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ALPACA.

La alpaca (del quechua allpaqa, paqu)


(Vicugna pacos) es una especie domstica
de mamfero artiodctilo de la familia
Camelidae. Genticamente deriva
mayormente de la vicua salvaje y en una
proporcin mucho menor de la llama (Lama
glama). Su domesticacin se viene
realizando desde hace miles de aos, e
incluso la
cultura Mochica del Per represent alpacas
en su arte.

Parentesco y nombre cientfico.
Las relaciones entre la alpaca y los
dems camlidos sudamericanos han sido
controvertidas durante muchos aos. En los
siglos XVIII y XIX, cuando
recibieronnombres cientficos, se crea que
la alpaca era descendiente del guanaco
(Lama guanicoe), y fue denominada por
ello Lama pacos, ignorndose sus
similitudes con la vicua, tanto en tamao,
como en la lana y la denticin. Su
clasificacin se complic tras comprobarse
que las cuatro especies de camlidos suramericanos pueden cruzarse entre s y dar
descendencia frtil. No fue hasta el siglo XXI que, gracias al desarrollo de las tcnicas
de anlisis de ADN pudo demostrarse finalmente que la alpaca y la vicua estn
estrechamente relacionadas, y que el nombre cientfico correcto es Vicugna pacos, si
bien se detect un porcentaje de su ADN proporcionado por la llama, por lo que
tcnicamente es un taxn hbrido intergenrico.



Distribucin.
Se encuentran en puntas (en la alpaca es el equivalente de manada) numerosas que
pastan todo el ao en la puna. las mesetas de los Andes, desde Ecuador, el oeste
deBolivia, el noroeste de la Argentina, noreste de Chile y en las alturas andinas del Per,
pas que posee la principal poblacin de la especie, siempre a una altitud aproximada de
3500 a 5000 msnm. Desde el siglo XXI, tambin hay muchsimas en Estados
Unidos, Europa y Nueva Zelanda. En el Ecuador existen 6595 alpacas (FAO, 2005); las
provincias de Chimborazo y Cotopaxi poseen el mayor nmero de alpacas en el
Ecuador.

Caractersticas.
Las alpacas pesan entre 60 y 70 kg y su altura a la cruz es de 1 metro, superando
levemente a la vicua, su ancestro. La estatura de la alpaca es considerablemente menor
que la de la llama, compartiendo con esta y con el camello el hbito de escupir, utilizado
para mostrar agresividad o como mtodo de defensa.
No se utilizan como animales de carga, como las llamas. Han sido seleccionadas para la
produccin de fibra, cuyo dimetro vara de 12 a 28 micrmetros, las cuales son muy
utilizadas para confeccionar prendas de excelente calidad.

Razas.
Existen dos razas de alpaca, las que se diferencian por las caractersticas externas de su
fibra.
Huacaya
La fibra de la huacaya crece en forma perpendicular al cuerpo de la alpaca, posee
densidad, suavidad, lustre, rizos (crimp) que le confieren un aspecto esponjoso, las
mechas de fibra son ms cortas en comparacin con la suri, con ausencia de suarda que
es propio del ovino.
Suri
La fibra de la suri crece en forma paralela al cuerpo de la alpaca, formando rulos
independientes a travs de todo el cuerpo a manera de los flecos del mantn de las
mujeres altoandinas, posee densidad, suavidad, y lustre mucho ms notorios que en la
de la huacaya, confirindole un aspecto sedoso y brillante.

Usos.
En la industria textil, el trmino "alpaca" puede significar cosas distintas. Es sobre todo
un trmino aplicado a las lanas obtenidas de la alpaca boliviana. Sin embargo, se refiere
ms ampliamente de la tela hecha originalmente en el Per de las lanas de la alpaca
aunque tambin fabricada y mezclada con otro tipo de lana como por ejemplo las
italianas e inglesas brillantes.
Las telas ms preciadas son aquellas provenientes de la primera poda de la alpaca,
llamadas baby alpaca.
Las cuatro especies de animales sudamericanos autctonos y productores de fibra
son: llama, alpaca, el guanaco y la vicua. La alpaca y la vicua son los animales ms
valiosos por su lana: la alpaca a causa de la calidad y la cantidad de lana (fibra), y la
vicua a causa de la suavidad, fineza, escasez y la alta calidad de sus lanas. La fibra de
guanaco es levemente inferior a la de vicua, pero es un poco ms abundante.
Telas y productos.
Los productos que se pueden hacer con la fina tela de la alpaca son:
Ponchos
Bufandas o chalina
Chalecos
Chompas
Colchas