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2 EN EL PRINCIPIO ERA LA PALABRA



1 Nada lleg a ser si la palabra
En el principio era la Palabra,
Y la Palabra estaba ante Dios,
Y la palabra era Dios.
Por ella se hizo todo,
Y nada lleg a ser sin Ella.
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Los versculos iniciales del Evangelio de San Juan ofrecen
la introduccin adecuada a este segundo captulo, dedicado
al derecho a la palabra. No por su contenido religioso o
su intencin evangelizadora sino por la belleza y la suge-
rencia de la metfora utilizada por el autor y por la fuer-
za con que la palabra es presentada como principio y eje
de la vida misma.
Ms all de las diversas interpretaciones que se han hecho
de estos versculos, y con prescindencia de que se los lea
desde la fe o sin ella, resulta sugerente y fascinante com-
probar la centralidad que el autor le asigna a la palabra,
como que la da por presente desde el momento mismo en que
el hombre puede llamarse tal y la absoluta necesidad de su
concurso a la hora de hacer que las cosas sean. La palabra
es aqu mostrada como la poderosa fuerza que hoy sabemos
que es; agente insustituible en la definicin de la identi-
dad y la expresin de la interioridad y herramienta impres-
cindible en la construccin de la vida en sociedad.
2 Derecho propio de la especie
Si el privilegio de ser el derecho ms importante de la
especie seguramente est reservado para el derecho a la
vida no cabe duda de que el derecho a la palabra puede ser
calificado como el derecho propio de la especie. La pala-
bra, la capacidad de simbolizacin que descansa en la pala-
bra, es lo que nos diferencia de las otras especies. La pa-
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labra es lo que nos singulariza como individuos y nos con-
forma como sociedad.
El derecho a la palabra es el derecho a poder decir y es-
to hace a la posibilidad de constituirnos como sociedad y
a poder decirnos - y esto hace a la posibilidad de consti-
tuirnos como individuos -. El derecho a la palabra es el
derecho a poder expresar la interioridad con libertad, pro-
fundamente, con propiedad, con sutileza. Es el derecho a
sumarse a la experiencia colectiva ancestral condensada en
la palabra, a apropiarse de la historia y de la vida conte-
nidas en ella. Es el derecho al disfrute, al goce, a la
fiesta de recibirla y de exprimir de ella toda su savia y
su sentido, el derecho a transformarla y a cargarla de nue-
vos sentidos, a depositar en ella nuestra libido, a cono-
cerla y, por ella, a conocernos.
El derecho a la palabra es un derecho tan bsico que es,
quizs antes que nada, un derecho para s mismo. Es la po-
sibilidad de decirse. Es necesaria para decirle algo a otro
pero tambin es necesaria para decirse algo a uno mismo,
para pensarse, para entenderse, para construirse. Un dia-
rio ntimo, escrito por un pequeo o por un joven, es po-
siblemente el smbolo ms claro de este sentido profunda-
mente interior y propio, y tambin profundamente necesario,
del derecho a la palabra.
Es sabido que todo derecho engendra una obligacin. El hom-
bre tiene el derecho a la palabra pero tambin tiene una
responsabilidad histrica y social sobre la palabra. La ha
recibido como don precioso de generaciones anteriores, aho-
ra debe cuidarla, cargarla de nuevos sentidos y entregarla
perfeccionada a las generaciones siguientes. Ella nos cons-
truye y nos dignifica Por eso, en lugar de daarla acha-
tando o empobreciendo la multiplicidad de sus sentidos, el
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hombre debera enriquecerla y cuidarla como el tesoro que
es.
3 El goce de la palabra
Como ya hemos visto, el derecho a la comunicacin, se en-
cuentra consagrado por el artculo 19 de la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos, que dice
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y
de expresin; este derecho incluye el de no ser molestado
a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir in-
formaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limita-
cin de fronteras, por cualquier medio de expresin.
Siguiendo la misma senda la Convencin Americana sobre De-
rechos Humanos, tambin conocida como Pacto de San Jos de
Costa Rica, dice en el inciso 1 de su artculo 13
Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento
y de expresin. Este derecho comprende la libertad de
buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda
ndole, sin consideracin de fronteras, ya sea oralmente,
por escrito o en forma impresa o artstica, o por cual-
quier otro procedimiento de su eleccin.
El inciso 3 del mismo artculo refuerza el concepto con un
sealamiento que, como se ver, aporta a la idea central de
este captulo, No se puede restringir el derecho de expre-
sin por vas o medios indirectos.
Como se ve, la estructura expositiva de los dos documentos
citados es la misma.
En la primera cita se enuncia el derecho definido en un
caso como de opinin y expresin y en otro como de pen-
samiento y expresin y en los prrafos siguientes se
mencionan los derechos incluidos, o comprendidos en ste.
Esta secuencia nos permite dos importantes puntualizacio-
nes. La primera es que el derecho a la comunicacin encuen-
tra sus races en el derecho a la libertad de pensamiento-
expresin y resulta su consecuencia directa; la segunda es
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que la comunicacin es la forma privilegiada en que ese de-
recho se objetiva o se practica.
De todo esto se puede deducir algo que est fcilmente vi-
sible pero del que, quizs por su evidencia, se habla poco.
