Está en la página 1de 7

Pedro Henrquez Urea: su obra cumbre

Por Luis Mario


(Publicado en Aula, revista general de la Universidad Nacional
Pedro Henrquez Urea de Santo Domingo, Repblica Dominicana,
correspondiente a los meses de abril, ma!o ! "unio, en #$%#& ! en
Diario Las Amricas de 'iami, (lorida, en tres artculos entre los
meses de agosto ! septiembre del mismo ao)*
Fue durante sus colaboraciones con el +entro de ,studios Hist-ricos, que
presida Ramn Menndez Pidal, cuando el humanista y polra!o dominicano Pedro
"enrquez #re$a escribi su obra cumbre% .a versi/icaci-n irregular en la poesa
castellana* &ste traba'o de in(estiacin !ilolica le sir(i como disertacin doctoral, en
)*)+, en la #ni(ersidad de Minnesota, y los cinco laros captulos de que consta
!orman el tomo cuarto de las 0bras +ompletas de Pedro Henrquez Urea, recopiladas y
publicadas en ,anto Domino ba'o el cuidado del pro!esor -uan -acobo de Lara.
La primera parte, que comprende el desarrollo de la (ersi!icacin en la poesa
medie(al, abarca desde el a$o ))// al )0//, y "enrquez #re$a entra a !ondo en los
(ersos de 1onzalo de 2erceo, 3nico (ersi!icador estricto en el tiempo que (a desde el
+antar de 'io +id hasta el Arcipreste de "ita 4el insoslayable -uan Ruiz4. &so no
quiere decir que, en poca tan remota para nuestras letras, 2erceo escribiera (ersos
correctos dentro de la prosodia castellana. &n aquel tiempo se desconoca el e!ecto de
la sinale!a, por lo que ahora, cuando leemos aquellos (ersos, se hace necesario recurrir
constantemente al hiato. Pero tena razn 2erceo al a!irmar que las suyas eran
5slabas cuntadas5, porque lo eran, aunque contadas anormalmente. 6 en esa ine7acta
e7actitud se apoya "enrquez #re$a para a!irmar que el .ibro de 1li2andre, a despecho
de lo que opinan alunos crticos, no !ue escrito por 2erceo, puesto que los (ersos que
!orman ese libro son m8s irreulares que aquellos de don 1onzalo que no o!recen
dudas sobre su paternidad.
&s de notar que la 3iblioteca Rom4nica Hisp4nica que durante muchos a$os
dirii D8maso Alonso, public en )*9* ,l .ibro de 1li2andre, reconstruccin crtica
de Dana Arthur :elson, que nue(amente le atribuye esa obra a 2erceo, alo que siue
siendo dudoso.
Pero (ol(iendo a la obra de "enrquez #re$a, Fue en el ,ilo ;<<< cuando
!lorecieron la poesa tro(adoresca pro(enzal4catalana en =atalu$a, y la alaico4
portuuesa en 1alicia y Portual. Los cantares picos en (ersos laros asonantados
del mester de "uglara (enan desde el ,ilo ;<<, del cual se conser(an !ramentos de
las +r-nicas sobre el Re! Rodrigo, el +antar de los Siete 5n/antes de .ara o de Salas y
el m8s antiuo de todos, el !amoso +antar de 'io +id, escrito entre ))0/ y ))>9. De
poca inmediata posterior es el 'isterio de los Re!es 'agos, un hallazo polimtrico
con (ersos de siete y nue(e slabas, y alunos de cuatro, cinco, seis y ocho, aunque
nadie puede saber a qu se debe la intencin del poeta, acaso un torpe (ersi!icador.
A "enrquez #re$a le sir(ieron para realizar sus rotundas e7ploraciones en el
desarrollo de la (ersi!icacin medie(al, adem8s de los te7tos ya mencionados, el
.ibro de 1polonio, el +antar de Roncesvalles, el Poema de (ern4n 6onz4lez, hasta
arribar al .ibro de 3uen 1mor y otros traba'os dentro de la lrica como himnos y
cantares del Arcipreste? los Proverbios 'orales con (ersos de siete slabas de ,em @ob
y el Rimado de Palacio de Pero Lpez de Ayala.
