Luego se describir la metodologa
a seguir para seleccionar autores de alto impacto acadmico con fines a estudiar el caso particular
de la erosin de poder de Estados Unidos entre 2003 y 2011. Seguidamente se desarrollarn los
argumentos de cada uno de dichos autores, haciendo especial nfasis en a qu tipo de erosin
de poder se refieren, a qu causas se debe y las variaciones del tema a lo largo del perodo.
Finalmente, se presentarn las conclusiones de este estudio.
CONCEPTO Y TIPOLOGA DE LA EROSIN DE PODER
El poder de un hombre (considerado universalmente) viene determinado por sus medios actuales
para obtener algn bien futuro aparente (Hobbes, 2007, p 100, nfasis en el original)
Poder significa la probabilidad de imponer la propia voluntad, dentro de una relacin social, aun
contra toda resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa probabilidad (Weber, 1992, p
43)
Antes de empezar siquiera a analizar la actual coyuntura poltica estadounidense, es menester
definir algunos trminos. Como se mencion en la introduccin, el concepto de declinacin (a
veces apellidada relativa) no termina por dar cuenta la pluralidad de enfoques con que se
observa un la prdida de poder de Estados Unidos. Diversos autores han destacado la necesidad
de analizar el mismo fenmeno desde otra ptica (Walt, 2011, Nye, 1989). Despus de todo, de
qu se trata la declinacin? En referencia a la economa de las naciones, Carlo Cipolla (Cipolla
et al, 1989) define a la decadencia (decline) como grosso modo una prdida de preeminencia (p
14). La definicin es expresamente lata por que, por un lado, intenta no quedar atrapada en la
estrechez de una declinacin absoluta, pero, por el otro, una declinacin relativa padece del defecto
inverso: es casi universal. Es decir, si las sociedades crecen a ritmos desiguales, entonces, a nivel
macro, siempre todas menos una estn declinando relativamente. Reducir el espectro que se
contempla no est exento de riesgos analticos tampoco. Comparar las tasas de crecimiento de
China y de Estados Unidos bien puede servir para indicar que existe una declinacin bilateral en
relacin al segundo pas, pero no menos cierto es que se pierde de vista as numerosas economas
grandes y medianas que tambin estn creciendo a pasos acelerados. Lgicamente, el lente con
que se observe el fenmeno siempre es propiedad del investigador.
Por otra parte, el concepto de declinacin en la disciplina de las relaciones internacionales
es utilizado para referirse a un poder poltico menguante. Pero cul es la relacin entre una
declinacin entendida en trminos econmicos (sobre la que normalmente descansa la idea de
declinacin) y otra de corte poltico? La pregunta no es tan simple como parece, ya que existen
ejemplos histricos de naciones con grandes economas que no pudieron convertir sus recursos
en un mayor peso poltico
2
. Asimismo, los pases con mayores activos econmicos y militares
no siempre han logrado su cometido
3
. Por otra parte, como seala Nye (1989), cunto sentido
tiene hablar de declinacin en un mundo en que los recursos tradicionales de poder adquieren
menor relevancia? El despreocupado uso del trmino declinacin puede conllevar entonces
desorientadoras implicancias analticas para el estudio de las relaciones internacionales.
2
Japn es el ejemplo moderno prototpico de este fenmeno.
3
En este punto, el involucramiento estadounidense en Vietnam (1965-1973) o el sovitico en Afganistn (1979-1989) son casos
paradigmticos.
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Llegado este punto, resulta conveniente hacer a un lado momentneamente el concepto de
declinacin para remplazarlo por el de erosin de poder. Las ventajas de utilizar este ltimo
derivan de que, por un lado, explcitamente elude a la naturaleza poltica del fenmeno observado
(que es, despus de todo, lo que nos interesa aqu). La declinacin, por el contrario, est lo
bastante emparentada al mundo de la economa (aunque no slo a esta) como para ser de utilidad
en este punto. Por otro lado, la erosin de poder como concepto analtico resulta tan lato que
posee la capacidad de contener el marco conceptual de quienquiera que reflexione sobre la menor
gravitacin poltica de una potencia.
Pero aqu no se trata simplemente de remplazar un trmino por otro. No debemos condenar a la
declinacin al ostracismo terico, puesto que su uso en la literatura de las relaciones internacionales
est bastante difundido, adems de poseer elementos analticos valiosos. Por el contrario, el
procedimiento conceptual a realizar puede pensarse en los trminos descritos por Giovanni
Sartori (1987). Segn el autor, para hacer un concepto ms abarcativo (o aumentar su extensin)
se debe disminuir el nmero de propiedades que se le asignan a este (o reducir su intensin). Es
decir, de ahora en ms, la declinacin ser entendida como una de las formas que puede adoptar
la erosin de poder, siendo el primero un concepto de mayor densidad semntica que el segundo.
Habiendo remplazado el concepto de declinacin por el de erosin de poder como fenmeno
general, pero a la vez situando a ambos en distintos niveles de abstraccin, queda todava
especificar la naturaleza de los mismos. Para ello, primero se debe empezar por el ms genrico.
En esencia, la erosin de poder no es ms que una prdida del mismo. Lo verdaderamente
complejo de definir, como es natural, es el concepto de poder per se, puesto que sobre este se
ha reflexionado desde que existe la teora poltica. Como bien sentencia Robert Gilpin (1975,
citado en Baldwin, 2002), el nmero y variedad de definiciones [de poder] debera ser motivo de
vergenza para los cientistas polticos (p 24)
4
. Sin embargo, numerosos han sido los intentos por
dotar de cierta estructura y ordenamiento al universo de las definiciones de poder. En el presente
estudio se adoptar una clasificacin bipartita que dar cuenta de la que quizs sea la mejor forma
de dividir aguas en la literatura de las relaciones internacionales (Baldwin, 2002)
5
. Este criterio fue
seleccionado por ser uno de los que ms relevancia tiene para el desarrollo terico de la disciplina,
puesto que distintas escuelas y acadmicos, de forma ms o menos clara, fueron adoptando uno
u otro en cada una de sus trayectorias.
En primer lugar, es posible identificar una forma de entender el poder centrada en una serie de
recursos. Es la disponibilidad de los mismos en el inventario de un actor determinado la que le
confiere a este el poder, aunque lgicamente queda an por resolver la cuestin de qu recursos son
los especialmente valorados cundo. Controlar minas de oro o disponer de unidades de caballera
ya no son tan importantes como tener la capacidad de imprimir los billetes que el resto del mundo
aceptar gustosamente o un arsenal nuclear. Pero ms all de cmo vara su ponderacin en el
tiempo, es la misma disponibilidad lo que le confiere poder a un actor en particular.
Su estudio, por consiguiente, se dedica a analizar cmo estn distribuidos dichos recursos dentro
de un universo de actores, quines los poseen, en qu grado, y quines no. Para esta tradicin,
4
La Traduccin es propia.
5
Desde luego que existen otras formas de clasificar las definiciones de poder. Para enfoques tri partitos, ver Hart (1976), Tellis et al
(2000).
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el poder es un atributo de cada actor en particular y es factible calcularlo a travs del conteo de
recursos de los que se dispone. Sin embargo, es necesario hacer hincapi en un matiz importante: los
recursos, considerados aisladamente, poco le sirven a esta tradicin. En realidad, es la distribucin
relativa de los mismos lo que verdaderamente importa a varios estudiosos del poder: ms recursos
implican ms poder en la medida en que los dems actores no se aprovisionen en mayor cantidad
que el primer actor. As, las nociones de escasez y de suma cero quedan simbiticamente unidas
a la de poder.
Por otra parte, los recursos de los que los actores disponen (y que les confieren poder) se agregan
normalmente de forma unidimensional, no pudiendo equipararse a quienes son poderosos en
materia econmica pero no disponen de recursos militares con quienes detentan poder en el
mbito militar y resultan econmicamente dbiles. Es decir, los recursos no son sustituibles o
intercambiables entre s a la hora de pensar el poder. En este sentido, Kenneth Waltz (1988)
sostiene:
Las capacidades econmicas, militares, etc., de las naciones no pueden ser sectorizadas y evaluadas
por separado. Los Estados no se hallan en la jerarqua ms alta porque sobresalgan de una u otra
manera. Su rango depende del modo en que se siten en todos los aspectos () (pp. 193-194,
nfasis en el original).
Esta forma de entender el poder tiende a la analizarlo, como se dijo, a travs de la medicin de los
diversos recursos disponibles para todos los actores. Una vez hecho esto, y como forma de expresar
quines son los actores ms poderosos en un contexto espacio-temporal determinado, lo tpico de
esta tradicin es confeccionar rankings en los que se posicione a todos los actores pertinentes. De
esta forma es que nacen las nociones de superpotencia, gran potencia, potencia intermedia,
potencia de segundo orden, etctera, segn cmo los actores se ubiquen en la escala. Si bien
en algunos casos este ordenamiento puede estar cruzado por una dimensin geogrfica (como
en el caso de potencia regional), lo cierto es que el anlisis del poder tiende a ser normalmente
universal.
Por otra parte, la posesin de grandes cantidades de recursos en trminos relativos es vista como
una condicin le confiere a un actor la capacidad de obtener los resultados que se propone. Cuando
esto no ocurre, esta tradicin tiende a pensar en la subutilizacin de los recursos disponibles: esto
es, por falta de voluntad, negligencia, etctera, es que el actor poderoso no logr alcanzar sus
metas. Estamos frente a lo que David Baldwin (1979) llama la paradoja del poder no realizado.
Las relaciones internacionales por mucho tiempo se han nutrido de este enfoque centrado en los
recursos. Contemporneamente, Hans Morgenthau (1993) podra ser su referente ms cercano. Si
bien su definicin de poder comprende el control del hombre sobre las mentes y las acciones de
otros hombres, con lo que se aleja de la tradicin hobbesiana, su preocupacin central radica en
la distribucin de los elementos de poder en el sistema interestatal.
Queda an por resolver una cuestin: cules son los recursos a considerar? La literatura
normalmente distingue entre recursos materiales y no materiales (Nye, 1989). Entre los primeros
se encuentran los vinculados a lo militar, la economa, la tecnologa, la geografa y la poblacin.
En general, es relativamente fcil cuantificarlos y agregarlos. Por su parte, los recursos no
materiales suelen referirse a la moral, la cohesin nacional, el nacionalismo, el carcter nacional
y la calidad del gobierno (Morgenthau, 1993), una cultura universal (Chua, 2007) y la atraccin
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generada por un pas (Nye, 1989, 2004), el liderazgo y la voluntad poltica, etctera. Por lo general,
ambos tipos de recursos tienden a ser ponderados, ya que su complementariedad es evidente.
Pero la variedad de los recursos intangibles, sumada al hecho de que resulta ms dificultosa su
cuantificacin, complejizan la parsimonia de un anlisis centrado en los recursos tangibles. Pese
a lo anterior, la distincin entre unos y otros no pierde sentido, ya que no pocos estudiosos de
las relaciones internacionales tienden a primar a unos sobre otros y, porque como se ver en las
pginas siguientes, resulta plausible realizar esta distincin para evaluar las diferentes formas que
puede adoptar la erosin de poder como fenmeno general.
La segunda forma de concebir el poder es pensarlo como un fenmeno social. Dentro de una
relacin igualmente social es que emergeran relaciones de poder entre diversos actores, y no de la
posesin de recursos de variada ndole in abstracto por parte de cada uno de ellos. Por ello es que
para esta segunda tradicin, el poder no resultara aprehensible, ya que no se tratara de un objeto
a acumular para eventualmente hacer uso. Pero qu es exactamente el poder? Las definiciones
varan, pero ontolgicamente tienen una matriz comn: el comportamiento (entendido de manera
amplia) de un actor como causa del cambio en el del otro (Baldwin, 2002). Pero a partir de esta
esqueltica nocin es que se pueden aadir otros componentes. Por ejemplo, un subgrupo dentro
de esta tradicin tiende a poner de manifiesto la necesidad de que el primer actor (imponga) la
propia voluntad (Weber, 1992, p 43). Otro elemento que potencialmente puede ser adjuntado a la
definicin bsica de poder es el de la falta de voluntad por parte del segundo actor (sobre el cual
el poder se ejerce) para cambiar su comportamiento. De este modo, Robert Dahl (1957) especifica
que el cambio del comportamiento del segundo actor debe compararse contrafcticamente con
su comportamiento sin que medie la relacin con el primero de los actores (el que ejerce el
poder). Weber (1992) lo lleva ms all cuando menciona que la voluntad del actor poderoso debe
cumplirse aun contra toda resistencia (p 43).
La segunda familia de reflexiones acerca del poder posibilita un anlisis multidimensional del
poder, con eventuales trade-offs entre las distintas dimensiones, que la primera tradicin no
permita (Baldwin, 2002). Unos de los pioneros en este enfoque son Harold Lasswell y Abraham
Kaplan (1950), que identifican tres dimensiones: el mbito temtico o esfera en la que se ejerce el
poder, el dominio (en referencia a las personas sobre las que se tiene poder) y el peso (o cantidad
de individuos que participan del proceso de toma de decisiones). A esta trada se pueden agregar
los costos y los medios a considerar a la hora de evaluar el ejercicio del poder (Baldwin, 2002)
6
. En
otras palabras, esta tradicin entiende que para analizar las relaciones de poder se deben hacer
primeramente una serie de preguntas centradas en la situacin o contexto: quines ejercen el
poder sobre quines? En qu mbitos temticos? Qu tan probable es que un actor tenga xito
en su empresa? Con qu medios y a qu costo? En este sentido, nada podra ser ms distinto que
una parsimoniosa ecuacin que calcule el poder total de cada una de las naciones y las ordene
en un ranking.
La conexin existente entre el poder entendido como una relacin social anteriormente descrito
y los resultados, como se adelant, es mucho ms explcita que en la anterior tradicin. Los
setentas le dieron a Rosenau (1976) sugestivos ejemplos al respecto, al evidenciar la imposibilidad
6
Resulta desafortunado que Baldwin no haya considerado cambiar el nombre que le asigna a la probabilidad de que el comportamiento
del segundo actor sea o pueda ser cambiado por el primer actor, ya que cuando utiliza para definir a esta dimensin la palabra
weight (peso) se presta a confusin con lo que Lasswell y Kaplan definen como tal, cuando en realidad todos se estn refiriendo a
lo que Baldwin (2002) llama dimensiones del poder (pp 178-179).
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estadounidense de ganar la Guerra de Vietnam contra un adversario inexcusablemente ms dbil
(en trminos de recursos) o bien el xito de la OPEP al imponer a Occidente un embargo. As,
el poder entendido como relacin social tiene una vinculacin efectiva con los resultados, y no
meramente potencial, como as lo comprenden quienes ven al poder como la posesin agregada
de recursos.
Las dos tradiciones en realidad no deben entenderse como si fueran irreconciliablemente
excluyentes. En realidad, la primera reconoce la importancia de obtener los resultados que se
persiguen, y explcitamente admite la disfuncin existente entre estos y los recursos posedos
considerados analticamente valiosos (Mearsheimer, 2003). Asimismo, la segunda nunca desatiende
el stock de recursos como una de las variables a considerar dentro de casi cualquier relacin de
poder, aunque advierte que en realidad esa nica ponderacin puede prestarse a confusin en
el anlisis del poder. La metfora que utiliza Joseph Nye (1989, 2004) en este sentido es la de un
partido de pker: se puede tener las mejores cartas y no sacar provecho de ellas si los dems
saben que deben irse al mazo. Podra parecer a primera vista que existe una mayor afinidad entre
el poder entendido como relacin social y los recursos no materiales. En efecto, estos ltimos
son ms compatibles que aquellos ms duros, como las capacidades militares o la economa,
con un entendimiento relacional del poder, ya que nociones como la atraccin generada por
un pas sobre otros estn dando cuenta de que existe algo ms que una mera comparacin de
recursos entre dos pases. Sin embargo, esto depender de la forma de pensar a los recursos no
materiales. Como normalmente se tiende a concebir a los mismos como un stock (un mayor o
menor nivel de nacionalismo en una sociedad, una cultura ms o menos universal, una mayor
o menor cohesin nacional, etctera) y no como una relacin social ms contextual, resulta ms
apropiado en trminos analticos respetar la distincin hecha entre poder como recurso y poder
como relacin social.