Es que todo lo sostenido por los documentos citados depen-
de, casi absolutamente, de la posibilidad que los hombres
tengan de poseer y usar la palabra, de su posesin ms com-
pleta y profunda posible, de la posibilidad de utilizarla
con el mximo de riqueza y significatividad que para cada
individuo sea posible.
En sntesis, dada esta importancia de la palabra y la esca-
sa visibilidad que ha alcanzado hasta el presente, parece
necesario sealar, aunque sea una obviedad, que toda la es-
tructura formada por el derecho a la libertad de pensa-
miento-expresin y el derecho a la comunicacin y todas
sus muchas y ricas implicancias posteriores, tienen una ar-
ticulacin privilegiada con, casi diramos que dependen de,
el pleno goce de un derecho anterior, un derecho indiscuti-
blemente bsico, el derecho a la palabra.
4 Los nios lobo. Palabra y pensamiento
Todos conocemos seguramente el mito de Rmulo y Remo, los
dos hermanos criados por una loba a los que se les atribuye
la fundacin de Roma. Lo que quizs sea menos sabido es
que la historia registra un cierto nmero de casos reales
de nios que, por diversas razones, fueron criados por ani-
males o vivieron en condiciones de casi total aislamiento y
falta de contacto con otros seres humanos.
La historia viene a cuento puesto que las consecuencias de
la falta de contacto humano que se comprobaron en todos es-
tos casos reales, algunos no tan lejanos en el tiempo, fue-
ron la imposibilidad de estos nios de expresarse mediante
la palabra, sus enormes dificultades para adquirir siquiera
un lenguaje rudimentario y su pobrsimo, y por lo general
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casi irrecuperable, desarrollo intelectual. Otra dolorosa
comprobacin de las consecuencias de sus aos de aislamien-
to humano fue la imposibilidad, o la muy extrema dificul-
tad, de estos nios-lobo, como se los denomina, para re-
lacionarse con otras personas y para vivir en sociedad.
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Esto a pesar de los muchos y prolongados intentos de recu-
peracin que en algunos casos se hicieron. As result por
ejemplo en el caso de Vctor, conocido tambin como el ni-
o salvaje de Aveyrn, quien incluso convivi durante
aproximadamente cinco aos con un mdico y pedagogo, el Dr.
Jean-Marc-Gaspard Itard, que se haba empeado especialmen-
te en lograr su desarrollo.
Estos casos vienen a demostrar, dolorosa demostracin por
cierto, la ntima e indisoluble relacin que existe entre
la posesin y dominio de palabra y el desarrollo del pensa-
miento y entre la posibilidad de uso de la palabra y la po-
sibilidad de relacionarse y llevar adelante la vida en so-
ciedad. En resumen, la estrecha e indisoluble relacin que
hay entre la palabra y la posibilidad de que un individuo
se desarrolle, alcance y disfrute, profunda y plenamente,
su condicin de ser humano. As de esenciales, determinan-
tes y definitivas son las races del derecho humano a la
palabra.
Algunos aspectos del tema no estn, sin embargo, exentos de
polmica. En efecto, ya desde la antigedad clsica se dis-
cute acerca de la relacin precisa entre lenguaje y pensa-
miento.
Las posturas son varias y varios tambin los matices que es
posible distinguir en cada una de ellas. Sin embargo esas
diferentes posturas pueden ser clasificadas en grandes gru-
pos de acuerdo a como respondan la pregunta acerca de si el
lenguaje est antes o despus del pensamiento.
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Una afirmacin del poeta, mdico y poltico cubano Jos
Mart expresa con claridad la postura de quienes entienden
que el lenguaje est primero que el pensamiento La lengua
no es caballo del pensamiento sino su jinete, As, la
lengua no slo sera anterior al pensamiento sino que in-
fluira en l y, de alguna manera, lo condicionara. Dentro
de esta corriente se destaca el aporte de la teora de la
gramtica generativa de Noam Chomsky segn la cual la ap-
titud para desarrollar el lenguaje es innata y es precisa-
mente el lenguaje la gua sobre la que se van a estructurar
la percepcin, la memoria y el pensamiento.
Otras corrientes, en cambio, no admiten la existencia de
una programacin gentica innata y desatacan que la exis-
tencia de diferentes idiomas con diferentes gramticas es
la demostracin de que la lengua es aprendida mediante el
aprendizaje. Para esta postura el pensamiento est antes
que el lenguaje, es decir que el lenguaje se desarrolla a
partir del pensamiento. Uno de los defensores de esta idea
es Jean Piaget cuya concepcin podra resumirse diciendo
que:
el grado de asimilacin del lenguaje por parte del nio,
y tambin el grado de significacin y utilidad que repor-
te el lenguaje a su actividad mental. . .depende de que
el nio piense con preconceptos, operaciones concretas u
operaciones formales.
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En tercer lugar tenemos la teora simultnea, sostenida
por el psiclogo bielorruso Lev S. Vigotsky, quien afirma
que el lenguaje y el pensamiento estn ntimamente ligados
entre s y que se desarrollan en una interrelacin dialc-
tica, de forma que la existencia de cada uno de ellos de-
pende del otro.
