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AMPLIFICADORES DE POTENCIA

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El manual que encontrar a continuacin es una sntesis de la experiencia que hemos acumulado
a lo largo de estos aos haciendo amplificadores. Hemos tratado de hacer este artculo basado
en la prctica, sin tanta teora. Usaremos como ejemplo varios amplificadores que podr hacer y
corroborar que lo aqu escrito es cierto.
QUE ES UN AMPLIFICADOR?
Se define como un amplificador, el circuito o sistema electrnico que recibe en su entrada una
seal relativamente dbil, a la que se le suma una corriente elctrica, para entregar a la salida
una seal ms fuerte que puede excitar un parlante y de esta forma, esta onda de sonido podr
viajar a mayor distancia.

Amplificador de 300W RMS con transistores tipo TO3
TRAYECTORIA DE LA SEAL AMPLIFICADA
La figura ilustra el camino que sigue el sonido desde el computador, reproductor o fuente de
sonido, hasta la salida del parlante.

Diagrama de las etapas de tratamiento del sonido
Hoy en da casi todos los reproductores son digitales, tales como: Reproductores MP3, DVDs.
Y por supuesto los computadores. En todos estos aparatos, la onda de audio se genera
electrnicamente a partir de los impulsos digitales grabados, sea en un CD, DVD, memoria flash
o en un disco duro. A continuacin la seal sale del reproductor y viaja a travs de un cable
apantallado, hasta la entrada del amplificador (hasta aqu no tiene potencia suficiente para ser
escuchada), al atravesar el amplificador, crece en potencia y finalmente llega al parlante, que es
un transductor electroacstico encargado de empujar el aire, generando una onda de sonido
que percibimos con nuestros odos.
La amplificacin es efectuada por componentes activos como vlvulas, transistores
y/o circuitos integrados, con el acompaamiento de componentes pasivos
como resistencias, condensadores, bobinas, diodos y transformadores.

DE QUE CONSTA UN AMPLIFICADOR?

Un amplificador est formado por tres bloques principales bien diferenciados que son:
- Fuente de alimentacin
- preamplificacin
- Planta de sonido
Fuente rectificadora de
tensin


La fuente de alimentacin es la parte
encargada de suministrar la energa elctrica
necesaria; para que el amplificador opere, es
decir para que pueda aportar potencia a la
dbil seal de audio, es necesario que exista una fuente de corriente elctrica lo suficientemente
potente, al menos de un 30% mas que la potencia del amplificador. Ningn aparato electrnico
puede trabajar sin energa, es imposible amplificar una seal elctrica, sin un suministro externo
de energa, porque precisamente la potencia que gana la seal de audio dentro del amplificador,
es aportada por la fuente de alimentacin.
La corriente con la que opera un amplificador es corriente continua (DC), como la que suministra
la batera de un auto, solo que en muchas ocasiones el voltaje usado es mucho ms alto que el
proporcionado por una batera. La corriente continua es unidireccional y constante; viaja en un
solo sentido y no flucta, es decir no aumenta, ni disminuye a lo largo del tiempo.
La corriente que proporciona la toma domstica de la lnea comercial, es corriente alterna (AC).
Todo lo contrario a la corriente directa, la alterna es bidireccional, es decir que tiene dos
sentidos, va y viene, y flucta con el tiempo, aumentando y disminuyendo. Otro gran problema
de la corriente de la red pblica es que tiene muchos amperios y puede ser mortal si no se asla
con un Transformador. Por esto se coloca un transformador que se encarga de cambiar el
voltaje de la red, al voltaje que necesite el amplificador, sin contar que se asla la corriente de
la red pblica del circuito, permitiendo trabajar con tranquilidad.
La fuente rectificadora recibe la corriente del Transformador para luego convertirla en corriente
continua. Este proceso se conoce como rectificacin y es llevado a cabo mediante 4 diodos
semiconductores, que permiten el paso de corriente en un solo sentido. A este grupo de diodos
se les conoce como puente de diodos. Dichos diodos convierten la corriente alterna a continua,
pero no constante, para lograr este efecto, debe emplearse un filtro o condensador que ya
entrega una corriente constante a la salida de la fuente.
Ahora bien, las fuentes de los amplificadores pueden ser de dos tipos: Fuente simple o Fuente
simtrica.
La fuente simple entrega a su salida un voltaje positivo y un tierra o comn, a donde llegan
todos los electrones despus de pasar por el circuito elctrico, en este caso el amplificador.
La fuente simtrica entrega a la salida un voltaje positivo, otro voltaje negativo y un tierra o
comn. Realmente la fuente simtrica es una fuente simple con un punto centro que tomamos
como tierra. Por esa razn al medir se obtiene un voltaje positivo y otro negativo. Este tipo de
fuente es la ms usada en los amplificadores, ya que facilita el trabajo al momento de lograr un
punto de reposo de cero (0) voltios.
Finalmente toda fuente de alimentacin est protegida mediante un fusible, que no es otra cosa
que un alambre delgado que se funde cuando la corriente es excesiva.
En la siguiente pgina veremos la etapa de preamplificacin y la etapa amplificadora.