Las caractersticas ms salientes de ambas nociones del poder se encuentran resumidas en el
Cuadro 1.
Cuadro I: Caractersticas definitorias de las dos nociones de poder
Una vez realizada la distincin entre las dos formas bsicas en que la teora de las relaciones
internacionales entiende el poder, se debe completar el significado del concepto de erosin de
poder. Se mencion con anterioridad que este se refera simplemente a una prdida de poder en
sentido lato, pero ahora es necesario hacer una distincin ms. La erosin bien puede concebirse
como un desgaste en trminos absolutos, esto es, considerando nicamente al objeto de anlisis
en cuestin. Sin embargo, tambin es posible entender la nocin de erosin en trminos relativos,
Origen Disponibilidad de recursos Relacin social
Manifestacin
Desigualdad en la distribucin de los
recursos
Cambio de conducta en el actor
sobre el cual el poder se ejerce como
consecuencia de un cambio de conducta
en el actor que ejerce el poder
Cantidad de dimensiones
Normalmente nica, con una ponderacin
de diversos recursos disponibles
Potencialmente varias: peso, alcance,
dominio, etctera
Anlisis
Universal: tendencia a la confeccin de
rankings de actores poderosos
Situacional: es imposible comprender
el poder sin antes especificar las dimen-
siones
Posibilidad de aprehensin S No
Relacin con los resultados Potencial Efectiva
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considerando adems de quien la sufre tambin a otros actores que estn intrnsecamente
involucrados en el proceso de alguna forma u otra. La nocin ms bsica de las dos variantes
puede entender que mientras que la erosin absoluta de poder es una prdida vertical del mismo
(de suma negativa), la relativa est vinculada a una redistribucin horizontal del poder (de suma
cero, ya que lo que pierde un actor lo gana otro). Si bien no existe otra forma de entender la
idea de erosin absoluta, s existen algunas alternativas respecto a la erosin relativa, por lo que
preferimos en este estudio definirlas simplemente como en relacin a s mismo para la absoluta
y en relacin a otros para la relativa.
La distincin entre la erosin de poder relativa y absoluta no slo es analticamente posible, sino
que adems podra conllevar algunas consecuencias a la hora de entender la reaccin de los
estadistas que se enfrentan al fenmeno. Una lenta y progresiva erosin relativa del poder de un
Estado frente a numerosos actores es probable que sea percibida de forma distinta que una erosin
absoluta, especialmente cuando esta ltima se da de forma acelerada, lo que plausiblemente
podra transmitir una mayor sensacin de urgencia y probablemente una mayor preocupacin por
cuestiones domsticas. De todas maneras, estas ideas en esta ocasin quedan reservadas para el
campo de lo especulativo y podran ser objeto de futuras investigaciones.
Ahora bien, con vistas a crear una tipologa de las formas que puede adoptar la erosin de poder
es preciso cruzar los conceptos discutidos con anterioridad. Por un lado, el poder entendido como
la posesin de recursos (subdividido a su vez en recursos materiales y no materiales) y como
surgido de una relacin social. Por otro lado, la idea de erosin, bien sea entendida en forma
absoluta o bien en forma relativa. La tipologa de la erosin de poder queda conformada de
acuerdo a la interseccin de estos dos elementos (ver Cuadro II). Es necesario llegado este punto
hacer dos aclaraciones. Por un lado, se debe comprender a la mencionada tipologa como una
alternativa para ordenar y categorizar las formas que puede adoptar la erosin de poder, por lo
que no se deben buscar aqu las causas del fenmeno. Por otro lado, la tipologa tiene como punto
de referencia a Estados Unidos en el siglo XXI, por lo que fenmenos que podran ser analizados
desde otras perspectivas slo sern considerados en funcin de este objeto de estudio.
Si se entiende al poder como la posesin de recursos materiales y se observa la erosin como la
prdida de los mismos en relacin a otros, entonces se est frente al fenmeno de la declinacin.
Las virtudes de considerarla dentro de este marco (y no cmo el fenmeno general de erosin de
poder) son de diversa ndole. En primer lugar, resulta coherente con la nocin implcita dentro
de la idea de declinacin en las relaciones internacionales de que se trata de una experiencia que
enfrenta un actor en relacin a un tercero o terceros, razn por la cual es frecuente encontrar en
la literatura y en boca de acadmicos la expresin declinacin relativa. En segundo lugar, esta
categorizacin bien se acopla a la seccin de la biblioteca que quizs sea la que mayor nfasis
hace en el concepto de declinacin. Este tipo de tericos normalmente describen la historia, y
especialmente la historia moderna, como una sucesin de potencias que ascienden en virtud de
sus crecientes recursos econmicos, demogrficos, territoriales y, sobre todo, militares, y que
posteriormente descienden debido a su debilitamiento relativo frente a rivales que los logran
acumular con mayor velocidad (Kennedy, 2009). En tercer lugar, si la adecuacin del trmino
como aqu se propone a la literatura existente es una de las virtudes a la hora de considerarlo
bajo estos parmetros analticos, no menos provechoso resulta as tratarlo por su inadecuacin
respecto a otro tipo de literatura. En efecto, qu sentido tiene para el anlisis de la poltica
internacional contar recursos de poder menguantes en un mundo temeroso de la guerra nuclear,
menos dispuesto a guerrear y de mayor interdependencia econmica y ecolgica (Nye, 1989)? Para
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quienes entienden que el poder no es sinnimo de posesin de recursos materiales, la importancia
relativa de este tipo de indicadores es notablemente menor.
Cuadro II: Tipologa de la erosin de poder.
Las experiencias histricas que puedan entenderse como declinaciones posiblemente sean las
ms numerosas, aunque quizs la ms conocida sea la britnica desde finales del siglo XIX. Un
imperio vasto como pocos experiment la frustrante experiencia de la declinacin econmica,
tecnolgica y militar frente a diversos y poderosos rivales en ascenso: Estados Unidos, Rusia y,
posteriormente, Alemania. Lgicamente, las alteraciones fundamentales del statu quo en este
perodo encontraron a Gran Bretaa como la gran perdedora en trminos relativos, puesto que
se trataba la gran potencia que gozaba de una mejor posicin frente a las dems (Kennedy, 2009).
En el caso de Estados Unidos, un claro ejemplo de declinacin estuvo asociado al pesimismo
de la dcada de los ochenta, cuando Japn pareca ser el modelo econmico que desplazara al
anglosajn y que transformaran a este pas en la primera economa mundial.
El concepto de cada
7
, entendido en el marco de la historia de los imperios y las potencias, ha
desvelado a los estudiosos del tema desde mucho antes que Gibbon publicara su opus magna. Para
el caso romano, hasta parecera natural pensar que cuando la diferencia de poder es demasiado
grande entre fuerzas rivales, para que los brbaros pudieran finalmente destruir el Imperio era
necesario algn tipo de debilitamiento de la misma Roma. Pero en trminos generales, es necesario
distinguir entre las distintas formas que puede adoptar una cada. En primer lugar, se encuentra
un fenmeno que se podra denominar decaimiento. Este da cuenta de una menor disponibilidad
de recursos (y de poder) de un actor a lo largo del tiempo, que puede tener orgenes de lo ms
diversos, desde una guerra desgastante hasta una crisis econmica severa o incluso algn tipo de
desastre ecolgico o demogrfico. En segundo lugar, encontramos varias alternativas vinculadas
a la descomposicin territorial de un pas. Sin duda alguna el caso ms drstico es la desaparicin
de una entidad poltica, como ocurri con tantos imperios prewestfalianos, pero tambin pueden
existir divisiones (como la alemana luego de la Segunda Guerra Mundial), desmembramientos y
descolonizacin. La descomposicin territorial bien puede ser entendida como una manifestacin
de la erosin de poder porque conlleva no slo menor extensin geogrfica, sino tambin una
menor poblacin y recursos econmicos y hasta militares, en la medida en que no implique una
lisa y llana desaparicin de la entidad poltica en cuestin.
Los ejemplos histricos suelen ser ms complejos de lo que parece, puesto que en realidad suelen
distanciarse de esta serie de tipos ideales. As, el Imperio Romano pudo no haber colapsado si
se entiende, como lo hizo Gibbon, que tuvo su sucesor en el Imperio Bizantino. En este caso
estaramos frente a un severo desmembramiento. Lo mismo podra decirse de la Unin Sovitica,
que como entidad poltica fue heredada por la Federacin Rusa, o bien del Imperio Otomano y
Turqua.
7
La literatura clsica al respecto ha usado el trmino cadere desde al menos el siglo VIII D.C (Rehm, 1939, citado en Starn, 1975)
Erosin
Relativa Absoluta
Poder
Recursos
Materiales Declinacin Caida
No materiales Deslegitimacin Decadencia
Relacin social Inconvertibilidad
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 157 - 197
En este artculo se rehabilitar el concepto de decadencia en el contexto de las relaciones
internacionales. Para algunos autores, dicha idea implica un juicio de valor (Aron, 1979), una
agenda conservadora que reivindica normas tradicionales en retirada (Winthrop, 1971) o incluso
una teora sobre el sentido de la historia (no distinta por otra parte a la que se asume detrs del uso
alternativo de declinacin) (Morley, 2004). Si bien es cierto que la polisemia no contribuye en
este punto, no menos cierto es que se ha utilizado el trmino de forma tal que se lo puede vincular
al fenmeno del que se intenta dar cuenta: la erosin de poder.
En efecto, existe una tradicin clsica de pensamiento que vincula concretamente a la decadencia
con la cada de los imperios, que es la forma ms caracterstica que adopta la erosin de poder con
anterioridad a la Paz de Westfalia (Burke, 1976). Los autores preocupados por la decadencia suelen,
en primer lugar, hacer una comparacin entre el presente y el pasado, o bien comparan tiempos
pretritos con otros ms lejanos. Lo cierto es quienes observan el fenmeno de la decadencia no
lo hacen sobre la base de un anlisis entre dos unidades anlogas contemporneas (imperios,
Estados, etctera), que es tpica de la declinacin. Esta ltima forma de erosin de poder, adems,
puede observar tanto tendencias que llegan desde el pasado hasta el presente como proyectarlas
sobre el futuro. La pregunta ms caracterstica de quienes ven la erosin de poder en trminos
de declinacin es en qu ao la economa China superar a la de Estados Unidos?. Los
preocupados por la decadencia difcilmente tengan tantas certezas sobre trayectorias que penetran
en el porvenir con la precisin que pretenden los declinistas (a menos, claro est, que se trate de
una teora cclica de la historia). Esto se debe a la segunda caracterstica de quienes observan la
decadencia: sus objetos de estudio suelen ser no materiales. Los tpicos ms recurrentes son la
moral y el carcter de la sociedad, la forma de gobierno y el estado de las libertades, la cohesin
del edificio social, la religiosidad (o la falta de ella), entre otros. Si bien este conjunto de cuestiones
pueden englobarse dentro del universo de las grandes preocupaciones reaccionarias como el
orden, las tradiciones y culturas telricas, temas tan liberales como la corrupcin de las repblicas
tambin estn presentes.
La relacin entre una menor cantidad o peor calidad de determinados recursos no materiales con
los que cuenta una sociedad y el poder del que esta goce lgicamente depender del criterio de
cada autor en particular. Un ejemplo clsico sera Edward Gibbon, quien, siguiendo la tradicin
de Nicols Maquiavelo, entiende que la riqueza gener el ablandamiento del carcter romano, el
fin de la milicia cvica y la corrupcin de las legiones, lo que, junto con el cristianismo, habran
hundido al Imperio Romano (Pocock, 1976). Ms contemporneamente, en su clebre estudio
sobre los imperios Michael Doyle (1986), seala en relacin a la dinmica entre la metrpoli
imperial y la periferia:
La debilidad de la periferia, que permiti que fuera conquistada y de hecho estimul la agresin
de la metrpoli, es el producto primario de su organizacin social. (...) La debilidad perifrica
surge principalmente de su comportamiento social, asociado a diferentes formas de organizacin
social, especialmente la diferenciacin social y la integracin (p. 131).
8
A diferencia de los anteriores conceptos, que fcilmente pueden concebirse en abstracto para
cualquier potencia de la historia, para entender la deslegitimacin resulta til el marco terico
provisto por una concepcin coxiana-gramsciana de la hegemona del orden global aplicado al
contexto especfico de la temprana posguerra fra.
8
La traduccin es propia.
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Hegemona es una estructura de valores y formas de entender la naturaleza del orden que impregna
a todo un sistema de actores estatales y no estatales. En un orden hegemnico estos valores y
formas de entender son relativamente estables y no cuestionados. A la mayora de los actores le
parece como el orden natural. Dicha estructura de significados est sostenida por una estructura
de poder, en la que un estado es dominante pero cuya dominacin no es suficiente para crear una
hegemona. Esta deriva de los estratos sociales dominantes de los Estados dominantes e implican
la aquiescencia de los estratos dominantes en otros Estados respecto de los modos de pensar y
hacer de los primeros. (Cox, 1990, citado en Gill, 1993, p 42, la cursiva no es original)
9

Algunos comentarios merecen hacerse al respecto. Como la deslegitimacin, segn la tipologa
propuesta, implica una merma de los recursos no tangibles posedos en relacin a los dems,
tambin se la puede entender como un proceso de erosin de la hegemona en estos trminos
concebida. En efecto, si bien para crearla se necesita normalmente de un Estado materialmente
poderoso (en trminos de recursos), en realidad esta se expresa en el plano de las ideas. Lo que
Karl Marx desestimara como superestructural aqu es visto por Robert Cox como un activo del
hegemn para naturalizar un sistema por este controlado y que sirve a sus intereses y valores. La
naturalizacin de un determinado sistema internacional resulta especialmente importante para el
actor o los actores que dictan el contenido especfico de la hegemona. Esto se debe a que ellos son
los que, se asume, se encuentran en una posicin muy ventajosa para la realizacin de sus objetivos
de ndole material y no material vis--vis el resto de los actores del sistema, por lo que tienen un
especial inters en que estos ltimos no intenten subvertir el orden por ellos creado. La posesin
o la falta de recursos no materiales es la que dictar, en ltima instancia, la posibilidad de que
los actores desfavorecidos por el statu quo lo acaben por aceptar como natural. Esto, a su vez,
reduce enormemente los costos de mantenimiento del orden imperante por parte del hegemn,
que ya no debe recurrir a costosos incentivos y desincentivos de ndole material para lograr la
aquiescencia del resto.
La referencia a las clases sociales dentro de los Estados en realidad son propias de una perspectiva
marxista, pero bien se puede entender a una hegemona como una expresin de la nacin en su
conjunto, o bien de un sistema poltico particular, una determinada cultura poltica, una particular
concepcin burocrtica del inters nacional, etctera. Es decir, el anlisis de la hegemona puede
depender tanto de las clases sociales (vinculadas a una especfica forma de produccin) como
a otros grupos sociales o a determinadas estructuras no vinculadas al campo socio-econmico.
Para poner un ejemplo claro, bien se podra entender que la naturalizacin del libre comercio en
el sistema internacional brota del inters de las clases dominantes del Primer Mundo, pero ya
resulta mucho ms oblicuo y esquivo pensar que el rgimen universalmente aceptado de la no
proliferacin nuclear emana directamente de las clases capitalistas trasnacionales
10
.
