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LA HISTORIOGRAFA SOCIO-ECONMICA COLONIAL


Y LOS DEBATES TERICOS-METODOLGICOS.
ALGUNAS REFLEXIONES.
JUAN LUIS HERNNDEZ
*
l propsito de este trabajo es pasar revista a los debates
tericos metodolgicos que incidieron en la produccin
historiogrfca socio-econmica dedicada a la poca colo-
nial en los ltimos veinte aos. No es nuestra intencin
presentar a los lectores un estado de la cuestin de la historiografa
socio-econmica de la poca colonial -tarea que por otra parte, dado
la extensin y consolidacin de este campo historiogrfico excede-
ra los lmites de un artculo de esta naturaleza- sino el mucho ms
modesto de reflexionar sobre estos debates, sus orgenes, caracte-
rsticas e influencia posterior en la disciplina.
En los 70, la naturaleza de las formaciones econmico-sociales
coloniales latinoamericanas constituy el eje central del debate te-
rico-metodolgico. Estas polmicas remitan en forma directa a la
discusin sobre la estrategia revolucionaria que deba adoptar la iz-
quierda latinoamericana. En los 80, en el contexto de un campo
acadmico remodelado, la definicin del paisaje social de la campa-
a rioplatense y los sujetos que en ella actuaron en el perodo colo-
nial tardo atrajeron la atencin de los investigadores.
Nuestra hiptesis general es que estos debates tericos-
metodolgicos, si bien conjugaron intercambios que lograron articu-
lar distintas problemticas o constituyeron puntos de torsin en el
desarrollo de la produccin historiogrfica, no lograron, por los mo-
tivos que intentaremos explicar, sortear las dificultades que acom-
paaron en distintos momentos las polmicas en torno a la historia
colonial, las cuales casi siempre se caracterizaron por no tener en
cuenta sntesis de las discusiones anteriores y por dejar tras de s
balances crticos y programticos de escasa o ninguna significacin
posterior.
E
*
Universidad de Buenos Aires. jlhernandez50@yahoo.com.ar.
Nuevo Topo - N 1 -
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El debate sobre los modos de produccin
El debate sobre los modos de produccin en Amrica Latina colo-
nial
1
tuvo como antecedente inmediato la polmica Puiggrs-Frank.
2
En un libro aparecido en 1965, Andr Gunder Frank, un economista
alemn que en aquella poca colaboraba en Monthly Review, publi-
cacin impulsada por Paul Baran y Paul Sweezy, expuso sus tesis,
que pueden resumirse en tres puntos centrales: a) Amrica Latina ha
sido capitalista desde sus orgenes, b) el carcter dependiente de su
insercin en el mercado mundial es la causa de su subdesarrollo y c)
no est planteada, por lo tanto, una revolucin democrtica-burgue-
sa para liquidar los resabios feudales, sino una revolucin socialista.
Frank incorpora en su obra dos conceptos centrales: la polarizacin
metrpoli-satlite, en la que la primera expropia parte del excedente
producido en el segundo; y la continuidad en el cambio, la perma-
nencia en lo esencial de la estructura capitalista durante cuatro si-
glos generando el subdesarrollo en las reas perifricas que iba inte-
grando al sistema.
3
Rodolfo Puiggrs, en su respuesta a Frank, afirmaba que los
modos de produccin en Amrica Latina colonial eran feudales. Ar-
gumentaba que era un error identificar economa mercantil con eco-
noma capitalista, sosteniendo su conocida tesis segn la cual una
1
AA. VV., Modos de Produccin en Amrica Latina, Cuadernos de Pasa-
do y Presente Nro. 40, Mxico, Siglo XXI, 1984 (1973). Introduccin de Juan
Carlos Garavaglia y artculos de: Ernesto Laclau, Feudalismo y capitalismo en
Amrica Latina; Carlos Sempat Assadourin, Modos de produccin, capita-
lismo y subdesarrollo en Amrica Latina; Horacio Ciafardini, Capital, comer-
cio y capitalismo; Juan Carlos Garavaglia, Un modo de produccin subsidia-
rio; y Ciro Flamarin Santana Cardoso, Severo Martnez Pelez y el carcter
del rgimen colonial; Sobre los modos de produccin coloniales de Amrica
y El modo de produccin esclavista colonial en Amrica.
2
Originariamente, la polmica se desarroll en las pginas de El Gallo
ilustrado, suplemento dominical del diario El Da, de la ciudad de Mxico, en
1965.
3
Andr Gunder Frank, Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina, Bue-
nos Aires, Signos, 1970 (1965). Un antecedente importante fue la obra de
Sergio Bag, quien rechaz el carcter feudal de la Amrica colonial, afirmando
que las colonias se vincularon desde sus orgenes a un mercado mundial en
expansin, predominando el capital comercial. Sergio Bag, Economa de la
sociedad colonial, Buenos Aires, El Ateneo, 1949, y Estructura social de la
colonia, Buenos Aires, El Ateneo, 1952.
Juan Luis Hernndez
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metrpoli feudal (Espaa) no poda generar colonias capitalistas. La
posicin de Puiggrs ser el punto de partida de las numerosas crti-
cas que recibir la denominada perspectiva circulacionista.
Sus crticos sostenan que prescinda del anlisis de las relaciones
de produccin, enfatizando la importancia del mercado mundial y de
la circulacin en lugar de la produccin. Aunque muy pronto estas
crticas se apartaran de los antiguos y cuestionados argumentos de
Puiggrs, el intercambio entre ste y Frank ser el detonante de la
polmica sobre los modos de produccin, cuyos principales temas
haban sido ya adelantados en cruces anteriores entre diversos auto-
res (Sergio Bag, Milcades Pea, Jorge Abelardo Ramos, el propio
Puiggrs, entre otros).
Un primer eje de la polmica es la crtica a la perspectiva
circulacionista, en la que coinciden todos los participantes del de-
bate, pero que adquiere mayor relevancia en algunos de ellos, parti-
cularmente Ernesto Laclau. Su trabajo est casi ntegramente dedi-
cado a enumerar los errores tericos atribuidos a Frank. Laclau afir-
ma que la obra de ste se caracterizaba por la imprecisin concep-
tual, con definiciones vagas y generales de conceptos claves. As, el
capitalismo era definido como un sistema de produccin para el
mercado en el cual la ganancia era el incentivo, realizada por alguien
distinto del productor directo; y el feudalismo como una economa
cerrada o de subsistencia. Definiciones tan amplias permitan abar-
car situaciones diferentes, existentes en lugares y pocas distantes
entre s. Sempat Assadourian agrega que la obra de Frank est basa-
da en una suerte de pensamiento circular y en la utilizacin abusiva
de trminos-clave que lo explicaran todo, como el binomio metrpo-
li-satlite, que terminan vaciando de historiocidad una realidad mu-
cho ms compleja que la expuesta en el libro. Tambin cuestiona
que Frank, siguiendo a Paul Baran
4
, reemplaza el concepto de plusvala
por el de excedente, lo que le permitira centrar su atencin en el
anlisis de los fenmenos de la circulacin, abonando la eleccin
metodolgica fundamental de Frank: no tomar en cuenta la catego-
ra modo de produccin.