AMPLIFICADORES DE POTENCIA (parte 2)
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Preamplificacin

Las seales producidas por una fuente de sonido, como un micrfono, guitarra elctrica,
tornamesa, etc, son muy dbiles, como para ser reproducidas por una planta de sonido. Por
tanto es fundamental que en la cadena de audio, se utilice un Preamplificador que se
encargar de elevar la seal; actuando sobre la tensin de la seal de entrada, ajustndola a un
nivel lo suficientemente alto, como para que excitar el amplificador. Para que la seal salga del
preamplificador, deber haber alcanzado el nivel de lnea, que es un estndar propuesto en los
cero decibelios (0dB).
Otra de las grandes cualidades de usar un Preamplificador es que por lo general vienen con un
ecualizador de al menos dos bandas. A esto se le llama tonos. Los tonos permiten ecualizar las
frecuencias al gusto del escucha, realzando las frecuencias que considere ms agradables al
odo. Por ejemplo el preamplificador que observamos en la foto tiene un ecualizador de tres
tonos; Bajos, Medios y Altos. Adems trae una entrada de micrfono y otra de lnea, donde
conectaremos el reproductor de sonido. Esto hace ms verstil nuestro amplificador.

El preamplificador toma las distintas seales de audio, provenientes de diversas fuentes de
sonido (cada fuente de audio tiene un voltaje de salida diferente), para de esta forma unificar su
tensin elctrica, y as, una vez igualada, enviarla a la siguiente etapa, llamada planta o
potencia de sonido.
La relacin entre el nivel de salida y el nivel de entrada, se conoce con el nombre de Ganancia.
As, la ganancia expresada en decibelios, indica el nivel de amplificacin de una seal.
La etapa de ecualizacin que permite, adems de regular la tensin de salida, modular las
frecuencias, esto se requiere en el caso de las videorockolas, ya que su msica est
comprimida en formato Mp3, que presenta una prdida de frecuencias bajas y altas, las cuales
se pueden recuperar, mediante el ecualizador. Esta ecualizacin no se usa en los equipos de alta
fidelidad o Hi Fi, ya que distorsionan la seal original. De esta manera se pierde la mezcla
realizada por el ingeniero de sonido, quitndole la identidad sonora a la cancin ejecutada.
Planta de sonido o etapa de potencia


La etapa de potencia es bsicamente el
circuito amplificador sin ningn aditamento. El
amplificador recibe la seal que le enva el
preamplificador y le suma un voltaje y una
corriente, agrandando la seal original de
manera notable. La seal es elevada a una
potencia lo suficientemente fuerte, como para
ser reproducida por los parlantes. Este
tratamiento se efecta en varias etapas
usando transistores, vlvulas, circuitos
integrados o la combinacin de varios de
estos.
El diseo de amplificadores o etapas de
potencia es muy variado. Sin embargo se puede identificar fcilmente si un amplificador es de
uso casero, de estudio o Hi Fi, o de uso en espacios grandes.
Por lo general los amplificadores caseros usan integrados y no son de potencias muy elevadas.
Los amplificadores Hi Fi pueden usar integrados hbridos tales como los STK de sanyo e incluso
los hay con vlvulas de vaco.
En cambio los amplificadores de potencia tienen gran cantidad de transistores que los hacen
robustos y resistentes a grandes voltajes y
bajas impedancias.


Un amplificador trae su entrada de seal por
lo general con un conector RCA hembra, en el
que se inserta el cable proveniente de la
fuente de seal. Cuando el amplificador es de
uso comercial, trae una gran cantidad de
entradas, unas para seales provenientes de
reproductores de sonido y otras para
micrfonos. En el caso de la videorockola, la
seal proviene de la tarjeta de sonido del
computador y sale por un jack de 1/8. Esta es transportada por un cable y llega al amplificador
en conectores del tipo RCA macho. El amplificador tambin incluye los conectores de salida a los
que se conectan los parlantes.

