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Implicaciones que tiene el consumo de

chicle en nuestro cuerpo


REDUCCIN DE PESO PELIGROSA
El sorbitol que contienen algunos chicles sin azcar es un laxante que puede
ocasionar diarrea crnica y dolor estomacal si se ingiere en exceso. No hay que
consumir ms de cinco gramos de sorbitol por da, dice Jurgen Bauditz,
gastroenterlogo del Hospital Universitario Charit de Berln. Las personas
desean adelgazar, pero al mascar ciertos chicles no se dan cuenta de que estn
tomando laxantes.
HBITO DESAGRADABLE
Mascar chicle en pblico no es muestra de buenos modales, seala Lucinda
Holdforth, australiana experta en reglas de etiqueta. Tenamos que tolerar bocas
abiertas, una masticacin incesante al hablar y, lo peor, chicles que terminan en
las aceras o pegados bajo las sillas. Las personas que mascan chicle me
recuerdan a los bebs con juguetes en la boca.
FENILALANINA
El aspartamo, edulcorante usado en algunos chicles sin azcar, contiene
fenilalanina, una sustancia peligrosa para quienes padecen fenilcetonuria,
enfermedad hereditaria que afecta el desarrollo del cerebro (los chicles que la
contienen llevan una leyenda de advertencia). Pero para los adultos sanos, la
fenilalanina es inocua, dice Bernadene Magnuson, de la Facultad de Medicina de
la Universidad de Toronto. Habra que mascar ms de 290 chicles para exceder el
lmite seguro.
LIMPIEZA COSTOSA
Quitar los chicles de las veredas es un trabajo difcil: cada pieza debe rasparse a
mano o arrancarse con una mquina especial; adems, es muy caro: en algunas
ciudades, despegar un chicle del suelo cuesta ms del doble de su precio en los
quioscos. Y que cada da se tiren miles de chicles en las calles plantea tambin un
problema de salud: se calcula que en cada uno puede haber 50.000 grmenes
patgenos, y es muy difcil evitar que nios y mascotas tengan contacto con ellos
si estn en el suelo.
DOLOR MANDIBULAR
Mascar chicle fuerza las articulaciones tmporo-mandibulares, y si estas se
desgastan, el cierre de la boca se altera, advierte Michael Benninger, presidente
del Instituto de Cabeza y Cuello de la Clnica Cleveland, en Ohio. Esto es poco
comn, dice el dentista australiano Peter Alldritt, pero si suele apretar los dientes
al dormir, no abuse del chicle: con slo 20 minutos de mascar se agravar su dolor
de mandbula.
REDUCE LA ACIDEZ EN LA BOCA
Mascar chicle aumenta al doble el flujo de saliva, lo cual es su mayor beneficio.
La saliva es esencial porque sus enzimas neutralizan el cido de alimentos y
bebidas, dice el doctor Peter Alldritt. El chicle neutraliza el cido bucal en unos
20 o 30 minutos, cuando normalmente eso lleva cerca de una hora. Adems, la
saliva contiene calcio y fosfato de hierro, que son benficos para los dientes.
SUPRIME EL APETITO
Investigadores de la Universidad Estatal de Louisiana descubrieron que las
personas que mascan chicle tres veces por hora despus del almuerzo comen
menos golosinas ricas en caloras. Esas personas redujeron entre 40 y 60 caloras
su ingestin diaria de golosinas, dice Paula Geiselman, del Centro Pennington de
Investigacin Biomdica, en Louisiana. La experta atribuye esto a la saciedad
sensorial especfica. La sensacin agradable que produce un alimento disminuye
al comerlo poco despus, al igual que el antojo por l, explica. Al mascar un
chicle dulce, se reduce el antojo de comer cosas dulces.
REDUCE LA CARIES
El xilitol, edulcorante que se aade a algunos chicles sin azcar, podra reducir la
caries. El xilitol inhibe el crecimiento de Streptococcus mutans, la principal
bacteria causante de caries, dice el profesor Jason Tanzer, de la divisin de
medicina bucal de la Universidad de Connecticut. Tambin existen pruebas de
que el xilitol evita que esa bacteria ataque el esmalte de los dientes.
AUXILIAR CONTRA LA ACIDEZ ESTOMACAL
El chicle puede reducir incluso la acidez estomacal. El mayor flujo de saliva
facilita el paso de los alimentos slidos y lquidos a lo largo del esfago, y ayuda a
neutralizar el cido en este rgano, seala David Bartlett, del Instituto Dental del
Kings College de Londres. Hay que elegir chicles con sabor frutal y evitar los de
menta. Esta agrava la acidez porque relaja el esfnter esofgico inferior y permite
el reflujo.
MITIGA EL ESTRS
Mascar chicle tiene un efecto calmante. En un estudio realizado en 2008 en
Australia, se observ que mascar chicle sin azcar reduca la ansiedad en ms del
17 por ciento en situaciones estresantes. Esto podra deberse al mayor flujo de
sangre al cerebro, dice Andrew Scholey, autor del estudio. Por otro lado,
investigadores estadounidenses creen que el efecto relajante del chicle tambin
favorece el aprendizaje. Descubrimos que los estudiantes que mascaban chicle
mejoraban sus calificaciones en matemticas, seala Craig Johnston, experto en
nutricin infantil de la Universidad Baylor, en Texas.
VEHCULO PARA MEDICAMENTOS
Los chicles con nicotina han ayudado a muchsima gente a dejar de fumar, y los
investigadores ahora estudian otros usos medicinales del chicle. En Canad se
est probando un chicle para enfermos de diabetes de tipo 2 que contiene
metformina, frmaco que controla la glucosa. Hoy da este se vende en tabletas,
pero pronto podra haber una versin en chicle dulce para nios.
Todos los expertos coinciden en que el chicle es beneficioso para nuestros dientes
y encas, pero algunos no avalan las afirmaciones que indican que puede suprimir
el apetito o ayudar a aprender matemticas.
Muchos de los estudios que afirman esto han sido financiados por fabricantes de
chicles, lo cual los desacredita ante los investigadores serios. El nico propsito
de esos estudios es vender ms chicles, advierte Marion Nestle, profesora de
Nutricin, Alimentos y Salud Pblica en la Universidad de Nueva York.

Michael Benninger, el presidente del Instituto de Cabeza y Cuello de la Clnica
Cleveland, en Ohio, dice que no tenemos nada que perder si mascamos chicle.
Las desventajas son mnimas, asegura. Los estudios indican que mascar chicle
sin azcar despus de las comidas ayuda a prevenir la caries. Muchos de esos
estudios son financiados por la industria del chicle, pero sus conclusiones tienen
sentido: mascar estimula el flujo de saliva.

El chicle en s no obra milagros, se apresura en aclarar el doctor Peter Alldritt.
Es la accin de mascar lo que en realidad favorece los dientes y las encas. Lo
importante es mascar; es el estmulo para producir saliva. Se puede lograr lo
mismo comiendo un trozo de queso duro al final de las comidas: tambin estimula
el flujo de saliva, y aporta calcio, casena y fosfato de hierro. Desde luego, la
ventaja del chicle es que resulta prctico.