La relacin entre pensamiento y palabra no es un hecho
sino un proceso, un continuo ir y venir del pensamiento a
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la palabra y de la palabra al pensamiento . . El pensa-
miento no se expresa simplemente en palabras, sino que
existe a travs de ellas.
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En este proceso de ida y vuelta cuanto ms se desarrolle el
lenguaje mayor ser la posibilidad del hombre de precisar
significados y de definir conceptos. A su vez tambin ser
mayor la posibilidad de expresarlos profunda y acabadamen-
te.
Las divergencias entre las tres posiciones sintticamente
expuestas no afectan, como puede verse, lo que decamos
acerca del carcter bsico de la lengua en el proceso de
humanizacin del individuo. Por el contrario en todas, cada
una a su manera, se sigue sosteniendo su condicin de bien
indispensable para que el hombre pueda llamarse tal. Dicho
desde otra perspectiva, su condicin de derecho humano fun-
damental.
5 La lengua de Adn, silencio y soledad.
Una historia, o en realidad varias, parecida a la de los
nios lobo nos sirve para comenzar a pensar en la rela-
cin entre palabra y comunicacin.
Desde muy antiguo existi el inters de saber cul haba
sido el primero de los idiomas que habl el hombre y si ese
idioma era un idioma natural, es decir si era un idioma
que vena incluido en el bagaje gentico con que nace cada
individuo. Se lo llam la lengua de Adn o la lengua ce-
leste y se supuso que, aunque perdido o deformado durante
el transcurso de los siglos, deba permanecer en la mente
virgen de los recin nacidos. Segn parece fueron varios
los que intentaron recuperarlo recurriendo para ello a un
experimento cruel, aislar a nios recin nacidos, hacer que
nadie les dirigiera la palabra ni hablara en su presencia y
esperar su crecimiento para comprobar entonces en qu idio-
ma se expresaban y descubrir as el idioma original con
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que Dios habra provisto al ser humano. Entre los experi-
mentadores se menciona a un faran, Psammetichus (Dinasta
vigsimo sexta de Egipto, 656 A.C.), y a varios reyes, entre
ellos el Rey Jaime IV de Escocia (Siglo XV)y el emperador
mogol Akbar Khan (principios del siglo XVI). sta ltima es
la experiencia de la se tienen ms precisiones. Akbar Khan
orden aislar a varios nios recin nacidos y destin a su
cuidado un grupo de personas sordomudas que tenan adems
la misin de que no recibieran ningn estmulo verbal de
otras personas. La historia, descrita en la Historia Gene-
ral del Imperio Mogol escrita por sacerdotes jesuitas a co-
mienzos del siglo XVIII, cuenta que cuando los nios cum-
plieron 12 aos el emperador, junto con un grupo de perso-
nas capaces de entender las principales lenguas, se reuni
con los nios y los interrog. La frustracin debi ser muy
grande pues lo nico que descubrieron fue que los nios no
solo no hablaban la lengua de Adn sino que tampoco
hablaban ninguna otra lengua, simplemente no hablaban. Los
pobres chicos eran totalmente mudos y su nica forma de co-
municacin era gestual.
La crueldad del experimento se manifiesta adems en algo
que hoy sabemos. Cuando un nio no oye hablar nunca a otras
personas antes de los seis o siete aos ya no hablar o lo
har con muchas y grandes limitaciones. Esto ocurre porque
la exposicin a una lengua es el estmulo imprescindible
para que se activen y desarrollen los mecanismos neuronales
que hacen posible la adquisicin del habla, y el perodo en
el que el cerebro puede realizar este desarrollo termina
alrededor de los siete aos.
Palabra y comunicacin estn entonces intrnsecamente uni-
das. Es obvio que la palabra es la forma de comunicacin
por excelencia pero ahora vemos que esto es tan cierto como
que es la comunicacin verbal lo que permite el habla. To-
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dos, al nacer, tenemos la posibilidad de llegar a poseer un
lenguaje, pero lo que hace que esa potencialidad se con-
vierta en acto es el vivir insertos en una sociedad. Quien
no ha odo hablar no puede hablar. Esto ha llevado a afir-
mar que, de alguna forma, la palabra, y la posibilidad de
valernos de ella para comunicarnos, es un don gratuito que
nos hace la comunidad a la que pertenecemos.
Esta gratuidad de la lengua es sin embargo materia opina-
ble. Al transmitirnos el lenguaje, la sociedad nos est
transmitiendo su cultura y sus normas y valores. El lengua-
je no es un cdigo abstracto sino el instrumento que permi-
te nuestra accin sobre la particular realidad en la que
estamos insertos.
El peso de esta herencia que recibimos con la lengua, la
forma o el grado en que condicionaran al pensamiento y, en
consecuencia, la forma en la que podran modelar nuestra
conducta y la sociedad que formamos, ha sido objeto de una
larga discusin.
El determinismo lingstico es la hiptesis que sostiene
que el pensamiento del hablante est determinado por la es-
tructura y las categoras de la lengua materna. Esta hip-
tesis reconoce antecedentes en autores del siglo XVII y an
anteriores.