Habra en principio varios motivos por los cuales se podra producir una deslegitimacin. Una
merma en el soft power califica por definicin como una de las causas, puesto que las dems
sociedades ya no se sentiran irracionalmente atradas y hasta podran tambin irracionalmente
resistirse a cooperar con el hegemn (Nye, 2004). Si los dems actores aumentaran su propio soft
power, entonces tambin podra haber un resquebrajamiento del orden hegemnico. Pero existen
9
La traduccin es propia.
10
El concepto de deslegitimacin no se acaba con el resquebrajamiento de una hegemona coxiana-gramsciana, de todas formas. Por
ejemplo, esta puede producirse por el empeoramiento de la imagen que un pas proyecta sobre el resto del mundo, sin que esto
necesariamente conlleve el status de hegemn por parte de quien era visto benignamente.
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formas ms indirectas tambin de asistir a un proceso de deslegitimacin, como pueden ser un
mayor nacionalismo y cohesin social, mejor liderazgo y voluntad poltica en la periferia, etctera.
Por ltimo, todo anlisis del poder que tenga por objeto de estudio la interaccin entre distintos
actores o el uso que hacen de sus recursos disponibles de acuerdo a sus estrategias adoptadas,
entonces claramente entender al poder como el producto de una relacin social, y no como el de
una mera posesin de recursos. La inconvertibilidad debe ser pensada entonces como la menor
capacidad de traducir recursos disponibles en resultados (deseados). El fenmeno est relacionado
con el concepto de infungibilidad, pero no se acaba all, ya que este ltimo implica la incapacidad
para convertir los activos especficos de un rea con que cuentan los actores en activos de otra
rea. Ms adecuada resulta la idea de infructuosidad para dar cuenta de la inconvertibilidad. En
efecto, la disponibilidad de recursos no producira frutos, es decir, el control sobre los resultados,
dejando al actor verdaderamente impotente en un determinado contexto.
Es menester destacar que es justamente esta disparidad entre una nutrida posesin de los recursos
y la incapacidad de convertirlos en resultados (deseados) lo que ms llam histricamente la
atencin a la tradicin que entiende al poder como una relacin social, por lo que los ejemplos a
los que esta recurre son ms claros en tanto y en cuanto se maximice la distancia entre recursos y
resultados, como son los casos citados por Rosenau (1976). Inversamente, los ejemplos histricos
sern menos ntidos cuando la inconvertibilidad est dada por un actor dbil (en trminos de
recursos) que no sea capaz de modificar un resultado (que desea), puesto que nunca faltar quien
pueda adjudicar el fracaso del actor con pocos recursos a esta condicin. Para el caso de Estados
Unidos en el perodo 2003-2011 claramente se asume que esta ltima forma en que puede adoptar
la inconvertibilidad no es pertinente, puesto que se encuentra excepcionalmente bien dotado de
todo tipo de recursos.
De todas formas, la inconvertibilidad puede manifestarse de una infinidad de formas, desde la
manipulacin de una relacin de interdepedencia (como el embargo petrolero de la OPEP) hasta
una menor influencia sobre los dems, el fracaso de un determinado plan de accin (como la
derrota estadounidense en Vietnam). Otros ejemplos tienden a resaltar la inadecuacin del uso de
un tipo de recurso en un determinado contexto. Estas cuestiones ponen de manifiesto el carcter
multidimensional y situacional del poder entendido como una relacin social, que en definitiva
constituyen una de las formas en que puede adoptar la inconvertibilidad.
LA EROSIN DEL PODER ESTADOUNIDENSE (2003-2011): LOS AUTORES
Como se mencion en la introduccin, la erosin de poder vuelve a estar en el centro de la escena
y muchos autores parecen ser arrastrados por esa combinacin de fuerzas centrpetas que son
los debates temticos de la disciplina de las relaciones internacionales, el discurso poltico y la
psicologa colectiva estadounidenses. Por otra parte, en el apartado anterior se dio cuenta de las
diversas formas en que los estudiosos de la poltica han definido la idea de poder y se formul una
clasificacin de la erosin de poder en funcin de la cruza de los dos elementos que componen
dicho concepto. Ahora bien, con el objeto de poder analizar las distintas perspectivas desde las
cuales se observa empricamente el fenmeno para el caso de Estados Unidos entre los aos 2003
y 2011, es necesario primeramente hacer algn tipo de seleccin bibliogrfica.
En el presente estudio se privilegiarn a aquellos autores que hayan logrado una mayor repercusin
en el mundo acadmico. Para ello se utilizar el programa Publish or Perish, que arroja, entre otros
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datos, la cantidad de veces que fue citada cada una de las publicaciones (libros, artculos, papers,
etctera) de un autor en particular para un perodo determinado. En el presente se limitarn
las bsquedas a los nueve aos comprendidos entre 2003 y 2011, inclusive. El criterio bsico de
seleccin bibliogrfica comprender a los diez autores que hayan tratado el tema en cuestin
en el mencionado perodo y que hayan tenido el mayor impacto en el mundo acadmico. Este
proceso metodolgico excede las capacidades del programa, puesto que los autores normalmente
escribieron sobre una diversidad de temas entre 2003 y 2011 y slo algunas de sus obras nos
competen aqu. Esta seleccin de autores requerir, por consiguiente, una aproximacin indirecta:
es a travs de las publicaciones relevantes con mayor repercusin en el mundo acadmico que se
lograr dar con los autores.
Se le prestar especial atencin a la variacin en el pensamiento de cada autor en particular.
Para ello, se analizarn tres obras de cada uno de ellos publicadas entre 2003 y 2011 que sean
temticamente pertinentes. Con ello no slo se busca encontrar eventuales cambios de perspectivas
y matices de cada uno de los autores, sino que adems permitir una evaluacin general de cules
fueron los sucesos fcticos que ms llamaron su atencin a la hora de explicar la erosin del poder
estadounidense.
La esencia de la seleccin bibliogrfica quedar configurada como sigue. Primeramente, se fijar
en el programa Publish or Perish el lapso de tiempo en cuestin. Seguidamente se introducirn
la mayor cantidad de nombres de autores posible, que sern correspondidas con todas las
publicaciones que el programa detecte, con su correspondiente nmero de citas. En funcin de los
resultados obtenidos, se filtrarn a aquellos autores cuyas obras aparecidas en el perodo tratado
no sean pertinentes. Quienes, por el contrario, efectivamente hayan analizado el fenmeno de la
erosin de poder de Estados Unidos sern incluidos en una tabla y ordenados segn el nmero de
citas que lograra su obra temticamente relevante de mayor impacto acadmico.
Pero es necesario que las publicaciones de los autores en cuestin pasen por una serie de
filtros cualitativos que depuren la muestra y la alisten para seleccionar a los diez ms citados y
confeccionar una tabla con los mismos. Antes de mencionarlos es menester aclarar que fueron
excluidas todas las obras de ndole econmica, militar, o de alguna otra rea especfica que no
tengan un explcito correlato poltico. El primer criterio se refiere a la fecha de publicacin: las
obras sern consideradas nicamente cuando la primera edicin est comprendida entre 2003
y 2011. El segundo excluye a todas aquellas publicaciones en las que no pueda identificarse
claramente a Estados Unidos como el actor cuyo poder se erosiona. As, por ejemplo, referencias
a Occidente son vlidas, dado el lugar preponderante que Estados Unidos ocupa dentro de este
espacio, pero no lo seran las que aludan a los pases capitalistas, puesto que se trata hoy en da de
un universo demasiado extendido El tercer criterio excluye a todos aquellos autores institucionales
o mltiples, puesto que necesariamente dificultan la seleccin de los autores individuales ms
citados. El cuarto y ltimo implica descartar a quienes no hayan tratado el tema de la erosin
de poder estadounidense ms all de en una nica publicacin, dado que ello imposibilitara la
aadidura de dos obras ms por autor.
Una vez concluida la confeccin de la tabla, es necesario seleccionar efectivamente a los diez
autores en cuestin. Llegado este punto, nos encontramos con un problema: como sera lgico
de esperar, las obras ms antiguas tienen, ceteris paribus, mayores probabilidades de ser tambin
las ms citadas, por el simple hecho de que el paso del tiempo habra producido mayor difusin,
anlisis y comentarios por parte de otros acadmicos. Esto nos llevara a sesgar en alguna
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medida la muestra hacia los primeros momentos del perodo, con lo que se estara prestando
una desproporcionadamente mayor atencin a sucesos como la Guerra de Irak, comenzada en
2003, y una infravaloracin de otros episodios como la crisis financiera de 2008 en adelante.
Ciertamente, este eventual sesgo quedara de algn modo amainado por la posterior seleccin
de otras dos obras de cada autor, que tenderan a descomprimir la atencin sobre los comienzos
del perodo. Otra forma de lidiar con el problema del sesgo sera dividir la cantidad de citas
totales de la obra pertinente de mayor impacto de cada autor por el nmero de aos transcurridos
entre su publicacin y el 2011 y ordenar a los autores y las publicaciones segn este otro criterio.
Verbigracia, si el autor A public la obra M en 2004 y fue citada 800 veces, mientras que el autor
B hizo lo propio con N en 2011 y alcanz las 120 citas; entonces es B quien se antepondra en la
tabla a A, puesto que 800 citas/8 aos es igual a 100 citas por ao para M, contra las 120 citas por
ao que alcanza N. Como se ve en el ejemplo, resultara igualmente sesgada una muestra que slo
considerara las citas por ao.
Como forma de salir de esta situacin que parece dejarnos entre Escila y Caribdis, optamos por
una resolucin eclctica del dilema. En primer lugar, se ordenarn las publicaciones (con sus
respectivos autores) segn el nmero de citas totales por estas alcanzadas, colocndole el puesto
n1 a aquella con mayor impacto, el n2 a la segunda y as sucesivamente. En segundo lugar, se
har lo mismo segn el criterio de citas por ao. En tercer lugar, como forma de balancear los
sesgos entre s, se realizar un tercer ordenamiento de acuerdo a la semisuma de las posiciones
ordinales de cada una de las publicaciones en cada una de las categoras (citas totales y citas por
ao). Esto es, si la publicacin M de 2004 obtuvo 800 citas y qued en el puesto n6 en la lista que
pondera nicamente las citas totales y n15 en la de las citas por ao, mientras que la publicacin
N de 2011 fue citada 120 veces y escal al puesto n20 en citas totales y al n4 en citas por ao;
entonces la semisuma de ambas posiciones le dar 10,5 a M y 12 a N, por lo que a fin de cuentas
tendr prioridad M (y el autor A) por sobre N (y el autor B). El efecto de la semisuma de ambas
posiciones ordinales, al ponderar por igual a las citas totales y a las citas por ao, debera reflejar
una seleccin con menor sesgo, proceso al que se le aadira el efecto compensador de incluir en
la lista bibliogrfica a ms publicaciones por cada autor. Los resultados obtenidos pueden verse
en el cuadro III
11
.
Resulta importante destacar el hecho de que siete de los diez autores (Nye, Huntington, Johnson,
Zakaria, Ferguson, Bacevich y Phillips) coinciden en aparecer dentro de los diez ms citados
tanto en trminos de citas totales como de citas por ao, por lo que puede entenderse que este es
el ncleo duro de esta seleccin, los que indiscutiblemente mereceran ser considerados por su
alto impacto. En algn punto este resultado era previsible, puesto que las citas por ao deberan
guardar una gran correlacin con las citas totales en la medida en que se traten de obras con
cientos y hasta miles de citas. De los tres restantes, dos fueron incluidos por su peso relativo en
trminos de citas totales (Walt y Pape) y uno por sus citas por ao (Mahbubani).
11
La tabla definitiva fue confeccionada con los valores arrojados por Publish or Perish para el da 17 de enero de 2012.
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Cuadro III: Seleccin de autores segn su obra ms con ms impacto
(semisuma de citas totales y citas por ao).
Como se mencion con anterioridad, sern tres las obras escogidas por autor que darn cuenta de
su particular anlisis de la erosin de poder estadounidense. La primera fue seleccionada segn
el criterio descripto recientemente. En funcin de los autores de los mismos es que quedarn
establecidos los diez nombres a analizar, cuyas dos obras restantes por cada uno sern consideradas
segn criterios de disponibilidad e intentando cubrir lo ms posible el perodo 2003-2011
12
. Las
tres obras por autor sern, a priori, igualmente consideradas para el anlisis de las perspectivas
de los mismos, aunque esto depender en ltima instancia de la extensin de las mismas y su
complejidad argumental. Asimismo, los diez autores seleccionados tendrn igual peso en el
anlisis de sus obras, independientemente de si hubieran resultado ms o menos citados.
Las dos obras complementarias por autor son las mencionadas a continuacin: U.S Power and
Strategy After Iraq (2003) y The Future of American Power (2010) de Nye; America in the World (2003) y
The Threat of White Nativism (2004) de Huntington; Nemesis (2007) y Dismantling the Empire (2008)
de Johnson; How long will America lead the World? (2006) y Are Americas Best Days Behind Us? (2011)
de Zakaria; Empire at Risk (2009) y Civilization (2011) de Ferguson; The Limits of Power (2008) y An
End of Empire (2011) de Bacevich; How Wealth Defines Power (2003) y Bad Money (2008) de Phillips;
The economic crisis and its implications (2009) y The End of the American Era (2011) de Walt; Beyond the
Age of Innocence (2005) y Asia Rises (2011) de Mahbubani y, por ltimo, The world pushes back (2003)
y Empire Falls (2009) de Pape.
LA EROSIN DEL PODER ESTADOUNIDENSE (2003-2011): CAUSAS, ARGUMENTOS Y
MANIFESTACIONES
En el presente apartado se buscar trazar las principales lneas argumentales de cada uno de los
autores a lo largo del perodo en lo referente a la erosin del poder estadounidense. Como se vio
en secciones anteriores, este concepto puede adoptar formas diversas segn la ptica considerada
y los sucesos y datos analizados, que a su vez dependern de los factores a los que se le adjudique
causalidad. Las preguntas centrales entonces sern: de qu se trata la erosin de poder? Cules
son las analogas histricas, de haberlas, que hacen los autores? Cuando el concepto de erosin
12
nicamente los casos de Samuel Huntington y Chalmers Johnson no podrn abarcar el perodo en su totalidad, dados sus decesos en
2008 y 2010, respectivamente.
Autor Publicacin ms citada
Ao
pub.
Citas
totales
Posicin
c.totales
Citas/
ao
Posicin
c./ao
Semi-
suma
Nye Soft Power 2004 2264 1 283 1 1
Huntington Who are We? 2004 1281 2 160,1 2 2
Johnson The Sorrows of Empire 2004 797 3 99,6 4 3,5
Zakaria The Post-American World 2008 548 5 137 3 4
Ferguson Colossus 2004 733 4 91,6 5 4,5
Bacevich The New American Militarism 2005 365 6 52,1 7 6,5
Phillips American Theocracy 2006 321 7 53,5 6 6,5
Walt Taming American Power 2005 309 8 44,1 13 10,5
Mahbubani The New Asian Hemisphere 2008 205 16 51,3 8 11,5
Pape Soft Balancing against the US 2005 290 9 41,4 14 12
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de poder no resulta bien descripto, este tipo de comparaciones con experiencias pasadas podran
iluminar respecto a la forma en que adopta el fenmeno observado. Otras preguntas incluyen:
se trae a colacin a factores explicativos ms polticos, sociales, econmicos o militares? Son
causas de ndole interna, externa o hace a la forma en que el mundo se relaciona con Estados
Unidos y viceversa? Se trata de un proceso estructural y relativamente certero o de problemas
contingentemente solucionables mediante una serie de polticas acertadas? Es importante dar
cuenta de la variacin, si la hubiera, de las respuestas a todas estas preguntas. Tambin ser
pertinente descubrir cules son las nuevas herramientas analticas y conceptos surgidos de este
debate en particular.
