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CONTENIDOS

E
laire y el agua son los fluidos ms importantes para la vida en nuestro
planeta. Un pez flota en el agua de manera parecida como un cndor
flota en el aire, qu los empuja contra el peso para no caer? Por qu
flota un buque de guerra, o un enorme avin de pasajeros? A la fuerza neta
ejercida por un fluido sobre un cuerpo se le
llama empuje, y es la respuesta de las pregun-
tas anteriores.
Seguramente has experimentado la fuerza de
empuje al flotar en una piscina o en el mar,
sintindote ms liviano que de costumbre.
Dentro del agua podemos hacer movimientos
y piruetas que fuera de ella nos costara
mucho realizar. Sin embargo, este hecho es
ms que una sensacin y es aprovechado por
algunos animales para poder subsistir. Por
ejemplo, las ballenas y los manates probable-
mente sobreviviran poco tiempo fuera del
agua debido a que sus pulmones podran ser
aplastados por su propio peso.
Tambin es conocido el caso de los grandes
icebergs que luego de desprenderse de los hie-
los polares flotan a la deriva, con gran parte
de su volumen bajo el agua. Hay otras
propiedades de los fluidos que se deben a las
fuerzas que actan entre sus molculas, la ten-
sin superficial por ejemplo, posibilita que
algunos insectos puedan caminar sobre el
agua o que se formen delgadas pelculas con
aire al interior, como lo son las pompas de
jabn. Al finalizar esta unidad podrs expli-
carte en trminos de la fsica cmo ocurren
todos estos fenmenos.
La imagen muestra la punta de un
iceberg flotando en el agua, este
fenmeno ocurre porque el agua
presenta un comportamiento
anmalo: en el cual el estado slido
tiene mayor volumen que el estado
lquido. La porcin del iceberg que
se asoma es solo el 11% del total, es
decir, tiene un 89% sumergido.
La fuerza de empuje Flotacin
Tensin superficial
y capilaridad
1. La fuerza de empuje
El empuje es la fuerza neta ejer-
cida por un fluido sobre un cuerpo
sumergido en l. El principio de
Arqumedes establece que el
empuje es igual al peso del lquido
desplazado.
Cuando un objeto se encuentra
total o parcialmente inmerso en
un fluido, ya sea lquido o gas,
experimenta una fuerza
ascendente que es ejercida por
el fluido y que se denomina
empuje (l1). Llamaremos P al
peso del cuerpo medido antes
de sumergirse en el fluido y r
al peso aparente del cuerpo,
esto es, el peso medido una vez
sumergido en el fluido.
Matemticamente se cumple que:
---> =7 ~
r=p-J!.
El peso, el peso aparente y el
empuje son vectores, pero en
este libro ocuparemos una
notacin escalar, ya que
resolveremos situaciones en que
estos vectores son paralelos.
p=100 P'=80
E = 20
En la situacin A, el dinammetro
marca el peso real del cuerpo,
mientras que en la situacin B,
marca el peso aparente debido
al empuje del agua.
A R eH 1M E D E S tr~cr crflnbcr fc~aq\tfnnm\1'r \J crgI ClC~ungl
'mag \J nb(!)(lt1lc~t/burc~ allf.~I I r. l'C6 ~\3\1I fcr6.
~
Secuenta que el rey egipcio Hern
mand a construir una corona de
oro a un conocido orfebre y para
verificar si haba ocupado en su
fabricacin todo el oro que le
haba sido entregado, llam a
Arqumedes. A pesar de largas
horas de reflexin no fue sino
durante un bao detina que a
Arqumedes se leocurri un
mtodo ara resolver el problema
del rey. El observ que el nivel del
agua suba a medida que se
introduca en la tina hasta
derramarse. Entonces se supone
que hizo inmediatamente la
asociacin con el problema de la
corona y sali de la tina corriendo
y gritando "eureka, eureka''', que
quiere decir loencontr, lo
encontr!
ACTIVIDAD 5: MIDIENDO El EMPUJ E DE UN CUERPO
Coloca unos 50 mi de agua al interior de una
probeta de 250 mI.
Cuelga de un dinammetro una masaque se
sumerja por s sola en el lquido.
Mide el peso de dicho cuerpo fuera del agua y
anota suvalor.
Introduce el cuerpo en la probeta hasta que est
completamente sumergido y vuelve a medir su peso.
Cmo son los valores obtenidos? Intenta una
explicacin.
Qusucedecon el volumen indicado en la probeta
a medida que sumerges el objeto?
Co
E=F
2
-F
1
E =P2A -PIA
E =A (P2- PI)
Recordemos que la presin al
interior de un lquido en reposo
est dada por la ecuacin
fundamental de la hidrosttica
p =pgh, por lo que nuestra
relacin queda:
A partir del dibujo deduciremos
una expresin para el empuje.
Un cilindro de altura h est
sumergido completamente en
el agua. El empuje ser la
resultante de las fuerzas F
1
y F
2
debidas al agua. E =pgVs
"La fuerza de empuje que
experimenta un cuerpo
sumergido parcial o
completamente en un lquido.
equivale al peso del lquido
desalojado por l".
Que no es otra cosa que la masa
de fluido desplazado.