La diferencia entre el capital comercial de la poca colonial y el
capital comercial de la poca capitalista, constituye el otro aspecto
4
Paul Baran, Excedente econmico e irracionalidad capitalista, Mxico,
FCE, 1959.
Debates tericos-metodolgicos...
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central de la discusin con Frank, en el que coinciden los distintos
autores, destacndose el artculo de Ciafardini. Consideraban que el
dominio del primero est ntimamente relacionado con el hecho colo-
nial, o sea la imposicin de relaciones coloniales que garantizan el
sometimiento poltico-econmico de un espacio sobre otro. La dife-
rencia central con la perspectiva circulacionista radica en que la
compulsin por la produccin de valores de cambio, impuesta a los
productores directos bajo la gida del capital comercial, no signific
la generacin de relaciones de produccin capitalistas. La apropia-
cin de excedente estuvo acompaada por la imposicin de relacio-
nes laborales cuyo aspecto distintivo ser, casi siempre, la coaccin
extra-econmica. En los espacios coloniales la ganancia comercial
se obtena a partir de la existencia de siderales diferencias en los
costos de produccin; en la ubicacin de un producto fcil de obte-
ner y transportar, y con mucha demanda en la metrpoli; y funda-
mentalmente, en todo tipo de engaos, estafas, despojos abiertos,
etc. producidos al amparo del hecho colonial. Por el contrario, bajo
el modo de produccin capitalista la ganancia del capital comercial
no es ms que una parte de la ganancia general.
En sntesis, las teoras circulacionistas sobrevaloraran los proce-
sos de circulacin sobre los de produccin. Sus crticos sostienen
que durante los siglos XVI a XVIII coexisti en Europa Occidental el
feudalismo -an dominante- con el modo de produccin capitalista
en ascenso. Las sociedades europeas lanzadas a la conquista de
mercados ultramarinos eran sociedades en transicin, con formas
incipientes de evolucin de las fuerzas productivas y de las relacio-
nes de produccin caractersticas del capitalismo.
Un segundo eje del debate remite a las diferencias conceptua-
les entre Laclau, Garavaglia-Sempat Assadourin y Santana Cardoso,
que se aprecian fundamentalmente en los parmetros tericos utili-
zados para definir el objeto de estudio. Laclau, siguiendo a Oskar
Lange,
5
define modo de produccin como el complejo integrado por
las fuerzas sociales productivas y las relaciones ligadas a un deter-
minado tipo de propiedad de los medios de produccin, insiste en
que las relaciones sociales de produccin constituyen la caractersti-
5
Oskar Lange, Economa Poltica, Mxico, FCE, 1966. Se trata de un
manual de economa poltica inscripto en la tradicin sovitica inaugurada por
Bujarin y Stalin en los aos 30.
Juan Luis Hernndez
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ca fundamental y distintiva de los modos de produccin, y no utiliza
el concepto de formacin econmico-social.
En la Introduccin, Garavaglia rescata un concepto de modo de
produccin distinto del utilizado por Laclau, vinculado al de forma-
cin econmico-social e inspirado en las discusiones promovidas
por los tericos italianos Luporini y Sereni:
6
El concepto de modo de produccin designa un modelo
explicativo, es decir un conjunto vinculado de hiptesis en las
cuales se han tomado los elementos comunes a una serie de
sociedads que se considera de tipo similar. En cambio, el con-
cepto de formacin econmico-social se referira siempre a una
realidad concreta y pasible de ubicacin histrica-temporal.
7
Por ltimo, Santana Cardoso critica la teora de la evolucin unilineal
de las sociedades definida por Stalin en 1938. Esta teora convierte la
sucesin de formas progresivas de la historia humana esbozadas por
Marx en el Prefacio al Prlogo de la Contribucin a la Crtica de la
Economa Poltica en una lista taxativa de cinco estadios considerados
tipos fundamentales de relaciones de produccin que deban ser atra-
vesados por todas las sociedades en todas las latitudes en forma suce-
siva y obligatoria. En este esquema, la nocin de modo de produccin,
vaciada de su contenido dialctico, deriva su definicin esencialmente
de las relaciones de produccin, reducidas a simples relaciones de ex-
plotacin: si haba servidumbre, entonces haba feudalismo. La apari-
cin de un modo de produccin era entendida a partir de la maduracin
de las contradicciones internas del anterior, soslayndose la incidencia
de la lucha de clases en la transformacin social.
8
Santana Cardoso alerta sobre las distintas acepciones presentes
en Marx de la expresin modo de produccin, utilizada en forma
coloquial, para describir la manera de producir, o como concepto
terico, referido a los modos de produccin que llegaron a ser domi-
nantes en determinadas regiones o perodos histricos y aquellos
otros que nunca lo fueron. De todo ello derivar la inadecuacin de
categoras como feudalismo o capitalismo para explicar las es-
Debates tericos-metodolgicos...
6
Cesare Luporini y Emilio Sereni, El concepto de formacin econmico-
social, Cuadernos de Pasado y Presente n
o
. 39, Crdoba, Siglo XXI, 1973.
7
Juan Carlos Garavaglia, en AA. VV., ob. cit., p. 7.
8
Jos Stalin, Materialismo Dialctico y Materialismo Histrico, Mosc,
1938.
38
tructuras internas coloniales, considerando necesaria la elaboracin
de una teora de los modos de produccin coloniales, a partir de su
carcter especfico y dependiente, irreductibles a los esquemas
eurocnticos.
Cuales son entonces los aportes de este debate visibles en la
historiografa colonial post 84? Intentemos hacer una breve sntesis.
Garavaglia remarca que en las formaciones econmico-sociales
coloniales no se advierte un tipo de produccin que establezca las
reglas del juego para el conjunto de las relaciones de produccin.
Apartndose de los esquemas stalinistas, consistentes en definir un
modo de produccin dominante cuyos personeros, constituidos
en clase o elite dominante, controlaban los resortes del estado ase-
gurando la reproduccin del sistema, sostendr -conjuntamente con
Sempat Assadourin- que uno de los carcteres especficos de
Latinoamrica colonial ser la existencia de producciones principa-
les a las cuales estaban subordinadas otras subsidiarias. Pero su
articulacin no estaba en manos del grupo o elite que controlaba la
produccin principal, sino que era garantizada por un estado que no
representaba a ningn sector en particular, y que era expresin y
consecuencia directa del hecho colonial.
As, en la regin altoperuana-rioplatense, la produccin de meta-
les preciosos de Potos constitua la actividad econmica ms impor-
tante, a la cual estaban subordinadas las dems producciones. Pero
la lite que controlaba esa produccin no era el grupo dominante en
el Virreinato, usufructuante de los resortes del estado colonial en su
provecho exclusivo. La funcin de dominio econmico del sistema
era ejercida por quienes dominaban los medios de circulacin, es
decir los comerciantes, unidos a la burocracia metropolitana y local.