COMO ESCOGER UN AMPLIFICADOR DE POTENCIA
El primer paso es cuantificar la dimensin del lugar que queremos ambientar, y la acstica que
posee. Hay que tener en cuenta la clase de muebles como: alfombras, cojines, tapizados o en
general objetos que amortigen o absorban el sonido. Si el sitio es cerrado est construido en
materiales duros, sus paredes, su techo, son indicadores de que la acstica es favorable.
Una acstica desfavorable sera un espacio a cielo abierto, paredes de materiales blandos,
elementos que obligaran a usar una mayor y ms costosa potencia.
La especificacin ms importante de un amplificador es la POTENCIA EFECTIVA, REAL,
tambin conocida como (potencia RMS); aunque inexacto porque la potencia RMS no tiene
significado fsico. Al evaluar este parmetro se tiene una idea de que tan fuerte suena el
amplificador. Comercialmente se suelen especificar en otro tipo de potencias, como potencia
musical, (P.M.P.O), y otras medidas, pero en general la que se debe tener en cuenta, es la
potencia real.
Si el amplificador va a trabajar en exteriores, por ejemplo: en terrazas, parques, etc. La
potencia real requerida debe superar los 300W. Para espacios interiores, no muy amplios y con
buena acstica pueden ser suficientes 100Wreales.
Una forma intuitiva de saber si el amplificador es verdaderamente potente, es mirar el tamao
del Transformador de la fuente de alimentacin, por lo regular es pesado, grande y construido
con alambre grueso, para as lograr buenas cifras de potencia efectiva. Claro est que esto no es
una medicin muy precisa. Una cosa es la potencia disponible y otra la que entrega el
amplificador. Esto quiere decir que podemos encontrar amplificadores con transformadores
grandes y con potencia media. Adems tambin hay tipos de transformadores que son pequeos
y potentes, como por ejemplo los transformadores toroidales o los transformadores de ferrita. El
transformador toroidal es un transformador de alta eficiencia, de forma anular o circular, plano y
compacto. Otros amplificadores operan con fuente conmutada. Si la fuente es conmutada o
swichada, emplea transformadores de ferrita, que operan en altas frecuencias, son ligeros y
reducidos en tamao.
Realmente si queremos saber la potencia real (RMS) de un amplificador, lo mejor es tomar
un Multmetro y colocarlo en la escala de voltaje alterno (AC). Luego colocamos a sonar el
amplificador en el ms alto volumen posible, antes de tener distorsin. Entonces medimos la
salida, donde se encuentra conectado el parlante. El resultado de esta medicin lo elevamos al
cuadrado y luego lo dividimos por la impedancia del parlante conectado. A este resultado le
restamos el 20% y obtenemos la potencia real del amplificador.
Ms adelante explicaremos con ms detalle como medir la potencia de un amplificador.

AMPLIFICADOR DE POTENCIA (parte 3)
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FORMA CORRECTA DE CONECTAR EL AMPLIFICADOR
Como ya dijimos anteriormente un amplificador posee unos conectores de entrada y de salida.
Mediante un cable apantallado del tipo estereofnico que debe insertarse a la salida de la tarjeta
de sonido del computador o del reproductor de sonido, y luego a los conectores de entrada del
amplificador. El cable que usemos para este menester debe ser apantallado y grueso. As
evitaremos posibles filtraciones de ruido.

En los conectores de salida a parlante se insertan los cables de los parlantes. El cable que lleva
la corriente a los parlantes debe ser relativamente grueso y polarizado. Esto quiere decir que
viene en dos colores, rojo y negro. Se debe conectar respetando tanto la polaridad, como la
impedancia dada por el fabricante (4 ohmios, 8 ohmios, etc). La polaridad de los parlantes, por
lo regular es rojo = positivo y negro = negativo.
QUE PARLANTES SELECCIONAR

Los parlantes se eligen de acuerdo a la potencia efectiva del amplificador. Un parlante que
tiene en su etiqueta el un nmero de potencia seguido de la palabra MAX, quiere decir que esa
potencia es potencia mximo pico y por consiguiente la potencia real de ese parlante es de un
40% del valor especificado en MAX. Por ejemplo:
Un parlante que dice en su etiqueta 500W Max, es realmente de 200W RMS. Claro est que esto
tambin depende de la marca. Hay parlantes de mala calidad que llegan a entregar solo el 20%
de la potencia que dice en su etiqueta. Por esta razn es importante ver el ancho de la bobina.
Un parlante de 12 pulgadas con una bobina de 2 pulgadas es un parlante regular, pero si tiene 3
pulgadas, muy seguramente va a entregar una buena potencia.

Por esta razn si tenemos un amplificador con una potencia efectiva de 50W RMS por canal, es
aconsejable utilizar parlantes de 200W MAX. Es decir hasta cuatro veces la potencia nominal
del amplificador, con el propsito de dejar un buen margen de seguridad y prolongar la vida
media de los parlantes.
QUE CABLE UTILIZAR PARA LOS BAFLES