En el siglo 111a. e, un sabio
griego llamado Arqumedes,
residente en Siracusa (hoy
Sicilia, Italia), encontr
experimentalmente una relacin
que vincula el empuje ejercido
por un lquido y el volumen del
cuerpo sumergido en l. Esta
relacin es conocida como el
principio de Arqumedes, y se
puede expresar de la siguiente
manera:
1.2 El principio de
Arqumedes
Pero la cantidad Ah es el
volumen sumergido (Vs) en el
lquido. Remplazando
obtenemos una relacin para el
empuje:
Q
E =Apg (h
2
- h
I
)
E =Apgh .
Q
Como viste en la unidad
anterior, la presin hidrosttica
crece a medida que aumeta la
profundidad al interior de
cualquier lquido. Esto significa
que la presin en la parte
inferior de un objeto sumergido
en el lquido es mayor que en
su parte superior. Lafuerza
neta ascendente que resulta es
el empuje.
Esun hecho cotidiano que si se
sumerge un cuerpo en un fluido,
sube su nivel, por ejemplo,
cuando se sumerge una bolsa de
t en una taza. Esto pasa
porque cuando un cuerpo se
sumerge en un lquido lo
desplaza, ocupando el mismo
volumen que era ocupado por el
lquido. As, mientras mayor sea
la parte del cuerpo inmersa en
el lquido. mayor ser la
cantidad de lquido desplazado
por l y tambin ser may r
la fuerza de empuje que
experimenta. Cambiar el valor
del empuje al seguir hundiendo
un cuerpo que ya se encuentra
completamente sumergido en
un lquido?
Relacin entre presin y empuje
1.1 El empuje y el volumen
desalojado
La ilustracin muestra el principio
de Arquimedes: la fuerza de empuje
que experimenta un cuerpo
sumergido, es igual al peso del
lquido desalojado.
-->
P=7
2. Flotacin
Las magnitudes del empuje y el
peso de un cuerpo sumergido,
determinarn si este se hunde,
flota o emerge.
El dibujo muestra tres cuerpos
distintos en equilibrio de flotacin,
luego de la accin de la fuerza
neta R.
En esta seccin estudiaremos las
condiciones que se deben
cumplir para que un cuerpo se
hunda, flote o emerja.
Qu fuerzas actan sobre un
cuerpo sumergido? Tenemos el
peso (P) y el empuje (E) que
siempre tienen igual direccin,
pero distinto sentido.
Dependiendo de sus magnitudes
aparecer una fuerza neta (R)
que determina si el cuerpo se
hunde, flota o emerge.
1. Si el empuje es mayor que
el peso, la fuerza neta
resultante estar dirigida
hacia arriba, por lo tanto el
cuerpo emerger.
2. Si el empuje y el peso tienen
igual magnitud, la fuerza neta
resultante es cero, por lo
tanto el cuerpo no se hunde ni
emerge.
:3. Si el peso del cuerpo es mayor
que el empuje del fluido, la
fuerza neta resultante tendr
el sentido del peso, por lo
tanto el cuerpo se hundir.
Relacin entre empuje
y densidad
Un objeto de masa m y volumen
V se sumerge completamente
en un lquido de densidad PL'
Recordemos que el empuje que
experimenta el cuerpo es igual
al peso del liquido desalojado
(PL):
Como el volumen del lquido
desalojado corresponde
exactamente al volumen del
cuerpo sumergido, podemos
expresar la masa desalojada en
trminos de la densidad del
lquido (PL) y del volumen del
cuerpo (Ve):
Si llamamos Pea la densidad del
cuerpo, es posible determinar su
peso como:
Luego, al aplicar las relaciones
vistas anteriormente entre el
peso y el empuje se puede decir
que un cuerpo:
flota, si Pe =Pv'
se hunde, cuando Pe > Pv'
emerge, cuando PL > Pe-
La ingeniera naval vienedesde la
antigedad perfeccionando sus
mtodos de navegacin,pero la
construccin de submarinos recin
se masific el siglo pasado.
Los submarinos se sumergeno
flotan haciendovariar su peso
respecto del empujedel agua. Para
esto poseenensu estructura
tanques que puedenllenarse con
agua. Parahacer que el submarino
se sumerja. se haceentrar agua
enlos tanques, de modo queel
peso total del submarino sea
mayor que el empujedel agua.
Cuandose desea salir a la
superficie, se accionan poderosas
bombas quedesalojan el agua de
los tanques. disminuyendo el peso
del submarino. lo que haceque
salga a flote al igualar al empuje.
CONTENIDOS
Un globo aerosttico vara su
densidad promedio al calentar el
aire que est en su interior.

Paraflotar en unfluido se deben
cumplir las mismas condiciones si
se trata de un lquido o un gas.
Laaeronutica se preocupa de
estudiar la fsica de los mviles
I
aereos.
Ejercicio resuelto 3
Flotacin de un iceberg
Dado que la densidad del agua marina es mayor que la del hielo,
los icebergs flotan de modo que una porcin de su volumen per-
manece fuera del agua mientras otra queda sumergida en ella
(Vs). Segn el principio de Arqumedes, el peso del iceberg debe
ser igual al peso del agua desalojada por l.