Durante la primera mitad del siglo XX Edward Shapir, prime-
ro, y Benjamin Lee Whorf, despus, formularon el Principio
de relatividad lingstica. De este principio se conocen
varias formulaciones. Las versiones ms duras se encuadran
dentro del determinismo lingstico que, como hemos dicho
establece que percibimos la realidad segn la forma de or-
ganizacin y clasificacin que nuestra lengua nos propone,
forma que encarna una visin propia, y en un extremo intra-
ducible, del mundo. De esta forma la lengua gua los pensa-
mientos y moldea las ideas de todos sus hablantes.
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Esa interpretacin est hoy muy cuestionada, especialmente
desde la psicolingstica. Se la acepta ms en sus formas
dbiles, las que en sntesis afirman que la lengua, aunque
no determina al pensamiento, tiene influencia en la forma
en el que percibimos la realidad y en como la recordamos.
Esto a su vez incidira en la destreza mental con que re-
solvemos algunas tareas. Se reconoce la existencia de di-
vergencias conceptuales entre las diferentes lenguas, pero
se acepta tambin que stas no son tan profundas como para
tornar imposible la comprensin entre sus hablantes. Cues-
tionando la validez, al menos la validez absoluta, del an-
tiguo adagio italiano Traduttore, traditore! (Traduc-
tor, !Traidor!), hoy se admite que nada existe en una len-
gua que no pueda decirse en otra, aunque sea a travs de un
circunloquio. Que una palabra no exista en una lengua no
significa que sus hablantes no sean capaces de entender el
concepto que expresa. La lengua de los Dani, tribu de Nueva
Guinea, tiene slo dos vocablos para designar los colores.
Uno para el blanco y los colores claros y otro para el ne-
gro y los colores oscuros. Otra comunidad de habla, los
Hopi, originarios habitantes de Arizona, Estados Unidos,
carecen de numerales y slo tienen vocablos para designar
uno, varios, muchos. Pero esto no quiere decir ni que los
Dani no puedan distinguir los colores ni que los Hopi sean
incapaces de contar. Significa simplemente que las categor-
as que utilizan les resultan suficientes para satisfacer
las necesidades de los hablantes y el resto son considera-
das irrelevantes o intiles.
Algunos ejemplos de signo contrario aclararn aun ms el
concepto. Los esquimales tienen alrededor de cuarenta voca-
blos para designar la nieve y ms de treinta formas distin-
tas de nombrar el blanco. De igual forma algunos aborgenes
del Amazonas tienen numerosos vocablos para definir el ver-
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de. Esto no significa que esas comunidades tengan una capa-
cidad de percepcin de las diferencias de textura o las di-
ferencias cromticas mayor que la nuestra. Significa s que
ni esas diferencias de textura ni esas diferencias de tono
de un color resultan significativas para nosotros pero s
resultan significativas, vitales quizs, para quienes habi-
tan esas regiones.
Cada nacin prioriza una parte de la realidad segn sus ne-
cesidades y, al darle nombre, la incorpora a su lengua.
Cuando las necesidades varen variar la lengua. La varia-
cin supondr la aparicin de nuevos vocablos o el cambio
de sentido de los ya existentes.
Las lenguas son por ello el resultado, la sedimentacin de
la experiencia de cada pueblo. No slo de la experiencia
de su contacto con la naturaleza, como los ejemplos dados
podran errneamente sugerir, sino de toda su experiencia
histrica, de sus tragedias y de sus victorias, de todos
los acontecimientos que forjaron sus valores, su idiosin-
crasia y su cosmovisin. Condensacin que por ello viene a
resultar secular y nica, particular e irrepetible.
En este punto es donde resulta conveniente replantearse la
validez, al menos en el terreno de la literatura y la poes-
a, del Traduttore, Traditore! porque si bien es cierto
que, como ya se dijo, no hay concepto absolutamente intra-
ducible tambin es cierto que las palabras pueden connotar
sentidos o evocar sensaciones que no connotan ni evocan sus
equivalentes en otras lenguas.
Los ingleses hablan en sentencias (sentences), es decir
se sienten jueces dirigindose a acusados; nosotros en
oraciones, dirigindonos como creyentes, a travs de
nuestros interlocutores, a Dios; ms prcticos y raciona-
les, los holandeses hablan de significados (zinnen); y
los franceses, tpicamente, incurren en frases (phrases),
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ya que la frase es la unidad rtmica fundamental. Metaf-
ricamente, el ingls considera el acto de hablar como un
juicio, el holands como una afirmacin de sentido, el
francs como una danza y el espaol como una ocasin de
rezar
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6 La lengua no es slo un medio de comunicacin
La lengua no es, por lo tanto, un surtido de signos verba-
les y no verbales agrupado de manera casual o catica. Por
el contrario es una seleccin racional que responde a la
experiencia vital e histrica de sus hablantes, es una nun-
ca acabada, democrtica y gigantesca obra colectiva a la
que cualquiera de los hablantes puede incorporar en todo
momento nuevas expresiones y nuevos sentidos.
