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Definicin y caractersticas del TDAH

El TDAH o Trastorno por Dficit de Atencin e Hiperactividad es un trastorno neurobiolgico de


carcter crnico, sintomticamente evolutivo y de probable transmisin gentica que afecta entre
un 5 y un 10% de la poblacin infantil, llegando incluso a la edad adulta en el 60% de los casos.
Est caracterizado por una dificultad de mantener la atencin voluntaria frente a actividades,
tanto acadmicas como cotidianas y unido a la falta de control de impulsos.

La sintomatologa puede manifestarse de forma diferente segn la edad del nio y se debe
desarrollar en dos o ms ambientes como en casa y en el colegio. Se da con mayor frecuencia
entre los nios que entre las nias en una proporcin 4:1, y lo padecen tanto nios como
adolescentes y adultos de todas las condiciones sociales, culturales y raciales.

La opinin actual sobre la etiologa del trastorno se centra en un fallo en el desarrollo de los
circuitos cerebrales en que se apoyan la inhibicin y el autocontrol, funciones cruciales para la
realizacin de cualquier tarea.

El trastorno se divide actualmente en tres subtipos de acuerdo a las principales caractersticas
asociadas al desorden:

Inatento;
hiperactivo-impulsivo y
combinado.

1. Dficit de Atencin

A menudo no presta atencin suficiente a los detalles y comete errores por descuido tanto en
las tareas escolares como en otras actividades.
A menudo tiene dificultad para mantener la atencin en las tareas.
A menudo tiene dificultad para organizar tareas o actividades.
A menudo evita tareas que le requieren esfuerzo mental.
A menudo no sigue las instrucciones que se le indican.
A menudo parece no escuchar cuando se le habla.
A menudo pierde cosas necesarias para las tareas (lpices, libros, ejercicios escolares,
agenda..)
A menudo es descuidado y olvidadizo en las actividades diarias (lavarse los dientes, vestirse,
recoger sus cosas).
A menudo se distrae fcilmente por estmulos irrelevantes.
A menudo tiene dificultad para prestar atencin a dos estmulos distintos (por ejemplo, leer lo
que est en la pizarra y escribirlo en el cuaderno).

2. Hiperactividad

A menudo mueve en exceso manos y pies y se retuerce en el asiento.
A menudo le cuesta quedarse sentado cuando lo debe hacer.
A menudo corre o trepa en situaciones inapropiadas. A menudo le es difcil jugar o
participar en actividades de forma tranquila.
A menudo "est en marcha" y suele actuar como si tuviera un motor.
A menudo habla en exceso.
A menudo expresa las emociones con mayor intensidad.
A menudo va de un lado a otro sin motivo aparente.
A menudo le cuesta esperar su turno.

3. Impulsividad

A menudo acta sin pensar.
A menudo habla en momentos poco oportunos o responde precipitadamente a preguntas
que todava no se han acabado de formular.
A menudo interrumpe a los dems o se entromete en sus asuntos.
A menudo interrumpe en juegos y explicaciones.
A menudo es poco previsor y olvida planificar.
A menudo se muestra impaciente y tiene dificultad para aplazar una gratificacin.
A menudo pierde con facilidad la paciencia.
A menudo tiene mal humor o irritabilidad.
A menudo no sabe perder y se pelea por cualquier cosa.
A menudo destroza sus propias cosas y las de otros.

Los sntomas que evidencian un TDA-H pueden presentarse en su totalidad o en parte. El Manual
Diagnstico Estadstico de Enfermedades Mentales DSM-IV, distingue tres subtipos:

Combinado: si al menos 6 de los sntomas de atencin y 6 de los sntomas de
hiperactividad- impulsividad estn presentes por un mnimo de 6 meses.

Predominantemente Inatento: si al menos 6 sntomas de atencin, pero menos de 6 en el
de impulsividad- hiperactividad estn presentes por un mnimo de 6 meses.

Predominantemente Hiperactivo-Impulsivo: Si al menos 6 sntomas de hiperactividad-
impulsividad estn presentes, pero menos de 6 del mbito de atencin por un mnimo de
6 meses.

Comportamientos y manifestaciones ms habituales del afectado por TDAH

Las manifestaciones o caractersticas ms habituales de este trastorno se relacionan con los
siguientes comportamientos:

Su actividad motriz les lleva a levantarse continuamente de su asiento, charlar con los
compaeros, hacer ruido... lo que provoca una interrupcin constante del profesor

Su dificultad de concentracin les hace distraerse fcilmente, llevndoles a dedicar ms
tiempo de lo normal a la ejecucin de las tareas escolares y a obtener unos rendimientos
ms bajos. Ese bajo rendimiento escolar es consecuencia tambin de una mala memoria
secuencial, producindoles dificultades de aprendizaje tanto en operaciones aritmticas,
como en lecto-escritura.

Su impulsividad les suele llevar a un deseo de terminar las tareas lo ms rpido posible, lo
que provoca que cometan tantos errores, como comerse slabas o palabras cuando
escriben o leen, confundir unas palabras con otras.

A todas estas caractersticas hay que sumarles el alto grado de frustracin que les produce
el no realizar las tareas con la misma rapidez y diligencia de sus compaeros, las continuas
quejas de sus profesores, el rechazo de sus compaeros, que en ocasiones les lleva a
reaccionar con rabietas o estallidos, mostrndose hacia los dems como una persona con
poca capacidad de autocontrol.

Todo ello tiene como consecuencia que les provoque una baja autoestima sobre s mismo
apareciendo entonces otros trastornos como la depresin y la ansiedad, trastorno de
conducta, trastorno oposicionista desafiante, en definitiva, una deteccin no temprana les
puede conducir a cualquier tipo de conducta antisocial.

BIBLIOGRAFA

CIE 10. Trastornos mentales y del comportamiento. Meditor, Madrid, 1994
DSM-IV. Diagnostic and statistical anual of mental disorders, 41 edition, APA, Washington, D.C,
1994.

Nociones bsicas del TDAH: De la sospecha al tratamiento.

Que nos puede hacer sospechar de la existencia del trastorno:

No presta atencin, no escucha.
Inquieto, incapaz de relajarse.
Habla y acta sin pensar.
Desorganizado y despistado.
Impulsivo y pierde a menudo el control.
Discute y contesta.

Qu se debe hacer ante la sospecha del trastorno:

Normalmente suelen ser la familia, los docentes o el pediatra quienes pueden sospechar de la
existencia del trastorno.

Si es la familia quien sospecha debe acudir al pediatra que les corresponda en la seguridad social
para que les derive, dependiendo de la Comunidad Autnoma, al Departamento de Salud Mental
Infanto-Juvenil

Si es el profesor quien sospecha, ste debe derivarle al Equipo de Orientacin del centro para que
le realice una valoracin y le derive igualmente a la Unidad de Salud Mental infanto-juvenil de
zona.