Este dominio del capital comercial se articulaba a travs de tres
formas tpicas de apropiacin del excendente: por la va fiscal, por la
va del monopolio comercial y a travs del aparato eclesistico y de
las rdenes religiosas; cumpliendo el rol de ligar distintas formas
productivas hasta entonces aisladas, apareciendo modos de produc-
cin principales y subsidiarios, combinados entre s en forma jerr-
quica, siendo la relacin colonial la que daba sentido a todo el siste-
ma. El dominio poltico era ejercido a travs de un aparato burocrti-
co que congregar a funcionarios coloniales representantes de la
corona y diversas fracciones de las clases propietarias de los medios
de circulacin y de produccin.
Juan Luis Hernndez
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El otro aporte fundamental de Sempat Assadourin consisti en
realzar la importancia del mercado interno colonial, hasta entonces
subestimado en referencia a los intercambios de la colonia con el
mundo extra-americano. Sostendr que los espacios coloniales esta-
ban econmicamente integrados, con una importante divisin regio-
nal del trabajo, que permita una gran intensidad de los intercambios
al interior del espacio colonial.
A partir de estos parmetros generales, la contribucin ms rele-
vante de Garavaglia es el anlisis de un modo de produccin subsi-
diario, que fue el resultado de la forma particular que asumi el
hecho colonial en un rea habitada por grupos indgenas guaranes.
Posean un grado complejo de organizacin socio-econmica, basa-
da en la agricultura de roza, y estaban nucleados en aldeas sin una
centralizacin poltica estatal. En las ltimas dcadas del siglo XVI
en estas reas se impulsar el agrupamiento de la poblacin indge-
na en pueblos o comunidades, a efectos de una ms racional explo-
tacin de la mano de obra. En esta labor, desempearon un papel
destacado los jesuitas y los franciscanos. Era un modo de produc-
cin subsidiario respecto a otro principal, que en la regin rioplaten-
se-altoperuana ser el imperante en las minas del Alto Per.
Garavaglia describe sus caractersticas centrales:
1. La unidad de produccin fundamental era la comunidad, pueblo o
reduccin, en el cual rega el rgimen de comunidad o comunidad
de bienes. Las estancias, yerbales y otros cultivos eran de propie-
dad comn (tupamba o tierra de Dios) mientras pequeos lotes o
chacras eran asignados a las familias indgenas para cultivos de
subsistencia (abamba, o tierra del hombre). El indgena trabajaba
algunas jornadas en el abamba cuyo producto estaba destinado
a su sustento y de su familia; las dems jornadas laboraba en el
tupamba, cuyo producto estaba destinado al usufructo comuni-
tario.
2. La no coincidencia en tiempo y espacio de ambos procesos de
trabajo haca necesaria la coaccin extraeconmica (castigos cor-
porales, organizacin compulsiva de las faenas colectivas y domi-
nio cultural de los sacerdotes sobre los indgenas).
3. El excedente econmico proveniente del tupamba era derivado
al consumo indgena (repartos de carne, sal y yerba), y
mayoritariamente apropiado por la Compaa de Jess, que lo
comercializaba a travs de Procuraduras y Oficios.
Debates tericos-metodolgicos...
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4. La autoridad en las reducciones estaba concentrada en los je-
suitas, quienes resolvan asuntos espirituales y temporales.
Exista una pequea elite indgena, integrada por los miem-
bros del Cabildo indgena, los corregidores y los empleos, un
grupo ocupacional formado por los jesuitas, que ocupaban
importantes funciones: capataces, mayordomos, maestros de
oficios.
5. En los dems pueblos o reducciones la estructura econmica era
similar. La administracin estaba a cargo de un sacerdote (gene-
ralmente franciscano) y/o de un administrador laico. La diferencia
esencial con las reducciones jesuticas era que los indgenas esta-
ban sometidos a la encomienda, debiendo prestar servicio duran-
te un lapso anual para el encomendero y trabajar el resto del ao
en sus pueblos.
Santana Cardoso por su parte intentar esbozar una teora de los
modos de produccin coloniales, sealando que en las formaciones
econmico-sociales americanas coloniales surgieron tres modos de
produccin principales:
1. En Mesoamrica y la regin andina, reas con grandes concen-
traciones de poblacin con una agricultura sedentaria avanzada,
surgi un modo de produccin basado en la explotacin de la
fuerza de trabajo indgena. Una parte importante de la poblacin
indgena fue integrada como fuerza de trabajo a travs de la eco-
noma monetaria y del tributo, las mejores tierras fueron apropia-
das para formar haciendas y las comunidades indgenas subsis-
tieron como reservorios de mano de obra.
2. El modo de produccin esclavista colonial fue instaurado en re-
giones con escasa densidad de poblacin autctona y condicio-
nes naturales propicias para las actividades exportadoras (econo-
ma de plantacin de productos tropicales). Esto sucedi en Bra-
sil, Guyanas, Antillas, sur de Estados Unidos.
9
3. En Amrica del Norte se constituy una economa diversificada
de pequeos productores que con el tiempo evolucion hacia un
capitalismo no dependiente. En otros casos existieron modos de
produccin subsidiarios -como las sociedades guaranticas-misio-
9
An hoy el trabajo de Santana Cardoso sobre la esclavitud colonial en
Amrica es muy valioso, por el exhaustivo rastreo terico y el detallado anlisis
crtico de las distintas tendencias de la historiografa.
Juan Luis Hernndez
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neras- o predominaron relaciones salariales bastardeadas, como
en el Ro de la Plata o en los llanos del Orinoco.
El cierre del debate
El debate sobre los modos de produccin en Amrica Latina Colonial
careci de un balance equilibrado que aportara una sntesis
superadora. Las nicas menciones posteriores las encontramos en
un breve artculo de Enrique Tndeter, y luego, aos despus, apare-
ci un libro de Jos Carlos Chiaramonte dedicado casi exclusiva-
mente a ese propsito.
El artculo de Tndeter (1976)
10
critica el abuso de las categoras
circulacionistas y el dogmatismo evolucionista. A Frank le reconoce
el mrito de incluir la categora metrpoli-satlite en las relaciones
americana-europea y al interior del espacio colonial americano, y
remarcar un dato sumamente interesante: la recepcin tarda del
debate Dobb-Sweezy en lengua espaola. La primera edicin en in-
gls de esta polmica fue en 1946, pero la primera traduccin espa-
ola es de 1971, es decir, su recepcin se verifica en los 70 bajo la
influencia del prisma althusseriano.
11
Para Tndeter entonces, la pol-
mica sobre los modos de produccin qued atrapada en las rgidas
concepciones estructuralistas de Althusser y Balibar, la consecuen-
cia es que en ella la taxonoma clasificatoria predomin sobre la inves-
tigacin histrica.
