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Cuarta de Mejoras

En un sentido amplio, se dice que un legitimario es mejorado cuando el causante le


atribuye adems de su porcin de legtima otra asignacin con cargo al resto de la
herencia. En su sentido restringido se trata de una asignacin forzosa que el testador o la
ley asignan a un descendiente legtimo o natural del causante.
La ley seala quines son asignatarios de mejora, de modo que es entre tales
asignatarios que ella debe distribuirse; pero el testador puede usar de su libertad
testamentaria para asignarla, entre los titulares dispuestos por la ley, del modo que mejor
le parezca.
Puede asignarla ntegramente a uno excluyendo a los dems, repartirla entre algunos y
no entre todos, asignarla a todos por iguales partes o en partes desiguales, atribuirla a
ttulo de legado a alguno o algunos de los titulares dispuestos por la ley, etc. En suma,
esta asignacin se encuentra regida a la vez por la libertad testamentaria y las normas
restrictivas de la ley
Son beneficiarios de mejoras los descendientes, los ascendientes y el cnyuge
sobreviviente. El art. 1184 complementa la mencin delos beneficiarios con la precisin
que no es menester que los descendientes sean legitimarios para poder ser instituidos en
la cuarta de mejoras. Soluciona el Cdigo, en forma explcita, lo que se haba discutido en
los precedentes espaoles, en cuanto a saber si el causante puede o no instituir en la
cuarta de mejoras a un nieto, estando vivo el padre de dicho nieto, hijo del causante.
En ese caso el nieto o nieta no es legitimario, porque por el principio de la prioridad del
grado, su padre, hijo del causante, le excluye de la sucesin del abuelo como legitimario.

En este aspecto la regla tiene amplia justificacin en el orden de los afectos naturales, ya
que los nietos o nietas ocupan un lugar preferente para el abuelo y, por ello, deba
buscarse el medio que ellos pudiesen, no obstante estar vivos los hijos, asignar algo a los
nietos o nietas ms all de la cuota de libre disposicin. sta puede ser asignada a
cualquiera y parece lgico admitir que del resto del as hereditario de la familia, una parte
pueda ser entregada a sus nietos o nietas. Por algo decan los romanos: el amor que baja
es ms fuerte que el amor que sube.


Excepcionalmente, nuestra ley permite un pacto sobre sucesin futura: art. 1463, 2.
Recordemos que como principio general, hay objeto ilcito y por ende nulidad absoluta en
los pactos sobre sucesin futura (art. 1682). Sin embargo, el art. 1204 permite un pacto de
tal naturaleza.

El objeto de este pacto es imponerle al testador una obligacin de no hacer; la obligacin
que nace de l para el causante es negativa: la de no distribuir, de no disponer de la
cuarta de mejoras por donaciones entre vivos o asignaciones por causa de muerte. No es
que el causante convenga con el cnyuge o con un descendiente o ascendiente que a la
sazn sea legitimario en dejarle a l la cuarta de mejoras; semejante pacto no es posible,
pues quedara incluido en la regla general del art. 1463. El pacto slo puede tener por
objeto comprometer al testador a no disponer de la cuarta de mejoras a fin de que sta
corresponda a quienes tienen derecho a ella de acuerdo a la ley. De este modo, quien
celebra el pacto no podr ser excluido de la cuarta de mejoras. Consiste el pacto en que
el causante no done ni asigne por testamento parte alguna de la cuarta de mejoras. En
consecuencia, siendo este un pacto de excepcin y debiendo interpretarse en forma
restrictiva, Rodrguez Grez afirma que es forzoso concluir que adolece de objeto ilcito el
pacto mediante el cual el causante se obliga a disponer slo parcialmente de la cuarta de
mejoras o a no disponer de ella en favor de una determinada persona


Pacto de no Mejorar


Con anterioridad hemos explicado en trminos generales el pacto del art. 1204, como
excepcin al principio general de inadmisibilidad de pactos sobre sucesin futura (vid. N
10). Recordaremos solamente que este pacto es solemne, ya que requiere de escritura
pblica y que se conviene entre el causante y alguno o algunos asignatarios de mejora
que, en el momento del pacto, tuviere la calidad de legitimario. As, no puede pactarse
entre el causante y un nieto, estando vivo el hijo, pues en ese caso aqul no es
legitimario. Se puede convenir tambin con el cnyuge, pues ste, ser legitimario; pero
no con un ascendiente si el futuro causante tiene descendientes, pues en ese evento
dichos ascendientes no son a sazn legitimarios.
Pero el efecto del pacto no es invalidar la disposicin testamentaria que lo contraviene,
disponiendo de la mejora, porque el art. 1204 dispone que en caso de vulneracin del
pacto, su beneficiario puede demandar a quienes han sido mejorados le enteren lo que el
cumplimiento del pacto le habra significado.
Lo que adquiere en virtud del pacto no es una accin para atacar el testamento en cuanto
dispone de la mejora, sino un derecho de crdito en contra de quien result favorecido por
la disposicin del causante, contraviniendo el pacto.