Piceberg Viceberg g =Pagua Vs g
La densidad del agua de mar es 1.030 kg/m
3
y la densidad del
hielo es 920 kg/m
3
respectivamente, por lo tanto se tiene:
920 Viceberg =1.030 V
s
V
s
=0,89 Viceberg
Esto significa que aproximadamente el 89% del volumen del iceberg
se halla inmerso bajo el agua.
Problema propuesto: utilizando el mismo razonamiento anterior:
Qu porcentaje de un trozo de hielo flotara en un vaso de agua
potable? Considera la densidad del agua = 1.000 kg/m
3
.
Los glol7osaerostticos estn
completamente sumergidos enel
"fluido aire" y realizan maniobras a
pesar de tener un peso total de
unos 25.000 N. Paraque ello sea
posible, el globo debetener una
densidad promedio menor que el
aire si desea subir, mayor si desea
descender, e igual si quiere
mantenerse a la misma altura.
Esto lo logra calentando el aire de
su interior mediante un quemador
de gas. A medida que aumenta la
temperatura del aire, su densidad
disminuye debido a la expansin.
Parael caso real de unglobo
aerosttico, estas condiciones no
son suficientes, ya quetambin se
debenconsiderar la viscosidad del
aire, las corrientes de viento y
otros factores.
En el ao 1783, Joseph y
tienne Montgolfier fabricaron
el primer globo del que se
tiene noticia. Un ao ms tarde
lo presentaron, alcanzando en
su vuelo 12metros de altura.
El artefacto estaba construido
con papel y tela de embalar.
Ejercicio resuelto 4
Densidad de un cuerpo sumergido
Un cascarn esfrico de densidad desconocida Px flota
en agua de mar, de manera tal que tiene la mitad de su
volumen sumergido. Si la esfera tiene radios interiores
a =90 cm y b =100 cm, encontraremos cul debe ser la
densidad de la esfera, para que las condiciones del
problema se cumplan.
Cul es el empuje ejercido por el agua?
Como la esfera est flotando, existe un equilibrio de
fuerzas, por lo tanto el empuje debe ser igual al peso
del agua desalojada por la porcin sumergida de la
esfera. Llamaremos p a la densidad del agua de mar. As:
El cascarn esfrico tiene
hundido en el agua la mitad de
su volumen. El dibujo es una
representacin para distinguir
su radio interior (a) de su radio
exterior (b).
: w
Px
E =P V
s
g <lIlI-----------~
E = p21rb
3
g/3 :
I
I
I ~--------------------,
Cul es el peso de la esfera? : : Recuerdaqueel volumende I
I
: : una esfera est dado por I
P =me g ------------------~4m-
3
/3, donde r es el radio :
I
P =Px Ve g <lIlI- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ : de la esfera. :
P =Px 41r(b
3
- a
3
)g/3 \-------------------~I
Igualando el peso con el empuje, simplificando y despejando la densi-
dad desconocida:
3
Px =1.889,3 kglm
P=E
Px 41r(b
3
- a
3
)g/3 =p21rb
3
g/3
Px 2(b
3
- a
3
) =pb
3
Px =pb
3
/2 (b
3
_ a
3
)
Remplazando los valores (consideramos p = 1.024 kg/m\ obtendremos
que:
Que es la densidad del cascarn esfrico que flota en el agua.
Investiga qu es lo que se debe controlar en un submarino, para poder
sumergirse y emerger segn su necesidad.
Problema propuesto: Si la esfera fuese de plomo y estuviera sumergida,
de manera tal que su radio mayor sea tangencial a la superficie, calcula
cul debera ser su radio interior, si el exterior es de 10 cm. Dato: den-
sidad del plomo = 11.300 kg/m
3
.
, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ,
: El volumende uncascarn
: esfrico de radios a y b,
L _~estar dado por
I 3 3
I 4n (b - a )/3, dondeb es
I
I el radio ex terior. I
\'- - --- -- - --- -- - --- --,/
COI NTDI DOS
de dimetro y sujeto de l, un
bucle de hilo, como se puede
observar en la figura.
Al sumergir anillo e hilo en una
disolucin de jabn se forma
una delgada pelcula de lquido
sobre la cual flota libremente el
hilo.
Luego se pincha la pelcula
lquida encerrada entre los hilos
y el bucle toma una forma
circular, como si las superficies
del lquido tirasen radialmente
hacia fuera, en el sentido de las
flechas.
b)
a)
La tensin superficial (S) se
define como la razn entre la
fuerza superficial y la longitud
(perpendicular a la fuerza) a lo
largo de la cual acta.
En el siguiente esquema se
grafica cmo interactan las
fuerzas en la superficie de una
capa lquida. Setiene un aro de
alambre de algunos centmetros
s= L
L
Sin embargo, las molculas que
se encuentran en la superficie
de contacto entre el aire y el
lquido solo son atradas por las
molculas vecinas de los lados y
de abajo, pues no existe fuerza
de atraccin encima de ellas. De
esta forma se produce un estado
de permanente tensin en la
superficie del lquido que hace
que se comporte como una
pelcula elstica.
el interior de un lquido, cada
molcula es atrada por las
dems en todas las direcciones
con una fuerza de cohesin de
origen electromagntico, cuya
resultante es nula.