Joseph Nye Jr posiblemente sea el autor de los seleccionados que ms explcitamente haya tratado
la cuestin del poder estadounidense, incursin que data de la publicacin de Bound to Lead en
1991. Su participacin en el debate actual sobre la erosin de poder viene a ser una reafirmacin
de la ptica adoptada a finales de los ochenta, aunque lgicamente adaptada a tiempos cambiantes
y con algunos conceptos ms refinados.
Nye (2004) entiende al poder tpicamente como una relacin social: el poder es la habilidad de
de influenciar el comportamiento de otros para obtener los resultados que uno desea (p 2)
13
. En
este sentido, el poder puede adoptar distintas formas, bien pudiendo ser duro en caso de que
el actor poderoso haga cambiar de posicin a los dems a travs de palos y zanahorias, o bien
puede ser blando cuando los dems desean voluntariamente emular y seguir el ejemplo de
quien detenta poder, surgiendo este de la atraccin generada por recursos tales como la cultura,
los ideales polticos y las polticas pblicas de un determinado pas
14
. Asimismo, Nye concibe a la
poltica internacional una partida de ajedrez tridimensional compuesta por tres tableros: el militar,
que Estados Unidos claramente domina por s mismo; el econmico, que se configura multipolar,
y el trasnacional, en el que existe una gran difusin del poder entre una muy amplia diversidad
de actores.
Si bien Nye le adjudica gran importancia a los tres tableros, no menos cierto es que percibe
que existe una serie de tendencias globales que progresivamente disminuyen la importancia
de los recursos militares, dados los mayores costos del uso de la fuerza (producto a su vez de
cambios en la tecnologa blica), los mayores costos polticos del uso de la fuerza en democracias
postindustriales, la paz democrtica y la interdependencia econmica. A su vez, la globalizacin
y la revolucin informtica son dos procesos que le deparan un rol cada vez ms relevante al soft
power (Nye, 2004).
En funcin de lo antedicho, Nye (2004) observa que con el correr de los aos, los pases que
atraigan ms fuertemente a las poblaciones del resto del mundo (y Estados Unidos es el principal
faro mundial en este sentido) sern los ms beneficiados. Sin embargo, la Guerra de Irak de
2003 demuestra cmo la estrategia de la Administracin Bush para combatir al terrorismo y la
proliferacin nuclear excesivamente centrada en lo militar, unilateral y displicente respecto a las
instituciones internacionales puede socavar la atraccin que Estados Unidos goza en el mundo
(Nye, 2003, 2004). El resto del mundo, incluyendo a los ms tradicionales aliados, tender a
rechazar el accionar de la nica superpotencia del mundo si las considera ilegtimas. A su vez,
los estadounidenses como pueblo histricamente no han posedo la voluntad imperial necesaria
13
La traduccin es propia.
14
Aqu claramente se puede observar una mayor precisin terica sobre las fuentes del soft power en relacin a su produccin anterior.
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para montar un imperio ms all de sus fronteras, lo que el autor denomina domestic underreach,
por contraposicin al imperial overstretch de Paul Kennedy (Nye, 2003, 2004, 2010). As es como se
llega a lo que Nye llama, parafraseando a David Baldwin, la paradoja del poder estadounidense:
cmo una potencia militarmente sin parangn no puede alcanzar sus objetivos ms elementales si
no es con la cooperacin voluntaria de la poblacin civil y los gobiernos extranjeros.
Para el final del perodo, Nye (2010), en vista del resurgimiento del debate en torno a la declinacin
de Estados Unidos, vuelve a retomar perspectivas y argumentos utilizados a finales de los ochenta:
la desorientadora comparacin entre la declinacin britnica y la que estara experimentando
Estados Unidos, la falsa nocin de que Estados Unidos era todopoderoso a finales de la Segunda
Guerra Mundial, entre otros. El autor ve con escepticismo los augurios del ascenso econmico
chino, ya que, al margen de todas las contradicciones que este plantea, en definitiva slo se tratara
de uno de los tableros de ajedrez, siendo muy superior Estados Unidos en trminos militares (y
con especial nfasis en la debilidad geopoltica china y el sistema de alianzas estadounidense que
podra contener a una China asertiva y revisionista) y de soft power (Nye, 2010). Por ello es que
menciona que el pas asitico no lograr el estatus de la mayor potencia global en la primera mitad
del siglo XXI. Nye (2010) se mantiene igualmente escptico respecto del pesimismo fundado
en la erosin de poder absoluta y domstica que hace hincapi en los problemas econmicos y
sociales que enfrenta el pas. Si bien reconoce que algunos son severos (como el endeudamiento,
la educacin secundaria y la parlisis del sistema poltico), slo son cuestiones puntuales que
no deberan afectar un panorama ms general. Lo que ms le preocupa a Nye no tiene que ver
tanto con los recursos, sino con su uso en forma de estrategias y conductas. Llama la atencin
especialmente sobre la posibilidad de que el pas sobrerreaccione a la amenaza terrorista cerrndose
al mundo y la inmigracin, una de sus mayores fortalezas (Nye, 2010). Adems, postulando una
vez ms la distincin entre recursos y control sobre resultados, Nye concluye que incluso una
gran concentracin de recursos puede llevar a adoptar estrategias equivocadas (exclusivamente
militaristas y unilaterales), que no lo ayudarn a sortear los desafos trasnacionales del siglo XXI.
La respuesta entonces radica en el smart power, estrategias que combinen el uso de recursos duros
y blandos (Nye, 2010)
15
.
Si bien no se trata de un libro esencialmente sobre relaciones internacionales, como s lo fue
El choque de civilizaciones, Quines somos? bien puede ser entendido a la luz de algunos de los
conceptos anteriormente tratados por Samuel Huntington. As, el autor entiende que la Civilizacin
Occidental se encuentra en una situacin contradictoria: por un lado, Occidente (con Estados
Unidos a la cabeza) luego de la Guerra Fra emerge como la entidad indiscutiblemente de mayor
poder, nica por el alcance de sus intereses, su control de la agenda internacional y capacidad
de afectacin de resultados. Por el otro lado, la tendencia es a la baja: decae su poder poltico,
econmico y militar, as como su peso demogrfico, vis--vis las otras civilizaciones y su cultura y
ambiciones son crecientemente resistidas por el resto del mundo (Huntington, 1997).
Es justamente el temor a la disolucin de Estados Unidos uno de los factores que preocup a
Huntington para el momento en que escribi El choque de civilizaciones, al punto que debi escribir
otro libro para concentrarse en este desafo a la identidad nacional estadounidense, como reza
15
Casos como el de Nye son los que mejor reflejan la necesidad de dejar de referirnos a la declinacin y de pasar a hablar sobre la
erosin de poder de Estados Unidos. Tras dcadas de rebatir los argumentos de quienes auguran el declive, y siendo adems uno de
los ms reconocidos antideclinistas en el mbito de este debate temtico, el autor sin embargo cuadra perfectamente dentro del marco
ms general de la erosin de poder.
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el ttulo de Quines somos? Considerando que el autor concibe al poder como la capacidad de
una persona o un grupo de cambiar la conducta de otra persona o grupo (Huntington, 1997,
p 98), pero que a su vez entiende que este se encuentra en funcin de la posesin de recursos
econmicos, militares, institucionales, polticos, tecnolgicos, sociales y demogrficos, no se puede
dejar de pensar en Quines somos? como un libro que versa sobre una faceta de la erosin del
poder estadounidense
16
.
Para el momento en que Huntington escribe dicho libro, ve a la cada, decadencia y desintegracin
social como el destino de cualquier nacin. Sin embargo, desconfa de la linealidad de la historia,
ya que los pueblos pueden, en principio, volver a sus races culturales ancestrales, renovar su
identidad nacional y posponer as su colapso (2004a). El autor entiende que el cemento social
est fundamentado por una serie de factores de variada ndole que constituyen la identidad
nacional de un pueblo: la raza, la religin, el idioma, la etnia, la poltica y el hobbesiano temor a
la muerte violenta
17
. Estas fuentes de identidad van cambiando a lo largo del tiempo, y en el libro
se trazan las trayectorias de cada una de estas. En una sociedad cada vez ms populosa, diversa,
moderna e inclusiva, la tendencia es a que cada uno de estos componentes vaya perdindose en la
historia. Para mediados del siglo XX slo quedan en pie la cultura angloprotestante (que incluye
al idioma), el credo estadounidense y la amenaza comunista. Dos significativos problemas para
la identidad nacional quedan configurados por los perodos de paz en los que Estados Unidos no
pueda unirse en torno a enemigos ideolgica y culturalmente extraos (como ocurri en los 90
y como ocurrira si el pas no sufriera muy a menudo ataques terroristas) y por la fragilidad del
credo estadounidense. En verdad, Huntington (2004a) entiende que un credo por s solo no hace
una nacin (p 384) y recuerda la precariedad del cemento social sovitico y yugoslavo, ambos
Estados unidos nicamente por la ideologa, a la vez que entiende que el credo americano existir
siempre en funcin de la cultura tpicamente estadounidense.
Por ello es que el mayor de los desafos a la identidad nacional estadounidense est dado por el
asedio a la cultura angloprotestante (y al idioma ingls). Los factores que contribuyen a desintegrar
a la nacin son de diverso tipo. En primer lugar, la inmigracin latinoamericana (y particularmente
mexicana) resulta demasiado diferente a otras oleadas de inmigrantes, por lo que se debe pensarla
como una amenaza, ya que implicaran inditos problemas de asimilacin, dando lugar a una
reaccin blanca antiinmigratoria (Huntington, 2004a, 2004b) y hasta posibilitando la divisin
del pas en dos, una mitad angloparlante y la otra hispanoparlante (2004a)
18 19
. En segundo
lugar, el surgimiento durante los 60 y 70 de un movimiento deconstruccionista (identificado con
numerosas lites y grupos de inters), que prima a las identidades raciales, tnicas o de gnero
16
Una dimensin de este fenmeno, la inmigracin y la potencialidad de que Estados Unidos se escinda, sera tratado en El choque de
civilizaciones (Huntington, 1997).
17
Este ltimo en realidad nunca es postulado a la par de los dems porque se aleja del patrn antropolgico que ms le interesa a
Huntington.
18
Estas caractersticas son la contigidad de los pases de origen, la inmensidad y persistencia del flujo, la ilegalidad, la concentracin
regional y la presencia histrica de los mexicanos en el sur de Estados Unidos, lo que alimenta la posibilidad de un conflicto territorial.
19
En realidad, Huntington no ve nicamente perjuicios en la inmigracin, ya que les atribuye la posibilidad de revitalizar demogrfica y
econmicamente un pas, y con ello, el mantenimiento de la influencia y el poder en el escenario internacional. Sin embargo, plantea
un interesante trade-offentre estos recursos tangibles de poder y el malestar social y la polarizacin poltica. Sobre estos aspectos
es que escribi The Threat ofWhite Nativism(2004b). La posicin de Huntington respecto a la inmigracin cambi con el correr de
los aos. En The U.S. Decline or Renewal? (1988) irreconociblemente la considera como una de las grandes ventajas que ponen a
Estados Unidos por sobre las dems potencias a la hora de renovar su poder. La cuestin inmigratoria aparece como una amenaza
para Occidente en el pensamiento de Huntington recin con la publicacin del libro El choque de civilizaciones (1997), puesto que en
el artculo homnimo (1993) no existen referencias a ello.
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20
Este es el razonamiento clsico del los imperios. Los britnicos buscaron dominar Suez para asegurar sus posiciones en la India, por
lo que se vieron a su vez impulsados a dominar el bajo curso del Nilo, para luego tener que expandir sus dominios hasta el resto de
Egi pto y Sudn (Robinson y Gallagher, 1981, citado en Zakaria, 2000)
21
Su analoga histrica ms recurrente es la del Imperio Romano.
22
Johnson (2010) entiende que este momento fue en 1991, cuando desapareci la Unin Sovitica y, con ella, la necesidad de una
presencia militar mundial.
e intenta socavar todos y cada uno de los componentes de la identidad nacional, empresa que
es resistida por la poblacin en general. En tercer lugar, la merma de la ciudadana exclusivista,
producto del auge de las dobles ciudadanas de inmigrantes que se ven atrados ya no por la
cultura y el credo, sino por los programas de bienestar social y accin afirmativa. En cuarto lugar,
la desnacionalizacin de las lites estadounidenses y su abrazo al cosmpolitanismo, empezando
primeramente por las multinacionales y los intelectuales, lo que conspira contra la unidad de la
poblacin, ya que el resto del pueblo es nacionalista (Huntington, 2004a).
En America in the World, los argumentos son similares a los que aparecen en El choque de
civilizaciones y The Lonely Superpower, y nuevamente se menciona la ambigua posicin en la que se
encuentra Occidente, al ser la civilizacin ms poderosa del planeta pero al mismo tiempo estar
en declinacin demogrfica frente al mundo islmico y econmica frente al snico. Nuevamente,
la modernizacin del mundo no hace converger a las civilizaciones, sino que reafirma la identidad
cultural y religiosa de los pueblos no occidentales y ofrecern una cada vez mayor resistencia
(Huntington, 2003)
El pensamiento de Chalmers Johnson se inscribe dentro de una matriz inconfundiblemente
jeffersoniana. Su primera obra a analizar, The Sorrows of Empire (2004), intersecta las dos grandes
preguntas de las relaciones internacionales en torno al poder estadounidense en los albores del
siglo XXI. La primera gira en torno a si Estados Unidos es realmente un imperio, un hegemn,
o simplemente el nico polo del sistema internacional. La respuesta que nos provee el autor es
rotunda: estamos frente a un fenmeno tan imperial como cualquier otro, aunque con el matiz
de que se trata de un imperio de bases que dominan militarmente al globo (por contraposicin
a los imperios de antao que anexaban formalmente territorios). Se trata de un imperio que se
consider victorioso luego de la Guerra Fra, y por lo tanto con derechos a extenderse todava
ms y con cada vez menos razones de existir de no ser por la simple voluntad de conquista. La
bsqueda de mantener la supremaca militar mundial nunca cesa, puesto que siempre existira un
rincn del mundo (o incluso del espacio exterior) al que se debe tener bajo control para que no
peligre todo el resto del imperio
20
.
La segunda de las preguntas sobre las que versa el libro se refiere, como su ttulo lo indica, a la
que es ms pertinente para este estudio. Johnson se mantiene muy constante en su lnea original
a lo largo del perodo, aunque vara en el grado de urgencia y el foco de su atencin de cada
manifestacin de la erosin del poder en particular. Mortui vivos docent y los imperios de antao
21

nos revelan dos enseanzas de la historia, cuya desatencin corre a riesgo de los emperadores y
pueblos a los que estos comandan. En primer lugar, alcanzado un punto crtico
22
, los imperios
deben elegir entre profundizar la alternativa de la dominacin militar del mundo o bien preservar
su sistema republicano de gobierno, no existiendo una frmula conciliadora posible. Y es que el
imperialismo y el militarismo crecientemente dominan la poltica exterior e interna de Estados
Unidos, creando una cultura belicista y un sistema de propaganda y desinformacin que atentan
contra la transparencia pblica. Lo que es ms importante, un pas en constante guerra y expansin
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marginalizan al Congreso en favor del Poder Ejecutivo que, como principal, depende cada vez ms
fuertemente del agente (el Pentgono y las burocracias ligadas a la seguridad nacional) ( Johnson,
2004)
23
. Para Johnson (2007, 2010), a medida que transcurre el tiempo, la posibilidad de escapar
a la trampa en la que sucumbi la Repblica Romana se hace cada vez ms remota, a la vez que
optar por la voluntaria renuncia del imperio para salvar la democracia, como lo hizo Gran Bretaa
luego de la Segunda Guerra Mundial, se torna cada vez ms difcil
24
.
