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LA EXPERIENCIA DE REYNOLDS

Reynolds estudi las condiciones en las que la circulacin de un fluido en el interior de una
tubera pasaba del rgimen laminaral rgimen turbulento. Fruto de estos estudios vera la luz
el llamado Nmero de Reynolds, por similitud entre las fuerzas de inercia y las fuerzas
viscosas. El Nmero de Reynolds aparece por primera vez en 1883 en su artculo
titulado An Experimental Investigation of the Circumstances Which Determine Whether the
Motion of Water in Parallel Channels Shall Be Direct or Sinuous and of the Law of
Resistance in Parallel Channels.
Reynolds en 1883 presentaba el siguiente dilema, en sus extensos trabajos: "Aunque las
ecuaciones de la hidrodinmica sean aplicables al movimiento laminar, o sea sin remolinos,
mostrando que entonces la resistencia es proporcional a la velocidad, no haban arrojado
hasta ese entonces ninguna luz sobre las circunstancias de las cuales dicho movimiento
depende. Y, con todo y que en aos recientes estas ecuaciones se haban aplicado a la
teora del torbellino, no se haban aplicado en lo absoluto al movimiento del agua que es una
masa de remolinos, movimiento turbulento, ni haban ofrecido una pista para descubrir la
causa de que la resistencia a tal movimiento vare como el cuadrado de la velocidad" y
agregaba: "Mientras que, cuando se aplican a olas y al movimiento del agua en tubos
capilares, los resultados tericos concuerdan con los experimentales, la teora de la
hidrodinmica haba fracasado hasta la fecha en proporcionar la ms leve
sugerencia acerca del porqu no logra explicar las leyes de la resistencia encontrada por
grandes cuerpos que se mueven a travs del agua con velocidades sensiblemente grandes,
o por el agua en tuberas bastante anchas"
Reynolds buscaba determinar si el movimiento del agua era laminar o turbulento, existen
varias influencias para el orden, como su viscosidad o aglutinamiento, cuando ms
glutinoso sea el fluido, menos probable es que el movimiento regular se altere en alguna
ocasin. Por otro lado tanto la velocidad y el tamao son favorables a la inestabilidad,
cuanto ms ancho sea el canal y ms rpida la velocidad mayor es la probabilidad de
remolinos. La condicin natural del flujo era, para Reynolds, no el orden sino el desorden; y
la viscosidad es el agente que se encarga de destruir continuamente las perturbaciones.
Una fuerte viscosidad puede contrarrestarse con una gran velocidad.
Numero de Reynolds
Reynolds bajo el punto de vista dimensional y con las ecuaciones fundamentales del
movimiento comenz a resolver dichas dudas. A presin constante, pens, las ecuaciones
del movimiento de un fluido equilibran el efecto de inercia, representado por la energa
cintica contenida en la unidad de volumen, rU
2
, con el efecto viscoso, representado por el
esfuerzo de Newton, mU/c, donde U es la velocidad media y c una longitud caracterstica de
la corriente en estudio (el dimetro del tubo por ejemplo). Dio origen al siguiente parmetro
llamado "Nmero de Reynolds":

Donde:
: Densidad del fluido
: Velocidad caracterstica del fluido
: Dimetro de la tubera a travs de la cual circula el fluido o longitud caracterstica del
sistema
: Viscosidad dinmica del fluido
: Viscosidad cinemtica del fluido


Cuando un fluido est en movimiento su flujo puede caracterizarse como uno de dos
tipos.Se dice que el flujo es estable o laminar, si cada partcula del fluido sigue una
trayectoria lisa, de modo que las trayectorias de diferentes partculas nunca se cruzan entre
si.
En un flujo estable, la velocidad de partculas de fluido que pasan por cualquier punto
permanece constante con el tiempo.
Arriba de cierta rapidez critica, el flujo de fluido se hace turbulento, el flujo turbulento es un
flujo irregular caracterizado por pequeas regiones semejantes o remolinos.
El trmino viscosidad se emplea por lo general en la descripcin del flujo de fluido para
caracterizar un grado de friccin interna en el fluido.Esta friccin interna o fuerza viscosa
est asociada con la resistencia que dos capas adyacentes de flujo tienen para moverse una
con respecto a la otra.
Definiremos caudal como la razn entre el volumen de fluido que pasa por un punto y un
intervalo de tiempo.
Con esto establecemos la primera ecuacin:


Ecuacin 1.1. Caudal
Establecemos el nmero de Reynolds como la relacin entre 4 cantidades:


Ecuacin 1.2. Numero de Reynolds
Donde es la densidad del fluido, v es la velocidad del fluido, D es el dimetro de la tubera
y es la viscosidad del fluido a una temperatura determinada.
Q= v/t
Re= (p*v*D) / u
Cuando v es un parmetro desconocido podemos hallarlo mediante la relacin de 3
ecuaciones ms en las que el caudal y la velocidad aparecen como variables podemos
llegar a una relacin en funcin de la informacin conocida.
A continuacin se muestran estas ecuaciones:


Ecuacin 1.3. Ecuacin auxiliar 1


Ecuacin 1.4. Ecuacin auxiliar 2


Ecuacin 1.5. Ecuacin auxiliar 3
Donde P representa el cambio de presin, y L la longitud de la tubera, los otros
parmetros ya son conocidos.
Combinando las 3 ecuaciones llegamos a la siguiente relacin:


Ecuacin 1.6 Expresin alterna del nmero de Reynolds
Finalmente con esta relacin en funcin de parmetros conocidos, podemos estimar el
nmero de Reynolds as como el comportamiento del fluido.
Las caractersticas que condicionan el flujo laminar dependen de las propiedades del lquido
y de las dimensiones del flujo. Conforme aumenta el flujo msico aumenta las fuerzas del
momento o inercia, las cuales son contrarrestadas por la por la friccin o fuerzas viscosas
dentro del lquido que fluye. Cuando estas fuerzas opuestas alcanzan un cierto equilibrio se
producen cambios en las caractersticas del flujo.
En base a los experimentos realizados por Reynolds en 1874 se concluy que las fuerzas
del momento son funcin de la densidad, del dimetro de la tubera y de la velocidad media.
Adems, la friccin o fuerza viscosa depende de la viscosidad del lquido. Segn dicho
anlisis, el Nmero de Reynolds se defini como la relacin existente entre las fuerzas
inerciales y las fuerzas viscosas (o de rozamiento). Este nmero es adimensional y puede
utilizarse para definir las caractersticas del flujo dentro de una tubera.
El nmero de Reynolds proporciona una indicacin de la prdida de energa causada por
efectos viscosos. Observando la ecuacin anterior, cuando las fuerzas viscosas tienen un
efecto dominante en la prdida de energa, el nmero de Reynolds es pequeo y el flujo se
Q= (pi*R^4*dP) / (8u*L)
v = (dP*R^2) / (4u*L)
vm = v/2
Re = (4Q*p) / (pi*D*u)
encuentra en el rgimen laminar. Si el Nmero de Reynolds es 2100 o menor el flujo ser
laminar. Un nmero de Reynold mayor de 10 000 indican que las fuerzas viscosas influyen
poco en la prdida de energa y el flujo es turbulento.
FLUJO LAMINAR.
A valores bajos de flujo msico, cuando el flujo del lquido dentro de la tubera es laminar,
se utiliza la ecuacin demostrada en clase para calcular el perfil de velocidad (Ecuacin de
velocidad en funcin del radio). Estos clculos revelan que el perfil de velocidad es
parablico y que la velocidad media del fluido es aproximadamente 0,5 veces la velocidad
mxima existente en el centro de la conduccin
FLUJO TURBULENTO.
Cuando el flujo msico en una tubera aumenta hasta valores del nmero de Reynolds
superiores a 2100 el flujo dentro de la tubera se vuelve errtico y se produce la mezcla
transversal del lquido. La intensidad de dicha mezcla aumenta conforme aumenta el
nmero de Reynolds desde 4000 hasta 10 000. A valores superiores del Nmero de
Reynolds la turbulencia est totalmente desarrollada, de tal manera que el perfil de
velocidad es prcticamente plano, siendo la velocidad media del flujo aproximadamente o,8
veces la velocidad mxima.
Mediante el nmero de Reynolds podemos establecer de qu tipo de fluido se trata, de
acuerdo al siguiente parmetro:





Reynolds dedujo estas expresiones a partir de un experimento que realizo en 1883.
Se propuso determinar bajo qu condiciones se produce el escurrimiento laminar y el
turbulento, siendo que este ltimo se caracteriza por la presencia de remolinos y el otro no,
la primera idea que se le ocurri fue visualizar con colorante.
Construyo, con un tubo de vidrio de 6 mm de dimetro, un sifn ABC con una entrada
abocinada en A y vlvula de control en C, que llen de agua; e introdujo su brazo corto AB
en el agua de un vaso V. Por otro lado, instalo un depsito de lquido coloreado D, provisto
de un tubo EF, tambin de 6mm, terminado en una angosta boquilla cnica que penetraba
en el centro de la boca A. El suministro de este lquido se controlaba por medio de la pinza
P.
Re >= 4000 Fluido turbulento
2000 <Re< 4000 Flujo de transicin
Re<= 2000 Flujo laminar