Pedro "enrquez #re$a se interes no solamente en los (ersos, sino en las
estro!as, y as ad(irti que la trans!ormacin (ino casi a mediados del ,ilo ;<A, con
sus orenes en el z'el o estribote, punto de partida de la estro!a lrica castellana y
andaluza. #na m8s rica (ersi!icacin en (ariadas con!iuraciones estr!icas ira
suriendo, y seran el Arcipreste de "ita y Lpez de Ayala quienes loraran las m8s
ineniosas combinaciones de su poca. &l primero en escribir pentaslabos y
tetraslabos sera el Arcipreste, quien dio luar a que se !ormara la copla de pie
quebrado, 3nico esquema de dos mtricas distintas que lor a!ianzarse en la poesa
castellana de la &dad Media.
La cuaderna va estaba llamada a desaparecer a !inales del ,ilo ;<A, cuando la
(ersi!icacin amtrica cede ante el empu'e de los (ersos tetraslabos, he7aslabos y
octoslabos, ya dentro de una reularidad auditi(a superior de la poesa culta
coincidente con la popular.
Los metros cortos surieron, precisamente, cuando las cesuras de los primeros
(ersos compuestos por dos hemistiquios se trans!ormaron de!initi(amente en
pausas, y como aquellos ale'andrinos !luctuantes eran monorrimos, naci as el
romance, con su estructura de (ersos pares rimados y libres de rima los impares.
&s imposible encontrar, sin embaro, romances escritos en castellano en !echa
anterior a las postrimeras del ,ilo ;<A, y a3n estos son de irreularidades
mtricas !recuentes. =uartetas octosil8bicas con rimas arbitrarias s aparecen ya en
el ,ilo ;<<< escritas por Al!onso ;, el ,abio, y en el ,ilo siuiente, con m8s claridad,
por Al!onso ;<%
&n un tiempo co !lores
del muy noble paraso.
,e trata de transiciones de la poesa alaico4portuuesa hacia la cancin
tro(adoresca castellana, y !orman los (ersos octoslabos m8s antiuos de nuestro
idioma, cuya per!eccin de!initi(a correspondera al Marqus de ,antillana en el ,ilo
;A.
6 ya a esta altura de los estudios de Pedro "enrquez #re$a (a quedando atr8s la
ametra natural de un idioma toda(a en ciernes, etapa de e(olucin hacia la &dad
Moderna.
&n el lapso que corresponde a los cien a$os subsiuientes a la muerte del
Arcipreste de "ita, ocurrida alrededor de )B>/, el castellano lora imponerse
de!initi(amente sobre el alleo, y cuenta adem8s con el acercamiento de los catalanes
durante el ,ilo ;A. &s 1mez Manrique Csobrino de don <$io de Mendoza, Marqus
de ,antillana y to de -ore ManriqueD, el 3ltimo poeta que escribe en idioma de
1alicia desde la misma =astilla. 6 es tambin durante la primera mitad del ,ilo ;A
cuando -uan Al!onso de 2aena recoe en el cancionero que lle(a su apellido, una
compilacin de poesas lricas cortesanas durante el reinado de &nrique <<.
Adem8s de 2aena se muestran interesados en asuntos de (ersi!icacin los poetas
Ferr8n Manuel de Lando, Al!onso El(arez de Aillasandino, &nrique de Aillena Cprimero en
traducir al castellano la ,neida y la Divina +omedia), ! el Marqus de ,antillana,
descubridor este 3ltimo de las races alleas en la poesa lrica popular. &n el
+ancionero de 3aena, sin embaro, no aparece la (ersi!icacin acentual, y como en los
cancioneros de Stiga y Herbera!, al maren del (erso de arte mayor, casi todos los
(ersos persiuen un principio netamente mtrico.