Si es el pediatra quien sospecha deber realizar una valoracin clnica si dispone de los
conocimientos, recursos y materiales necesarios para realizar un correcto diagnstico y entregar a
la familia el correspondiente informe clnico.

Aunque el pediatra puede hacer un seguimiento de la evolucin del nio a nivel de salud (peso,
talla, analticas, tensin arterial, etc.), si el nio presenta problemas conductuales o de aprendizaje
que requieran de una intervencin ms especializada y entonces es muy conveniente que el
pediatra derive a la Unidad de Salud Mental Infanto-Juvenil quienes podrn proporcionar al nio el
tratamiento adecuado.

En caso de que el pediatra no pueda realizar el diagnstico o dude del mismo, le derivar a los
Departamentos mencionados, donde le realizarn las pruebas pertinentes y su correspondiente
diagnstico.

Como se realiza el diagnstico.

En principio es importante subrayar que actualmente no existe una prueba nica que diagnostique
un TDAH.

Para obtener un buen diagnstico se debe realizar una exploracin exhaustiva con pruebas
mdicas y clnicas

Las pruebas mdicas se deben realizar para descartar otras patologas: Analticas de sangre y
orina, Medida de la tensin arterial, pruebas de audicin y visin, etc. Adems los profesionales de
Neuropediatra y Neurologa suelen pedir un encefalograma y/o escner cerebral, no como
pruebas determinantes de diagnstico de TDAH, sino para descartar otras posibles patologas
como ausencias, epilepsia, etc.

Si se le prescribe medicacin, adems de las analticas y la medida de la tensin arterial, se les
suele realiza un electrocardiograma.

Las pruebas clnicas consisten en una serie de pruebas psicodiagnsticas como entrevista con el
nio, los padres, los profesores y varios test y escalas dependiendo de la edad del nio.

Junto con el diagnstico siempre se deber entregar al paciente un informe clnico donde indique
la justificacin del diagnstico y las medidas a adoptar en funcin de las caractersticas de los
sntomas.

Esto por desgracia no se hace muy habitualmente

En qu consiste el tratamiento.

El tratamiento del TDAH es multimodal, eso quiere decir que las propuestas de tratamiento son
diferentes en funcin de las dificultades del nio y de cmo afecte el trastorno a su vida cotidiana.
Debe ser integral y cubrir muchas reas y consiste fundamentalmente en: Intervenciones
psicolgica, educativa (padres-colegio) y farmacolgica.

Con la intervencin psicolgica se persigue ayudar a los nios a madurar su capacidad de
autocontrol, de atencin y de impulsividad cognitivo-comportamental usando procedimientos
conductuales, de autocontrol, autoinstruccionales, pensamientos reflexivos, mejorar la
autoestima, etc.

Los padres deben aprender a ser unos verdaderos coterapeutas, informndose y formndose en
estrategias educativas y psicolgicas eficaces para afrontar la constante evolucin del trastorno,
conseguir una convivencia familiar sana y un aumento en el desarrollo personal de los hijos.

La intervencin del docente es imprescindible al ser en el colegio en donde los nios con TDAH van
a encontrar sus mayores dificultades, por su falta de atencin y de control de impulsos en las
actividades, por el mal seguimiento de las instrucciones escritas y orales, por realizar trabajos de
peor calidad y por su dificultad para organizar y planear actividades que requieren de varios pasos.
Por tanto, sera indispensable que los profesores se informen y se formen para que acepten que
los alumnos con TDAH requieren de un aprendizaje distinto.

En cuanto al tratamiento farmacolgico se lleva a cabo fundamentalmente con estimulantes y
atomoxetina y se ha demostrado que es eficaz entre un 70-80% en la reduccin de los sntomas y
es ms eficaz que la psicoterapia conductual sin medicacin.

Hasta un 70-80% de nios con TDAH responde bien a la medicacin, dando lugar a una rpida
mejora de los sntomas, contribuyendo a frenar las conductas impulsivas e hiperactivas, lo que
permite al nio concentrarse y aprender. Sus efectos palian el trastorno, pero no lo cura. La
medicacin no crea adiccin, desde el punto de vista fisiolgico.

Es importante destacar que son muchos los nios que se benefician de estos tratamientos
farmacolgicos y que es necesario en un 80% de los casos, pero siempre combinados con otras
intervenciones tanto psico-educativas como socio-familiares, para mejorar la autonoma del nio,
su dficit de atencin, hiperactividad e impulsividad. El tratamiento farmacolgico por s solo no es
ni suficiente ni eficiente.

Por qu es tan importante la deteccin precoz.

Una deteccin no precoz, o un mal tratamiento, pueden aumentar el riego de desarrollar otros
trastornos. Lo ms frecuentes es asociar el TDAH a trastornos de conducta, sin embargo, los datos
que los expertos manejan sobre el TDAH en los casos en los que no ha habido una deteccin
precoz o no tienen un tratamiento o abordaje adecuado son:

El 60% de los nios con TDAH muestran patologas Psiquitricas asociadas.
Comportamientos desafiantes, oposicionistas, antisociales: 50%.
Trastornos de conducta: 40-60%
Trastornos afectivos: Ansiedad, depresin, 20 -25%
Fracaso escolar, 40-60%
Abuso de sustancias txicas: 40%
Trastornos del sueo: 50%
Trastornos del aprendizaje y Dislexia 30%
El 25% de los presos presentan diagnstico de TDAH (Eyestone y Howel)

Descripcin clnica del TDAH

Las caractersticas clnicas centrales del TDAH son siete:

1. Actividad excesiva e inapropiada sin relacin a la tarea. Es una actividad molesta, sin
objetivo, y fuera de su asiento, que dificulta el trabajo del nio y de otros nios en el
colegio e interrumpe al profesor/a. El nio enreda mucho, es ruidoso y habla en exceso,
produciendo consecuencias sociales negativas. Con el desarrollo del nio tiende a
disminuir, pero queda una intranquilidad interna. ste sntoma responde bien a
medicacin estimulante.

2. Poca atencin mantenida. Esto produce un trabajo escolar pobre y un mal rendimiento
escolar y en los juegos (produciendo impopularidad con otros nios). La atencin es
variable y depende de la motivacin, es peor para tareas aburridas, pero tambin est por
debajo de lo normal en juegos. El nio se distrae fcilmente por estmulos irrelevantes.
Tambin responde a medicacin estimulante.

3. Dificultad para inhibir impulsos. Dificultad para retrasar la respuesta a una seal. Es el
sntoma ms duradero, y puede durar hasta la edad adulta, con rendimientos acadmicos
y sociales por debajo de su potencial debido a acciones y decisiones impulsivas. En el nio
se traduce en no esperar su turno, interrumpir a otros, responder sin pensar, y tener
mayor propensin a accidentes, heridas, etc. ste sntoma mejora con estimulantes.