Siguieron aos de silencio, que evidencian la incidencia de los
cambios polticos operados en el Cono Sur sobre las preocupaciones
de los intelectuales de la poca. En 1983 apareci Formas de Socie-
dad y Economa en Hispanoamrica, de Jos Carlos Chiaramonte.
12
En la primera parte -la ms interesante- el autor traza el itinerario del
diagnstico feudal de las colonias americanas en los siglos XIX y
XX, haciendo un anlisis crtico de su periplo en Ingenieros,
Maritegui, Chvez Orozco y Puiggrs. En la segunda parte, titulada
Debates tericos-metodolgicos...
10
Enrique Tndeter, Sobre el anlisis de la dominacin colonial, en Desa-
rrollo Econmico, Vol. 16, n 61, Buenos Aires, abril-junio 1976, pp. 151-160.
11
Paul Sweezy y otros, La transicin del feudalismo al capitalismo, Buenos
Aires, La Cruz del Sur, 1974.
12
Jos Carlos Chiaramonte, Formas de sociedad y economa en Hispano-
amrica, Mxico, Grijalbo, 1983.
42
Modo de Produccin y otros supuestos conceptuales para la
periodizacin histrica, intenta demostrar que el concepto Modo de
Produccin no constituy en Marx el concepto central para la inter-
pretacin de la historia. Su entronizacin como categora fundamen-
tal del materialismo histrico habra sido obra de Stalin en un folleto
de 1938, quien adems habra redefinido el concepto, integrando a
las fuerzas productivas y a las relaciones de produccin como partes
constitutivas del mismo.
13
Por el contrario, en Marx la expresin
Modo de Produccin reconocera diferentes acepciones. En cuanto a
Relaciones de Produccin y Modo de produccin, son dos concep-
tos correlacionados pero no inclusivos uno del otro, el modo de pro-
duccin no englobara las relaciones de produccin, pero stas de-
ben corresponderse con aquel. El otro rasgo que critica Chiaramonte
es el carcter absolutamente determinante atribuido a las fuerzas
productivas en la concepcin de Stalin.
14
Con respecto a la primer observacin, an aceptando que sea
etimolgicamente correcta, no parece tener grandes implicancias prc-
ticas, ya que aqu lo esencial es la nocin de determinacin subya-
cente en Marx. Es decir, la correspondencia entre fuerzas producti-
vas-modo de produccin-relaciones de produccin, esencial para
construir una teora materialista de la sociedad, no siendo lo funda-
mental como est expresada. Es ms importante la segunda obser-
vacin, referida a la insistencia de Stalin en el primado de las fuerzas
productivas y en el carcter determinante de las mismas sobre las
relaciones de produccin. Stalin sostuvo siempre que la clave del
desarrollo histrico est en la dimensin de las fuerzas productivas,
no reconoce en la constitucin de las relaciones de produccin los
antagonismos de clases, las concibe exclusivamente determinadas
por las fuerzas productivas. Con lo cual la constatacin de la exis-
tencia de determinadas relaciones de produccin permite ubicar a
una formacin econmico-social en un cierto estadio de evolucin,
desprendindose de ello las posibilidades de transformacin revolu-
cionaria de esa sociedad, con prescindencia de otros factores polti-
cos, culturales, histricos, inherentes a la misma.
13
Jos Stalin, ob. cit.
14
En opinin de Stalin, ...segn sean las fuerzas productivas, as tienen
que ser tambin las relaciones de produccin. Jos Stalin, ob. cit., pp. 104-
105.
Juan Luis Hernndez
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Ahora bien, los problemas del libro de Chiaramonte empiezan cuan-
do el autor pretende hacer un balance de la polmica sobre los mo-
dos de produccin, ya que la conclusin fundamental que extrae es
que el debate de los 70 tuvo un mal origen, ya que no se apoy en
los conceptos tericos marxianos sino en la versin que de ellos
diera Stalin en 1938.
15
Y esto no es as, porque, como ya lo hemos
visto, en el debate aparecen tres definiciones distintas de modo de
produccin: la de Laclau, de clara filiacin stalinista; la de Garavaglia-
Sempat Assadourian, que reconoce la influencia de Luporini-Sereni;
y la de Santana Cardoso, que retoma los distintos acepciones de la
expresin en Marx. Chiaramonte elimina en su balance la heteroge-
neidad de las posiciones subyacentes en los partcipes del debate,
presentando una visin homognea del mismo, dando como comu-
nes a todos las posiciones tericas de solo uno de ellos (Ernesto
Laclau) y omitiendo las diferencias y matices. En sntesis, Chiaramonte
no reconoce ningn mrito a los debates de los 70, teidos, en su
interpretacin, por un pensamiento dogmtico y anquilosado.
16
La produccin historiogrfica en los ochenta
A partir de la intervencin de Chiaramonte -y del silencio de sus
colegas- la polmica sobre los modos de produccin qued envuelta
en connotaciones profundamente negativas, una discusin
marxeolgica que haba que dejar en el olvido. Sin embargo, las
obras ms importantes que se escribiran en los aos siguientes guar-
dan una filiacin muy ntida con aquellas discusiones. Nos referimos
a los libros de Juan Carlos Garavaglia Mercado Interno y Economa
Colonial y Economa, sociedad y regiones y de Enrique Tndeter
Coaccin y Mercado.
15
Las ideas de Stalin estaban cuestionadas dentro del propio movimiento
comunista desde 1950. Ver Josep Fontana, Historia. Anlisis del pasado y
proyecto social, Barcelona, Crtica, 1982, captulo 13.
16
As, por ejemplo, en un libro dedicado a demostrar que la opcin feuda-
lismo-capitalismo, no en todos lados y en todas las pocas resulta til como
clave interpretativa, el lector debe llegar a la pgina 216 para encontrar una
mencin superficial de la hiptesis de Santana Cardoso relativa a la originalidad
y especificidad de los modos de produccin coloniales.
Debates tericos-metodolgicos...