Hay varios fenmenos curiosos
que se observan en un lquido:
si colocas con cuidado una aguja
sobre la superficie del agua, esta
flotar aunque su densidad es
casi diez veces mayor; vers que
se forman gotas de agua en un
alambre mojado o en los hilos
de una tela de araa; si observas
un lquido al interior de un
tubo, vers que se forma una
curva (menisco) en su contacto
con el vidrio y probablemente
has visto alguna vez un insecto
caminando sobre el agua.
Estos fenmenos y otros, se
explican a travs de la tensin
superficial: generalmente la
superficie de los lquidos se
comporta como una pelcula
elstica. Podemos encontrar la
explicacin a nivel molecular. En
3.1 Tensin superficial
La tensin superficial y la capi-
laridad son dos fenmenos carac-
tersticos de los lquidos, ambos
se deben a la accin de fuerzas
moleculares.
3. Tensin superficial y
capilaridad
AalVlDAD 6: ROMPIENDO LA TENSiN SUPERFICIAL
Rene los siguientes materiales: palos de
fsforo, un plato de agua poco profundo,
detergente lquido, gotario.
Pon a flotar cuatros palitos de fsforo, de
la manera que indica la fotografa.
Deja caer una gota de jabn al centro y
observa lo que ocurre.
Explica el fenmeno comparando los
valores de tensin superficial del agua y el
jabn (en la tabla de la pgina siguiente).
Qu significa que una tensin superficial
seamayor que otra?
Cmo se mide la tensin
superficial?
Para medir la tensin superficial
de un lquido se puede usar un
anillo de radio r y extraerlo
lentamente, tirando con un
dinammetro, hasta vencer la
tensin de la superficie.
Recordemos que la tensin
superficial se calcula utilizando
la relacin: S =FIL. Si
consideramos que la longitud
del anillo es 21rr y que la
superficie que se estira es doble
(por el interior y exterior del
anillo), tendremos la siguiente
expresin:
S = F
4nr
El dibujo ilustra este mtodo de
calcular la tensin superficial y
la tabla entrega valores de S
para algunos lquidos.
3.2 Superficies mnimas
Una superficie sometida a una
tensin, tiende a contraerse
hasta ocupar el rea mnima
posible, este es el motivo por el
cual una burbuja al interior de
un lquido de distinta densidad,
tendr forma esfrica.
Una aplicacin interesante de
esto es la resolucin de
problemas matemticos
relativos a superficies mnimas.
En los dibujos A, B Y e,
podemos apreciar tres
estructuras de aristas slidas
(puede ser alambre). Las
superficies se formaron al
introducir las figuras en una
mezcla jabonosa.
TABLA 4: TENSiN SUPERFICIAL PARA ALGUNOS LQUIDOS
EN CONTACTO CON EL AIRE
Lquido en contacto Temperatura Tensin superficial
con el aire
(oC)
(dinas/cm)
Agua O 75. 6
Agua 20 72, 8
Agua 60 66, 2
Aceite de oliva 20 32, 0
Disolucin de jabn 20 25, 0
Mercurio 20 465
ACTIVIDAD 7: SUPERFICIES MNIMAS
Rene los siguientes materiales: alambre de cobre
de 1mmde espesor, soldadura, cautin, alicate,
recipiente de plstico, jabn liquido.
Corta pequeos trozos de alambre y realiza las
estructuras que aparecen en la pgina, soldando los
alambres.
Prepara una solucin de agua con jabn e introduce
las estructuras colgadas de un hilo.
Dibuja las superficies que seforman en relacin a
cada estructura.
Qu sedebe hacer para que en el casode la
estructura del cubo, aparezcan las dos superficies
distintas, sucesivamente?
CONTENIDOS
3.3 Capilaridad
Este fenmeno corresponde al
desplazamiento de un lquido al
interior de conductos estrechos
llamados capilares. La
capilaridad se produce por la
combinacin de las fuerzas de
adhesin que ejercen las
molculas de las paredes del
conducto sobre las molculas del
lquido y por la tensin
superficial que tiende a elevar el
nivel del lquido.
El mtodo de sumergir estructuras
en una meulajal7onosa (dibujos
de la pgina anterior) es muy til,
ya que evita una serie de
clculos matemticos para
encontrar una superficie mnima.
En arquitectura se ocupa para
simular construcciones: se
sumerge en agua jabonosa una
maqueta con la estructura de la
construccin y se forman los
muros que tienen la mnima
superficie, y por ende. las que
ocupan menos material de
construccin.
Existen mltiples ejemplos en los
cuales se puede evidenciar este
fenmeno: las servilletas, las
esponjas y el algodn poseen
cientos de pequeos conductos
con aire a travs de los cuales
los lquidos se mueven por
capilaridad. El suelo, los ladrillos
y el concreto, tambin poseen
diminutas porosidades y
absorben agua de la misma
forma. Incluso los lquidos
pueden ascender verticalmente
por los capilares.

Conctate a la pgina
http://www.santillana.c1/fis3 y busca
el Taller 6de la Unidad 2.