4. Dificultad en llevarse bien. Suelen ser impopulares con los padres, hermanos y profesores.
Tienen pocas amistades duraderas. Estos nios suelen meterse en los y meter a otros en
los, y les es difcil ajustar su respuesta a la situacin (por ejemplo: pasar de los juegos y
bromas del recreo al trabajo de clase). Este sntoma tambin mejora con la medicacin.

5. Bajo rendimiento escolar. Tienen problemas de aprendizaje por mala organizacin, mala
memoria secuencial, dficit en actividades psicomotrices finas y gruesas, y habilidades
cognitivas improductivas.

6. Baja autoestima. Debido a su impopularidad, a tener pocos amigos, a meterse siempre en
problemas con padres, hermanos, profesores, y al mal rendimiento escolar, estos nios
tienen una sensacin crnica de fallar en todo y no hacer nada bien, a pesar de intentarlo.

7. Comorbilidad (tener otros problemas adems del TDAH). Es la norma y no la excepcin.
Trastornos frecuentemente comrbidos con el TDAH son: trastorno oposicional-
desafiante, trastorno de la conducta, trastornos de aprendizaje (verbal y no verbal),
ansiedad y depresin.

Para hacer un diagnstico no solamente se requiere la presencia de suficientes sntomas de forma
persistente, sino que tienen que estar presentes en ms de 1 ambiente de la vida del nio (casa,
colegio, con amigos) y adems crear problemas importantes. Los sntomas deben estar presentes
por encima de lo normal para la edad del nio. Un nio con TDAH no detectado a tiempo puede
tener considerables problemas acadmicos, de relacin familiar, de relacin social, de conducta en
el colegio, y riesgo elevado de abuso de sustancias. En nios correctamente diagnosticados y
tratados, se pueden prevenir y reconducir las complicaciones. Entre un 40 a un 60% de los nios
con TDAH seguirn teniendo sntomas en la edad adulta.

Caractersticas positivas en el TDAH


El TDAH tiene tambin muchos aspectos positivos. Con un buen abordaje adecuado pueden ser
potenciados, ya que estos nios tienen una respuesta alta a estmulos positivos. Si nos fijamos
bien, no es tan terrible tener un TDAH, tienen innumerables caractersticas positivas que les
pueden llevar en el futuro a ser grandes genios.

La creatividad y originalidad suelen ser unas de sus principales caractersticas, pero al igual que
tienen un sin fin de desventajas, tambin tienen un sin fin de maravillosa caractersticas:

Son ambiciosos, quieren ser "todo cuando sean mayores".
Son buenos para hablar en pblico.
Son buenos en las relaciones pblicas.
Son capaces de ver un orden en el caos.
Son buenos resumiendo y sintetizando.
Son buenos ante los cambios.
Son grandes generadores de ideas.
Son compasivos consigo mismos y con los dems.
Son hbiles para solucionar problemas.
Siempre estn dispuestos a probar y aprender cosas nuevas.
Siempre estn dispuestos a hacer nuevos amigos.
Siempre estn dispuestos a ayudar.
Siempre tienen una gran decisin.
Siempre buscan caminos alternativos hacia un fin.
Se preocupan mucho por su familia.
Tienen buena reaccin en situaciones de emergencia.
Tienen buena capacidad para enfrentarse a situaciones difciles.
Tienen la habilidad de encontrar caminos para superar obstculos.
Tienen soluciones ocurrentes para resolver problemas.
Tienen gran sentido del humor.
Tienen una gran memoria visual.
Tienen un buen procesamiento en informacin por imgenes.
Tienen una personalidad atractiva.
Pueden hablar de muchas cosas al mismo tiempo.
Pueden hacer que la gente se sienta escuchada.
Pueden llevar a cabo muchos proyectos al mismo tiempo.
Miran las situaciones desde todos los ngulos.
Necesitan dormir menos que los dems.
Evolucionan constantemente.
Perdonan fcilmente.

Adems: Son ambiciosos, apasionados, aventureros, clidos, colaboradores, compasivos,
creativos, curiosos, divertidos, empticos, espontneos, extrovertidos, flexibles, graciosos,
honestos, imaginativos, ingeniosos, inteligentes, intuitivos, inventivos, leales, optimistas,
persistentes, pragmticos, resistentes, tenaces, tolerantes, trabajadores, sinceros, valientes,
verstiles, visionarios, y sobre todo:



"SIEMPRE ESTN LLENOS DE ENERGA"

Diez mitos sobre el TDAH que interfieren con la mejora

Dr. Cesar Soutullo, Director de la Unidad de Psiquiatra Infantil y Adolescente, Clnica Universitaria
de Navarra.

Hay muchos mitos sobre el TDAH, la gente opina sin saber, y todos "saben" cmo cambiar el
comportamiento descontrolado del nio. Generalmente la familia, amigos y profesores tienden a
culpar consciente o inconscientemente a los padres. Esto es una defensa natural ante una
situacin difcil del nio. Lo lgico es buscar la respuesta en un problema de los padres o de la
familia. Con ste breve artculo pretendemos aclarar algunos de estos falsos mitos. Nuestro
objetivo es reducir el estigma del TDAH y favorecer su reconocimiento y deteccin precoz.

As podremos prevenir y evitar que los nios sufran los sntomas durante aos antes de recibir un
diagnstico correcto y el tratamiento que est disponible. El tratamiento del TDAH es muy seguro
y eficaz y lo apoyan muchos estudios cientficos.

Mito 1:

El TDAH es culpa de los padres y su diagnstico es poco fiable

El TDAH es un trastorno psiquitrico del cerebral, su origen es biolgico, con transmisin gentica
(con una heredabilidad del 75%), que afecta la capacidad del nio, adolescente o adulto de 1)
regular su nivel de actividad, por lo que tienen hiperactividad, 2) inhibir o frenar sus ideas,
pensamientos o comportamiento, por lo que tienen impulsividad, y 3) prestar atencin a las
acciones que realizan, por lo que tienen inatencin. En nio con TDAH tiene gran dificultad o
incapacidad para prestar atencin y concentrarse, un nivel alto de actividad inadecuado para su
edad, se distrae muy fcilmente y es muy impulsivo. El TDAH no es culpa de los padres, aunque a
veces los padres no entienden los sntomas, se echan ellos la culpa, e intentan controlar al nio de
formas no eficaces. La fiabilidad del diagnstico es muy alta, y la presentacin es bastante similar
en diferentes culturas. Al igual que la diabetes o el asma, el TDAH se presenta de forma similar en
EE.UU., en Espaa, en el resto de Europa, en Latinoamrica, en China, etc. Hay asociaciones de
padres de nios con TDAH en todo el mundo, y los padres describen los mismos sntomas en los
nios que producen los mismos problemas. Los padres no deben aceptar nunca que nadie les
culpe de la enfermedad de su hijo, como tampoco se deben culpar si su hijo tiene diabetes o
epilepsia. Aunque algunas de estas cosas no ayudan, el TDAH no se produce por desacuerdos
entre los padres, ni siquiera por separacin o divorcio, ni por estar viudos o solteros, ni por el
nacimiento de un hermano menor, ni porque la madre o el padre se ponga a trabajar, ni porque el
padre o la madre trabajen mucho y pasen poco tiempo en casa, ni por cambiarle de colegio, ni por
cambiar mucho de casa, ni por tener niera, ni porque le cuiden los abuelos. Todas estas cosas
suceden, y a veces coinciden en el tiempo, pero no tiene relacin de causa-efecto con el TDAH, ni
con la miopa, ni con la diabetes, ni con la epilepsia, ni con la varicela. No se culpe por la
enfermedad de su hijo y no deje que nadie le culpe.