44
Como es sabido, Coaccin y Mercado,
17
un libro que segn su
autor resume ms de veinte aos de investigacin en el tema, es
una indagacin sobre la minera potosina desde fines del siglo XVII
hasta 1826. Partiendo de la polmica entre el fiscal de la Audiencia
de Charcas, Victorin de Villava, que impugnaba la legitimidad y los
beneficios de la mita potosina postulando su abolicin, y el inten-
dente de Potos, Francisco de Paula Sanz y su asesor Pedro Vicente
Caete, que defendan la racionalidad del trabajo forzado en las mi-
nas; Tndeter reconstruye los distintos aspectos de la minera de la
plata en el Potos colonial. Se puede decir sin exagerar que el cap-
tulo 3 del libro, Minga y Kajcha puede por s solo asegurar a su
autor un lugar importante en la historiografa colonial, por la recupe-
racin de distintos actores sociales provenientes de las clases subal-
ternas que actuaban en el Cerro Rico. Tndeter demuestra que la
mitad de la fuerza de trabajo utilizada en las minas provena del
mercado libre, y rastrea la genealoga de estos trabajadores, desde
los primeros yanaconas, trabajadores independientes que controla-
ban el proceso completo, desde la extraccin del mineral hasta su
beneficio por fundicin, hasta la aparicin de los kajchas, hombres
que se aprovechaban de la interrupcin del trabajo minero regular
(generalmente los fines de semana) para penetrar en las minas y
extraer para s los minerales que pudiesen encontrar. La descripcin
del kajcheo una forma de apropiacin directa del mineral sus ca-
ractersticas, magnitud e importancia, componen las pginas ms
interesantes del libro. Constituye un verdadero estudio de la subjeti-
vidad de las clases subalternas, apoyado en los parmetros econ-
mico-sociales delineados aos antes por Sempat Assadourian sobre
el espacio colonial altoperuano-rioplatense.
La produccin historiogrfica de Garavaglia sobre el espacio para-
guayo-misionero marca un antes y un despus en lo concerniente a
la bibliografa sobre esta regin. sta se compona de dos vertientes,
segn los autores tuviesen una mirada apologtica o detractora de
las misiones jesuticas. Estas visiones eran adoptadas a partir de
concepciones ideolgicas previas y no como resultantes de estudios
cientficos sobre tan rica experiencia.
18
17
Enrique Tndeter, Coaccin y mercado. La minera de la plata en el Poto-
s colonial, 1692-1826, Buenos Aires, Sudamericana, 1992.
Juan Luis Hernndez
45
Mercado Interno y Economa Colonial,
19
presentado por su autor
como un libro de historia econmica, se propone analizar el entra-
mado de las relaciones econmicas subyacentes detrs de la pro-
duccin y comercializacin de la yerba mate en el mbito del merca-
do interno colonial. En la segunda parte del libro, Garavaglia se abo-
ca a la reconstruccin de la historia econmica del Paraguay. Anali-
za su evolucin histrica, caracterizada por el lento pasaje desde la
encomienda a una sociedad mestiza y campesina, que subsistir
hasta la poca de la Guerra de la Triple Alianza, inscribindose en
este recorrido la larga historia de los pueblos y las reducciones ind-
genas. An hoy, este libro constituye el punto de partida de los
estudios sociales sobre la regin paraguaya-misionera.
20
En Economa, sociedad y regiones
21
Garavaglia incluye dos estu-
dios que continan con esta temtica: Las misiones jesuticas: uto-
pa y realidad y Campesinos y soldados: dos siglos en la historia
rural del Paraguay. En el primero de ellos, el autor retoma las ideas
sobre el modo de produccin subsidiario, con una variante impor-
tante: incorpora en su anlisis elementos culturales previos de las
comunidades guaranes que habran servido de base para la confor-
macin de las reducciones y pueblos. Es decir, el modelo jesutico
no surgi ex nihilo sino que llevaba en su seno elementos prove-
nientes de la antigua aldea guaran, en particular el principio de reci-
procidad. Este mecanismo regulador de las relaciones sociales fue
adaptado a las necesidades del sistema colonial y mediado por los
jesutas de acuerdo a sus propios objetivos. Esto es fundamental,
porque desacraliza el estudio de la experiencia jesutica, y permite a
la vez reintegrarla dentro de la economa y la sociedad colonial de la
poca. Garavaglia analiza el funcionamiento interno de las reduccio-
nes y/o pueblos, describiendo su estructura econmica (abamba y
Debates tericos-metodolgicos...
18
Con la excepcin del libro de Magnus Mrner, Actividades polticas y
econmicas de los jesuitas en el Ro de la Plata, Buenos Aires, Hyspamrica,
1985 (1953).
19
Juan Carlos Garavaglia, Mercado interno y economa colonial, Mxico,
Grijalbo, 1983.
20
Ver el dossier coordinado por Ana Mara Lorandi y Mercedes Avellaneda
en Memoria Americana, n 8, 1999, en particular los trabajos de Nidia Areces,
Juan Luis Hernndez, La Quarleri, Guillermo Wilde y Mercedes Avellaneda.
21
Juan Carlos Garavaglia, Economa, sociedad y regiones, Buenos Aires,
De la Flor, 1987.
46
tupamba), la captacin del excedente, el gobierno de las reduccio-
nes, la religin, el rol militar y la lengua. Resulta realmente sintom-
tico que ni Tndeter ni Garavaglia reconozcan en sus obras la deci-
siva influencia del debate sobre los modos de produccin de los
aos 70, manifestando en forma directa la existencia de una ten-
sin sobre esta cuestin. El volumen de Pasado y Presente no es
mencionado en la extensa y prolija bibliografa reseada al final de
ambas obras, s en cambio el libro de Chiaramonte dedicado justa-
mente a cerrar la polmica. Sin embargo, ambos dejan algunas pis-
tas: Tndeter recordar los trabajos de Andr Gunder Frank en sus
inicios como historiador, cuando eligi el rea de historia colonial
entre otras razones, por el lugar central que en las discusiones de
la izquierda ocupaba en las dcadas de 1960 y 1970. Garavaglia
por su parte har una referencia ms indirecta al comentar una obra
de Wallerstein. La realidad es que ninguna de las obras que comen-
tamos en este acpite, que se encuentran entre las ms importan-
tes de la historiografa colonial contemporneas, hubiera sido posi-
ble sin el debate sobre los modos de produccin en Amrica Latina
colonial.
La polmica sobre el gaucho rioplatense en los aos 80
En 1987 tuvo lugar otro debate, centrado en la existencia o no del
gaucho en la campaa rioplatense en el perodo colonial. Esta discu-
sin se realiz en el marco de un espacio acadmico reorganizado
despus de 1984, y tuvo como protagonistas fundamentales a Car-
los A. Mayo, Samuel Amaral y Jorge Gelman,
22
quienes haban dado
a conocer los resultados de sus respectivas investigaciones sobre
tres estancias rioplantenses: la de Jos de Antequera, en Magdale-
na; la de Carlos Lpez Osornio, tambin en Magdalena; y la de las
Vacas en la Banda Oriental, respectivamente. Estos trabajos esta-
22
La polmica est publicada en el Anuario IEHS, n 2, 1987, pp. 23-70,
donde se reproducen los siguientes artculos: Carlos A. Mayo, Sobre peones,
vagos y malentretenidos. El dilema de la economa rural rioplatense durante la
poca colonial; Samuel Amaral, Trabajo y trabajadores rurales en Buenos
Aires a fines del siglo XVII; Juan Carlos Garavaglia, Existieron los gauchos?;
Jorge Gelman, Gauchos o campesinos? y Carlos A. Mayo, Una campaa
sin gauchos?.
Juan Luis Hernndez
47
ban basados en la documentacin y los libros de contabilidad de los
establecimientos, aunque Mayo utiliza un repertorio de fuentes ms
amplio (actas capitulares, censos, relatos de viajeros, etc.).