Johnson jams se preocupa por distinguir entre la corrupcin de la forma de gobierno republicana
y la erosin del poder de Estados Unidos, por lo que la primera bien podra entenderse dentro
del contexto ms general de la segunda. En efecto, y esta es la segunda enseanza de los muertos
a los vivos, los imperios no duran mucho tiempo, y sus finales suelen ser dolorosos ( Johnson,
2004). Las causas son vistas como leyes universales que se aplican a todos los imperios e incluyen
sobreexpansin imperial, instituciones econmicas rgidas e incapacidad para reformar. Sobre
la primera es que Johnson dedica numerosos artculos y libros y el fenmeno contemporneo en
s mismo descansa bsicamente sobre la lgica de que Estados Unidos est gastando demasiado
dinero en sus aventuras militares en el exterior ( Johnson, 2004, 2007, 2010), el desarrollo de nuevas
e innecesarias tecnologas militares ( Johnson, 2010) y en el mantenimiento de un imperio global
de bases ( Johnson, 2004, 2007, 2010)
25
. Todo este keynesianismo militar es lo que produjo un
desastre fiscal y la crisis de la deuda, dados los costos de oportunidad vinculados al estmulo de la
industria manufacturera y la infraestructura social ( Johnson, 2010). La segunda de las causas, las
instituciones econmicas rgidas, nunca es desarrollada. Si bien este concepto se remite a Mancur
Olson (1986), por momentos el autor menciona la dependencia econmica de la importacin de
petrleo y los dficits fiscales y de cuenta corriente, nunca especificando exactamente de qu se
trata. La incapacidad de reformar, la tercera de las causas, se encuentra en funcin del creciente
peso econmico y poltico del complejo industrial-militar en la sociedad estadounidense ( Johnson,
2010).
Se entiende, sin embargo, que la causa subyacente a todos las penas (la bancarrota, el aparato
de propaganda y la falta de transparencia gubernamental, el deterioro de las libertades civiles y el
fin de la repblica y un estado de guerra perpetua) es la explosiva combinacin entre militarismo
e imperialismo. Son estos los que producen, en definitiva, un creciente imperio de bases y
presupuesto militar, por un lado, y, por el otro, la expansin del poder de las burocracias y el
Poder Ejecutivo en detrimento del Legislativo.
Este no es un libro sobre la declinacin de Estados Unidos comienza Fareed Zakaria (2008)
en The Post-American World pero s sobre el ascenso de todo el resto del mundo (p1)
26
. El
ascenso del resto (y no slo de Asia) vendra a configurar el tercer gran power shift de la historia
moderna, luego de la emergencia de Occidente y de Estados Unidos. Aqu muy claramente
23
Si George Bush y sus fanticos sentencia Johnsonpueden cambiar el rgimen de toda una serie de pases es un interrogante que
queda abierto, pero ciertamente parecen estar en proceso de hacerlo dentro de Estados Unidos (2004, p 291). La traduccin es
propia.
24
Para 2004, Johnson crea en que un movimiento desde abajo desmantele el imperio, pero luego reconocer que resulta improbable,
as como tambin lo es una reaccin del Poder Legislativo. Tambin escpticamente observa los proyectos de la Administracin
Obama al respecto (Johnson, 2010).
25
Curiosamente, el autor jams hace referencia a la medida original, que es a su vez muy bsica y precisa, con que se mide el imperial
overstretch: la relacin gasto militar / Producto Bruto Interno. Por el contrario, considera que las astronmicas cifras que maneja el
Pentgono son indicio suficiente de que la economa sufre por las mismas.
26
La traduccin es propia.
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Zakaria est rechazando un enfoque absoluto del poder. Lo que resulta llamativo es que reniegue
del trmino decline, cuando en realidad una considerable seccin de la biblioteca de las relaciones
internacionales que estudia este tipo de temas tpicamente lo entiende ms bien como un tipo
de erosin de poder en trminos relativos (que es sobre la que versa el autor). Sin embargo,
posteriormente, Zakaria (2008) mencionar: mientras el resto del mundo asciende, en trminos
puramente econmicos, Estados Unidos experimentar una declinacin relativa (pp. 44-45, la
cursiva no es original)
27
. Este es un claro ejemplo de cmo es que cierta ambigedad en el uso
de los trminos puede prestarse a confusin. Pero volviendo al argumento, esta transformacin
tendra como gran perdedor a los Estados, cuyos recursos de poder econmicos y militares seran
menos efectivos y que veran erosionar su poder frente a todo tipo de otros actores. En el tablero
militar, todava el mundo se mantiene unipolar, pero en cualquier otra dimensin el poder se
encuentra cada vez ms distribuido entre diferentes actores y continentes
28
(Zakaria, 2008, 2011).
El crecimiento econmico producir un mayor orgullo nacional y nacionalismo alrededor del
mundo. Los pases emergentes se integrarn al mundo, pero slo bajo sus trminos. Asimismo,
estarn cada vez ms centrados en s mismos y menos en Occidente y Estados Unidos. Estaremos
entrando entonces en un mundo postamericano (Zakaria, 2008). Respecto al ascenso del podero
chino, la perspectiva que se adopta es similar a la de Nye (2010):
China no remplazar a Estados Unidos como la superpotencia global. Es improbable que lo
supere en cualquier dimensin militar, poltica o econmica por dcadas, por no mencionar
el dominio sobre todas las reas. Pero en cuestin tras cuestin se convirti en el segundo pas
ms importante del mundo, adicionando un elemento totalmente nuevo al sistema internacional
(Zakaria, 2008: 92-93)
29
.

El autor entiende que las similitudes entre la experiencia britnica y la estadounidense son notables,
como lo son las que existen entre la Guerra de los Bers y la de Irak. Aunque tambin existen
importantes diferencias: En Gran Bretaa, mientras trat de mantener su status de superpotencia,
el mayor desafo era econmico en vez que poltico. En Estados Unidos se da al revs (2008, p
169)
30
. Puesto de otra manera, Gran Bretaa goz del estatus de una gran potencia por mucho
tiempo a pesar de la debilidad relativa de su economa y gracias a estrategias acertadas y una buena
diplomacia, mientras que Estados Unidos se mantiene como la nica superpotencia gracias a su
fortaleza econmica y tecnolgica y a pesar de su sistema poltico. Padre de una de las variantes
del realismo neoclsico llamado realismo centrado en el Estado
31
, Zakaria (2000) postula que lo
que la fortaleza o debilidad del aparato institucional del Estado, por contraposicin a la nacin in
toto (que incluye a la sociedad civil), es fundamental para entender el poder internacional de los
mismos. En el caso de Estados Unidos, existen algunos problemas econmicos que bien pueden ser
solucionados si se adoptaran determinadas polticas. Sin embargo, los grupos de inters, los flujos
de dinero y una prensa sensacionalista, sumadas a la creciente polarizacin poltica, provocan
la obsolescencia y tullidez del sistema poltico estadounidense, incapaz entonces de alcanzar
compromisos, hacer sacrificios en el corto plazo para ganar en el largo o implementar polticas que
solucionen los problemas de la economa (Zakaria, 2008). El temor a la declinacin (entendida
27
La traduccin es propia.
28
Varios de estos puntos recuerdan a Nye (2003, 2004, 2011)
29
La traduccin es propia.
30
La traduccin es propia.
31
Una interesante compilacin de las distintas variantes del realismo neoclsico puede encontrarse en Lobell, Ri psman y Taliaferro
(eds.) (2009).
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como lo hace el autor, en trminos absolutos) en el pasado logr estimular las necesarias reformas
que le permitieron al pas mantener su posicin en el mundo. Un sistema poltico olsonianamente
esclertico conspira contra esta posibilidad en la actualidad (Zakaria, 2006, 2008, 2011).
Para ajustarse a un mundo en cambio, especial nfasis hace Zakaria (2008) en no cometer ms
errores derivados del terror estadounidense a las fuerzas trasnacionales. Si las ms grandes
fortalezas para Estados Unidos provienen de su apertura al mundo, entonces los riesgos ms
grandes tambin estn vinculados al terror que se apodera del pas cuando se encuentra con fuerzas
trasnacionales, como la inmigracin y la competencia econmica
32
. El temor para Zakaria tiene
entonces un carcter dual: puede prevenir la cada de Estados Unidos si se dirige internamente,
as como puede provocarla si se centra en lo externo.
Como Zakaria (2008), Niall Ferguson (2004) no resiste la tentacin de comparar el caso britnico
con el estadounidense. En una suerte de lgica neovictoriana, el autor tiende a atribuir el caos, la
corrupcin, la guerra, las falencias del estado de derecho y el consecuente subdesarrollo econmico
y social al autogobierno de muchas de las naciones del mundo. En vista de que el Tercer Mundo no
ha sabido insertarse en un sistema econmico global y gozar de sus beneficios, es responsabilidad
de la potencias imperiales el deber de imponer un orden poltico, social y legal lo suficientemente
estable como para que las fuerzas de la globalizacin se encarguen de la prosperidad material.
Se debe pensar entonces en el imperio liberal como la contraparte poltica de la globalizacin
econmica sentencia Ferguson (2004, p 183)
33
.
En su anlisis de los posibles rivales, Ferguson (2004) descree que tanto la Unin Europea como
China puedan poner en riesgo al imperio estadounidense. Por el contrario, las verdades amenazas
estn dadas por constreimientos internos, como en la Roma de Gibbon. En primer lugar, los
programas de asistencia social, el consumismo y la dependencia del capital externo para financiar
el rojo de la balanza de pagos configuran un gran dficit econmico
34
. En segundo lugar, Estados
Unidos, a diferencia de pares anglosajones, es social y culturalmente renuente a embarcarse
en proyectos imperiales en distantes y hostiles latitudes, por lo que configura as un dficit de
manpower. En tercer lugar, los numerosos ciclos electorales locales, estaduales y nacionales vuelven
a Estados Unidos un imperio centrado en s mismo, a la vez que estructuralmente reclama
resultados inmediatos y demasiado ambiciosos en sus frentes externos. Adems, la negacin de su
condicin imperial desfinancia aspectos no militares de cualquier saludable arquitectura colonial.
Estos dos factores conjugados producen un dficit de atencin que atenta contra la misin imperial
estadounidense
35
. Si Estados Unidos se niega a ejercer su rol, y al ser improbable que la Unin
Europea o China hagan lo propio, el autor vislumbra un futuro escenario apolar en el que
ningn actor quiere o puede llenar el vaco de poder internacional
36
.
32
Otra notable similitud con el pensamiento de Nye (2011).
33
La traduccin es propia.
34
Resulta notable la diferencia entre Ferguson (2004) y Johnson (2004), pese a ser obras publicadas en el mismo ao. Ambas ven unos
recursos econmicos menguantes, pero le atribuyen distintas causas: la manteca en el primer caso, y los caones en el segundo.
Presumiblemente sus visiones del imperio se encuentran en las antpodas: es benfico para el mundo, Estados Unidos y el liberalismo
y debe ser extendido para Ferguson; mientras que para Johnson se trata de una aberracin que esparce la guerra por fuera y destruye
a la repblica por dentro y que debe ser desmantelado.
35
Nye (2011) tomar la nocin de que Estados Unidos es poco proclive a embarcarse en aventuras militares en el exterior, aunque, a
diferencia de Ferguson (2004), no slo no considera al pas un imperio, sino que adems percibe que su errnea catalogacin como
tal puede incentivar un ti po de comportamiento unilateral y belicista como el demostrado en torno a la Guerra de Irak, mientras que
el historiador britnico entiende que lo problemtico es un menor involucramiento imperial, producto de renegar su condicin.
36
Richard Haass (2008) vislumbra un escenario al que le asigna un nombre similar (nonpolarity), pero que difiere en cuanto a sus
caractersticas.
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En algunos aspectos el autor (2011) cambia de perspectiva con Civilization. En efecto, ahora el
foco de su atencin est sobre seis killer apps (la competencia poltica y econmica, la ciencia y la
tecnologa militar, los derechos de propiedad y el gobierno representativo, la medicina moderna,
el consumismo y la revolucin industrial, y la tica de trabajo) que le permitieron a Occidente
lograr la supremaca global durante siglos. Ahora, por contraposicin, el mundo se est volviendo
a equilibrar, ya que cada una de esas seis instituciones sociales, polticas y econmicas est siendo
difundida hacia los restantes pueblos del orbe. Esto est produciendo la declinacin de Occidente
frente a los dems en una multiplicidad de cuestiones, desde el crecimiento demogrfico africano
hasta la pujanza de la economa china (Ferguson, 2006, 2011). Pero los problemas que debe
afrontar el mundo noratlntico tambin tienen que ver con sus propias debilidades: una sociedad
de consumo devenida en banal y materialista y una desregulacin financiera que decantaron en
una crisis econmica colosal, que a su vez se traduce en menores recursos de poder militares para
Estados Unidos (2009, 2011). Sin embargo, en sus conclusiones Ferguson (2011) relativiza un tanto
el cuadro, ya que la difusin de las instituciones que estn equilibrando las capacidades de todas
las civilizaciones slo se est realizando de manera incompleta. Lo que es todava ms importante,
es la prdida de confianza en s mismo de la que sufre Occidente en la actualidad. La cuestin
de la voluntad y la autopercepcin vuelven a estar as presentes en las lneas argumentales de
Ferguson. Introduciendo conceptos propios de Jared Diamond, el autor adems explica cmo es que
sistemas complejos
37
, que se mantienen estables durante largo tiempo, pueden colapsar totalmente
de manera brusca. Tanto las crisis financieras como las guerras suelen ser los determinantes de la
sbita cada de los imperios
38
.
Andrew Bacevich transita los infrecuentes rumbos del paleoconservadurismo y del realismo
estadounidense. En The New American Militarism (2005), identifica al militarismo como un rasgo
primordial de la identidad estadounidense contempornea, al que se suma una concentracin de
recursos blicos y tecnolgicos sin parangn. Por otra parte, los lderes polticos intentan moldear
al resto del mundo de acuerdo a los intereses egostas de Estados Unidos y su particular sistema de
valores, creyendo que estos son universales. As lo expresa el autor: El maridaje de la metafsica
militar con una ambicin escatolgica es espurio, contrario a los intereses de largo plazo de tanto
el pueblo estadounidense como del mundo ms all de nuestras fronteras (p 7)
39
.
Cmo se lleg a este punto? Bacevich (2005) acertadamente se rehsa a explicar el fenmeno
reducindolo a la primera imagen, como acostumbran a hacer no pocos autores, y concentrando
las culpas en la Administracin Bush y los neocons
40
. En cambio, se trata de un proyecto bipartidista
que hecha races en diversos grupos de la sociedad y la poltica nacionales (desde intelectuales
neoconservadores hasta el movimiento evangelista, pasando por la lite encargada de la seguridad
nacional, entre otros) que, cada uno actuando por su cuenta, le dieron forma al nuevo militarismo
estadounidense. El punto de partida son los 70. Luego de que Nixon aboliera el servicio militar
obligatorio en 1973, se quebr la tradicin estadounidense del soldado-ciudadano, y con ello surgi
37
Caracterizados por la interaccin de agentes dispersos, la falta de un control centralizado, mlti ples niveles de organizacin, adaptacin
continua, creacin incesante de nuevos nichos de mercado y la falta de un equilibrio general (Waldrop, 1992; citado por Ferguson
2011, p 301). La Traduccin es propia.
38
Las comparaciones a las que alude Ferguson (2011) son varias, incluyendo al los imperios romano, inca, Ming, francs, otomano, ni pn,
britnico y sovitico. Para el autor, todas estas sociedades colapsaron en un breve perodo de tiempo, luego de prolongados momentos
de estabilidad.