Cuando los bafles estn cerca al amplificador se puede usar un cable de calibre delgado, como
por ejemplo un 18 segn la tabla AWG. Pero si los bafles estn muy lejos del amplificador (ms
de 10 metros) es prudente usar cable duplex calibre 15 o 14 cuando menos, para que no existan
prdidas de potencia por culpa de la resistencia del cable.
REFRIGERACIN DEL AMPLIFICADOR
Todo amplificador de potencia est dotado por lo regular, de un disipador de aluminio anodizado,
debidamente atornillado a los transistores de potencia, o transistores de salida. El disipador se
encarga de irradiar al ambiente el calor producido por dichos transistores. Adems la tapa del
amplificador posee unas ranuras que conforman una rejilla, la cual permite que el calor del
disipador y del transformador salga libremente al exterior. Al instalar el amplificador es
conveniente que tales rejillas se comuniquen con el aire exterior, es decir, no colocar sobre el
amplificador dispositivos ni paos o elementos que obstruyan el paso de aire. Si el amplificador
va ubicado en el interior de un mueble, ste debe tener orificios que ayuden a la ventilacin, si
el mueble es de madera; con mayor razn, pus la madera tiende a concentrar el calor en su
interior, elevando la temperatura, acarreando que los transistores de salida, o el transformador
o en general, las partes que se calientan dentro del amplificador, se averen.
Si es posible adicionar ventiladores al mueble o al amplificador, es aconsejable. Tenga en cuenta
que un ventilador debe tener un orificio o espacio por donde reciba aire del medio exterior.

AMPLIFICADORES DE POTENCIA (parte 4)
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AMPLIFICADORES DISCRETOS Y
AMPLIFICADORES INTEGRADOS

Los amplificadores de potencia se construyen de dos
formas, discretos e integrados y una tercera que es la combinacin de las
dos anteriores, llamada hbridos. Un amplificador discreto es aquel que est
construido, transistor por transistor; es decir, cada etapa transistorizada es
independiente, construida elemento por elemento. Un amplificador de
transistores puede llegar a tener muchos transistores y varias etapas de
amplificacin, pero por lo regular basta con seis (6) transistores para lograr la amplificacin de
potencia aceptable. Este tipo de amplificadores permite lograr potencias elevadas y son los
favoritos para su desempeo en el campo de la alta fidelidad.

En la actualidad los modelos discretos son por lo general amplificadores complementarios o
cuasi-complementarios. Los amplificadores cuasicomplementarios pueden ser con transistores de
salida NPN o PNP, no obstante pueden encontrarse eventualmente otras configuraciones. A
continuacin ahondaremos un poco en los amplificadores complementarios y
cuasicomplementarios y daremos como ejemplo un amplificador hbrido, que usa un circuito
integrado a la entrada, a manera de excitador, en vez del tradicional par diferencial. Lo hemos
construido en las tres versiones diferentes.
Amplificadores Complementarios



Un amplificador complementario es aquel
que en su etapa de potencia tiene un
transistor de base positiva y uno de base
negativa y trabajan como complementos. Es
decir el transistor NPNse encarga de
amplificar los semiciclos positivos y el PNP se
encarga de los semiciclos negativos. Entre los
dos forman el ciclo completo de la onda
senoidal.
La idea original del amplificador
complementario fue presentada porH.C. Lin y
desarrollada gracias a la GENERAL ELECTRIC
CO y otras empresas de la poca.
Los amplificadores complementarios son los ms comunes en el mercado de amplificadores
de potencia. Su rendimiento es muy bueno y su fidelidad es aceptable, aunque no son los ms
limpios en sonido. A continuacin explicaremos porque.
Los transistores tienen una ganancia determinada por el fabricante. Esta recibe el nombre
de hFE o Beta. Un transistor entre ms potente, su beta es ms bajo. Por ejemplo un
transistor A1015 que es un transistor pequeo, tiene un beta aproximado de 180. En cambio un
transistor 2SC3858 que es un transistor de gran potencia, tiene un beta aproximado de 30. Lo
inslito es que si medimos el beta del transistor complementario del 2SC3858, que es
el 2SA1494, encontramos que mide ms o menos 100. Esto es extrao, pero as es. El
desempeo de un transistor NPN es mejor que el transistor PNP.
En conclusin: Como el transistor NPN tiene una respuesta diferente al PNP, al momento de
cruce de onda, se genera una distorsin llamada Distorsin de cruce, que por mas que el
diseo y la calibracin de BIAS sea perfecta, existe esa distorsin. Quiero aclarar que no estoy
diciendo que los amplificadores complementarios sean ruidosos, por el contrario son mas limpios
que muchos amplificadores de integrados, pero si tienen mas ruido que los amplificadores
cuasicomplementarios. Claro que estoy hablando de un ruido que solo puede ser escuchado por
un experto en sonido o visto con el osciloscopio. Para el odo normal suenan perfecto.
Amplificadores cuasicomplementarios NPN
Se denomina amplificador cuasi-
complementario aquel amplificador que tiene
en su salida transistores de la misma polaridad
para hacer, tanto los semiciclos positivos, como
los semiciclos negativos. En este caso
presentamos un amplificador
cuasicomplementario con transistores NPN.
Tomamos el amplificador complementario y le
hicimos unas pequeas modificaciones,
cambiando de sitio un par de resistencias y unas
pistas.
Bsicamente lo que hay que hacer para convertir un amplificador complementario a
cuasicomplementario NPN, es cambiando la resistencia de 0.22 ohmios que polariza el
transistor PNP (R17). Esta resistencia se encuentra entre el emisor del transistor PNP y la
salida. Al cambiar el transistor PNP por uno NPN, la resistencia pasa a estar entre el emisor del
nuevo transistor y Vcc. La base del transistor PNP iba al emisor del transistor impulsor TIP42.
Ahora el transistor NPN lleva su base conectada al colector del TIP42 y la resistencia
de 100 ohmios (R15), que estaba entre el emisor delTIP42 y la salida, ahora va entre el
colector y Vcc. Con slo esos cambios ya tenemos un amplificador cuasicomplementario
NPN.
Amplificadores cuasicomplementarios PNP