&n el 1rte de poesa castellana de -uan del &ncina y en la 6ram4tica castellana de
&lio Antonio :ebri'a, !inalizando ya el ,ilo ;A, se de!ine la (ersi!icacin sil8bica. 6a
no hay que acudir a la entorpecedora 4aunque para el estudio necesaria .e! de
'ussa/ia7, que comprende el conteo de las slabas numricamente, sin (ariaciones,
aunque los (ersos sean llanos o audos. &l rey portuus Don Dions, con sus (ersos
de mtrica ramatical, es un claro e'emplo de esa licencia potica de la poca.
De las tesis e7puestas por Pedro "enrquez #re$a, en busca de la (ersi!icacin
acentual, parece m8s lica aquella que les atribuyen las creaciones acentuales a las
(as populares de =astilla, con sus races en la &dad Media. =omo e'emplo, puede
acudirse a la +4ntica del velador, de 2erceo? serranillas, (illancicos pastoriles, canciones
de :ochebuena y de ,an -uan, de (erbena y de trbol, etc. Porque mientras la poesa
culta insista en el silo ;A en la (ersi!icacin sil8bica, se iba creando intuiti(amente,
popularmente, la (ersi!icacin acentual, que ascendera hacia los poetas cortesanos de
la poca de los Reyes =atlicos, con una penetracin que durara despus todo el ,ilo
;A<.
"enrquez #re$a estudia el desarrollo de la (ersi!icacin acentual en el +ancionero
'usical de los ,ilos ;A y ;A<? en el +ancionero de Palacio de Francisco Asen'o
2arbieri y en los cancioneros de -uan del &ncina, Fray <$io de Mendoza Ceste sin
parentesco aluno con los !amosos "urtado o Lpez de MendozaD, y Fray Ambrosio
Montesino. Pero tambin consult indi(idualmente las obras poticas de 1il Aicente,
Dieo ,8nchez de 2ada'oz, =ristbal de =astille'o, Francisco ,8 de Miranda y otros
cien nombres, adem8s de las obras de los maestros de m3sica que incluyen
recopilaciones de sonetos y (illancicos entre otras composiciones dismiles.
&n estas indaaciones sobre la (ersi!icacin acentual, la atencin sobre el (erso
endecaslabo se (a haciendo cada (ez m8s necesaria. &n los poemas heroicos, el (erso
de once slabas se con!unde con el de doce, y ni siquiera el Marqus de ,antillana
llea a con(encer con sus 5sonetos !echos al it8lico modo5, en los cuales ensaya
endecaslabos de!ectuosos, en dos !ormas (ariables% acentuados en cuarta slaba o
se7ta. @ambin el poeta Fern8n Prez de 1uzm8n intenta in3tilmente que
pre(alezcan los endecaslabos similares a los !ranceses de la poesa pica primiti(a, con
acento en cuarta slaba. ,era en )>FG cuando -uan 2osc8n le dara el molde
castellano al endecaslabo importado de <talia, y con la participacin de su amio
1arcilaso de la Aea, quedara arraiado en nuestro idioma el (erso de once slabas
mtricas y acentuales. Porque el (erso endecaslabo, con la elasticidad de sus
posteriores acentuaciones, estaba llamado a perdurar hasta nuestros das, y ya pocos
dudan de que para siempre.
6a en la literatura silodorista, con una mayor cantidad de te7tos conse(ados, se
densi!ican los estudios de Pedro "enrquez #re$a sobre la (ersi!icacin. =on la lupa
siempre acti(a, el maestro dominicano entra en los te7tos del ,ilo de Hro, y aquella
poca de esplendor en las letras castellanas queda de!inida en su mecanismo tcnico.