La estancia estudiada por Amaral era una explotacin cuya princi-
pal fuente de ingresos provena de la venta de ganado vacuno en el
mercado interno; contando tambin con ingresos provenientes de la
molienda de granos y de la venta intermitente de cueros, caballos y
otros productos. Amaral concluye que la administracin de la estan-
cia estaba regida por la demanda del mercado y la obtencin de
utilidades: produca carne apta para el consumo, mantena una tasa
constante de crecimiento acumulativo del stock ganadero y una tasa
de extraccin (venta sobre stock) compatible con la anterior, y una
tasa de utilidad (beneficio total/capital invertido) normal, superior a
la tasa de inters vigente en la poca. La estancia utilizaba mano de
obra esclava y mano de obra asalariada, integrada esta ltima por el
capataz, el personal transitorio remunerado por tareas realizadas, y
los peones conchabados por perodos de tiempo, que realizaban los
trabajos habituales. Amaral sostiene que la inestabilidad de la mano
de obra no se deba a la escasa laboriosidad de los trabajadores
manuales sino a la estacionalidad de la demanda marcada por el
ritmo de las tareas rurales propias de la ganadera. En otras palabras,
no haba inestabilidad de oferta de mano de obra sino inestabilidad
de la demanda en funcin del ciclo ganadero. En las pocas de poco
trabajo se permita la permanencia de los trabajadores como agrega-
dos o, dentro de ciertos lmites, tolerando el robo de ganado, sin
que esto implicase un sector de subsistencia, ya que no se produ-
can valores de uso sino bienes comercializables.
El establecimiento estudiado por Gelman en la Banda Oriental
realizaba diversas actividades econmicas, siendo las ms importan-
tes la ganadera vacuna -extraccin de cuero, sebo y grasa, en me-
nor medida abasto de carne- y el cultivo del trigo. El autor analiza el
ciclo productivo del ganado y del trigo, definiendo las tareas perma-
nentes y las faenas extraordinarias con sus momentos de trabajo
intenso y sus tiempos muertos; y asocia ambos ciclos a los movi-
mientos de la mano de obra. Esta ltima se compona de un plantel
de esclavos que se ocupaban de las tareas de mayor responsabilidad
y de mano de obra asalariada que cubra el resto de las necesidades
de la finca -peones conchabados voluntariamente por un salario- no
constando la existencia de agregados o arrendatarios. Para Gelman
Debates tericos-metodolgicos...
48
la estancia no tiene mayores problemas para reclutar trabajadores
para las tareas permanentes o para las estacionales, excepto durante
la cosecha de trigo (enero/febrero), en la que se pagaban salarios
altos que atraan a los peones. El eje de su funcionamiento son los
esclavos-capataces, la mayora de los peones son asalariados fcil-
mente reemplazables, cuestionando la escasez de brazos sostenida
por otros autores. Gelman sostiene que la oferta de mano de obra
libre es suficiente para cubrir la demanda de la estancia, y no est
condicionada por la persistencia de una economa de subsistencia.
La produccin de trigo era realizada en la campaa por explotaciones
de distinto tamao, incluidos pequeos y medianos productores que
utilizaban mano de obra familiar. En esta interpretacin el gaucho no
sera un personaje surgido de la economa de subsistencia y el
vagabundaje, sino la resultante de la progresiva expulsin de los cam-
pesinos y jornaleros de las tierras que ocupaban producida durante la
expansin estanciera del siglo XIX.
A diferencia de ambos autores, Mayo considera que en la se-
gunda mitad del siglo XVIII sobreviva un sector de subsistencia en
la campaa bonaerense, que oscilaba entre la produccin agropecuaria
para el autoconsumo, la caza o el robo de vacunos, consecuencia de
que las estancias no haban logrado, a esa fecha, el control comple-
to de los medios de produccin, en el contexto de una campaa sin
cercos, ganado alzado y fronteras abiertas. Es entonces la oferta de
trabajo y no la demanda la que est condicionada por este acceso
directo a los medios de subsistencia. La existencia del vagabundaje
se explica entonces porque cualquiera tena acceso a un rancho, a la
carne, a la tierra; cuando alguien quera tener metlico (para vicios,
ropas o espuelas) o se haca gaucho (traficando cueros y ganados
ajenos o alzados) o se conchababa por un tiempo, o haca ambas
cosas alternativamente. Por este motivo la mano de obra era cara y
haba muchas dificultades para reclutarla y estabilizarla. Sus anlisis
de los libros de cuentas de establecimientos agropecuarios del pago
de Magdalena le permiten establecer el monto total de los salarios
de los peones y su incidencia en el total de los egresos (era el gasto
ms alto despus del arrendamiento). Tambin constat la extrema
inestabilidad de la mano de obra reflejada en la contabilidad por las
oscilaciones en la cantidad y los reemplazos de los peones.
Contemporneo a este debate, apareci un artculo de Ricardo
Salvatore y Jonathan C. Brown sobre la estancia de las Vacas, don-
Juan Luis Hernndez
49
de los autores arribaban a conclusiones divergentes a las de Gelman.
La posterior respuesta de ste y la subsiguiente rplica de Salvatore
y Brown contribuyeron a profundizar la polmica.
23
Salvatore y Brown sostienen el carcter autnomo e itinerante de
la poblacin rural oriental. En un contexto de limitado control territo-
rial por parte de las autoridades coloniales, y por las fuertes fluctua-
ciones de la demanda externa del cuero que afectaban a los estable-
cimientos ganaderos, la masa de mulatos, indios y mestizos iban y
venan de acuerdo a sus propias necesidades. Tenan formas de
subsistencia propias: se establecan en tierras ajenas, carneaban
animales, se adueaban de caballos y/o cueros, y se conchababan
por un salario cuando queran adquirir yerba, tabaco, ropas, aguar-
diente. Para defender este estilo de vida, resistan los intentos de los
empleadores para someterlos al ritmo de trabajo de las estancias.
La respuesta de Gelman reitera, en lo sustancial, los argumen-
tos de su artculo del Anuario IEHS n
o
2. Insiste en que la inestabili-
dad del empleo se deba a las demandas estacionales de la produc-
cin de trigo, lo que estara avalado por la regularidad con que se
produca, a lo largo de los aos, el movimiento de ingreso y egreso
de los peones, siempre en los mismos meses. La estancia era la que
manejaba la contratacin de la mano de obra, no los gauchos con
sus hbitos laborales quienes entraban y salan cuando les convena.
Termina acusando a sus crticos de continuar y reafirmar lo di-
cho por la literatura clsica sobre los gauchos.
En la rplica, Salvatore y Brown sostienen, como hiptesis cen-
tral, la incompleta proletarizacin de los trabajadores rurales, consi-
derando su exitosa resistencia a la misma un correlato de sus hbi-
tos y estilo de vida, luchando dentro y fuera de los establecimientos
Debates tericos-metodolgicos...