Por eso es que las lenguas no son slo el cdigo que utili-
za el hombre como instrumento para solucionar su necesidad
de comunicar ideas y sentimientos a aquellos que participan
del mismo mundo lingstico. Considerarlo exclusivamente
como una herramienta de comunicacin, es una forma de de-
gradarlo, una forma de olvidar que el lenguaje
no es slo un medio, sino tambin el fin de la comunica-
cin(olvidar) que el lenguaje es ante todo un placer, un
placer sagrado, una forma, acaso la ms elevada, de amor
y de conocimientoel lenguaje pone de manifiesto nuestra
capacidad innata de revestir la libido en palabras, obje-
tos verbales inagotables que nos relacionan a la vez con
los otros y con nosotros mismos
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El lenguaje no slo nos permite comunicar a otros activida-
des, hechos e ideas sino que tambin nos hace posible ana-
lizar y reflexionar a partir del conocimiento, la belleza y
la sabidura que compendia y ofrece. Por lo que al conside-
rar las funciones del lenguaje reducindolas a una sola di-
mensin, a una dimensin instrumental, cometemos ms que un
grave error, cometemos una suerte de autoagresin. Caemos
en una forma de obturacin de la posibilidad de conocernos
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profundamente, una forma de enajenacin de la experiencia
de siglos que la lengua pone a nuestra disposicin y del
cmulo de experiencias pasadas que han quedado secretamente
expresadas en sus vocablos y en la estructura gramatical
que los articula.
Como dice Guillermo Boido, citado por Ivonne Bordelois,La
poesa es un intento de preguntarle a las palabras qu so-
mos. Como los sueos, ellas saben mucho de nosotros, quizs
ms que nosotros mismos
Y si esto ocurre, si la palabra encierra este maravilloso
don es porque ella, la palabra
viene de una tradicin de experiencia humana que nos su-
pera en el tiempo y en el espacioestas palabras nos pre-
ceden, nos presencian y se prolongarn mucho ms all de
nosotros en el tiempo: podramos decir que somos sus
vehculos; no su fuente misma y mucho menos sus propieta-
rios.
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7 Lengua, identidad y nacin
Entre muchas otras razones la palabra es uno de los dere-
chos humanos bsicos y fundamentales porque ella nos nutre
y nos alimenta como personas y como sociedad. Porque el
lenguaje es tan indispensable como el aire, porque igual
que ocurre con el aire, el lenguaje se respira, se asimila,
se vive en l y de l. Es uno de los derechos humanos
bsicos y fundamentales porque es la savia que nos da iden-
tidad y la argamasa que nos mantiene unidos.
El lenguaje est antes y despus de nosotros, pero tam-
bin est, felizmente, entre nosotros. Es el tejido re-
lacional del cual los otros dependen: un tejido fuerte y
subsistente y tan necesario a nuestras vidas como la nu-
tricin
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Por el lenguaje y con el lenguaje nos alzamos desde la bio-
loga al sujeto. Herramienta primordial y compaero inse-
parable en la construccin de nuestra identidad, tarea que
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empezamos muy temprano pero que est destinada a no termi-
narse nunca. Como el sujeto mismo, que siempre est en
construccin, que nunca est terminado. Que nos acompaa y
acompaamos en cada cambio, hasta el cambio final, cuando
lo dejamos, cargado en alguna misteriosa medida con nuestra
propia experiencia, para que otros sigan la interminable
tarea de construirlo, y de construir con l su propia iden-
tidad social e individual.
Victor Klemperer fillogo judo que vivi, y sufri, en
Alemania durante los aos del nazismo y se dedic, secreta
y minuciosamente, a registrar los cambios que la presin de
la ideologa dominante produca sobre el lenguaje, sobre su
forma de uso y sobre sus significados sostena que nada
nos muestra mejor el alma de un pueblo que el anlisis de
su lenguaje, de las expresiones que utiliza cotidianamente
y del contexto discursivo en que son utilizadas.
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8 Los lmites de mi mundo
La identidad entre el lenguaje y la sociedad que lo habla,
la manera en que cada lengua y, en especial, sus particula-
ridades de uso reflejan y expresan la idiosincrasia de sus
hablantes, la forma nica en que esas particularidades per-
miten a los hablantes expresar profunda y cabalmente sus
sentimientos y su experiencia, hacen de la lengua propia un
recurso irremplazable. El modo en que cada lengua y su uso
encierran y transportan los valores, los cdigos, los re-
chazos y las adhesiones, los juicios y los prejuicios, los
amores y los odios de la sociedad que la habla, hace de esa
lengua una contrasea infalible, un cdigo de reconocimien-
to, un motivo de encuentro y comunin, un medio contra la
soledad, una garanta contra la anomia.
La famosa afirmacin de L.Wittgenstein Los lmites de mi
mundo son los lmites de mi lenguaje, sintetiza admirable-
mente esos conceptos.
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Todo esto lo ha sabido el hombre desde siempre. Por qu si
no la prohibicin o la destruccin de la lengua materna ha
sido uno de los recursos a que han apelado tantos invasores
y dominadores de la historia? Desde siempre el ocupante su-
po, llamativa intuicin, que el camino ms corto para do-
blegar la resistencia del ocupado, para reducirlo y para
apoderarse de su tierra y de sus bienes, es despojarlo de
su lengua. Y as despojarlo tambin de su identidad y su
cultura.
No es casual que Coln, inmediatamente despus del descu-
brimiento, confiara en su diario su intencin de llevarse
un grupo de indios para que aprendan a hablar.