Ahora tenemos un amplificador cuasicomplementario
con transistores PNP. Tomamos el amplificador
complementario y le hicimos las mismas
modificaciones que con el cuasi complementarioNPN,
pero en el semiciclo positivo, que era donde se
encontraba el transistor NPN, el cual cambiamos por
un PNP, para que los dos transistores queden PNP.
Lo que hay que hacer para convertir un amplificador
complementario a cuasicomplementario PNP, es
cambiar la resistencia de 0.22 ohmios que polariza el
transistor NPN (R16). Esta resistencia se encuentra
entre el emisor del transistor NPN y la salida. Al cambiar el transistor NPN por uno PNP, la
resistencia pasa a estar entre el emisor del nuevo transistor y +Vcc. La base del
transistor NPN iba al emisor del transistor impulsor TIP41. Ahora el transistor PNPlleva su base
conectada al colector del TIP41 y la resistencia de100 ohmios (R14) que estaba entre el emisor
del TIP41 y la salida, ahora va entre el colector y +Vcc. Con slo esos cambios ya tenemos un
amplificador cuasicomplementario PNP.
Conclusin
A veces nos encontramos son un amplificador que nos parece muy bueno o simplemente se
ajusta con las necesidades que estamos buscando y resulta que usa transistores de una
polaridad que no conseguimos en el mercado local de nuestra ciudad. Otras veces simplemente
encontramos transistores econmicos de una polaridad distinta a la del amplificador que
pensamos realizar. Por ejemplo a mi me sucedi que fui a comprar transistores NPN y me
dijeron que los PNP me los dejaban mas econmicos porque esos los compraban menos y tenan
muchos guardados. En ese momento tom la decisin de modificar el circuito para usar solo
transistores PNP y pude hacer el amplificador que necesitaba, ahorrando unos cuantos pesos.
Otra gran ventaja de saber convertir un amplificador de complementario a cuasicomplementario,
es el conocimiento que se adquiere en el proceso de modificacin del circuito impreso. Al final de
este artculo encontrar un archivo PDFque muestra el mismo amplificador en las tres
configuraciones. Ahora seguiremos con el tema de los amplificadores.
Video de prueba y algunas mediciones del amplificador aqu presentado

OTRAS VERSIONES DE
AMPLIFICADORES
Aparte de los amplificadores hbridos formados
por transistores e integrados, existen en la
actualidad, versiones de amplificadores de
vlvulas o tubos de vaco, los cuales aventajan
al transistor, tanto en manejo de potencias
muy altas, como en el hecho de que no
producen recorte de seal, ya que sus
elementos estn polarizados de manera
adecuada para que esto no suceda, de esa
manera la vlvula nunca alcanza la saturacin. Cuando la seal se recorta en los amplificadores
transistorizados, se produce un sonido ronco y muy desagradable al odo. Esto no pasa con las
vlvulas. Deberemos comentar tambin que los transistores son muy fieles en la reproduccin
de los sonidos, eso trae problemas que hace que su sonido no sea agradable al odo de muchos
msicos, sobre todo para los guitarristas de rock o metal, sin embargo los amplificadores a
vlvulas, al no ser tan fieles para amplificar ciertas seales, tienden a redondear los picos o las
esquinas de las seales a amplificar, provocando con ello sonidos ms agradables al odo, de
manera que un amplificador a vlvulas no suena tan chilln (agudo) como sucede con los
amplificadores a transistores. Razn por la que son los preferidos por los profesionales de la
msica sobre todo en amplificadores de bajos y guitarras.
Si bien las vlvulas tienen el inconveniente de tener una impedancia muy alta a la salida que
obliga a utilizar transformadores pesados y grandes a la salida, estos pueden eventualmente
introducir distorsin, ya que su respuesta de frecuencia es limitada, y esto es causa que no
reproduzcan la seal original tan fielmente, siendo esto otra razn de su sonido agradable.
Algunos amplificadores son bsicamente a transistores, mas sin embargo en la etapa de
preamplificacin utilizan vlvulas de vaco. A este tipo de amplificadores se les llama Hbridos.
Existe otra configuracin que son los amplificadores clase D. Estos operan con pulsos de muy
altas frecuencias modulados, en ancho (PWM), son ligeros, compactos y muy potentes. No
obstante el empleo de pulsos de alta frecuencia acarrea problemas de ruidos, porque los pulsos
vinculan un nmero muy grande de armnicos, lo que no ocurre al trabajar con las seales
senoidales, como en el caso de los amplificadores cuasi-complementarios. No obstante esto ya
ha sido superado por los fabricantes y hoy en da se encuentra una gran variedad de integrados
clase D de muy altas potencias y que adems trabajan con bajos voltajes, hacindolos ideales
para los amplificadores utilizados en los automviles.