All encontrars las instrucciones
para operar un programa donde
podrs variar a tu gusto: la
longitud de las aristas de un
cubo que flota en un lquido.
Podrs elegir tambin la
densidad del cubo y la del
lquido, de tal manera que
controles el pesoaparente del
cuerpo y suvolumen sumergido.
Los vegetales poseen una red
vascular denominada xilema,
que est formada por un
conjunto de tbulos de
dimetros muy pequeos. Esta
estructura es utilizada como via
para que el agua ascienda
desde el suelo, a travs
de las races y tallos
hasta llegar a las
hojas. El agua
asciende a travs
del xilema por
capilaridad,
venciendo los
efectos
gravitacionales.
AalVIDAD 8: ABSORCiN DE AGUA POR CAPILARIDAD
J unto a compaeras y/o compaeros realiza la
siguiente actividad.
Rene los siguientes materiales: distintos tipos de
papel y gnero, vasos, perros para la ropa, alambre
o lienza.
Tensaun alambre de un muro a otro a una distancia
de unos 20 cmdel piso. Corta tiras de los distintos
materiales y sumerge una punta en un vaso de
agua, mientras el otro extremo cuelga de un
alambre.
Observen a qu velocidad sube el agua por
capilaridad en los distintos materiales. Cmose
podra medir una velocidad promedio?
Luego de un tiempo que consideren prudente,
clasifiquen en una escalade menor a mayor, la
capacidad para absorber agua en los distintos
materiales Cmo le podran llamar a esa
capacidad?
Qu caracterstica microscpica tendrn los
materiales ms absorbentes?
SNTESIS
Cuando un slido, lquido o gas se encuentra inmerso en un fluido,
experimenta una fuerza vertical y ascendente ejercida por el fluido
denominada empuje.
Resumen
El peso aparente de un cuerpo inmerso en un fluido es menor que su
peso real debido al empuje. El empuje sedebe a la variacin de la pre-
sin en los extremos superior e inferior del cuerpo y alcanza su mxi-
mo valor cuando el cuerpo se sumerge completamente.

Al sumergirse un cuerpo en un fluido, desaloja un volumen equiva-


lente al volumen sumergido. El principio de Arqumedes afirma que el
empuje que experimenta un cuerpo parcial o totalmente inmerso en
un lquido es igual al peso del lquido desalojado por l. Segn esto el
cuerpo podr hundirse, flotar o emerger del fluido dependiendo de la
relacin existente entre su peso real y el empuje .
La tensin superficial existente en la superficie libre de un lquido se
produce debido a que sus molculas se encuentran sometidas a una
fuerza de cohesin. Cuando una lmina lquida est sometida a ten-
sin, se comprime formando la mnima superficie posible. Un efecto
de la tensin superficial es la capilaridad, que consiste en el desplaza-
miento de un lquido a travs de un tubo muy delgado.
A continuacin te entregamos un mapa conceptual general de los
contenidos del tema: Flotacin.
Mapa
conceptual
El empuje
1
.

I :
F
1I
I

determina que
acta al interior de un depende de
un cuerpo
,.
!
~
flote la densidad
~
se
r-
hunda
que se clasifica en Y
1
1
o
L-.
el volumen
emerja lquidos y gases
desplazado
Ahora elabora en tu cuaderno tu propio mapa conceptual, incorpo-
rando los conceptos que aparecen en el mapa conceptual propuesto
y otros como los que aparecen en el glosario de la pgina siguiente.
Glosario
Aerosttica. Ciencia que estudia el equilibrio de los gases y de cuerpos
slidos inmersos en ellos.
Capilar. Esun conducto estrecho por el cual un lquido puede ascender,
producto de las fuerzas de adhesin del lquido con las paredes del
capilar.
Capilaridad. Desplazamiento de un lquido al interior de conductos
estrechos llamados capilares. Se produce por las fuerzas de adhesin
que ejercen las molculas de las paredes del conducto sobre las
molculas del lquido y por la tensin superficial.
Empuje. Fuerza ascendente ejercida por un fluido sobre cuerpos que
estn total o parcialmente sumergidos en l.
Flotacin. Fenmeno que ocurre si el peso de un cuerpo sumergido en
un fluido es igual a la fuerza de empuje ejercida sobre dicho cuerpo.
Fuerza de cohesin. Son las fuerzas (de origen electromagntico) que
actan en una superficie lquida que secomporta como pelcula elstica.
Pelcula elstica. Capa delgada que es posible estirar.
Peso aparente. Fuerza mnima necesaria para sostener un cuerpo
sumergido en un fluido. Suvalor se relaciona con el empuje.
Peso real. Esel peso de un cuerpo masivo, obtenido sin que acte una
fuerza de empuje (ascendente) sobre el objeto. Sepuede medir indirec-
tamente como el producto de su masa por la aceleracin de gravedad
(P = mg), o se puede medir directamente a travs de un dinammetro.
Principio de Arqumedes. Este principio sostiene que todo cuerpo
parcial o completamente sumergido en un lquido experimenta una
fuerza de empuje cuyo valor equivale al peso del lquido desalojado
por l.
Superficie mnima. Esla mnima rea que puede ocupar una superficie
lquida, sometida a tensin superficial.