39
La Traduccin es propia.
40
En lo que concierne al militarismo estadounidense, Obama no vendra a representar algo distinto a Bush, a excepcin de que se debe
desenvolver en un contexto nacional de mayor frugalidad.
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 157 - 197
una profunda brecha social entre la poblacin civil y las Fuerzas Armadas. El gobierno pudo as
disponer del uso de la fuerza con menores costos polticos, as como se habilit a la sociedad
entera a convertirse en cmodos chicken hawks, con lo que el wilsonianismo pudo enamorarse
de la fuerza armada (especialmente luego de que desapareci el efecto equilibrante de la Unin
Sovitica). Adems, los militares buscaron recuperar su estatus y autonoma profesional perdidos
luego de la debacle de Vietnam. En tercer lugar, la traumtica experiencia poltica que conllev
la aventura en el Sudeste Asitico hizo que surgiera un grupo de intelectuales neoconservadores
que procuraron reconciliar el poder con los ideales estadounidenses primero y, posteriormente,
usar el primero para expandir los segundos luego de la Guerra Fra. El cuarto de los grupos fue el
evangelismo, cuyo maniquesmo entendi a las Fuerzas Armadas en particular, y a Estados Unidos
en general, como valuarte moral frente a la corrupcin moral de los 70, el comunismo y ms tarde
el islamismo. Finalmente, la lite de seguridad nacional y la academia especializada seran quienes,
luego del revs en Vietnam, promovieron la bsqueda constante de superioridad tecnolgica en
el campo militar, lo que hizo de las armas ms inteligentes y precisas, disminuyendo los costos
polticos de un uso de la fuerza quirrgico (Bacevich, 2005). Dos factores sociales contribuiran
adems: una cultura popular que idealiza la violencia y las aventuras imperiales y una sociedad
cuyo concepto de libertad resulta indistinguible de un mayor consumismo, lo que dispar la
dependencia estadounidense del petrleo importado de Medio Oriente y convirti a esta regin
en una prioridad geopoltica para los gobiernos de Jimmy Carter en adelante (Bacevich, 2005).
Posteriormente, Bacevich (2008) prosigue con la misma lnea argumental, pero esta vez
profundiza en algunas causas del militarismo y detalla las formas que adopta la erosin del poder
estadounidense
41
. Pero en cuanto a las primeras, se hace un mucho mayor hincapi en los motivos
altruistas (un arrogante excepcionalismo ideolgico) y egostas (una concepcin posmoderna de
la libertad basada fundamentalmente en un individualismo narcisista y un consumismo voraz)
por los cuales Estados Unidos se embarca en una ciclpea aventura imperial, siendo el 11 de
septiembre un mero detonante. En este contexto es que se producen tres crisis. La primera bien
podra haber sido definida en los trminos econmicos por cualquier estudioso del tema, pero
Bacevich la entiende como una crisis del despilfarro, dotndola de un matiz menos aritmtico y
cuantitativo y ms cultural y cualitativo, y definida como una brecha creciente entre necesidades
en aumento y recursos menguantes para satisfacer una poltica exterior rapaz
42
. Reelaborando a
Johnson (2004, 2007) y a toda la tradicin clsica, si antes el imperialismo cercenaba la libertad,
ahora es su prerrequisito. Por su parte, Bush intenta pelear la Guerra contra el Terrorismo como
Lyndon Johnson la de Vietnam: sin preparar la economa para la guerra
43
. La segunda crisis
es poltica. A partir de la Segunda Guerra Mundial, se forj una ideologa de la seguridad
nacional que une inextricablemente las cuestiones vinculadas al poder y la seguridad con el
excepcionalismo wilsoniano y que es mantenida por demcratas y republicanos por igual. Esta
41
Bacevich (2005) apenas si haba mencionado estas caractersticas (entre las cuales cit la degradacin de la democracia, la bancarrota
financiera y moral, la oposicin del resto del mundo), pero en ningn momento da mayores especificaciones al respecto.
42
Ferguson (2004, 2011), en cambio, se limitara a mencionar el excesivo consumismo y a enfatizar ms el costado econmico del
problema.
43
Para Bacevich (2008) esto est dado por los recortes de impuestos y los enormes costos de Medicare y Social Security. Aos antes,
Huntington (2004) justamente defenda esta aparente contradiccin de la Administracin Bush en nombre de la unidad nacional y el
apoyo local a la Guerra contra el Terrorismo. La preocupacin de este segundo autor claramente era distinta a la de Bacevich, pero
parecera ser que la percepcin de que esta poltica resulta insostenible aumenta conforme pasan los aos. Pese a este detalle, las
similitudes entre ambos autores resultan obvias: los dos sealan a los 60 y los 70 como las dcadas en que comienza la decadencia
estadounidense, entendida como una prdida del sentido de comunidad y la identidad compartida. Mientras que Huntington (2004)
pone el acento sobre el multiculturalismo y la ideologa de la diversidad, Bacevich (2008) apunta contra el individualismo narcisista
de la Me Decade tpicamente sealado por Christopher Lasch (1991).
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sirve al Poder Ejecutivo para convertirse en imperial, relegar al Congreso y la opinin pblica
de la formulacin de la poltica exterior. La tercera y ltima crisis es militar, entendida como
la diferencia entre lo que la poltica le demanda a las Fuerzas Armadas y lo que estas pueden
ofrecer. Las razones son mltiples. La American Way of War, con todo su desarrollo tecnolgico,
no es capaz de vencer frente a amenazas asimtricas. Por su parte, la Doctrina Weinberger-Powell,
diseada para prevenir otro Vietnam, progresivamente cede ante las presiones de civiles cada
vez ms belicistas. Adems, la sociedad rechaza compromisos vinculantes en materia militar y se
rehsa a contribuir con el esfuerzo blico
44
.
Hacia el final del perodo, Bacevich (2011) se mantendr en las mismas lneas argumentales. As,
rotular al perodo iniciado luego de la Guerra Fra como la era de la fantasa ideolgica (par
10), en la que se inici una campaa imperial en 2001 que termin por disparar un dficit federal
enorme y empantanar a Estados Unidos en la Guerra de Afganistn.
El anlisis de Kevin Phillips (2006, 2008) est claramente enmarcado dentro del estudio nomottico
de la historia de las grandes potencias. La cuestin del poder en materia internacional es producto
de un trinomio consistente en la vitalidad energtica de las naciones, su salud poltico-social
y su fortaleza econmica. Por ello es que resulta una curiosa sincdoque el ttulo de su libro:
American Theocracy: The Peril and Politics of Radical Religion, Oil, and Borrowed Money. El autor
rastrea cuatro experiencias en particular: Roma, Espaa, Holanda y Gran Bretaa, intentando
extraer las lecciones de la historia que le puedan servir a los Estados Unidos en el siglo XXI. En
su anlisis, sin embargo, se resiente la sistematicidad en la medida en que no somete al mismo tipo
de escrutinio a todos los casos.
Para el caso del primer determinante del poder de los pases, Phillips (2006, 2008) sostiene que
el ascenso y la cada de las grandes potencias en la historia moderna estuvieron signados por
la capacidad de las naciones de explotar fuentes de energa. Una revolucin tecnolgica es la
que dispara la fase ascendente de todas estas potencias modernas, mientras que la incapacidad
para adaptarse al siguiente ciclo energtico, sumada a la dependencia de la industria nacional
de la menguante fuente de energa son las que sellan el destino cclico de las grandes potencias.
Entrado en el siglo XXI, Estados Unidos se encuentra en esta etapa, ya no tanto porque una
revolucin tecnolgica en otras latitudes est desarrollando nuevas energas
45
, sino porque las
reservas globales de petrleo, la sangre de la economa estadounidense, estn en vas de extincin,
llegando al peak-oil para 2025-2035. El pas no se encontrara preparado para afrontar esta nueva
etapa mundial, ya que la coalicin poltica de Bush incluye a la industria petrolera, automovilstica,
a los poseedores de ms grandes automviles poco eficientes en su consumo de combustible de la
small-town America y a evangelistas que no tienen en su agenda la cuestin energtica. Por si fuera
poco, la adiccin estadounidense al petrleo ha llevado a la nacin a la depredacin econmica
en el campo externo, como lo evidencia la Guerra de Irak.
El segundo de los determinantes del poder nacional es lo que se podra denominar su salud
poltico-social. Este concepto est vinculado a la no afectacin de la poltica por ciertas tendencias
44
En otro tono, este punto es similar al hecho por Ferguson (2004). Adems, ciertamente son parecidas sus lneas argumentales: mientras
que el historiador britnico describe tres dficits (uno econmico, otro de manpower y un tercero de atencin poltica), Bacevich
(2008) percibe tres crisis (la del despilfarro, la militar y la poltica).
45
Philli ps (2006) especula con que alguna potencia asitica, posiblemente China, pueda reinar gracias a algn ti po de energa
postpetrolfera, pero nunca llega a ahondar ms en el tema.
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peligrosas que algunas sociedades desarrollan. En American Theocracy, en verdad, estas
tendencias adoptan la forma, como es de esperar, de la radicalizacin del cristianismo. Las sectas
sureas colonizaron grandes regiones del pas, a la vez que un sistema poltico tradicionalmente
polirquico que equilibraba a las distintas congregaciones en una competencia bipartidista
dej paso al alineamiento confesional detrs del Gran Old Party. Las historias de las pretritas
potencias (y ahora se incluyen a Roma y a Espaa), de acuerdo con el autor (2006), nos indican
que el fundamentalismo religioso se encuentra dentro de la causa de la cada de las mismas.
El problema, segn lo entiende, radica en que los exgetas de los textos sagrados no suelen ser
buenos formuladores de poltica exterior, ni racionales ordenadores de la sociedad. Ejemplos
de ello una larga historia de quijotescas cruzadas se cierne sobre varias de estas potencias
46
, as
como la obstruccin del pensamiento cientfico y la invasin a todos los aspectos de la vida de
una sociedad, llevndolas normalmente a la ruina. Para el caso que nos compete, la Guerra de
Irak es otra demostracin de cmo la escatologa cristiana, cuando pasa a ser parte de la agenda
gubernamental por la conformacin de constituency republicana, es capaz de ver en Saddam
Hussein a un nuevo Nabudoconosor y a Bagdad como la Nueva Babilonia. Luego, Phillips (2008)
afirmar que las elecciones de medio trmino del segundo gobierno de Bush le habran asestado
un golpe decisivo a la religin como factor de la decadencia nacional.
Si la hierocracia es una manifestacin de la falta de salud poltico-social, no lo es menos la plutocracia.
En efecto, Phillips (2003, 2006, 2008) advierte sobre los peligros de que las lites econmicas y las
dinastas subviertan la democracia y la horizontalidad de la sociedad estadounidense a travs de
su desmedida influencia material.
En cuanto a las razones econmicas de las cadas de las grandes potencias, Phillips (2006, 2008)
aduce que la desregulacin de los mercados de capital, producto de dcadas de progresivo
avance desde Reagan, finalmente logr que los servicios financieros superaran a la industria
y las actividades agropecuarias como porcentaje del Producto Bruto Interno. Aqu, el ejemplo
hispnico es el que ms pertinente resulta, claro est, pero tambin lo son Holanda y Gran
Bretaa. El ludocapitalismo es culpado, lgicamente, por el estallido de las burbujas financieras
de principios de siglo XXI. Adems, la deuda que acumula Estados Unidos como nacin (y
especialmente relevante ac es la deuda de las familias y los privados) se torna progresivamente
insostenible, otra de las pesadas mochilas con las que debieron cargar las potencias predecesoras.
Luego de la Guerra Fra, Estados Unidos se embarc en una poltica exterior tendiente a expandir
su particular cosmovisin y sus intereses de seguridad por todo el mundo bajo el rtulo de la
estrategia de primaca estadounidense. En este punto existe una gran continuidad entre las
administraciones de Bush (padre), Clinton y Bush (hijo). El gran problema contina Stephen
Walt (2005) fue que, mientras los primeros dos presidentes de la posguerra fueron conservadores
en relacin a las herramientas utilizadas para esta tarea, el ltimo de estos se vio tentado a recurrir
a un unilateralismo muscular. Ante esta situacin, el resto del globo se vio en una encrucijada:
qu hacer frente a una nica superpotencia, imbalanceable en trminos convencionales, cuya
conducta afecta la propia seguridad e intereses? El argumento desarrollado es una aplicacin de
su teora del balance de amenazas (que se contrapone al crudo balance de poder) al dilema global
de la unipolaridad.
46
Se destaca que la Guerra contra el Terrorismo podra ser lo que la Guerra de los Treinta Aos para Espaa, las guerras entre 1688 y
1713 para Holanda y las dos guerras mundiales para Gran Bretaa (Philli ps, 2008).
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Cada pas del mundo, ante una estrategia estadounidense de primaca unilateral y muscular,
tender a adoptar una poltica exterior acorde a su posicin, necesidades y temores. Entre las que
ms relevancia tienen para el presente estudio, relativamente descartada queda una alternativa de
alianzas contrahegemnicas o external balancing, mientras que resulta mucho ms frecuente la
implementacin del soft balancing trmino acuado por Robert Pape (2005), como se ver ms
adelante. Walt (2005) define a este como la coordinacin consciente de maniobras diplomticas
con fines a obtener resultados contrarios a las preferencias de Estados Unidos resultados que no
podran ser obtenidos si los que ejercen el balance no se dieran unos a otros algn grado de
apoyo mutuo (p 126)
47
, inconfundiblemente inscribindose el autor en una anlisis del poder de
tipo relacional y conductista. Si bien advierte que el soft balancing tiene un alcance limitado, no
menos cierto es que resulta menos costoso en la medida en que ms Estados desarrollen este tipo
de estrategias, que eventualmente podran generar el surgimiento de una alianza formal. Pero
Estados Unidos tambin deber lidiar con internal balancing, o el aprovisionamiento de armas
y la adopcin de estrategias militares para disuadir y hacer frente al despliegue del hardware
estadounidense. Otras conductas desarrolladas por los Estados incluyen intentos por atar a Estados
Unidos a instituciones internacionales, el chantaje y la no cooperacin para mejorar la posicin
negociadora, as como la deslegitimacin
48
.
En un reciente ensayo, Walt (2011) reafirma su pertenencia a los estudiosos del poder como
fenmeno relacional:
Pese a toda la tinta gastada en la durabilidad de la primaca estadounidense, los prot agoni st as
mayormente han hecho la pregunta equivocada. El asunto nunca fue si Estados Unidos estaba por
imitar la cada de Gran Bretaa de la posicin de gran potencia o sufrir alguna forma de declinacin
catastrfica. La verdadera pregunta siempre fue si lo que uno podra llamar Era Estadounidense
estaba acercndose a su fin. Especficamente, Estados Unidos se mantendra como la potencia
global ms fuerte pero sera incapaz de ejercer el mismo nivel de influencia de la que alguna vez
goz? (p 7)
49
En efecto, la explcita evasin del tratamiento de la erosin del poder estadounidense bajo los
trminos de una declinacin y su remplazo por American Era da cuenta de la necesidad
conceptual de un ordenamiento del debate como el que este estudio propone. Pero volviendo
al argumento, Walt (2011) menciona que el apogeo de la American Era lleg con el colapso de la
Unin Sovitica, pero que la emergencia econmica de nuevas potencias (especialmente China,
pero tambin actores regionales en ascenso como Brasil, Turqua e India) se traducir en polticas
exteriores ms independientes y hasta desafiantes respecto a Estados Unidos
50
. La estructura
47
La Traduccin es propia.