23
Ricardo Salvatore y Jonathan C. Brown, Trade and Proletarianization in
Late Colonial Banda Oriental. Evidencies from the Estancia de las Vacas, en
Hispanic American Historical Review, n 3, 1987; Jorge Gelman, New
Perspectives on an Old Problem and the Same Source: the Gaucho and the
Rural History of the Colonial Ro de la Plata, y Ricardo Salvatore y Jonathan C.
Brown, Comment the old problem the gauchos and rural society, ambos en
Hispanic American Historical Review, n 4, 1989. Estos dos ltimos, en espa-
ol, en Ral O. Fradkin, comp., La historia agraria del Ro de la Plata colonial,
Buenos Aires, CEAL, 1993. Vale sealar que el excelente Estudio Preliminar
escrito por Fradkin para esta recopilacin es un texto insoslayable para el cono-
cimiento de la historiografa colonial del perodo.
50
Juan Luis Hernndez
24
En Juan Carlos Garavaglia y Jorge Gelman, El mundo rural rioplatense a
fines de la poca colonial: estudios sobre produccin y mano de obra, Cuader-
nos Simn Rodrguez, n 17, Buenos Aires, 1989; y Samuel Amaral y J. M.
Gho, Diezmos y produccin agraria. Buenos Aires, 1750-1800, en Revista
de Historia Econmica, VIII, n 3, Madrid, 1990.
productivos por la preservacin de sus tradiciones y valores cultura-
les: apropiacin directa, rechazo al trabajo, movilidad geogrfica,
independencia personal. Con indudable influencia thompsoniana,
fundamentarn sus afirmaciones en tres elementos:
1. Con relacin a los movimientos de personal, estudiando los reci-
bos de pago, demuestran que pocos peones volvieron a trabajar
luego de su egreso. El administrador tuvo que contratar peones
en Buenos Aires y transportarlos a la otra orilla en varias oportu-
nidades.
2. El paradjico status de los esclavos-capataces, que los converta
en los trabajadores permanentes ms importantes de la estancia.
3. La insuficiencia de trabajadores en la estancia conspiraba con el
logro de una mayor productividad, exigida constantemente a los
administradores por sus propietarios.
A estos debates debe aadirse, ya sobre el final de los 80, el
intercambio entre Garavaglia y Amaral-Gho sobre la composicin
de la produccin rioplatense. Los continuos anlisis de Garavaglia
sobre la masa decimal en el perodo colonial tardo culminan en un
trabajo conjunto con Gelman, donde enfatizan que, por lo menos
hasta 1815, la produccin agrcola era ms importante que la gana-
dera en la regin del Ro de la Plata, revalorizando el papel de la
agricultura cerealera en la vida econmica de la campaa. Amaral y
Gho, estudiando la misma fuente, sostienen la conclusin opuesta:
la preeminencia de la ganadera sobre la agricultura en la campaa
bonaerense. Alegan que la cuatropea -el diezmo sobre el ganado- era
muy dificil de cobrar, y que la extendida evasin del mismo distorsiona
los clculos proyectados sobre la produccin agropecuaria total.
24
Digamos por ltimo, que en 1997, en el Anuario IEHS n
o
12, se
incluye el Dossier Continuidades y rupturas en la primera mitad del
siglo XIX en el Ro de la Plata (mundo rural, estado, cultura), coordi-
nado por Juan C. Garavaglia, Jorge Gelman y Ral Fradkin. Los quince
artculos del dossier intentan responder a la pregunta Qu cambia en
Buenos Aires en la primera mitad del siglo XIX?. El anlisis de la accin
estatal, los actores sociales, la estructura econmica, el ritmo del cam-
51
Debates tericos-metodolgicos...
bio econmico, los sectores subalternos, permite establecer una nue-
va agenda de debate y controversia de lo que se denomina historia
econmica y social rural. Esta torsin otorga nuevos impulsos a la
produccin historiogrfica que dejaremos para futuros estudios.
25
La historiografa de la regin bonaerense
Sobre las lneas generales esbozadas por Gelman y Garavaglia en la
polmica sobre el gaucho y en los estudios sobre la produccin en la
regin pampeana a partir del anlisis de la masa decimal, se va a
operar en los aos siguientes la constitucin de un vasto campo
historiogrfico sobre la campaa bonaerense en la poca colonial,
que tendr a ambos como referentes principales junto a Ral O.
Fradkin.
26
Antes que una superficial descripcin de una muy extensa
bibliografa, preferimos centrarnos en dos obras que consideramos
paradigmticas.
En Pastores y labradores de Buenos Aires,
27
Garavaglia compone
una erudita reconstruccin de la historia agraria de la campaa bo-
naerense en el perodo 1700-1830. Cuestionando el tradicional
contrapunto estanciero-gran propietario/gaucho-hombre libre; el au-
tor incluye a los pequeos y medianos pastores de ganado junto a
labradores, agricultores y hacendados. Comienza haciendo una aproxi-
macin ecosistmica a la llanura pampeana, continuando con un
exhaustivo anlisis de la ocupacin del espacio, las corrientes de
poblacin, las caractersticas generales de la agricultura y la ganade-
25
Se destacan las obras de Osvaldo Barsky y Jorge Gelman, Historia del
agro argentino. Desde la conquista hasta fines del siglo XX, Buenos Aires,
Grijalbo-Mondadori, 2001; y Ral O. Fradkin y Juan Carlos Garavaglia, edito-
res, En busca de un tiempo perdido, Buenos Aires, Prometeo, 2004.
26
Existe tambin una importante produccin historiogrfica por parte de
Carlos Mayo y Eduardo R. Saguier; y una lnea de trabajo que preconiza la
existencia de un feudalismo colonial tardo en ambas orillas rioplatenses,
cuyo anlisis no podemos abordar por falta de espacio. Ver: Carlos Mayo,
Estancia y sociedad en La Pampa, 1740-1820, Buenos Aires, Biblos, 1995;
Eduardo R. Saguier, Mercado inmobilidario y estructura social, Buenos Aires,
CEAL, 1993; y Eduardo Azcuy Ameghino, Historia de Artigas y la Independen-
cia Argentina, Montevideo, Ed. de la Banda Oriental, 1993; y Trincheras de la
historia, Buenos Aires, Imago Mundi, 2004.
27
Juan Carlos Garavaglia, Pastores y labradores de Buenos Aires, Buenos
Aires, de la Flor, 1999.