Tensin superficial. Efecto producido en la superficie de un lquido por
las fuerzas de cohesin entre las molculas del lquido.
Volumen desalojado. Esel volumen que escapa de un recipiente lleno
de lquido al introducir un objeto. El volumen del objeto ser igual al
volumen desalojado de lquido.
Xilema. Esuna red de capilares que poseen los vegetales para trasladar
lquidos desde el suelo hasta sus partes ms elevadas.

SNTESIS
Fsica
aplicada
Submarinos
En la actualidad se desarrollan otras tecnologas de propulsin como lo son
las celdas electroqumicas, motores 5tirling y motores Diesel de circuito cerra-
do. Lasceldas electro qumicas de combustible emplean el oxgeno como oxi-
dante e hidrgeno como combustible (actualmente obtenido del etanol o
del perxido de hidrgeno). Ambos gases se mezclan en agua a travs de
una membrana polimrica electroltica y la electricidad producida es directa-
mente enviada al tablero de distribucin. Tambin se trabaja en la optimiza-
cin de las bateras donde se almacena la energa producida.
Muchos de los progresos de la tecnologa se desarrollan en perodos de
guerra o conflicto, por ejemplo, los submarinos nucleares tuvieron gran
importancia durante el desarrollo de la guerra fra. Renete con un grupo
de compaeras y/o compaeros y discutan las siguientes preguntas:
Qumotivacin alternativa al equipamiento blico, podra existir en un
pas para el desarrollo de la ciencia y la tecnologa?
Investiguen en qu consisti "la carrera espacial" y cules fueron los
adelantos tecnolgicos que se desarrollaron durante ella.
Fundamental para el funcionamiento de un submarino tripulado, es disponer
de oxgeno en su interior, es por ello que los submarinos cuentan con equi-
pos de purificacin de aire, que funcionan con bateras elctricas, estas bate-
ras se pueden cargar utilizando combustibles fsiles que necesitan oxgeno
para producir la combustin, lo que los obliga a navegar en la superficie o
utilizando un tubo de alimentacin de aire (esnorquel), con lo que se hacen
ms detectables y de menor autonoma. En los aos 50 entraron en opera-
cin los submarinos nucleares, de gran autonoma, pues en su interior llevan
un reactor nuclear que genera la energa necesaria para purificar el aire en
su interior y para cargar las bateras sin consumir oxgeno, uno de estos sub-
marinos puede estar sumergido todo el tiempo que los vveres lo permitan,
en 1983 uno de estos submarinos estuvo bajo el agua durante 16 semanas.
Los submarinos son aparatos diseados para sumergirse a grandes profun-
didades en el mar. Para que esta inmersin sea posible, la densidad promedio
del submarino debe ser mayor a la densidad del agua del mar. Esto se logra
llenando con agua unos compartimientos al interior de este, as el submari-
no se vuelve ms pesado manteniendo su volumen y eventualmente se
hunde. Para emerger, los submarinos utilizan bombas que remplazan el
agua de estos compartimientos por aire, lo que disminuye su densidad pro-
medio, generando una fuerza ascendente. Cuando el agua de los comparti-
mientos ha sido totalmente desalojada, el submarino puede navegar en la
superficie como un barco. La profundidad de equilibrio de un submarino
bajo la superficie del agua se consigue mediante la utilizacin de los deno-
minados "timones de inmersin" que juegan un papel similar a los alerones
de un avin .
...
Aire
...
Emersin
Navegacin
submarina
Inmersin
Esquema de un submarino,
la flecha roja representa la
fuerza de empuje y la azul,
el peso. En todas, excepto en
la flotacin, el submarino se
ayuda de los timones de
inmersin (verde).
~Agua
Flotacin
5. En un experimento de hidrosttica, para calcular
la densidad de un metal sumergido en agua, es
necesario considerar que:
A.40%
B.50%
C. 60%
0.70%
E.90%
A. 8,1 x 10-
4
B. 80,98 X 10-
2
C. 0,86 X 10
2
0.865 X 10-
4
E. 3 X 10-
5
PSn = 7,8 g/cm
3
PPb = 11,3 g/cm
3
PAI = 2,7 g/cm
3
A. E
A1
> E
Sn
> E
pb
B. E
A1
= E
Sn
= E
pb
C. E
A1
<E
Sn
<E
pb
D. E
A1
= E
Sn
> E
pb
E. E
A1
> E
Sn
= E
pb
A. el empuje es igual al volumen de agua
desalojada.
B. el empuje es igual al peso del cuerpo.
C. el empuje es numricamente igual al peso del
agua desalojada.
D. el empuje es numricamente igual a la masa
del agua desalojada.
E. el empuje es igual a la densidad de agua
desalojada.
6. Se realiza un experimento de hidrosttica
utilizando el principio de Arqumedes. El peso
aparente de un trozo de aluminio es de 0,55 N,
mientras que su masa es de 86,6 g. Cul ser el
volumen de agua desalojada por el trozo de
metal en m
3
?
4. Consideremos un recipiente con agua pura y tres
pequeos cuerpos de estao (Sn), plomo (Pb) y
aluminio (Al). Estos cuerpos poseen igual
volumen y se sumergen en el recipiente. Al
comparar los empujes en cada uno de los casos,
se tiene:
p = 0,6 g/cm
3
A. la densidad del hielo es menor que la
densidad del agua lquida.