AMPLIFICADORES DE POTENCIA (parte 5)
AMPLIFICADOR DE AUDIO AMPLIABLE EN
POTENCIA

En la pgina anterior
estudiamos una de las
grandes ventajas de los
amplificadores
transistorizados, que es que
un mismo amplificador
complementario, se puede convertir a cuasi-
complementario, con slo transistores
positivos, como con slo transistores
negativos. La otra gran ventaja es la
posibilidad de aumentar su potencia con slo
colocar ms transistores en paralelo. Esto
permite que un amplificador de 100W pueda
ser expandible en su potencia hasta 1000W o
ms. Lgicamente no es slo colocar ms transistores y listo, hay que hacer varios ajustes en el
circuito, que pueden ser desde cosas bsicas como cambiar el transformador por uno de ms
potencia, hasta cambiar algunos transistores y condensadores de la etapa excitadora, por unos
ms robustos, y en algunos casos se hace necesario reforzar el circuito impreso.
Hay otros puntos a tener en cuenta y es el modelo de transistor que usamos, la ganancia del
amplificador y en si el diseo del mismo. Eso depende del modelo de amplificador. As que
dependiendo del tipo de circuito, tambin se sabe que tanto puede ser ampliable en potencia. En
este caso veremos un amplificador de gran rendimiento que no tiene problemas ni cambios que
hacer al aumentar su potencia.
Para entender mejor el proceso de aumentar la potencia de un amplificador, vamos a tomar
como ejemplo el amplificador cuasicomplementario con par diferencial a la entrada y zener de
estabilizacin ue conocemos popularmente como "la espectrum". Este amplificador tiene 4
etapas de amplificacin, antes de entregarla a los transistores de salida.
En nuestra seccin de proyectos ya tenemos publicada una versin de este amplificador con
slo 4 transistores a la salida. Lo puede buscar con el nombre de Amplificador monofnico de
250 watts.
La potencia del amplificador depende de: la calidad y potencia de los transistores, la cantidad y
calida de los transistores y la alimentacin disponible. Esta versin del amplificador est
diseada para permitir aumentarle bastante su potencia. Por esto no trae la fuente ni los
transistores de salida incluidos en la misma tarjeta, A esto se le llama una tarjeta Booster
Ampliable.
Diagrama del amplificador en configuracin cuasi-complementaria