52
ra, las unidades productivas -estancias, chacras y quintas- la tecno-
loga, los mercados y los precios. En el captulo VII hacen su apari-
cin Las cuatro figuras que ocupan el centro de la escena social y
productiva en la campaa: pastores, labradores, agricultores y ha-
cendados. Pastores y labradores seran los integrantes de los grupos
domsticos que utilizando fundamentalmente -pero no exclusivamen-
te- su propia fuerza de trabajo, se dedican a la cra de ganado y en
forma subsidiaria- a la produccin agrcola, los primeros, y funda-
mentalmente a la actividad agraria, los segundos. Agricultores y ha-
cendados son los empresarios de la actividad agropecuaria, dedi-
cados unos a la actividad agrcola, y los otros a la produccin de
ganado y al cultivo de cereales. El carcter empresarial est dado
por utilizar fundamentalmente mano de obra ajena al grupo familiar.
Como se desprende de esta breve descripcin, la diferencia entre
ambos remite al origen de la fuerza de trabajo empleada en la pro-
duccin, ya sea proveniente del grupo domstico o del mercado,
cuestin sta que no siempre aparece articulada con las formas de
propiedad de la tierra (propietarios, arrendatarios o simples ocupan-
tes) y con las caractersticas de las unidades de produccin (estan-
cias, chacras y quintas). Con lo cual a veces, los tipos sociales que
aparecen en las fuentes que el autor cita no se corresponden con los
actores cuyo perfil se empea en delimitar.
28
A superar esta falta de
articulacin tampoco contribuye la utilizacin de fuentes distintas
para estudiar la produccin (diezmos y cuatropea) y los actores so-
ciales (inventarios).
El otro aspecto impactante en el relato de Garavaglia es la ausen-
cia de conflictividad social en la campaa bonaerense. El libro se
abre con un extenso prrafo de William H. Hudson, quien
buclicamente evoca sus aos felices y placenteros en contacto con
la naturaleza en la gran llanura pampeana. Y este es el tono del libro,
en el cual el conflicto queda relegado al ltimo captulo, La acelera-
cin 1810/1830, donde muy rpidamente se resean los factores
polticos y econmicos que permitieron la expansin de las estan-
cias sobre el resto de las explotaciones, la extensin de la frontera
ms all del Salado y el consiguiente choque con la poblacin indge-
28
Notable en este sentido la cita que el autor transcribe de los hermanos
Robertson sobre los chacareros de San Isidro, que no coincide con las caracte-
rsticas que le atribuye a los labradores en el libro. Juan C. Garavaglia, ob. cit.,
p. 325.
Juan Luis Hernndez
53
na, la presin de la militarizacin sobre los hombres y otros factores
que alteraron la vida en la campaa tras la revolucin. Con anteriori-
dad al estallido revolucionario habra reinado la paz y la armona: los
enfrentamientos entre estancieros y dems productores agrarios,
los intentos de controlar la mano de obra, los choques con los in-
dios, no ocupan lugar alguno en el relato de Garavaglia.
En Campesinos y estancieros,
29
Gelman traza el paisaje de una
regin de la Banda Oriental (Colonia) en la segunda mitad del siglo
XVIII, a partir de la cual proyecta hiptesis generales aplicables al
conjunto de la regin rioplatense. Considera que la produccin era
muy diversificada, no estaba orientada solamente a la explotacin
del ganado vacuno, tambin criaban caballos, mulas y ovejas, y ha-
ba actividad agrcola -cereales (trigo), forrajeras, hortalizas y frutas.
Exista gran variedad de explotaciones, desde la estancia clsica
hasta las pequeas parcelas familiares; la poblacin no estaba com-
puesta por hombres solos, exclusivamente, sino por familias esta-
bles. Todo esto era posible por la combinacin de ciertos factores:
una limitada expansin estancieril, abundancia de tierra frtil, acti-
tud no totalmente favorable a los estancieros por parte de los
estamentos estatales. Haba posibilidades de articulacin del trabajo
entre las grandes y las pequeas explotaciones, y las estancias te-
nan dificultades con la mano de obra solamente en los momentos
de mucha demanda por parte de las pequeas explotaciones agrco-
las. La estancia era una unidad de explotacin orientada al mercado
con tamaos diversos, cuyo objetivo era obtener ganancias, utili-
zando mano de obra externa a la familia del titular (esclavos o peo-
nes contratados). La explotacin campesina era de mltiples tipos,
utilizaba preferentemente mano de obra familiar, ocupando menos
tierras que las estancias. Estas familias eran propietarias, arrenda-
ban o simplemente ocupaban los terrenos que cultivaban, produ-
ciendo valores de uso para autoconsumo o venta para comprar otros
valores de uso.
En sntesis, en oposicin a la visin tradicional, que postulaba
una continuidad en el agro rioplatense en los siglos XVIII y XIX,
caracterizada por la existencia del gran ganadero-estanciero, dueo
y seor de tierras y ganado, enfrentado a una poblacin rural de
29
Jorge Gelman, Campesinos y estancieros. Una regin del Ro de la Plata
a fines de la poca colonial, Buenos Aires, Los libros del riel, 1998.
Debates tericos-metodolgicos...
54
gauchos, que no trabajaban y vivan faenando vacas, o que trabaja-
ban por poco tiempo para ganar unos pesos, Gelman y Garavaglia
nos brindan una imagen de la campaa colonial en la que la produc-
cin agraria tiene tanta o mayor importancia que la ganadera; que se
encuentra poblada por un campesinado integrado por familias nu-
cleares; y en la que se sugiere el escaso desarrollo (todava) de la
gran propiedad estancieril inmersa en una gran hetereogeneidad de
explotaciones agropecuarias. A despecho de la gran cantidad de
libros, artculos, papers que circulan en torno de esta nueva imagen
histrica del campo colonial pampeano, como dijera Fradkin, que-
dan muchos problemas abiertos: la real incidencia de la produccin
agrcola en la produccin agropecuaria total, habida cuenta de las
dificultades inherentes a las fuentes utilizadas (diezmos y cuatropeas);
las caractersticas sociales y culturales de los sectores subalternos
rurales, que no se derivan automticamente del tipo de produccin
predominante en la regin; los problemas derivados de los diferentes
procesos de poblamiento en las dos orillas del Plata (negros, mula-
tos e indgenas en amplias zonas de la Banda Oriental, migrantes del
Noroeste en la regin bonaerense); entre otros.
Conclusiones
Los debates de los 70 carecieron de un balance de las discusiones
anteriores, y fueron a su vez clausurados sin una apropiacin crtica
de sus logros y limitaciones, que fueron apareciendo en forma emp-
rica y fragmentaria en los aos siguientes. No se puede negar los
efectos del golpe del 76, pero tampoco disimular los esfuerzos rea-
lizados, por accin o por omisin, para sumir en el olvido una polmi-
ca cuyas resonancias llegan hasta el presente. Si las discusiones en
cuya trama se apoya el crecimiento de la disciplina carecen de ba-
lances crticos y programticos significativos, el resultado no es otro
que privar a las nuevas generaciones de un piso comn a partir del
cual construir nuevas agendas de investigacin, quedando los lo-
gros de los debates colectivos en manos de unos pocos iniciados. Y
los debates colectivos constituyen, justamente, el elemento central
para el avance de la actividad historiogrfica.
Juan Luis Hernndez