B. el volumen de agua desplazada es igual al
volumen interior del hielo.
C. la fuerza de empuje es igual a la fuerza peso
del hielo.
D. la masa del agua desplazada es igual a la
masa total del hielo.
E. en la anomala del agua no se cumple el
principio de Arqumedes.
A. un cuerpo sumergido en un fluido en reposo,
desplaza un volumen igual al volumen del
cuerpo.
B. un cuerpo dentro de un fluido esttico,
experimenta una fuerza hacia arriba llamada
empuje.
C. el empuje en el sistema internacional se mide
en pascales.
D. el empuje en el sistema internacional se mide
en newtons.
E. si la densidad de un cuerpo es menor que la
densidad de un lquido, entonces este flota
en l.
3. Flota en el agua un trozo de madera cuya
densidad es 0,6 g/cm
3
, y de masa 500 g. Calcular
el porcentaje de la madera que queda sobre el
nivel del agua.
2. Un trozo de hielo flota en el agua, con el 89%
del cuerpo sumergido. De las siguientes
aseveraciones, la nica falsa es:
Comprueba lo que sabes
1. Dentro de la fsica de los fluidos en reposo, una
de las leyes fundamentales es el principio de
Arqumedes. Con respecto a esta leyes falso
afirmar que:

Comprueba lo que sabes


7. Lafigura muestra un cuerpo que flota en aceite,
de tal manera que el 20% del cuerpo queda
sobre el lmite de flotacin. Si la densidad del
aceite es 0,9 g/cm
3
, determina el valor de la
densidad del cuerpo.
A. 0,84 g/cm
3
B. 0,90 g/cm
3
C. 0,72 g/cm
3
D. 1,02 g/cm
3
E. 0,20 g/cm
3
8. Una caja rectangular hueca, de altura total
H = 2 m, est flotando en agua y mantiene
sumergida una altura h = 1,75 m. Determina la
densidad de la caja.
A. 0,87 g/cm
3
B. 0,95 g/cm
3
C. 1,75 g/cm
3
D.1,14g/cm
3
E. 0,75 g/cm
3
10. Latensin superficial es una caracterstica de
los lquidos, y se debe principalmente a la
accin de las fuerzas entre las molculas que
componen el fluido. Esincorrecto sealar:
A. La superficie de los lquidos secomporta
como una pelcula elstica.
B. Latensin superficial es la razn entre la
fuerza superficial y longitud donde acta,
ortogonal a la fuerza.
C. Lasfuerzas de cohesin entre las molculas
de un lquido son de origen electromagntico.
D. Las molculas de la superficie del lquido no
experimentan fuerzas de atraccin encima
de ellas.
E. Lafuerza de cohesin resultante sobre una
molcula interior del lquido no es nula.
11. Latensin superficial del agua en contacto con
el aire a 20C es de 72,8 x 10-
3
N/m. Si la fuerza
que acta sobre una longitud L es de 0,01 N.
Calcula en metros la longitud perpendicular a
la fuerza.
A. 0,137 m
B. 1,37 m
C. 13,7m
D. 0,1 m
E. 1,0 m
9. Un trozo de iceberg (densidad 920 kg/m
3
) flota
en el mar dejando sobre la lnea de flotacin el
11% de su volumen. Si la masa total es 1.000 kg,
calcula el empuje segn el principio de
Arqumedes. (g = 10m/s
2
)
A. 9.673,9 N
B. 967,39 N
C. 0,9674 N
D. 10.000 N
E. 8.900 N
I
12. El fenmeno de capilaridad es una
caracterstica de la interaccin entre las
molculas de un lquido. De las siguientes
aseveraciones, selecciona la alternativa
incorrecta.
A. Capilaridad es el desplazamiento de lquidos
a travs de conductos muy estrechos.
B. La capilaridad se produce por fuerzas de
cohesin de las paredes del conducto sobre
las molculas del lquido.
C. La capilaridad se produce por la tensin
superficial que tiende a elevar el nivel del
lquido.
D. Los capilares son los conductos por los
cuales asciende el lquido.
E. Lasfuerzas de atraccin de las molculas
de las paredes sobre el lquido son fuerzas
gravitacionales.
Ejercicios
Una esfera maciza de cobre de 10 cm de radio
(Pcobre= 8.900 kg/m
3
) se deja caer en una
piscina llena de agua. Determina:
a) El peso de la esfera.
b) El empuje ejercido por el agua.
c) El peso aparente de la esfera.
Un globo meteorolgico esfrico vaco de 6 kg
alcanza un radio de 4 m cuando se infla
totalmente con helio. El globo lleva adems
una carga ligera de instrumentos de 10 kg de
masa. Calcula:
a) El empuje que ejerce el aire sobre el globo.
b) El peso aparente del globo en el aire.
Considera: Paire = 1,16 kg/m
3
y
3
P helio = 0,16 g/cm
Una piedra de P = 3 g/cm
3
se sumerge en agua
experimentando un peso aparente de 8 N.
Cul es la masa de la piedra?