Cuenta Eduardo Galeano:
El shamn de los indios chamacocos, de Paraguay, canta a
las estrellas, a las araas y a la loca Totila, que deam-
bula por los bosques y llora. Y canta lo que le cuenta el
martn pescador.
Pero los misioneros de una secta evanglica han obligado
al chamn a dejar sus plumas y sus sonajas y sus cnti-
cos, por ser cosas del Diablo.
El shamn dice:
<< Dejo de cantar y me enfermo. Mis sueos no saben adn-
de ir y me atormentan. Estoy viejo, estoy lastimado. Al
final, de qu me sirve renegar de lo mo?>>
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Es, como se ve, el caso del castellano, que fuera impuesto
por los colonizadores espaoles a los habitantes origina-
rios de Amrica.
Luego vinieron otras lenguas, muchas otras. La conocida, y
opinable, expresin crisol de razas, que se aplica para
aludir a la diversidad de aportes migratorios con que se
compuso la poblacin americana, debera ser mejor crisol
de lenguas
Un crisol en el que lentamente se fue mezclando y transfor-
mando el castellano original, adaptndolo e incorporndole
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vocablos de otros orgenes con vistas a que nos represente
y nos permita expresar cabalmente lo que queremos o necesi-
tamos decir.
Un proceso de aos durante el cual fuimos conservando lo
que result til, creando nuevas voces cuando el repertorio
no fue suficiente y descartando lo que no pudo adaptarse a
nuestras pretensiones comunicativas.
Quedan sin embargo resabios del desprecio colonial.
En el texto ya citado, Galeano hace referencia a dos casos
quizs excepcionales. Paraguay y Per. En Paraguay la len-
gua de los colonizados, el guaran, sigue siendo el idioma
nacional unnime. Y sin embargo, la mayora de los paragua-
yos opina, segn las encuestas, que quienes no entienden
espaol son como animales. En Per la Constitucin Nacio-
nal dice que los idiomas oficiales son dos, el quechua y el
espaol, a pesar de ello:
El Per trata a los indios como frica del Sur trata a
los negros. El espaol es el nico idioma que se ensea
en las escuelas y el nico que entienden los jueces y los
policas y los funcionarios.
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Quedan tambin resabios de las lenguas originarias, quedan
en muchos vocablos que hemos incorporado y tambin en suti-
les inflexiones del lenguaje. Un gran poeta nacional, Anto-
nio Esteban Agero, nos habla de la imposicin del idioma:
El idioma nos vino con las naves,/sobre arcabuces y me-
tal de espada,/cabalgando la muerte y destruyendo /la me-
moria y el quipo del Amauta; /fue contienda tambin la
del Idioma,/dura guerra tambin, sorda batalla.
Del sufrimiento por la prdida de la lengua original
rotas fueron las voces ancestrales,/ perseguidas, mordi-
das, martilladas / por un loco rencor sobre la boca / del
hombre inerme y la mujer violada
Y de su sobrevivencia
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No tenemos bandera que nos cubra / tremolando en el aire
de la plaza . . . / pero tenemos esta luz secreta,/ esta
msica nuestra soterrada,/ este leve clamor, esta caden-
cia,/ este cuo solar, esta venganza,/ este oscuro pual
inadvertido / este perfil oral, esta campana,/ este mgi-
co son que nos describe,/ esta flor en la voz: nuestra
Tonada.
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9 Las invasiones virtuales
Claro que las sombras sobre la lengua no provienen hoy tan-
to de invasiones fsicas como de invasiones virtuales, las
invasiones que en nombre de la globalizacin y la economa
de mercado que como dice Eduardo Galeano son los nuevos
nombres artsticos del imperialismo y el capitalismo nos
llegan a travs de los medios.
En otras palabras, ya no hace falta que el Derecho a la Pa-
labra nos sea cercenado groseramente por una fuerza invaso-
ra que nos impone otra lengua. Hoy son los multimedios,
brazo armado de las grandes corporaciones, los que llevan
adelante el ataque contra la lengua y no lo hacen su-
plantndola por otra sino empobrecindola, quitndole reso-
nancia y capacidad de expresin, cargndola de un sentido
unidimensionalmente mercantil y limitndola a un uso ins-
trumental.
Una primera y muy extendida forma de violencia que sufre
la lengua (...) es el prejuicio que la define exclusiva-
mente como un medio de comunicacin (...) se olvida que
el lenguaje (...) no es slo el medio, sino tambin el
fin de la comunicacin
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No creamos sin embargo que estos intentos de instrumentali-
zacin de la lengua son nuevos. Entre los ejemplos que se
mencionan no puede obviarse el de la Alemania nazi, caso
especialmente documentado y analizado por el ya citado Vic-
tor Klemperer en su "LTI, La lengua del Tercer Reich, uno
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de los trabajos ms importantes acerca del lenguaje totali-
tario.