En el diagrama elctrico podemos observar que es un amplificador con par diferencial a la
entrada. El par diferencial consiste en dos transistores PNP, en este caso A1015, unidos por sus
emisores, y por ese mismo punte de unin reciben un voltaje. Este par diferencial tiene un
refuerzo formado por otro par de transistores A1015, que van unidos por sus bases. Adems
toda esta primera etapa est alimentada por un diodo zener y un transistor C2229 oC1573,
que forman una etapa de regulacin muy estable. Eso permite que si subimos el voltaje de la
fuente, siempre tendremos el mismo voltaje en el par diferencial, haciendo este amplificador
muy estable.
Luego de esta primera etapa encontramos otras dos etapas de transistores antes de llegar a los
transistores de potencia. Esto hace que el amplificador sea de gran rendimiento y ptimo para
manejar grandes potencias.
NOTA: Los voltajes que se muestran en los recuadros verdes son los voltajes que debemos
medir al momento de conectarlo por primera vez. Estos deben ser tal cual, de lo contrario esto
indicara que hay un problema en el ensamble o un componente defectuoso y no se puede
conectar el parlante hasta no solucionar el problema.
A continuacin veremos el proceso terico y tcnico para lograr un amplificador de gran
potencia.
Lo primero al momento de hacer un
amplificador como este, es saber que
transistores vamos a usar. Eso depende de la
potencia que queramos y de nuestro
presupuesto. En este caso usaremos como
ejemplo el famoso transistor 2N3055. Este
transistor tiene una potencia mxima
de 115W pico. Esto quiere decir que
realmente podemos obtener con este
transistor una potencia real de 60W, ya que
todo transistor slo puede ser forzado a
entregar un 60% o 70% de su potencia
mxima, esto vara un poco dependiendo del transistor. Ahora bien, estos 60W tampoco son una
potencia tan real, porque un amplificador con dos transistores2N3055, en configuracin cuasi-
complementaria no entregan120W. Realmente entregan 60W entre los dos transistores, ya
que cada uno hace medio ciclo de la onda de salida. As que cada par de transistores adicionales
aumentarn la potencia en 60W. Si queremos lograr una potencia de 100W por cada dos
transistores debemos usar los MJ15003. En este caso hemos colocado 10
transistores 2N3055 en paralelo, son 5 por cada semiciclo, por lo tanto tendremos una potencia
de 300W en total. Si usramos los transistores MJ15003 lograramos una potencia de
aproximadamente 650W.
Otro punto a tener en cuenta es la calidad de estos transistores y la carga en los parlantes que
vayamos a usar. Es importante medir el hFE de los transistores, para estar seguros de que son
originales. Para esto lea nuestro artculo de Manejo del multmetro. Un buen transistor de
potencia tiene un beta o hFE bajo. En el caso del 2N3055 o delMJ15003, el hFE debe estar
entre 25 y 50.
Habiendo verificado que nuestros transistores son originales y de buena calidad, debemos
determinar que carga de parlantes vamos a utilizar. Por ejemplo: si tenemos un parlante de 8
ohmios, ser suficiente con que el amplificador tenga dos transistores. Pero si vamos a usar un
parlante de 4 ohmios o dos parlantes de 8 ohmios en paralelo, debemos usar un mnimo de 4
transistores. As a medida que aumentemos la carga, debemos aumentar la cantidad de
transistores en el amplificador.
Recordemos que cuando se hable de aumentar la carga de parlantes, la impedancia baja y por
consiguiente pasa ms corriente por los transistores de potencia. Entre mas parlantes, el
nmero de ohmios ser mas bajo.
Un amplificador monofnico con 8 transistores y un voltaje de +/-50VDC, puede soportar una
carga de 2 ohmios, siempre y cuando los transistores sean de buena calidad. Esto tambin
quiere decir que entre ms transistores, mayor manejo de corriente y por lo tanto se pueden
colocar ms parlantes. No obstante tambin va ligado al voltaje que usemos. Si el voltaje es
muy alto y hay pocos transistores, la impedancia no puede bajar mucho, pero si el voltaje es
bajo y pocos transistores, se puede bajar la impedancia. En fin, hay que analizar las tres cosas,
voltaje, cantidad de transistores y carga a la hora de hacer un amplificador de gran potencia.
Otro punto importante es que la potencia de salida siempre estar relacionada directamente al
voltaje y a la corriente que proporcione la fuente de alimentacin. Obviamente tambin a la
carga (impedancia de los parlantes), adems se debe considerar las prdidas que existen en la
fuente rectificadora, sin olvidar que debemos tener un margen por encima, que asegura que el
transformador no se va a calentar demasiado cuando el amplificador est en su mayor
exigencia.
NOTA: Los transistores 2N3055 No soportan un voltaje mayor a los +/-50VDC. Esto equivale
a un transformador de 36+36 voltios AC. As coloque muchos transistores de estos en paralelo,
el voltaje DC mximo siempre deber estar por los +/-50VDC. Lo que se puede es colocar mas
parlantes en paralelo a medida que se aumenten los transistores y obviamente tambin se debe
ir aumentando los amperios del transformador.
Si nuestro presupuesto da para comprar transistores mas costosos como los 2SC3858 o
los MJL21194, se puede subir el voltaje a medida que e coloquen mas transistores. Esto da un
aumento de potencia considerable, aunque siempre revise la hoja de datos (datasheet) del
transistor que piense usar. En el caso del MJ15003, el voltaje mximo son +/-60VDC.
A continuacin tenemos una tabla de la cantidad de transistores, voltaje mximo e
impedancia mnima que puede ser utilizada con transistores 2SC5200, 2SC3858, 2SC2922, y
MJL21194.
Cantidad de
Transistores
Voltaje Mximo
Impedancia
Mnima
2 +/-55V DC 8 Ohmios
4 +/-60V DC 8 Ohmios
6 +/-65V DC 4 Ohmios
8 +/-70V DC 4 Ohmios
10 +/-75V DC 4 Ohmios
12 +/-80V DC 2 Ohmios
14 +/-85V DC 2 Ohmios
16 +/-90V DC 2 Ohmios
24 +/-92V DC 2 Ohmios
32 +/-95V DC 1 Ohmios
Es importante recalcar que el voltaje mostrado en la tabla es el voltaje DC o corriente continua.
Esto quiere decir que es el voltaje ya rectificado que sale de la fuente hay que aclarar que todo
voltaje AC al ser rectificado se eleva en 1.4141 veces. Entonces, para saber que voltaje debe
tener el transformador y as lograr el voltaje indicado al salir de la fuente, tenemos que dividir el
voltaje DC por 1.4141 que es raz de 2. Ejemplo:
Si necesitamos que el voltaje DC sea de +/-70V DC, debemos tener en cuenta que
son 140 voltios de extremo a extremo al salir de la fuente. Entonces tenemos que:
140VDC / 1.4141 = 99 voltios AC. Esto es voltaje total. Pero como necesitamos fuente
simtrica, serian 49.5+49.5voltios AC
Tambin se puede conseguir este mismo valor dividiendo el voltaje medio.
70V DC / 1.4141 = 49.5V AC.