Dentro de una campana de vidrio hay una
balanza. La campana tiene una vlvula por la
cual se puede extraer el contenido gaseoso
(este instrumento se llama baroscopio). En uno
de los brazos de la balanza hay una pequea
masa y en el otro hay un globo inflado con
aire de 5 cm de radio y 10 g de masa. La
densidad del ai re es 1,3 kg/m
3
.
a) Calcula el empuje sobre el globo.
b) Calcula la masa, en gramos, necesaria para
mantener la balanza en equilibrio.
c) Hacia qu lado se inclina la balanza si
hacemos vaco en la campana? Explica.
Un cilindro de 15 cm de largo que tiene una
seccin transversal de 4 cm
2
y una densidad de
3 g/cm
3
, es suspendido de un dinammetro
quedando completamente sumergido en un
lquido de 950 kg/m
3
de densidad. Determina:
a) El peso y el peso aparente del cilindro.
b) El empuje que ejerce el agua.
c) El radio que debera tener un cilindro de la
misma masa, para flotar.
Un trozo de metal flota sobre la superficie de
un recipiente con mercurio de modo que su
porcin emergida corresponde al 80% de su
volumen total. Calcula la densidad de dicho
metal.
Una piedra tiene un volumen de 3,0 x 10-
2
m
3
y un peso de 60 N en el aire. Cul es su peso
aparente al sumergirla completamente en agua?
De qu manera mostraras que existe una
tensin en la superficie de un lquido?
Menciona tres ejemplos de este fenmeno.
Cul debera ser el radio de un anillo, para
el cual se requiere de 10 N para levantarlo
de un recipiente de mercurio? Considera que
la tensin
superficial del
mercurio es de
465 dinas/cm. F
A MPUA CIN DE CONTENIDOS
La Fsica
en la historia
A rqumedes: discpulo de la Escuela de A lejandra
Arqumedes naci alrededor del ao 287 a. C. en Siracusa (Sicilia). Realiz sus
estudios en Alejandra, importante ciudad fundada por Alejandro Magno
cerca de la desembocadura del Nilo, donde confluyeron culturas de oriente
y occidente. El centro de la vida intelectual era un lugar llamado Museion
(Casa de las musas, de donde proviene la palabra latina museum = museo) y
de su biblioteca adjunta fundada por Tolomeo e impulsada por su sucesor
Tolomeo 11.
Pero volvamos a Arqumedes. Este discpulo de Alejandra, luego de sus
estudios se estableci en su tierra natal Siracusa, en la isla de Sicilia, en el
Mediterrneo. Fue protegido del rey Hern y bajo su mandato se dedic a
la construccin de barcos y mquinas de guerra; en geometra estableci
una manera de medir el valor de ]t, y describi la espiral como una curva
nueva, tambin fue un innovador en la notacin matemtica adelantn-
dose a lo que conocemos como notacin cientfica al tratar de responder la
siguiente pregunta: Cuntos granos de arena se necesitaran para llenar el
universo? Su manera de presentar sus estudios era a travs de tratados cor-
tos, a la manera de una monografa, as por ejemplo en el Tratado sobre
conos y esferas investiga las formas que se originan a partir de los cortes de
un cono. Otro de sus inventos fue el tornillo sin fin que es utilizado hasta
hoy para extraer agua de pozos y ros.
El Museion y la Biblioteca de Alejandra fueron el centro del conoclrniento
de la antigedad, pero esto dur hClstamediados del siglo I a. c., ya que las
guerras cesreas, entre otras causas, las debilitaron, para finalmente ser
destruidas en la toma de Alejandra por los rabes en el ao 642 d. C. Se
cuenta que el califa Omar argument lo siguiente al dar la orden del exter-
minio de la Biblioteca: "Si el contenido de estos libros contradice a las
Sagradas E scrituras (E l Corn), en este caso deben ser destruidos; si estn de
acuerdo con l, estn absolutamente de ms y pueden ser igualmente
destruidos". Parece ser que el califa no consideraba la posibilidad de que la
belleza del contenido de los libros, por s sola, mereciera ser conservada,
estuviera o no de acuerdo con su manera de comprender el mundo.
Segn un informe de Plutarco, Arqumedes deja de existir en el ao 212 a. C.
luego que los soldados romanos entran a Siracusa. La historia cuenta que
fue encontrado dibujando figuras sobre la arena y que fue muerto por un
soldado al negarse a seguirlo de inmediato. Sus trabajos fueron conserva-
dos principalmente en Bizancio, hasta que en el siglo XIII volvieron a Sicilia.
Pero hubo que esperar el siglo XVI, para que Occidente estuviera suficien-
temente maduro en ciencias para comprender su trabajo y continuarlo.
La Escuela de Alejandra puede compararse en la actualidad con una uni-
~ versidad, ya que no solo se dedicaba a coleccionar manuscritos, sino que
tambin se preocupaba por mantener el conocimiento a travs de la edu-
cacin de discpulos, tena cuatro divisiones: para litera ra, astronoma,
matemtica y medicina, en cuanto a su biblioteca, fue la ms gran<;le de la
antigedad llegando a tener alrededor de 400 mil a 500 mil rbllos de escritos.