Mito 2:

El TDAH es una enfermedad nueva, y slo existe en EE.UU., es un invento.

El TDAH fue descrito ya en 1865 por el Alemn Hoffman en el cuento Der Struwwelpeter y en 1902
por el Ingls Still y por el Espaol Rodrguez-Lafora. Inicialmente se llam Disfuncin Cerebral
Mnima, luego (1950) Sndrome Hipercintico, ms tarde (1960) Sndrome del Nio Hiperactivo o
Reaccin Hipercintica de la Infancia, y ms recientemente (1980) se cambi el nombre a
Trastorno por Dficit de Atencin (con o sin Hiperactividad) (TDA con H, TDA sin H). Desde 1994 se
llama TDAH, con tres subtipos: combinado, inatento e hiperactivo-impulsivo. Aunque el nombre
ha ido cambiando segn hemos ido sabiendo ms sobre el trastorno, la entidad clnica TDAH est
descrita desde hace ms de 140 aos, desde la poca de la Reina Isabel II en Espaa,
literalmente, desde antes de la Guerra de Cuba!!, no es algo nuevo ni mucho menos. La frecuencia
es similar en todo el mundo, entre el 2 y el 6% segn diferentes estudios. Los padres no vienen el
psiquiatra por capricho, sino porque el nio tiene problemas serios en casa, en el colegio, con su
rendimiento escolar, con su funcionamiento social, y con su control de impulsos.

Mito 3:

Los sntomas de TDAH son leves, se trata de una enfermedad falsa, fruto del poco aguante de los
padres de hoy, del perfeccionismo y la exigencia excesivos.

El TDAH tiene un efecto muy negativo sobre el nio que lo padece. A largo plazo, y si no se trata
correctamente, reduce seriamente el rendimiento acadmico del nio y desemboca en fracaso
escolar, generando abandono de los estudios o repeticin del curso. Si pasan curso no dominan la
materia anterior y la base de conocimientos del nio se hace cada vez ms endeble. Adems
afecta el desarrollo social y emocional del nio. Debido a los mltiples problemas en las relaciones
con los compaeros por su impulsividad, los nios con TDAH tienden a tener pocos amigos, poco
duraderos, y las relaciones son menos estrechas. Por los fracasos repetidos en el colegio, las
discusiones con los amigos y con los padres por malas notas y mal comportamiento, son
frecuentes los sntomas depresivos e incluso la depresin en los nios con TDAH. Los nios con
TDAH no tratado desarrollan con frecuencia comportamientos negativistas: desobediencias
progresivas, desafo a la autoridad y poco a poco problemas de conducta mayores, e incluso abuso
de alcohol y drogas (especialmente porros). No es un trastorno "cosmtico", fruto del
perfeccionismo de la sociedad. Los nios con TDAH que no reciben tratamiento correcto suelen
alcanzar trabajos o profesiones por debajo de su capacidad. Tambin son ms susceptibles de
tener otros problemas si no se les trata adecuada y tempranamente, como mayor tasa de
embarazos en edades tempranas, mayor tasa de abuso de sustancias, menor tasa de retencin de
un trabajo, y menor progresin laboral.

Mito 4:

El TDAH slo afecta a nios y desaparece en el adolescente

Es cierto que algunos sntomas de hiperactividad disminuyen con la edad, transformndose en
movimientos ms finos (mover el pie, dar golpecitos). Sin embargo, la inatencin y especialmente
la impulsividad permanecen en adolescentes y adultos. Las estimaciones de los padres y personas
que viven con el paciente son ms precisas que las del paciente, que a veces minimiza sus
sntomas. Se estima que la tercera parte de los nios con TDAH dejar de tener TDAH antes de la
adolescencia, la tercera parte dejar de tener TDAH antes de la edad adulta, y la tercera parte
seguir teniendo TDAH de adultos. Pero como hemos indicado, aunque algunos ya no cumplen
criterios completos de TDAH, siguen teniendo sntomas que les afectan, por lo que cada vez ms
se considera al TDAH como un problema crnico que requiere manejo a largo plazo.

Mito 5:

El TDAH slo afecta a los nios y no a las nias.

Las nias con TDAH suelen pasar desapercibidas con ms facilidad, porque tienen menos
hiperactividad y menos oposicionalidad. Comparadas con los nios tienen menos comorbilidad
con trastorno negativista desafiante, trastorno de conducta, del aprendizaje y depresin, pero ms
trastornos de ansiedad. El problema es que como pasan desapercibidas, a veces no tienen
problemas en el rendimiento escolar hasta la secundaria, en edades de 11 a 15 aos. Si el mdico
es demasiado rgido con los criterios diagnsticos, puede decir que como no ha tenido problemas
antes de los 7 aos no tiene TDAH. A veces hemos visto a estas chicas en la consulta a los 17-18
aos, y a pesar de llevar tanto tiempo con un rendimiento muy por debajo de su capacidad,
mejoran mucho con medicacin. Por eso les digo a los padres que nunca es demasiado tarde para
empezar a mejorar.

Mito 6:

El TDAH lo debe diagnosticar y tratar primero el neurlogo o neuropediatra, y si no mejora,
entonces el psiquiatra infantil.

Un diagnstico correcto y temprano es el primer paso para un buen manejo del TDAH y para
prevenir sus complicaciones. Generalmente son los padres, profesores, psiclogos escolares,
pedagogos, o pediatras los que primero sospechan un posible TDAH en un nio que tiene sntomas
o problemas. Un pediatra con experiencia y formacin puede hacer un diagnstico inicial e incluso
iniciar un tratamiento. Generalmente es un especialista en TDAH (psiquiatra del nio y del
adolescente, neuropediatra, psiquiatra, o psiclogo clnico) el que har un diagnstico definitivo.
Una vez realizado el diagnstico, el mdico y su equipo disea un plan de tratamiento que puede
incluir la participacin de un psiclogo clnico, pedagogo, profesor de apoyo, y otros profesionales
para realizar parte del tratamiento. Siempre que se sospecha un TDAH debe existir una evaluacin
por un mdico experto en el diagnstico y tratamiento de nios con este problema. El psiquiatra
infantil y adolescente es un mdico que puede ayudar a los padres y al nio. Debe verse como un
experto en el TDAH al que los padres consultan para poder tomar mejor las decisiones mdicas
que afecten al nio. Lo mejor es buscar un psiquiatra con el que los padres se sientan cmodos.
Primero porque tenga una calidad tcnica reconocida, y luego porque sea capaz de hacerse
entender y de ser cercano a las necesidades de los padres. Si el psiquiatra no escucha a los padres
o les hace sentir culpables por los problemas del nio les recomiendo que busque a otro ms
adecuado.