48
Algunas similitudes entre Walt (2005) y Nye (2004) son notables, pese a que ambos provienen de tradiciones distintas. En primer
lugar, entienden el poder explcitamente como una cuestin que tiene que ver ms con una relacin social entre actores y menos
como una propiedad de un nico actor dotado de una serie de recursos. En segundo lugar, y vinculado a lo anterior, ambos dedican
apartados a explicar cmo el resentimiento hacia Estados Unidos no depende de las propiedades ontolgicas de dicha nacin, tan en
boga por la popularidad Huntington (1993, 1997) y la adopcin de dicho relato por parte de la Administracin Bush, sino ms bien
de del desprecio armado al multilateralismo y las instituciones internacionales, en el marco de una poltica exterior arrogante. Sin
embargo, Nye se centra ms bien en cmo se alienaron los corazones del mundo (siendo el soft power un concepto que echa races
en los aspectos psicolgicos e irracionales de las naciones y los gobernantes), mientras que el universo de Walt hace nfasis en las
diversas formas en las que las mentes de los estadistas cambiaron su percepcin del poder estadounidense y actan racionalmente en
consecuencia.
49
La Traduccin es propia.
50
En verdad, Walt (2011) sigue a Mearsheimer (2001) cuando menciona que, por una cuestin de tamao y celeridad del ascenso
econmico y militar, China buscar conformar su propia esfera de influencia regional. El destino de los dems emergentes sera
mucho ms frugal.
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del sistema internacional finalmente devendr bi o multipolar. Asimismo, tambin confluyen en
este escenario las onerosas derrotas de Afganistn e Irak, que ensearon los lmites del poder
estadounidense y de la estrategia de la primaca (iniciada luego de 1991). Otra caracterstica queda
constituida por la prdida del soft power, que Walt lo vincula a la incompetencia y corrupcin
financiera y a la crisis del Consenso de Washington. Vinculado con esta ltima cuestin, el autor
(2009, 2011) le atribuye a la crisis econmica que atraviesa Estados Unidos una menor capacidad
para volcar recursos en la poltica exterior. Refuerza este punto cuando en su ensayo (2011)
concluye que es en verdad la morbidez de la economa la que presenta el mayor desafo a la
nacin, en trnsito a un mundo en el que pasar a no ser ms (ni menos) que el primus inter pares
del sistema internacional.

Curiosamente se puede entender a Mahbubani (2005) como alguien profundamente afectado a
nivel personal por el soft power de Estados Unidos en el mundo. De hecho, considera que es una
nacin que ms ha transformado positivamente al mundo, recalcando la expansin de su ethos
horizontal y moderno, su vocacin libertadora, el orden internacional por esta creado y basado en
normas, y su generosidad individual. El problema con Estados Unidos es que luego de la Guerra
Fra no estuvo a su propia altura, al comportarse como un pas corriente y no como el excepcional
que siempre se jact (con justicia) de ser. El mundo esperaba un liderazgo moral, pero la nica
superpotencia decidi volverse introspectiva y egosta. As lo habra evidenciado la reaccin
estadounidense ante la crisis financiera asitica de 1997. Adems, la Guerra contra el Terrorismo
y sus aristas ms perversas, como Guantnamo, socavaron la legitimidad acumulada de Estados
Unidos, a la que el autor le asigna una importancia determinante. Curiosamente, considera que el
dilatado poder militar estadounidense en el mundo es ms bien benigno, mientras que el poder
econmico y poltico es el ms resentido, dados los daos colaterales que le generan al resto del
mundo. Como Zakaria (2008), le atribuye al sistema poltico norteamericano la causa de los daos
autoinflingidos, aunque en este caso se trata de un problema de legitimidad internacional y no de
parlisis poltica. En un mundo cada vez ms pequeo y necesitado de gobernanza global pero
con una superpotencia que puede daar involuntariamente al resto de los pases, la insularidad
del sistema poltico estadounidense no puede sino atentar contra su imagen en el exterior.
Beyond the Age of Innocence concluye con la frase: El tamao total del poder estadounidense
asegurar el dominio estadounidense del mundo en las dcadas por venir (Mahbubani, 2005,
p 202)
51
. En algunos aspectos, esta obra pareciera ser irreconocible si se la comparase con de la
siguiente, The New Asian Hemisphere (aunque ahora deja de hablar el autor de Estados Unidos en
particular y comienza a describir al mundo en trminos civilizacionales). En efecto, inscribindose
en el tpico clsico de translatio imperii, el gran leitmotiv del libro es, como reza el subttulo, la
irresistible transferencia de poder hacia el Este
52
y el fin de la dominacin noratlntica del globo.
Cmo se explica el power shift y marcha hacia la modernidad de Asia? Mahbubani (2008) da
una respuesta que guarda una enorme semejanza con la que posteriormente dara Ferguson (2011):
la difusin institucional desde Occidente. Esta implica la economa de libre mercado, la ciencia
y la tecnologa, la meritocracia, la cultura de la paz, el Estado de Derecho, la educacin y el
pragmatismo. Ser, adems, ineluctable la desoccidentalizacin del mundo, el retorno de la historia,
puesto que la crisis de legitimidad de la que adolece Occidente no se debe al antiamericanismo
51
La Traduccin es propia.
52
Mahbubani (2008) adems le atribuye a este fenmeno beneficios ticos, puesto que incluye la salida de la pobreza de millones de
personas y la democratizacin (social) del mundo.
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surgido en torno a la Administracin Bush y su poltica exterior, sino que es producto de una
reivindicacin de lo vernculo, como consecuencia del ascenso econmico asitico.
Por su parte, Occidente ahora es presentado como una civilizacin cuyos ideales colisionan contra
sus intereses polticos y econmicos, aun cuando no fueran a existir prdidas absolutas, sino
simplemente relativas. Adems, Mahbubani (2008) lo percibe como una civilizacin cegada por
la ideologa en la forma en que se relaciona con el resto del mundo
53
, y as lo demuestra su
incompetencia en varios temas de la agenda global, especialmente luego de la crisis econmica
comenzada en 2007 (Mahbubani, 2011). Asia, por su parte, hacindole culto al pragmatismo
sera capaz de resolver los problemas que asechan al mundo. Por ello, y especialmente por una
simple dinmica de poder, el ascenso de Asia conllevar la necesidad de compartir el dominio de
la poltica mundial (entendida como el control de las organizaciones internacionales que hacen
a la gobernanza global), algo que Occidente, hasta ahora, se ha rehusado a ceder (Mahbubani,
2008). Nada ms peligroso para la paz mundial que el cerrojo institucional que Occidente dispuso
luego de la Segunda Guerra Mundial desarrollado por John G. Ikenberry (2001) y su renuencia a
democratizar el sistema
54
.
La anomala producida en el sistema internacional luego de la Guerra Fra en trminos de balance
de poder fue sin duda alguna un desafo para el neorrealismo waltziano. Un episodio seminal se
dio cuando William Wohlforth (1999) le atribuy a la unipolaridad la propiedad de mantenerse
estable en el tiempo por los enormes desincentivos a los comportamientos balanceadores, lo que
habilitara a Estados Unidos a aprovechar, parafraseando a Edward H. Carr, la oportunidad de
los veinte aos (Brooks y Wohlforth, 2008).
Las contribuciones de Robert Pape deben entenderse en este contexto de discusiones sobre los
incentivos y la naturaleza de la estructura del sistema internacional. En efecto, primeramente el
autor (2005) forja el concepto de soft balancing anteriormente mencionado, que es definido ahora
como maniobras que no desafan directamente la preponderancia militar de Estados Unidos,
pero que usan herramientas no militares para retrasar, frustrar y socavar las polticas militares
agresivas y unilaterales de Estados Unidos (p 10)
55
y que incluyen herramientas de poltica
econmica, diplomticas e instituciones internacionales. Como en Walt (2005), aqu claramente se
puede observar la adscripcin a una idea de poder relacional, y ser Estados Unidos el que ver
sus empresas internacionales frustradas por la reaccin del resto. Como se puede entrever en la
definicin, el motivo de la reaccin global es la guerra preventiva lanzada por la Administracin
Bush (Pape, 2003, 2005). Esta, junto con una asertiva bsqueda de la primaca militar, habra
producido el derrumbe de la imagen de Estados Unidos en el mundo como una superpotencia
benigna y defensora del statu quo internacional.
Las estrategias del soft balancing incluyen la negacin al uso de territorios para que Estados Unidos
no pueda proyectar sus fuerzas militares en ciertas regiones, esfuerzos diplomticos en el marco
53
La benignidad de los ideales occidentales ahora se vuelven una preci pitada y arrogante empresa poltica. Para Mahbubani (2008), la
democracia poltica que tanto desvela a Occidente es una forma de gobierno que surgir slo cuando los pases estn lo suficientemente
maduros. Se otorga una mucha mayor importancia a la democratizacin del espritu, como la llama l, que es la que rompe los lazos
sociales tradicionales que impidieron el progreso en Asia a lo largo de su historia.
54
Ntese cmo es que, lejos de responsabilizar al revisionismo chino, o asitico en general, por eventuales conflictos con Occidente,
Mahbubani entiende que la responsabilidad de evitar que ello suceda queda en Occidente, cuyos valores universalistas deberan darle
la bienvenida al ascenso de Asia.
55
La Traduccin es propia.
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de las instituciones internacionales, el uso de herramientas comerciales por parte de los bloques
regionales para debilitar a la economa estadounidense y sealar la voluntad de resistir en el
futuro otras aventuras militares. Eventualmente, adems, este tipo de maniobras podran dar
surgimiento a formas de hard balancing en el futuro (Pape, 2003, 2005).
El panorama cambia radicalmente para cuando Pape escribe el ensayo Empire Falls. En efecto,
para 2005 Estados Unidos era un pas que intentaba asertivamente atravesar la delgada lnea
que divide la unipolaridad de la hegemona
56
y de aprovechar la desigual distribucin del poder
para cambiar el statu quo. Pocos aos despus, sentenciar: Estados Unidos se encuentra en
una declinacin indita. (...) Si las tendencias actuales continan, veremos hacia atrs a los
aos de la Administracin Bush como la sentencia de muerte de la hegemona estadounidense
(Pape, 2009, p 21)
57
. El primer y ms obvio cambio es la situacin de Estados Unidos, que ya
no se dispone de un poder pletrico. El segundo tiene que ver con la idea de poder inherente
a las dos lneas argumentales. Mientras que el primer Pape (2005) se centra en los costos que
marginalmente representan para Estados Unidos las estrategias de soft balancing que adoptan
las potencias de segundo orden, para el segundo Pape (2009) el poder del que goza un Estado
est en funcin del tamao relativo de su economa, que determina a su vez las capacidades
militares con que puede contar. El gran problema para Estados Unidos ahora ya no pasa por la
conducta de los actores, sino por las fuerzas estructurales de la economa, que ao a ao y de
una manera acelerada inclinan la balanza material global. La declinacin en verdad se entiende
como un producto de tres factores: la debilidad econmica estadounidense (al que le asigna un
25% de la responsabilidad), el excepcionalmente alto crecimiento snico (con un 17%) y la difusin
tecnolgica y de capacidades productivas (con un 50%). Estos fenmenos empujan a la nacin
a una transicin de poder frente a China. Si la guerra preventiva era vista como la causa de
la erosin de poder estadounidense, dada la reaccin del resto del globo, ahora es percibida
como su potencial y peligroso corolario para un hegemn en declive. Adems, la extraordinaria
declinacin econmica de Estados Unidos posibilitar que el soft balancing de antao devenga en
una coalicin contrahegemnica conformada por China, Rusia y cualquier otra potencia para el
2013
58
. Pape (2009) tambin alerta sobre el riesgo de que la profeca de Paul Kennedy finalmente
se materialice y que unos constantes compromisos militares de ultramar de Estados Unidos drenen
sus cada vez ms reducidas arcas. La historia volvera de la mano del fin de la unipolaridad y los
sustitutos imperfectos del hard balancing, as como el resurgimiento de la sobreexpansin imperial
y de posibles guerras hegemnicas de transicin.
Una vez revisadas todas las lneas argumentales de cada autor y cmo estas evolucionan a medida
en que avanza el perodo en cuestin, es conveniente pensar en la actual erosin de poder de
Estados Unidos en trminos ms parsimoniosos, centrndose efectivamente en los procesos y
sucesos histricos que dan cuenta del fenmeno observado y dotarlos de algn tipo de orden. La
alternativa propuesta aqu lo hace de forma tal que clasifica segn el tipo de causas militares,
56
La diferencia radica en que mientras que la uni polaridad pertenece a un sistema de balance de poder en el que, en teora, las grandes
potencias pueden an conformar una coalicin contrahegemnica contra el uni polo, en un sistema hegemnico esa posibilidad ya no
es realizable. Para cuando se publica Soft Balancing against the United States (2005), las potencias de segundo orden (Rusia, China y
hasta Europa) comienzan a resistir los intentos estadounidenses por construir una national missile defense y dejar sin efecto la capacidad
disuasiva de los Estados poseedores de armas nucleares. As es cmo alcanzara la hegemona global.
57
La Traduccin es propia.
58
Aqu claramente se puede apreciar la relacin de potencialidad que mantiene el poder entendido como la posesin de recursos con
el mundo social. Para Pape (2009) es la declinacin econmica la que eventualmente podra producir una coalicin contrahegemnica,
sealando una condicin necesaria mas no suficiente. Ya no existe la preocupacin demostrada en Pape (2003, 2005) sobre la efectiva
interaccin entre actores, sino que el fenmeno sobre el que llama la atencin ahora es el potencial comportamiento.
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 157 - 197
polticas, sociales o econmicas y el origen de las mismas de ndole interno, externo o bien
relacional cuando implican interaccin entre ambos. As queda configurada una matriz lo
bastante estndar y fcilmente aprehensible (ver Cuadro IV).
Ahora bien, para dar cuenta de hacia dnde se dirige el debate es necesario complementar lo
anterior con las manifestaciones de la erosin de poder. Para ello se han volcado las ideas al respecto
de todos los autores en otro tipo de matriz, ahora segn los criterios descriptos en la Seccin II
(ver Cuadro V). Los cuadros IV y V efectivamente se complementan, ya que describen dos facetas
(causas y manifestaciones o formas que adopta) del mismo fenmeno (la erosin de poder). Sin
embargo, es menester no extrapolar demasiado linealmente los dos cuadros, dado que no existe
una clara correspondencia entre una categora de causa con una categora de manifestacin de
erosin de poder. As, por ejemplo, una poltica exterior asertiva (causa militar y relacional) puede
producir una cada (en forma de imperial overstretch), una decadencia (en forma de corrupcin de
la repblica), inconvertibilidad (en forma de soft balancing), deslegitimacin (en forma de cada del
soft power de un pas) o bien una declinacin militar (en forma de internal balancing).

Cuadro IV: Causas de la erosin de poder estadounidense (2003-2011).