Porque, desde el principio, el poeta empieza por crear y las de!iniciones (ienen
despus. =uando otros poetas les prestan atencin a esas de!iniciones, el resultado
enriquece la e7presin eneral, y Poesa, poetas y lectores salen triun!antes. &s un ciclo
que se abre, se cierra y (uel(e a abrirse para bene!icio del arte... Pero slo cuando ese
arte es enuino.
=uando Pedro "enrquez #re$a estudia los orenes del eneaslabo, pone sobre el
tapete dos (ersos de nue(e slabas de Dieo "urtado de Mendoza C)>/B4)>9>D,
pertenecientes a un cantar pastoril%
4=arrillo Iquieres bien a -uanaJ
4=omo a mi (ida y a mi alma.
&n una incisin m8s pro!unda en el pasado, el bistur de don Pedro e7trae
otro e'emplo de -uan El(arez 1ato CI)0B/J4I)0*GJD, que cierra una
composicin he7asil8bica con dos eneaslabos%
,olades (enir, amor,
aora non (endes, non.
6 est8 claro que se trata de un dstico tomado de un cantar popular de la poca.
Ante estos dos e'emplos, me acosa una duda sobre este tomo cuarto de de las Hbras
=ompletas de Pedro "enrquez #re$a% I"asta dnde el ran !illoo hizo incursiones
en los cantos populares, a'enos a la PoesaJ La cla(e me la dio un clebre preceptista
espa$ol, Dieo 1arca Reni!o, autor en )>*F de 1rte po8tica espaola, donde e7plica
que 5muchas letras de canciones han sido adaptadas a la m3sica, y lle(an m8s o menos
laros los (ersos, se3n lo piden las !uas que se hacen de las sonadas...5 6 como
en los estudios de "enrquez #re$a aparecen tambin conteos basados en el nero
chico espa$ol, con e'emplos de zarzuelas, hay que hacer caso omiso de las
obser(aciones suyas que escapan al 8mbito de la (ersi!icacin castellana en relacin
con la Poesa.
Pero siuiendo con el eneaslabo, ese metro !ue aplastado por el octoslabo desde
principios del silo ;<A, aunque en el ,ilo ;A<<< se hiciera notar en las !8bulas de
<riarte y en otros poetas como Francisco ,8nchez 2arbero, -uan Mara Maury, Dionisio
,ols... ,in embaro, en los eneaslabos de estos poetas hubo acentuaciones !i'as, con
la e7cepcin de Andrs 2ello y su libertad acentual. &l resto es historia conocida% con
menos suerte que Daro y su 5=ancin de oto$o en prima(era5 4poesa culta que se
populariza4, -os &usebio =aro haba publicado 5&star contio5, con iual metro y sin
e7cluir el tema%
Mientras tenemos despreciamos,
sentimos despus de perder?
Ky entonces aquel bien lloramos
que se !ue para no (ol(erL
&l hi'o de -os &usebio =aro, Miuel Antonio, redundara sobre el (erso de nue(e
slabas en la re(ista de 2oot8, Repertorio +olombiano, en no(iembre de )++F. 6 es
'usto consinar que, a$os antes, 1ertrudis 1mez de A(ellaneda haba escrito
eneaslabos en (arias composiciones, como en el canto a 5La =ruz5%
Los cielos, la tierra, el abismo,
se inclinan si suena tu nombre...
K@3 ostentas a Dios hecho hombreL
K@3 ele(as el hombre hasta DiosL
Desde lueo, como puede apreciarse, las acentuaciones de estos (ersos
eneaslabos de La A(ellaneda son al estilo de Maury, en seunda y quinta slabas.
Los orenes del (erso ale'andrino son colocados por Pedro "enrquez #re$a en los
documentos m8s antiuos, como el 'isterio de los Re!es 'agos y la Disputa del alma
! del cuerpo, en el ,ilo ;<< o principios de ;<<<. :o cree que el ale'andrino de esa poca
pro(ena del !rancs, aunque no discute la in!luencia !rancesa que, posiblemente,
comienza con la cuaderna va*
Por lo dem8s, con sus muertes y resurrecciones, el (erso ale'andrino lor
!inalmente su de!initi(a amplitud acentual, con sus in!initas posibilidades, en Rubn
Daro.