Mito 7:

El Tratamiento del TDAH deber ser primero sin medicacin, y si no mejora se puede usar
medicacin, porque los frmacos son peligrosos.

El tratamiento del TDAH debe incluir 3 partes: 1) entrenamiento a los padres sobre el TDAH y
cmo manejar aspectos de la conducta del nio, 2) apoyo y adaptacin a nivel escolar, y 3) adems
es imprescindible un tratamiento mdico con una medicacin que ayude a mejorar los dficits en
neurotransmisores en algunas zonas del cerebro. El tratamiento del TDAH no debe ser nunca
solamente dar la medicacin, pero sta es imprescindible en la inmensa mayora de los casos.

Cuanto ms sepan, lean y pregunten los padres sobre el TDAH mejor podrn ayudar a su hijo.
Deben buscarse un mdico para que evale y trate al nio, un mdico que sea experto en nios
con TDAH y que tenga tiempo y paciencia para seguir al nio a lo largo de su enfermedad. Un
mdico que est disponible. Adems los padres pueden: 1. definir reglas claras de consecuencias
y premios para ciertos comportamientos; 2. ayudar al nio a terminar una tarea o encargo
dividindolo en pasos menores; 3. aumentar la estructura y el orden de la casa; 4. establecer
rutinas estables y predecibles para organizar el tiempo; 5. eliminar ruidos y distracciones; 6.
modificar la conducta del nio; 7. motivarles, y 8. aumentar la disciplina haciendo que el nio sufra
las consecuencias de saltarse las normas.

Hay varios tipos de medicinas que han demostrado su eficacia en el TDAH aprobadas para su uso:
los estimulantes (en Espaa Metilfenidato: Rubifn, Concerta y Medikinet; fuera de Espaa
tambin Dextro- metilfenidato, dextroanfetamina y mezcla de sales de anfetamina). Estas
medicinas actan principalmente sobre la dopamina. Tambin ayudan las medicaciones no
estimulantes como atomoxetina (Strattera) con efecto principalmente sobre la noradrenalina.
Estas medicaciones son todas de primera eleccin en la mayora de las guas clnicas basadas en la
evidencia elaboradas por expertos. La eleccin de una u otra medicacin debe hacerse de forma
individualizada. En todo tratamiento con medicacin hay una fase inicial para alcanzar una dosis
adecuada, una fase de mantenimiento, donde la respuesta adecuada inicial se ha alcanzado, y una
fase de perfeccionamiento, donde se hacen retoques y se atienden problemas emergentes, o
nuevos sntomas. La colaboracin entre el mdico y los padres es esencial en las tres fases.

Mito 8:

Es mejor no dar medicacin al nio y usar psicoterapia u otros abordajes no farmacolgicos

La psicoterapia que ayuda al nio con TDAH es el entrenamiento de los padres sobre los sntomas
del TDAH, y sobre cmo controlar y manejar mejor el comportamiento del nio. La psicoterapia
psicoanaltica no funciona en el TDAH, tampoco la terapia de juego, ni el entrenamiento cognitivo
para "mejorar" la concentracin, memoria o atencin. Tambin es muy til el apoyo escolar, con
tcnicas de estudio, remediando las dificultades del nio, intentando recuperar las reas en las
que tenga especial dificultad o retraso respecto a sus compaeros.

Hay muchos mitos sobre mtodos mgicos que pueden mejorar el TDAH pero que no tienen
ninguna base cientfica. Estos "tratamientos" se suelen ofrecer en consultas privadas con gran
coste de tiempo y dinero para los padres, y sensacin de fracaso para el nio. No existe evidencia
de que mtodos como oir msica de diferentes tonos para reeducacin auditiva sirva para nada,
como mucho puede relajar al nio, pero se obtiene el mismo efecto comprando un disco y
oyndolo en casa. Tampoco los ejercicios de entrenamiento y reeducacin de la lateralidad
cruzada ni el biofeedback de EEG son tiles. Las dietas sin azcar y sin colorantes no curan el
TDAH. Los tratamientos homeopticos como agua magnetizada, hierbas de diferentes tipos,
acidos grasos Omega-3 tampoco han demostrado eficacia. Algunas hierbas, aunque sean
naturales, pueden ser peligrosas (no confundir natural con inofensivo). No por ser naturales, estos
remedios son buenos, y generalmente su eficacia no ha sido demostrada cientficamente. Los
padres deben desconfiar de remedios fciles que prometan "curacin" permanente, rpida, sin
esfuerzo y que supongan un gran desembolso econmico inicial. Deben desconfiar de
tratamientos no publicados en revistas cientficas, que impliquen el uso de algn artefacto
patentado o supuesta medicacin con componente secreto o no claramente conocido.

Mito 9:

Las medicaciones producen adiccin, porque son drogas

Este tema suele preocupar mucho a los padres y es importante que se entienda bien. Es un falso
mito que el metilfenidato produzca adiccin., Aunque qumicamente el metilfenidato es similar a
la anfetamina, a dosis normales en TDAH y por va oral no produce efecto euforizante. El
metilfenidato, al tratar el TDAH, de hecho reduce el riesgo de que el nio en el futuro abuse de
drogas, porque disminuye su a impulsividad. Sin embargo, dosis altas de metilfenidato podran
causar efecto euforizante. Po ello si se usa en chicos con problemas de abuso de drogas o alcohol,
debe hacerse con control cercano. Los padres deben guardar bajo llave la medicacin y darles slo
una pastilla cada vez para evitar que tomen ms de lo recetado. Esto limita el uso del
metilfenidato en adolescentes con problemas de abuso de alcohol o drogas o con trastorno de
conducta, pero no es el metilfenidato lo que produce ste abuso de drogas, sino el TDAH. La forma
OROS-Metilfenidato al ser una cpsula de liberacin prolongada, tiene menor riesgo de abuso. La
atomoxetina tampoco produce ningn efecto euforizante ni tiene riesgo de adiccin.

Mito 10.

La medicacin produce la medicacin una reduccin del crecimiento en altura del nio

El efecto de los estimulantes sobre el crecimiento ha sido una preocupacin de padres y mdicos
durante aos y ha sido muy estudiado. Algunos estudios han mostrado una reduccin de la
ganancia esperada de altura en los primeros 3 aos de tratamiento, aunque la significacin clnica
de stos datos es difcil de valorar. Otros estudios encontraron una menor talla de los nios con
TDAH tratados con estimulantes a los 18 aos, pero no encontraron diferencias ms tarde, porque
los adolescentes con TDAH completaron su desarrollo un poco ms tarde, y alcanzaron tallas
similares a los controles. En estudios donde se interrumpa el metilfenidato los fines de semana y
en vacaciones no se observ ninguna ventaja en el crecimiento, por lo que no se recomienda parar
el tratamiento los fines de semana ni en vacaciones. La talla y el peso deben monitorizarse de
cerca, y en aquellos nios que pierden peso o no ganan peso adecuadamente se pueden usar
suplementos energticos y calricos. La atomoxetina tampoco reduce el crecimiento en altura.