Klemperer, judo de origen, se salv de los campos de ex-
terminio por estar casado con una no-juda. Eso no impidi
sin embargo que fuera despojado de sus ctedras y confinado
a vivir hacinado en un gueto. Prohibida su entrada a cual-
quier biblioteca y obligado a trabajar en una fbrica,
Klemperer trat de no enloquecer dedicndose a registrar
minuciosamente en su diario las modificaciones que el na-
cionalsocialismo en el poder fue realizando sobre la lengua
hasta lograr transformarla primero en una eficaz herramien-
ta de difusin ideolgica y luego, y esto es mucho ms gra-
ve, en una lengua en la que gran parte de sus trminos ex-
presaban el contenido profundo de la ideologa nazi.
Dando cauce a su vocacin Klemperer registr cuidadosamente
no slo la forma en que hablaban los agentes de la Gestapo
sino tambin cmo lo hacan sus compaeros en la fbrica y
an sus vecinos del gueto e hizo, con esas observaciones,
un cuidadoso anlisis filolgico.
De esta forma consigui demostrar cmo lo que l llama la
LTI, es decir la Lingua Tertii Imperii, creci, se expandi
y termin, con rapidez sorprendente, constituyndose casi
en el nico lenguaje,
se apoder de todos los mbitos pblicos y privados: de
la poltica, de la jurisprudencia, de la economa, del ar-
te, de la ciencia, de la escuela, del deporte, de la fa-
milia, de los jardines de infancia y de las habitaciones
de los nios
14
.
La LTI, formada por esas palabras que, como dice Klemperer,
pueden actuar como dosis nfimas de arsnico, result tan
efectiva que penetr tambin en aquellos contra los que era
dirigida, en los judos y los gitanos, los perseguidos y
19
los encerrados en guetos, aun los polticamente ms con-
cientes de la situacin.
Tal fue la penetracin de la LTI y sus significados que no
resulta exagerado afirmar que a ella se debi una parte im-
portante de la penetracin que alcanz el nacionalsocialis-
mo, o sea, la ideologa que expresaba.
Otro ejemplo citable de una lengua violentada por el tota-
litarismo lo encontramos en una novela que slo en parte
puede considerarse como ficcin. Se trata de la Neolengua
descripta por George Orwell en 1984.
Para la creacin de la Neolengua, se ha dicho repetidas
veces, Orwell tom como modelo tanto el lenguaje del nazis-
mo, es decir la LTI, como el lenguaje de la propaganda del
rgimen marxista sovitico. Cada vocablo de esa nueva len-
gua deba tener la particularidad de dar a los miembros del
partido dominante la posibilidad de expresar exactamente lo
que segn la doctrina deba ser expresado pero al mismo
tiempo excluir cualquier otro sentido no permitido.
La Neolengua tambin deba bloquear la posibilidad de que
se llegara a los sentidos prohibidos por vas indirectas.
Para lograr este objetivo el idioma deba ser recortado y
empobrecido al mximo. Se inventaban palabras con signifi-
cados nicos y precisos, se eliminaban las que tenan acep-
ciones secundarias, en especial las que podan remitir a
los sentidos prohibidos y se cambiaba por su opuesto el
significado de las palabras que no podan cambiarse. Uno de
los lemas preferidos del rgimen La Paz es la Guerra es
un ejemplo claro de este ltimo mecanismo.
El objetivo ltimo de la Neolengua era, mediante la re-
duccin de las palabras disponibles y el estrechamiento ex-
tremo de los significados posibles, reducir la libertad de
pensamiento y anular la creatividad de los hablantes. Para
esto haba que destruir la Viejalengua, la que provea a
20
las personas de palabras y sentidos, de ideas, deseos y
sueos que deban ser definitivamente desterrados. El nuevo
idioma, en cambio, hara imposible el pensamiento crtico,
la imaginacin y las aventuras intelectuales que pudieran
llevar a los individuos a cuestionar al orden establecido,
es decir a cometer lo que en Nuevalengua se denomina un
crimental (crimen mental o crimen de pensamiento)
Caricatura grotesca de la realidad o fantasa, 1984 y la
Nuevalengua sirven, como sirve la LTI, para sealar la
posibilidad de que la palabra, lo ms propio, lo intrnseco
de la condicin humana, pueda ser utilizado precisamente
como una forma de negacin del derecho a la palabra.
Sirve para preguntarse si la actual etapa del desarrollo
capitalista, la etapa de la economa de mercado no est
generando una suerte de nuevalengua, una lengua que no
slo sea funcional a su voracidad por las ganancias sino
que naturalice su lgica. Una lengua cuyos trminos ex-
presen y justifiquen su racionalidad, es decir, la ideolog-
a que lo sustenta.
Una lengua que disimule las peores consecuencias de esta
etapa en la que el mercado dicho con ms precisin, el
resultado que las grandes corporaciones obtengan en el mer-
cado es la medida de todas las cosas.
Las vctimas del imperialismo se llaman pases en vas
de desarrollo, que es como llamar nios a los enanos. El
oportunismo se llama pragmatismo. La traicin se llama
realismo. Los pobres se llaman carentes, o carenciados, o
personas de escasos recursos. La expulsin de los nios
pobres del sistema educativo se conoce con el nombre de
desercin escolar. El derecho del patrn a despedir al
obrero sin indemnizacin, ni explicacin, se llama flexi-
bilizacin del mercado laboral
15

21
Pero no slo eso necesita el mercado. Necesita tambin des-
truir la identidad, el sistema social y la conciencia
crtica que la lengua materna ha grabado en el inconciente.
el presente sistema est claramente decidido a formar
esclavos del trabajo, de la informacin y del consumo, y
nada favorece y robustece ms la esclavitud que la prdi-
da del lenguaje
16

Para alcanzar este objetivo, la destruccin del lenguaje y
su instrumentalizacin, el mercado cuenta con la fuerza de
sus multimedios de comunicacin. Ellos se ocupan de la ta-
rea. Tres son las estrategias principales de las que se va-
len para ejecutarla.