Interna Relacional Externa
Militares -Bsqueda de superioridad tecnolgica
(Bacevich, 2005)
-Ruptura de la tradicin soldado-ciudada-
no (Bacevich, 2005, 2008)
-Poltica exterior de Bush: guerras,
militarismo e imperialismo (Nye, 2003,
2004, 2010; Johnson, 2004, 2007, 2010;
Bacevich, 2005, 2008, 2011; Walt, 2011;
Pape, 2003, 2005)
-Mantenimiento de un imperio de bases
( Johnson, 2004, 2007, 2010)
-Abandono del off-shore balancing y
adopcin de la estrategia de primaca
(Walt, 2005, 2011; Pape, 2003, 2005)
-Modernizacin
producto de difusin
tecnolgica (Fergu-
son, 2011)
Polticas -Ascenso del PE imperial ( Johnson, 2004,
2007)
-Sistema de propaganda estatal ( Johnson,
2004)
-Sistema poltico obsoleto o ineficiente
(Zakaria, 2006, 2008, 2011; Ferguson,
2004; Mahbubani, 2005, 2008)
-Negacin de la condicin imperial (Fer-
guson, 2004)
-Cultura poltica militarista (Bacevich,
2005)
-Conformacin de un partido poltico
confesional (Phillips, 2006)
-Poltica exterior de Bush: unilateralismo
(Nye, 2003, 2004, 2010; Walt, 2005)
-Falta de enemigos (Huntington, 2004)
-Excepcionalismo ideolgico y arrogancia
(Bacevich, 2008, 2011; Mahbubani, 2008)
-Modernizacin
producto de difusin
institucional (Ma-
hbubani, 2004, 2008;
Ferguson, 2011)
Sociales -Movimiento deconstruccionista y merma
de la ciudadana exclusivista (Hunting-
ton, 2004a)
-Cultura insular (Ferguson, 2004)
-Falta de confianza en Occidente (Fergu-
son, 2011)
-Consumismo e individualismo (Fergu-
son, 2004; Bacevich, 2005, 2008)
-Ascenso de los intelectuales neocon
(Bacevich, 2005)
-Cultura popular belicista (Bacevich,
2005)
-Auge del maniquesmo religioso (Bace-
vich, 2005)
-Desnacionalizacin de las lites (Hunt-
ington, 2004a)
-Inmigracin latinoamericana (Hunting-
ton, 2004a, 2004b)
-Modernizacin
producto de difusin
institucional (Ma-
hbubani, 2004, 2008;
Ferguson, 2011)
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anlisis poltico n 78, Bogot, mayo-agosto, 2013: pgs. 157 - 197
Interna Relacional Externa
Econmicas -Mantenimiento de un elevado presu-
puesto militar y keynesianismo militar
( Johnson, 2004, 2007, 2010)
-Programas de asistencia social (Fergu-
son, 2004)
-Desregulacin financiera (Phillips, 2003,
2006, 2008) -Crisis financiera y econmi-
ca (Walt, 2009, 2011; Mahbubani, 2008,
2011; Pape, 2009)
-Bajo crecimiento y otros (Pape, 2009)
-Dependencia del petrleo extranjero y
peak oil ( Johnson, 2004; Bacevich, 2005,
2008; Phillips, 2006, 2008)
-Dependencia del capital extranjero para
financiar dficits (Ferguson, 2004)
-Globalizacin (Huntington, 2004a;
Zakaria, 2008)
-Difusin tecnolgica (Pape, 2009)
- Ascenso econmico
de China y el resto
del mundo (Zakaria,
2008; Walt, 2011;
Pape, 2009)
-Modernizacin
producto de difusin
institucional (Ma-
hbubani, 2004, 2008;
Ferguson, 2011)
Cuadro V: Manifestaciones de la erosin de poder estadounidense (2003-2011)
Erosin
Relativa Absoluta
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Declinacin
-Declinacin econmica, poltica y/o demo-
grfica:
frente a Asia (Mahbubani,2008, 2011);
frente al resto de las civilizaciones (Fergu-
son, 2011; Huntington, 2003);
frente a actores estatales y no estatales
(Zakaria, 2008, 2011);
frente a China y diversas potencias regiona-
les (Walt, 2011)
frente a China? (Nye, 2010)
Cada
-Colapso sbito de la Civilizacin Occidental? (Ferguson,
2011)
-Incapacidad poltico-militar para ejercer funciones imperia-
les (Ferguson, 2004; Bacevich, 2008; Nye, 2003, 2004, 2011)
-Fin del ciclo energtico? (Phillips, 2006, 2008)
-Crisis del derroche: deuda y dficits (Ferguson, 2004; Bace-
vich, 2008, 2011; Phillips, 2006, 2008)
-Menores recursos para la poltica exterior (Ferguson, 2009,
2011; Walt, 2009, 2011)
-Sobreexpansin imperial ( Johnson, 2004, 2007, 2010; Bace-
vich, 2011; Phillips, 2006, 2008; Pape, 2009)
-Divisin de Estados Unidos en dos? (Huntington, 2004a)
-Desindustrializacin y auge de las finanzas (Phillips, 2006,
2008)
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Deslegitimacin
-Cada del soft power estadounidense (Nye,
2003, 2004; Mahbubani, 2005; Walt, 2011)
-Desoccidentalizacin y mayor nacionalis-
mo:
en Asia (Mahbubani, 2008);
en el mundo emergente (Zakaria, 2008)
Decadencia
-Crisis de la identidad nacional (Huntington, 2004a)
-Reaccin racial blanca? (Huntington, 2004a, 2004b)
-Esclerosis poltica e incapacidad de adaptacin (Zakaria,
2006, 2008, 2011)
-Degradacin de la repblica y corrupcin del sistema
poltico ( Johnson, 2004, 2007, 2010; Bacevich, 2005, 2008;
Phillips, 2003, 2006, 2008)
-Temor poltico, econmico y social a la apertura al mun-
do? (Zakaria, 2008; Nye, 2010)
-Radicalizacin de la religin y desilustracin (Phillips,
2006, 2008)
-Sentimiento popular de decadencia nacional (Phillips,
2006, 2008)
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Inconvertibilidad
-Menor capacidad de obtener resultados
deseados? (Nye, 2003, 2004, 2010)
-Balance de poder contra Estados Unidos:
soft balancing (Pape, 2003, 2005; Walt, 2005)
hard balancing? (Pape, 2009)
-Menor influencia sobre los asuntos mun-
diales (Walt, 2011)
-Estrategias de oposicin a Estados Unidos
de parte del resto (Walt, 2005)
-Incapacidad occidental para solucionar los
temas de agenda global (Mahbubani, 2008,
2011)
-Guerra preventiva? (Pape, 2009)
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CONCLUSIONES
Este estudio se ha ubicado en la interseccin entre las milenarias reflexiones sobre la declinacin
de las civilizaciones, imperios y potencias y la coyuntura poltica, social, militar y econmica
estadounidense. Habiendo dado cuenta de que en verdad se trata de una cuestin incluso muy de
larga data para esta relativamente joven nacin, en el presente se ha buscado analizar nicamente
del debate contemporneo iniciado en 2003 y que se proyecta hasta el 2011 (pese a que contina).
La gran falencia de este debate (as como sus antecesores) est dada por su falta de claridad
conceptual. La misma se pone de manifiesto cuando los autores utilizan diversos trminos para
explicar una misma realidad sin definirlos ni aclarar cmo se evidencian tales fenmenos. Si
bien existen nociones bsicas sobre qu se entiende por declinacin, decadencia y cada, no
menos cierto es que existe cierto margen polismico que puede en algunos casos tornar confusos
los argumentos. Algunos autores que tratan el tema se percatan de esta realidad y expresamente
evaden el conceptual stretching inmanente a algunos de los trminos ms frecuentemente empleados
(Walt, 2011), o bien extensamente se dedican a definir los trminos a emplear en sus estudios (Nye,
1989, 2002, 2004).
Por ello es que result necesario encontrar el mnimo comn denominador de todos los estudiosos
de este tema. Detrs de lo escrito al respecto, en el presente artculo se ha identificado en realidad
al concepto de erosin de poder como la gran nocin subyacente a todos los enfoques y autores.
Siendo una idea demasiado abstracta y, por lo tanto, de poca utilidad para el anlisis del caso
que este estudio se pretende explorar, es preciso descomponerlo semnticamente. Por erosin
no debe concebirse una idea mucho ms compleja que la de prdida, pudiendo ser esta relativa
(en relacin a los dems) o absoluta (en relacin a uno mismo). El concepto de poder, en cambio,
es en verdad uno de los ms problemticos de una disciplina que lo tiene por principal foco de
atencin y estudio. Sin embargo, una de las formas de lidiar parsimoniosamente frente a todo
el universo de definiciones es considerarlo, o bien como la posesin de recursos materiales o no
materiales por parte de un actor determinado, o bien como una relacin social en la que un actor
hace cambiar la conducta de otro. Al cruzarse, por un lado, las dos formas que puede adoptar la
erosin y, por el otro, los dos tipos de recursos que los actores pueden poseer y el poder entendido
en forma relacional, surgi entonces la tipologa de la erosin de poder. La misma contiene las
distintas formas en que se puede manifestar este fenmeno.
Las ventajas analticas de pensar en trminos de erosin de poder segn la tipologa desarrollada
en este estudio radican en su carcter omnicomprensivo y en la mayor claridad conceptual lograda
una vez definidas las manifestaciones que este fenmeno puede adoptar. Si bien el presente no
pretende regenerar todo el lxico usado por cada uno de los autores que tratan el tema, lo que
busca es llamar la atencin sobre la relativa falta de definiciones fundamentales con los que la
mayora de los autores estudia el mismo fenmeno. En funcin de ello es que este trabajo de
investigacin se propone como una alternativa posible a la hora de analizar las distintas teoras
y perspectivas de cualquier autor en particular, o bien del debate en general. As, frente a cada
uno de los desarrollos tericos se considera fundamental responder las siguientes preguntas: qu
forma adopta el poder en este autor o debate? En el caso de que se piense, como gran parte de la
literatura hace, en el poder entendido como la posesin de recursos, se trata entonces de recursos
materiales o no materiales? Cmo se piensa la erosin de poder de un actor, en relacin a otros
o en relacin a s mismo? Las respuestas a dichas preguntas situarn los argumentos en el mbito
de una u otra forma en que puede adoptar la erosin de poder. El ordenamiento conceptual
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sugerido en el presente sirve entonces para organizar y echar luz sobre el maduro pero an as
poco estructurado debate sobre la erosin de poder estadounidense.
Como se mencion en la introduccin, este estudio se ha propuesto dos objetivos distintos. Para
llegar desde el primero (lograr un ordenamiento conceptual para el debate) al segundo (analizar el
debate en s mismo), es necesario indagar en las diversas teoras de los autores que se adentren en
la cuestin. Por ello es que se ha procedido a seleccionar a un puado de estudiosos del ms alto
impacto en el mundo acadmico que analicen la erosin de poder de Estados Unidos para el perodo
2003-2011. La metodologa empleada para elegir los textos a ser ponderados y especialmente la
posterior inclusin de otros pertinentes ha tenido por propsito lograr una extendida cobertura
del lapso temporal en cuestin que habilitase eventuales cambios de perspectivas, argumentos y
nuevos sucesos.
Finalmente, se ha desarrollado el pensamiento de cada autor en particular, haciendo hincapi en
las causas a la que le atribuye la erosin de poder, cules son sus manifestaciones y qu forma
adopta esta. Con estos datos fue que se lograron trazar algunas lneas generales sobre las que
transitan los autores, a la vez que se confeccionaron los cuadros que de alguna forma sintetizan el
estado de la cuestin en torno a la erosin de poder actual de Estados Unidos.
Cuando se piensa en la evolucin del debate contemporneo, claramente hay algo que surge a la
vista: los pronsticos negativos para dicho pas aumentan en nmero y seriedad. Se puede entender
que hubo un primer momento, que abarca aproximadamente la mitad del perodo estudiado, en
el que los autores conciben la erosin del poder de forma relativamente menos severa, con posibles
manifestaciones ms distantes en el tiempo o ms improbables.
Un claro ejemplo de este fenmeno est dado por el surgimiento del concepto de soft balancing
luego de la Guerra de Irak. Quienes pensaban en que esta forma de erosin de poder (Pape, 2003,
2005; Walt, 2005) claramente se inscriban dentro de un marco en el que Estados Unidos era el
actor ms poderoso del sistema e intentaba cada vez ms asertiva y unilateralmente expandir su
estrategia de primaca. El resto del mundo, vulnerable e impotente ante una potencia irrefrenable
en trminos convencionales, debi encontrar sustitutos al balance de poder tradicional ms opacos
y de efectividad meramente marginal. Los que centraban su anlisis en las formas de soft balancing
en realidad gustaban ver, ya no en un vaso medio vaco, sino la parte sin agua de un vaso a
punto de rebalsar. En realidad, era ms un concepto propio del Estados Unidos imperial y cuasi
omnipotente que el de un Estados Unidos en estado de consuncin. Posteriormente, tanto Walt
(2011) como Pape (2009) cambiarn sus pronsticos por unos ms sombros y econmicamente ms
determinados, el primero proclamando el fin de la Era Estadounidense y el segundo alertando
sobre una declinacin indita.
Otro tanto puede decirse de Mahbubani. En un principio, el autor (2005) tambin transita los
senderos de una nica superpotencia demasiado poderosa para el resto del mundo. En efecto, los
costos de la convivencia con tan incmodo vecino son claramente mayores para el resto de los
pases del globo, perdiendo Estados Unidos nicamente algo de su otrora bien cultivada reputacin
de magnanimidad. Como se mencion con anterioridad, el libro concluye pronosticando
la estabilidad del poder de la superpotencia. El panorama cambia radicalmente con The New
Asian Hemisphere, donde la modernizacin de Asia har declinar a un Occidente que tendr que
adaptarse a esta nueva situacin. Se trata de fuerzas econmicas, sociales y polticas irresistibles
(Mahbubani, 2008).
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El estilo de Phillips (2003, 2006, 2008), Johnson (2004, 2007, 2010) y Bacevich (2005, 2008,
2011) es siempre bastante alarmista. De algn modo esto es entendible, puesto que son los de
una sensibilidad ms jeffersoniana y sienten que la repblica o el liberalismo de la sociedad es
amenazado. Sin embargo, tambin se puede ver claramente cmo es que dicha conmocin es
bastante ms fuerte para las primeras de sus publicaciones y menos para las ltimas, centradas
ms que nada en los peligros de las burbujas financieras y la deuda (Phillips 2008), los dficits y
el imperial overstretch (Bacevich, 2011; Johnson, 2010)
59.
La gravedad del diagnstico general no
habra amainado, sino que estas cuestiones de ndole material (econmicas y militares) terminan
primando
Huntington no ha podido presenciar la crisis econmica estadounidense, por lo que su seguimiento
a travs del perodo, como se mencion, qued trunco. Sin embargo, lo que s lleg a publicar
claramente se inscribe dentro de un marco de relativa tranquilidad para Estados Unidos. Por
ejemplo, el autor (2003) menciona que Estados Unidos no tiene par en trminos polticos y que
Occidente ser la civilizacin ms poderosa por dcadas, antes de que el ascenso de las otras
civilizaciones lo alcancen. Huntington (2004a), por otra parte, centra su atencin en un problema
muy serio para l, pero cuyos problemas derivados no parecieran ser demasiado urgentes. Despus
de todo, Estados Unidos lidi con movimientos deconstruccionistas, inmigracin latinoamericana
y dems factores que afectaron su identidad nacional por dcadas y las probabilidades de algn
tipo de desmembramiento territorial el mismo autor las considera bajas en el corto plazo.
Para el caso de Ferguson, no se puede hablar de que haya una mayor o menor ponderacin de
las cuestiones vinculadas a la economa, puesto que siempre estn presentes en sus anlisis, al
igual que consideraciones de tipo no materiales. Pero lo verdaderamente notable es que mientras
que, en un principio, Ferguson (2004) menciona en el ttulo de su libro la cada del imperio
estadounidense, queriendo indicar ms bien la incapacidad militar, econmica y especialmente
poltica de replicar la experiencia imperial britnica ms all de sus fronteras. Ahora bien, como
en casi todos los dems autores, los sntomas se vuelven ms acuciantes en lo econmico y tambin
ms vinculados con el ascenso del resto conforme avanza el perodo (Ferguson, 2011). Pero si
el elemento no material que produce la cada del imperio estadounidense en un principio era la
falta de atencin poltica, el mayor desafo no material que enfrenta toda la civilizacin occidental
posteriormente (al punto de llevarla potencialmente al ms dramtico colapso) es la falta de
confianza en s misma. La gravedad del diagnstico se dispara: de la incapacidad y/o falta de
voluntad