Patrones de conducta de los nios inatentos

La Condicin de Dficit de Atencin es la ms frecuente. Los casos de nios/as inatentos se dan
tres veces ms que el dficit de atencin con hiperactividad segn los estudios publicados desde
1998 hasta el da de hoy. Adems, en estos casos no hay tanta diferencia entre nios y nias y se
da ms el fracaso escolar, mientras que en los hiperactivos hay ms problemas de conductas
(Garca Prez, 2008).

La diferencia de los nios inatentos con respecto a los nios hiperactivos est en sus problemas
atencionales. Cuando hablamos de nios y nias "inatentos" nos estamos refiriendo a aquellos
nios que presentan un dficit de eficacia atencional (E.A.)

La eficacia atencional es la calidad de la capacidad de atencin: atender a los detalles, establecer
conexiones entre los estmulos, comprender y relacionar las seales, identificar los estmulos
relevantes, etc.

El dficit de atencin sostenida (A.S.) en cambio, caracterstico de la condicin hiperactiva
(Trastorno por dficit de Atencin e Hiperactividad) consiste en no poder mantener la atencin en
algo durante mucho tiempo y va acompaado de hiperactividad o excesivo momento. A diferencia
los nios/as con TDA, el nio no tiene problemas para mantener la atencin durante mucho rato,
pero el tiempo que pone atencin no se da cuenta de qu es importante.

Estos nios se caracterizan de manera general por:

Estar "ausentes" y ensimismados.

Tienen dificultades para identificar el estmulo relevante.

Percepcin selectiva de detalles poco relevantes.

No s dan cuenta de las cosas importantes.

Olvidan cosas.

No parecen comprender al completo de lo que se les dice o tardan en hacerlo.

Segn el Modelo Biopsicosocial de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) los nios inatentos
presentan condiciones biolgicas, psicolgicas y sociales diferentes a aquellos nios que presentan
los subtipos hiperactivo e impulsivo.

Algunas conductas y comportamientos especficos que pueden llevar o profesores a sospechar que
un nio o nia padece dficit de atencin o que presenta inatencin podran identificarse con los
siguientes patrones de conducta:

Pierden el rumbo de la tarea.

Generalmente, en clase actan pasivamente y sin llamar la atencin de sus maestros. Parece que
estn en otro mundo, puede estar ausente durante largos perodos no captando la informacin
necesaria de la explicacin del profesor.

Sus dificultades pasan desapercibidas.

A menudo parecen estar atendiendo sin mostrar dificultades, aunque su eficacia atencional sea
muy baja. Esto hace que muchos nios inatentos pasen desapercibidos, y no sea identificado como
un posible trastorno por TDA, hasta que se producen problemas escolares, fracaso escolar, o
problemas de autoestima.

Presentan patrones de pensamiento indefinidos.

Es muy difcil para ellos mantener informaciones en forma lineal y secuenciada. Pierden detalles
esenciales de la informacin obtenida para recibirla y procesarla en forma desordenada. Lo que se
ha aprendido no aparece en su "pantalla mental" cuando la necesita. Su memoria es vaga y
dispersa.

Cambios de primeras impresiones.

Los nios con dficit atencional, cambian rpidamente las primeras impresiones de las
informaciones que reciben. Es por esto que, borran y cambian a menudo todo lo que realizan.

Poseen un tiempo cognitivo lento

Es decir no parecen comprender al completo de lo que se les dice o tardan en hacerlo. El
procesamiento de la informacin obtenida y rescatada es lento y generalmente no logran
responder frente a las presiones de tiempo, cuando se les solicita que realicen algo en un tiempo
corto y determinado pasan largos periodos tratando de encontrar informacin sin obtener
resultados. No reaccionan de inmediato. Entonces el trabajo escolar les consume mucho esfuerzo
y les agota rpidamente.

Poseen problemas para nominar y describir

Al poseer un tiempo cognitivo lento, no retienen o no logran evocar conceptos para nominar y
describir situaciones, ya que necesita un periodo ms largo para poder identificar cual es la
informacin necesaria. Pueden dar grandes sorpresas de eficiencia cuando se les otorga un plazo
de tiempo ms largo para elaborar sus respuestas.

Problemas en la comprensin y el razonamiento lgico

En los escolares inatentos, con inteligencia normal o superior, las dificultades aritmticas pueden
explicarse por las dificultades atencionales que presta a las tareas; lo cual ocasiona errores en la
ejecucin de las operaciones de clculo o bien retrasos en los aprendizajes de mecanismos y
procesos.

Auto observaciones orales

Es caracterstico en estos nios que cada vez que reciben una instruccin la repitan en forma oral,
as consiguen fijar los detalles especficos de lo que estn escuchando.

Poco activos

Son nios que no se mueven en exceso, muchas veces se trata de todo lo contrario, pues son poco
activos y lentos. Pueden pasarse largos ratos sentados tranquilamente realizando sus actividades
favoritas y no tienen problemas para terminar algunas de sus tareas. Muestran torpeza en su
autonoma. En general todo lo hacen con lentitud, incluso el responder en clase.

Dificultades sociales

Los nios inatentos tienen un riesgo menor al de los hiperactivos de ser excluidos por sus iguales,
ya que no suelen participar en peleas, ser provocadores, etc. A diferencia de los nios hiperactivos
tambin son mejor aceptados por maestros y maestros, ya que suelen ser nios que presentan
menos conductas disruptivas.

Dificultades escolares

Los nios inatentos o con TDA presentan ms problemas en comprensin oral y problemas de
aprendizaje, retraso en el lenguaje, dificultades en el rea de las matemticas que aquellos que
presentan hiperactividad.

Intervenir con los nios intentos

La evolucin de un nio inatento, y/o Dficit de Atencin que no reciba asistencia profesional
adecuada depender de otros importantes factores, entre ellos, su capacidad intelectual, el estilo
educativo de sus padres y el estilo educativo de sus profesores, pero la probabilidad de que el nio
fracase escolarmente es muy alta si en los casos en que:

los padres ignoran sus dificultades y le exigen demasiado
los profesores ignoran sus dificultades y le exigen demasiado
no llevan a cabo adaptaciones metodolgicas adecuadas
posee una capacidad intelectual baja (CI < 80)

Al mismo tiempo la probabilidad de que tenga problemas graves de conducta social est asociada
al fracaso escolar generalizado y a la falta de apoyo familiar.