Una de ellas es empobrecer la expresin reduciendo al mni-
mo el vocabulario mediante el uso diario, exclusivo y repe-
titivo de un nmero increblemente pequeo de palabras.
Otra es quitarle riqueza, expresividad y matices valindose
de una adjetivacin hiperblica y catastrofista repetida
sin vergenza hasta el hartazgo. As el trnsito ciudadano
se ha convertido en un eterno caos, los incendios siempre
sern voraces, las bailarinas sern unnimemente sensa-
cionales, todos los delincuentes sern hienas o chaca-
les como todos los electrodomsticos resultarn impres-
cindibles, la protesta social har que la ciudad colapse
cotidianamente, los vestidos de la diva sern invariable-
mente maravillosos, los espectculos inigualables y as
sucesivamente.
La tercera, y la ms importante, es lograr que las palabras
cambien su uso y su sentido y pasen a sugerirle a sus
hablantes los nuevos valores, las nuevas metas y tambin,
naturalmente, los nuevos lmites que debe aceptar para que
el mercado funcione satisfactoriamente para las corporacio-
nes. Palabras que prediquen que los ciudadanos son ahora
22
meros consumidores y que les hablen de las ventajas del te-
ner sobre el ser.
Sin embargo el lenguaje, como el hombre que lo habla, no es
fcilmente doblegable y no se entrega sin luchar. Aunque el
sentido de muchas palabras sea adulterado o que nuevas pa-
labras resulten caballos de Troya de la ideologa del mer-
cado, y aun que fueran adoptadas por amplios grupos de
hablantes, todo esto no garantiza la penetracin ni el xi-
to de esa ideologa. Como el lenguaje es un producto colec-
tivo por excelencia, sistema gratuito de creacin e inter-
cambio de bienes () maravillosa feria libre en donde todos
los das se acuan nuevas expresiones y canciones () fies-
ta indetenible del inconciente
17
, los hablantes no se li-
mitan a incorporar mecnicamente los vocablos y los senti-
dos que los medios les proponen. Por el contrario, lo fil-
tran a su modo, adoptan algunas de esas voces, otras las
rechazan y a otras les cambian el sentido, a veces incluso
dndoles uno opuesto al propuesto desde las usinas del sis-
tema. De esa forma o por la creacin lisa y llana de pala-
bras y sentidos, la lengua sigue conectndonos con nuestros
deseos, nuestro goce, nuestras angustias, nuestras races y
nuestra libertad.
En eso, en su capacidad de creacin y de resemantizacin,
reside la fuerza de la palabra. Y la nuestra. Por eso la
necesidad del mercado de envilecerla, de reducirla a puro
instrumento. Por eso la necesidad de abrigarla, de no re-
signarse a su instrumentalizacin, de reconocerla como uno
de nuestros tesoros y uno de nuestros ms sagrados dere-
chos. Y de exigir que cmo tal se lo respete.


1
EVANGELIO DE SAN JUAN, Biblia Latinoamericana, Ediciones San Pa-
blo/Editorial Verbo Divino, Espaa, 1995, Cap. 1, vers. 1 a 3
23

2
Al respecto se recomienda ver el film: El anigma de Kaspar Hauser,
Werner Herzog, 1974 o tambin El pequeo salvaje (de Aveyrn), Fran-
ois Truffaut, 1970.
3
RICHMOND, P. Introduccin a Piaget. Editorial Fundamentos, Madrid,
2000, 139.
4
VIGOTSKY,L. Pensamiento y lenguaje, Editorial Pueblo y Educacin, La
Habana, 1982.166.
5
BORDELOIS, I. La palabra amenazada, Libros del Zorzal, Buenos Aires,
2003, 61
6
BORDELOIS, I. La palabra amenazada, 11
7
BORDELOIS, I. La palabra amenazada, 23
8
BORDELOIS, I. La palabra amenazada, 25
9
KLEMPERER, V., LTI. La lengua del Tercer Reich, Barcelona, Minscula,
2001.
10
GALEANO, E.,Cinco siglos de prohibicin del arco iris en el cielo
americano http://www.rebelion.org/,2004.
11
GALEANO, E.,Cinco siglos de prohibicin del arco iris en el cielo
americano.
12
AGERO, A., Un hombre dice su pequeo pas
13
BORDELOIS, I. La palabra amenazada, 11
14
KLEMPERER, V., LTI. La lengua del Tercer Reich, Barcelona, Minscula,
2001, 37
15
GALEANO, E.,Patas arriba: la escuela del mundo al revs, Siglo XXI
editores, Mxico, 2004, 41
16
BORDELOIS, I. La palabra amenazada, 26
17
BORDELOIS, I. La palabra amenazada, 26