&l endecaslabo anapstico merece otro p8rra!o. Desechando los orenes
alaicoportuueses ya desenterrados por Menndez y Pelayo con el !amoso e'emplo
de 5tanto bail con el ama del cura...5, son curiosas y llenas de erudicin las
obser(aciones de "enrquez #re$a sobre esos (ersos, tambin llamados 5de aita
allea5, escritos por ,anta @eresa, =aldern, @irso y Lope.
@odos los estudios realizados por Pedro "enrquez #re$a desembocan en el
ad(enimiento del 'odernismo, ! el saaz dominicano le concede a Prosas pro/anas
el mrito del resurimiento de la (ersi!icacin irreular en la poesa espa$ola.
A esta altura de la cuestin, se hace imposible reproducir las e7tensas incursiones
en (ersi!icacin de Daro, que ni en el libro de "enrquez #re$a pueden aparecer
completas. , hay una mencin a la 5,alutacin del optimista5, del libro de )*/>
+antos de vida ! esperanza, 5en (ersos libres, sin rima, cuya lara serie !luctuante
suiere de modo (ao el rumor del he78metro5. 6 hay tambin una alusin a 1uillermo
Aalencia, a quien sit3a como e7perimentador de la (ersi!icacin cuantitati(a, lo que
seuramente se debe a una con!usin de "enrquez #re$a con otro colombiano, -os
&usebio =aro, que s ensay el he78metro en su poema 5&n alta mar5.
#n poco abruptamente, para mi usto, terminan los estudios de Pedro "enrquez
#re$a, al llear a la re(olucin modernista, precisamente cuando el (erso castellano
alcanza su m8s e7traordinario aue. :o !altan, sin embaro, los nombres precursores,
contempor8neos y sucesores de Daro, entre los que aparecen primero -os Mart,
Manuel 1utirrez :8'era, -uli8n del =asal y -os Asuncin ,il(a, y despus, entre
otros, Ricardo -aimes Freyre, Leopoldo Luones, ,al(ador Daz Mirn, -os ,antos
=hocano, Antonio y Manuel Machado, Ramn del Aalle <ncl8n hasta &duardo
Marquina y &nrique 1onz8lez Martnez.
Alo me caus e7tra$eza al leer .a versi/icaci-n irregular en la poesa castellana9 La
ausencia de 1usta(o Adol!o 2cquer, a quien es necesario reconocerle la
mezcla de (ersos no a!ines prosdicamente. Porque cuando 2cquer, entre otros
ensayos de (ersi!icacin, escribe%
,obre la !alda tena
el libro abierto,
en mi me'illa tocaban
sus rizos neros...,
lle(a a la misma estro!a (ersos octoslabos y pentaslabos, metros contrastantes
entre s, pero que loran una m3sica no(edosa.
:o hay duda, por supuesto, que el poeta que toma en serio su arte, tiene una
amplia in!ormacin sobre el desarrollo de las cadencias acentuales y sil8bicas en los
(ersos castellanos, en los estudios realizados por Pedro "enrquez #re$a. 6 tambin
puede encontrar las respuestas a innumerables interroaciones, que no aparecen
!8cilmente en los habituales libros de te7to.
&l ilustre pro!esor dominicano -uan -acobo de Lara no slo y public las 0bras
+ompletas de Pedro Henrquez Urea, sino tambin su biora!a y una recopilacin
epistolar entre "enrquez #re$a y otro ran polra!o me7icano, Al!onso Reyes. &n la
biora!a, puede seuirse paso a paso, m8s que una (ida, el desarrollo radual de
una obra escrita. 6 ese mismo sistema utiliz De Lara en la 0bras +ompletas9 orden
cronolico de los escritos de "enrquez #re$a hasta completar los diez tomos.