Luego de dejar todo el sistema lleno de agua durante varias horas, para asegurarse que
todo movimiento interno cesara, se abra poco a poco la pinza. El lquido colorado sala de la
boquilla F, primero adquiriendo la forma de la llama de una vela, luego alargndose, hasta
volverse un filamento muy delgado que al permitirse el desage por C se extenda por todo
el sifn. A la vlvula C se le daban aperturas siempre mayores, para que aumentara la
velocidad del agua en el sifn; y al mismo tiempo se incrementaba el suministro de
colorante, a fin de que el filete se mantuviera visible. Contrariamente a lo previsto, con la
mxima abertura de la vlvula, este ltimo se mantena todava perfectamente claro y
estable a lo largo de todo el tubo, sin el menor asomo de perturbaciones en la corriente. Se
prolong el brazo BC hasta casi tocar el piso para aumentar an ms la velocidad; pero
nada, el filete no se alteraba en lo ms mnimo.
Evidentemente el dimetro, de un cuarto de pulgada, escogido para el sifn era demasiado
reducido, el flujo no pasaba de laminar. Entonces Reynolds decidi usar un tubo de una
pulgada. Pero hacer un sifn de vidrio de este dimetro no era fcil; y se le ocurri una
solucin mucho ms simple:

El dibujo que Reynolds presento es el siguiente:

El tanque V, de seis pies de largo, uno y medio
de ancho y otro tanto de profundidad, se ve
levantado siete pies por encima del piso, con el
fin de alargar considerablemente el brazo
vertical de la tubera de fierro que prolongaba, al
otro lado de la pared del tanque, el tubo de
vidrio AB donde el experimento se realizaba.
Tambin utilizo un flotador, que permite
controlar al centsimo de pulgada la bajada de
nivel del agua en el tanque, y de pie sobre la
plataforma el buen Mr. Foster, el ayudante, listo
para regular, con una palanca gigantesca, el
escurrimiento.
El primer ensayo se pudo realizar el 22 de Febrero de 1880. Reynolds y Foster llegaron
temprano, llenaron el tanque con una manguera y, de las 10 de la maana a las dos de la
tarde, lo dejaron descansar para que el agua se tranquilizara. Luego se empez el
experimento de la misma forma que las primeras tentativas. Se permiti al tinte fluir muy
despacio, y se abri un poco la vlvula. El filamento coloreado se estableci como antes (Fig
a) y permaneci muy estable al crecer la velocidad; hasta que de repente con una leve
apertura de la vlvula, en un punto situado ms o menos dos pies antes del tubo de hierro,
el filamento se expandi y se mezcl con el agua, hasta llenar el resto del conducto con una
nube coloreada, que a primera vista pareca como un tinte uniforme (Fig b). Sin embargo, un
examen ms cuidadoso revelo la naturaleza de esa nube: moviendo el ojo a modo de seguir
el avance de la corriente, la expansin del filete coloreado se deshizo en movimiento
ondulatorio del filamento bien definido, primero sin mayores disturbios; luego; despus de
dos o tres ondas apareci una secuencia de remolinos aislados y perfectamente claros (Fig
c). Se les poda reconocer bastante bien al seguirlos con los ojos; pero se distinguan mejor
con el destello de un chispazo, cerrando un poquito la vlvula, los remolinos desaparecieron,
y el filete coloreado se reconstituy.

Fig a

Fig b

Fig c
As, se haban podido producir en un mismo tubo, con solo variar la velocidad, los dos
regmenes, laminar y turbulento. Pero el mismo resultado deba obtenerse al calentar el
agua, y as reducir su viscosidad. El cuarto donde se realizaban los experimentos estaba a
una temperatura de 8.3C, y esta era tambin la temperatura del agua; con un chorro de
vapor Reynolds consigui elevarla a 21C, reduciendo 1.39 veces la viscosidad.
Aumentando poco a poco la velocidad, determino en ambos casos el valor crtico con el cual
empezaba a transformarse el movimiento laminar y encontr que en el segundo la velocidad
critica era 1.45 veces menor que en el primero.
Aunque esta concordancia fuera aceptable, considerando la naturaleza del ensayo,
Reynolds qued con la idea de que en el tanque calentado deba manifestarse algunas
perturbaciones adicionales: unas podan resultar de la diferencia de temperatura entre el
agua y el medio ambiente, por lo cual la superficie libre del agua y aquellas en contacto con
las paredes sufriran un enfriamiento, que a su vez podra crear una circulacin dentro del
tanque. Otras perturbaciones se deban al gradiente de temperatura en el tanque mismo, ya
que est, en el fondo, llegaba a ser hasta 5C ms alta que en la superficie. Reynolds
prefiri enfriar el agua hasta su mxima densidad, 4C agregndole hielo. El experimento
comprob que en todos los casos s existe una velocidad crtica, y que esta vara en
proporcin directa con la viscosidad del flujo. Por otro lado, ensayos realizados, adems del
de una pulgada, con otros dos tubos, de media y un cuarto, permitieron concluir que la
velocidad mencionada es inversamente proporcional al dimetro del tubo, confirmando as
que el flujo laminar se empieza a alterar por un valor bien definido del parmetro UD/.
Estos ensayos, realizados con sumo cuidado en muchsimas condiciones distintas, le
permitieron confirmar que su previsin era correcta; aun cuando llego a la conclusin de
que, para flujo turbulento, la resistencia que el conducto ofrece al avance de la corriente no
es proporcional al cuadrado de la velocidad, sino a la potencia de exponente 1.722.