Por ello, es fundamental identificar de forma temprana y correcta los patrones de conducta que
nuestro hijo/alumno que pudieran ser compatibles con un TDA, y llevar a acabo intervenciones
tempranas y estrategias teraputicas y educativas adecuadas con el fin de prevenir el trastorno
asociado a esta condicin, como problemas de adaptacin escolar, social y personal.


BIBLIOGRAFA

GARCIA PEREZ, E.M. (2008): Adaptaciones Curriculares Metodolgicas para Nios con Dficit de
Atencin: Hiperactivos e Inatentos. Bilbao: COHS. Consultores.

Qu es la Inatencin o Dficit de Atencin?

La primera palabra que se viene a la mente de las personas cuando se menciona el TDAH, por lo
general, es "hperactivo". Sin embargo muchos nios, e incluso adultos, que padecen esta
condicin.

Esto es lo que se conoce como dficit atencional con hiperactividad, una condicin que suele verse
ms en las nias, y que no suele detectarse de forma temprana porque quienes la padecen debido
a que no tienen sntomas tan notorios como los hiperactivos.





En el DSM-IV, el manual de diagnstico de la Asociacin estadounidense de psiquiatra (American
Psychiatric Association), hay una lista de nueve sntomas propios de los problemas de "falta de
atencin". Casi todo el mundo tiene cierta dificultad con algunos de ellos de vez en cuando por eso
es un requisito para el diagnstico que se den de manera intensa y que como resultado sufran un
impedimento significativo. Las personas que califican para un diagnstico de TDA/H presentan al
menos seis de estos nueve sntomas.

Con frecuencia no prestan atencin a los detalles o cometen errores por descuido en la
tarea escolar, el trabajo u otras actividades.
A menudo tienen dificultad para mantener la atencin en tareas o actividades de juego.
Con frecuencia no parecen escuchar cuando se les habla directamente.
De manera frecuente no siguen instrucciones hasta el final y no finalizan las tareas
escolares, tareas, o deberes en el lugar de trabajo (que no es debido a conductas de
oposicin o a falta de comprensin de las instrucciones).
A menudo tienen dificultad para organizar tareas y actividades.
De manera frecuente evitan, les disgusta o se muestran reacios a hacer tareas que
requieren un esfuerzo mental sostenido (como tareas escolares o para el hogar).
A menudo extravan cosas necesarias para las tareas o actividades (por ej.: juguetes,
tareas escolares, lpices, libros o herramientas).
A menudo se distraen fcilmente con estmulos externos.
A menudo se muestran olvidadizos para las tareas diarias.

Debido a que los criterios de diagnstico del DSM-IV fueron diseados originalmente para los
nios, la Organizacin Mundial de la Salud ha desarrollado las siguientes preguntas a partir de esos
criterios con la finalidad de preguntar a los adultos si sufren o no los sntomas de falta de atencin
del TDA/H:

Comete a menudo errores por descuido cuando tiene que trabajar en un proyecto aburrido o
difcil?
Tiene con frecuencia dificultad para mantenerse atento cuando realiza un trabajo repetitivo o
aburrido?
Tiene a menudo dificultad para concentrarse en lo que otras personas le dicen, incluso cuando le
hablan directamente?
Tiene a menudo dificultad para completar los detalles finales de un proyecto, una vez que ha
acabado las partes ms desafiantes?
Tiene con frecuencia dificultad para hacer las cosas en cierto orden cuando tiene que hacer una
tarea que requiere organizacin?
Cuando tiene que hacer una tarea que requiere mucho razonamiento, suele evitarla o
postergarla?
A menudo extrava o tiene dificultad para hallar cosas en su hogar o trabajo?
Se distrae frecuentemente con las actividades o ruidos que lo rodean?
Suele tener problemas para recordar compromisos u obligaciones?

Diferencias existentes entre TDA y TDAH

Trastorno por Dficit de Atencin con o sin Hiperactividad (TDA-H) est compuesto por tres
subtipos: Predominantemente inatento, predominantemente hiperactivo-impulsivo o combinado
(presenta tanto dficit de atencin como hiperactividad e impulsividad). En este artculo nos
centraremos en las diferencias entre el TDA y TDAH.

Empezaremos definiendo que es el TDA-H. Barkley en 1990, describe as el TDA-H: "Es un trastorno
del desarrollo caracterizado por niveles de falta de atencin, sobreactividad, impulsividad
inapropiados desde el punto de vista evolutivo. Estos sntomas se inician a menudo en la primera
infancia, son de naturaleza relativamente crnica y no pueden atribuirse a alteraciones
neurolgicas, sensoriales, del lenguaje grave, a retraso mental a trastornos emocionales
importantes. Estas dificultades se asocian normalmente a dficit en las conductas gobernadas por
las reglas y a un determinado patrn de rendimiento"

Sin embargo que diferencias existen entre Dficit de atencin e Hiperactividad?

El tipo predominantemente inatento o comnmente llamado Trastorno por Dficit de Atencin o
TDA, involucra falta de atencin y concentracin, as como tambin un comportamiento de
distraccin. Los nios que padecen de este subtipo no son excesivamente activos y tampoco
interrumpen las clases; ms bien ellos tpicamente no completan sus tareas, se distraen con
facilidad, cometen errores imprudentes y evitan actividades que requieren de trabajo mental
continuo y de mucha concentracin. Y como no interrumpen, es ms probable que dichos
sntomas se pasen por alto. A estos nios con frecuencia se les malinterpreta como perezosos,
desmotivados e irresponsables. Ellos representan aproximadamente el 30% de todos los
individuos que padecen del TDAH.

Los nios con dficit de atencin o TDA, presentan en muchas ocasiones confusin e inatencin, lo
que les lleva a una prdida importante de la informacin. Generalmente, presentan un tempo
cognitivo lento. Tiene dificultades en la memoria de trabajo y en retener informacin nueva. Todo
ello ocasiona que en las instrucciones orales o escritas cometan errores. No se caracterizan por
ser nios agresivos, con lo cual no suelen tener demasiados problemas en crear amistades entre
iguales.

El perfil hiperactivo-impulsivo, sin embargo, se muestra muy inquieto cuando debe permanecer
sentado. En situaciones inadecuadas corre o trepa de manera excesiva. Como expresan muchas
madres de nios hiperactivos, "es como si estuviera literalmente impulsado por un motor".
Continuamente est hablando, teniendo grandes dificultades en permanecer callado. En
comparacin, con la poblacin del subtipo con dficit de atencin, puede presentar ms
agresividad. Del mismo modo suelen tener mayores dificultades en establecer relaciones sociales
debido a su carcter impulso. La adolescencia puede ser problemtica si no se trabajan los
sntomas desde la infancia.

Si comparamos las conductas de los nios inatentos con los hiperactivos-impulsivos, encontramos
en comn que a ambos les cuesta mantener la atencin, seguir las rutinas y las rdenes o pautas
de forma continuada y se diferencian por su impulsividad o precipitacin.