&l 3nico tomo que reproduce (ersos es el primero, nero que "enrquez #re$a
culti( slo en la 'u(entud. &llo no impidi que estudiara con !ruicin todas las corrientes
poticas del idioma, labor que apasion tanto al poeta, que acab por tronchar sus
propios (ersos en bene!icio de los a'enos.
La principal caracterstica del estilo de Pedro "enrquez #re$a es su limpieza. ,u
misin !ue ense$ar, y por denso que sea el tema que trate, por intrincada que resulte la
materia sometida a estudio, siempre son (isibles en esta mente 8il los trazos
relampaueantes que de'an caer intensa claridad sobre la cuartilla.
&scritor de m87ima pulcritud y de pulcras m87imas, "enrquez #re$a in(esti los
mo(imientos literarios uni(ersales, aunque les dio pre!erencia a los de su idioma, y en
primer luar, a la Amrica nuestra. Por eso no resulta e7tra$a su apreciacin sobre el
realismo en la no(elstica castellana, cuando antepone a la no(ela de Prez 1alds, .a
/ontana de oro, primera e7posicin de la era realista de &spa$a, el libro 'artn Rivas,
del chileno Alberto 2lest 1ana, publicado en )++F, con un anticipo de nue(e a$os
sobre el espa$ol. 6 alo similar sucedi con el Romanticismo, puesto que el
arentino &steban &che(erra, que public en )+BF su poema ,lvira, o .a novia del
Plata, se adelant por un a$o al 'oro ,2p-sito, del Duque de Ri(as, primera
mani!estacin rom8ntica en la poesa espa$ola.
&n otras p8inas lo (emos eneroso con el colombiano -ulio Flrez, al decir que
5derrama el tesoro de sus inspiraciones5? honesto sobre un libro de #namuno al declarar
que 5no he encontrado poesa en esos (ersos5? certero en su en!oque de los poetas
lricos del ,ilo de Hro, cuando alude al estoicismo cristiano en los tercetos de
Mue(edo y de la ,pstola 'oral a (abio& equitati(o al en'uiciar a Daro y decir que se
trata del 5mayor poeta de hoy C)*)GD en (aler absoluto y en sini!icacin histrica5?
resuelto en su opinin de que 5la historia literaria de la Amrica espa$ola debe
escribirse alrededor de unos cuantos nombres centrales% 2ello, ,armiento, Montal(o,
Mart, Daro, Rod5.
@ampoco se de' in!luir Pedro "enrquez #re$a por los pre'uicios de la crtica
a'ena, porque cuando ya se hablaba peyorati(amente de la 5randilocuencia5 de -os
,antos =hocano, l a!irmaba que la poesa del peruano era 5rotunda y pintoresca... cuya
(isin e7terna del :ue(o Mundo es la m8s rica que e7iste, en (erso castellano o en
(erso inls5.
@odas las cumbres literarias (an apareciendo en estas p8inas selectas, y aunque
no se est de acuerdo con cada opinin, resultan deleitantes los relatos analticos
que, con su microscopio escudri$ador, este erudito les hace a los pilares en que
descansa la cultura occidental. Porque m8s all8 de nuestras !ronteras naturales, Pedro
"enrquez #re$a escribi ensayos sobre !iuras de renombre internacional como
,haNespeare, <bsen, @olstoi, 2ernard ,haO 4en(uelto en su propio socialismo
utpico4? :ietzsche, ,pinoza, Anatole France, DPAnnunzio... 6 complet con los
escritores de nuestro idioma una enorme recopilacin de conocimientos enerales.
Por no ser a'eno a la historia de la !iloso!a, del arte, de la poltica y de la literatura en
sus m3ltiples mani!estaciones, Pedro "enrquez #re$a !ue un escritor para todas las
pocas. ,us horas de estudio, sus in(estiaciones, pueden haber herido de muerte al
poeta que lle(aba dentro, pero de ah suri su ran o!icio% el de maestro? y de ah se
aliment tambin su principal condicin% la de humanista.