Comparacin de comportamientos:

Dficit de Atencin Hiperactivdad
Las caractersticas ms destacables del
dficit de atencin o TDA son:

Tienen una gran dispersin mental y se
distraen muy fcilmente.
Les cuesta entender las cosas de un
modo claro y rpido. Parece que
nunca entienden las rdenes al cien por
cien.
Cualquier tarea que implique mucha
atencin o concentracin les supone un
esfuerzo titnico que no siempre son
capaces de mantener hasta el final.
Dificultad para organizarse.
Son muy distrados y se olvidan
rpidamente de las cosas si no las han
entendido claramente.

Las caractersticas ms destacables de la
hiperactividad son:

Incapacidad para estarse quieto y
concentrarse en algo. Les suele costar
mantener todo su cuerpo relajado. Siempre
estn moviendo los pies, mordindose las
uas, etc.
Normalmente es incapaz de acabar algo
que le suponga un esfuerzo (a no ser que le
motive especialmente).
Cuando habla se expresa con excesiva
locuacidad. No puede esperar su turno e
interrumpe con facilidad a los dems.
Es muy impaciente y le cuesta estar
sentado de forma relajada.
Su impulsividad le lleva a precipitarse
en la mayora de sus acciones

TDA-H y tipos de atencin

hablar de dficit de atencin, tenemos que aclarar su significado. La psicologa cognitiva seala
que la atencin debe ser entendida al menos en tres dimensiones o clases: selectiva, dividida y
sostenida.

Por atencin selectiva entendemos la capacidad de un organismo para concentrarse en una sola
fuente de informacin y en la realizacin de una nica tarea, excluyendo aquellas otras fuentes
que puedan interferir en ella. Una de las estrategias ms eficaces para la atencin selectiva es la
explotacin exhaustiva de ambiente, buscando aquel estmulo que se considera el relevante.

La bsqueda selectiva es mejor cuando contamos con disposiciones que nos permitan anticipar el
modelo denominado "ciclo perceptual", donde se incluyen los esquemas anticipatorios. Ahora
bien, el modelo que mejor explica la atencin selectiva es el elaborado por Donald Broadbent,
conocido como "metfora del filtro" o "cuello de botella".

La atencin dividida se refiere a los mecanismos que una persona pone en funcionamiento para
atender simultneamente varias demandas del ambiente. Para actuar correctamente en esta
situacin, la persona tendr que distribuir recursos de atencin hacia cada actividad. En estos
casos lgicamente, la atencin se concibe como un almacn de recursos que hay que distribuir
entre las diversas tareas, algunas de las cuales pueden ser ms exigentes que otras. Las que menos
recursos demandan son las acciones altamente automtizadas. Pero los recursos atencionales son
limitados y solamente podremos atender unas pocas actividades a la vez. Para que la distribucin
sea eficaz debe existir un procesador central o ejecutivo que se encarga de planificar los recursos.

Finalmente, tenemos que mencionar la atencin sostenida. Esta se puede entender como el
tiempo que una persona es capaz de concentrarse en un estmulo simple o en una representacin
antes de que empiece a cometer errores. En las actividades escolares la atencin sostenida es
fundamental, al igual que en muchas actividades laborales (controladores areos, controladores
de trfico, juegos, corregir galeradas, examinar productos, etc).

Adems la capacidad de la atencin est influida por varios factores:

1) Evaluacin de esfuerzo que requiere la tarea.
2) Disposicin estable orientada a la supervivencia.
3) Orientacin a objetivos transitorios dependientes de las necesidades del momento.
4) El nivel de activacin emocional (arousal).

Los niveles de activacin son un factor crucial. Cuanto mayor es el nivel de activacin, mejores
resultados se obtienen, siempre que no sobrepase el punto ptimo. Parece lgico pensar que en el
dficit de atencin, las diferentes clases de atencin no se optimizan de igual forma. Los tipos de
atencin que ms se ven afectados en los nios con Dficit de Atencin suelen ser: la atencin
sostenida y selectiva.

Cmo intervenir un trastorno por Dficit de Atencin

El Dficit de Atencin con o sin Hiperactividad, si no se detecta de manera temprana, con lleva
muy frecuentemente otros problemas asociados, como pueden ser:

Retraso en habilidades y hbitos de autonoma personal
Retraso en aprendizajes bsicos: lectura, escritura, clculo...
Retrasos curriculares: matemticas, lenguaje...
Problemas en las relaciones sociales
Deterioro de la seguridad en s mismo, autoestima


El Equipo de Orientacin debe realizar una Valoracin Psicopedaggica y Contextual del Nio o
Adolescente con TDA. Con esto queremos indicar que del alumno no slo hay que conocer que
presenta las caractersticas del TDA sino que, tambin, debemos conocer sobre otras aptitudes y
nivel de desarrollo de habilidades.

Adems, cada nio tiene una familia y unos profesores diferentes, los cuales aplican sistemas
educativos distintos, que se deben conocer para proponer cambios o apoyar los hbitos actuales.
Por eso, sugerimos a los Padres que soliciten a los Equipos de Orientacin a los que acudan, un
Informe con los resultados de haber administrado al menos las siguientes pruebas psico-
educativas:

Test de Razonamiento o Inteligencia Lgica
Test de Atencin Sostenida y de Calidad Atencional
Test de Lecto-escritura
Prueba de Estilos Educativos de los Padres
Informe de Conducta en Casa
Informe de Conducta en el Centro Educativo
Pruebas indicadoras de niveles de ansiedad y estrs
Pruebas indicadoras de los niveles de ajuste social
Pruebas que evalen las habilidades de relacin social

10 estrategias educativas a tener en cuenta:

Una vez efectuada la valoracin, se deber efectuar una serie de medidas con el alumno afectado.
A continuacin, enumeramos algunas de las posibles medidas a adoptar:

Programar actividades cortas y adecuadas a las capacidades de atencin y control.
Dividir las tareas en partes, indicado claramente un tiempo lmite para terminar cada una
de stas y elogiando la realizacin correcta de cada una de ellas.
Priorizar la calidad sobre la cantidad: es mejor seleccionar lo ms importante que pedir
una gran cantidad de tareas.
Buscar el lugar ms adecuado en el aula para el alumno, facilitando el contacto ocular con
el profesor y alejndolos de posibles distracciones: la ventana, la puerta de entrada
Disminuir el ruido durante la clase.
Utilizar una buena organizacin que puede reforzarse colgando en la pared el programa
del da y las normas de clase.
Disear grficos que proporcionen a los alumnos informacin sobre su comportamiento.
Intercalar tareas menos motivadoras o que requieran una respuesta pasiva, como por
ejemplo una exposicin terica, con otro tipo de tareas ms activas, que requieran la
intervencin de los alumnos.
Utilizar un tono tranquilo, un estilo directo y ayudar al alumno a darse cuenta de que su
aprendizaje nos interesa, de que nos preocupamos por l.
Hacerles conscientes de la importancia de su implicacin activa en clase y de que les
comprendemos y les ayudamos.