Ahora ahondemos en la fuente de
alimentacin. Esto es bsicamente el
transformador, un puente de diodos y los
condensadores. El transformador debe tener
una potencia de por lo menos un 30% por
encima de la que queremos obtener del
amplificador. Si el transformador tiene 200W,
pues no podemos sacar 300W del
amplificador. Necesitamos un transformador
de al menos 400W o ms. Recordemos que la
potencia del transformador est determinada por varios factores, como son: el tamao del
ncleo, el voltaje que entrega en el devanado secundario y el amperaje. Este ltimo est ligado
directamente con el calibre del alambre que usemos. Si desea aprender a construir
transformadores, estudie nuestro artculo de clculo de transformadores.


EL Transformador que construimos esta vez, es un transformador con TAP central
de 36+36V AC, Es decir que tiene tres cables de salida. Entre los extremos mide 72V AC y
entre cada extremo y el cable del centro mide 36 voltios AC. La corriente debe ser de 12
amperios como mnimo, en este caso entrega 13 amperios.
Hemos usado un ncleo de 3.2 centmetros, por 11.5 cm. Como no se consiguen en el mercado
formaletas de ese tamao, fue necesario unir dos formaletas de 3.2 x 6. Al hacer el corte de las
formaletas se pierde 1/2 centmetro. Por eso nos dio 11.5 cms de largo.
Para los pases que tienen un voltaje de la red pblica es de 120 voltios, es necesario enrollar en
el devanado primario 137 vueltas de alambre calibre 16. Para el secundario son 84 vueltas de
alambre calibre 12. Hay que detenerse en la mitad de vueltas (42 vueltas) del secundario para
soldar un cable de salida que har de TAP central y luego enrollar la otra mitad de vueltas de
alambre. Otra opcin es enrollar el alambre en doble y slo enrollar 42 vueltas.
Para los pases que tiene un voltaje de 220 en la red pblica, es necesario dar 251 vueltas en el
devanado primario con alambre calibre 19. El devanado secundario es igual en ambos casos.
NOTA: El transformador aqu presentado es solo para usar con los 10 transistores 2N3055. Si
piensa usar unos transistores que soporten ms voltaje, debe calcular el transformador a su
medida.

Cuando vamos a alimentar un amplificador de
gran potencia y adems que trae muchos
transistores, se requieren bastantes amperios.
Adems para mantener un voltaje estable
cuando la carga es muy alta, el filtrado debe
ser bastante grande tambin.
Para estos casos se debe construir una fuente
simtrica con un puente de diodos de 50
amperios y varios condensadores en paralelo.
La fuente que hicimos para este amplificador
tiene tres condensadores por semiciclo, para
un total de 6 condensadores. Esto hace ms econmica la fuente, ya que un condensador
de15.000 uF cuesta ms que 3 condensadores de 4700 uF. Adems se reduce altura, que
muchas veces nos obliga a usar cajas o gabinetes muy altos.
Esta es una gran opcin de fuente simtrica de alto rendimiento.

Como calcular la potencia de un
amplificador de transistores

Recordemos que hay dos clases de amplificadores, los que tienen como componente principal
circuitos integrados y con transistores. Los amplificadores con integrados tienen una potencia
determinada por el fabricante del circuito integrado. Como un integrado contiene en su interior
muchos transistores y otros componentes muy pequeos, No es posible saber que corriente y
voltaje resiste sin revisar la hoja de datos (datasheet), dada por el fabricante. As que para
saber que potencia entrega un amplificador con circuitos integrados, debemos descargar de
Internet la hoja de datos del integrado y medir el voltaje y amperaje del transformador.
Tengamos en cuenta que la fuente de un amplificador es la potencia disponible y no
necesariamente equivale a la potencia que entrega el amplificador en sus salidas.
Los otros amplificadores, formados en su estructura principal por transistores, Pueden ser
analizados de manera mas detallada que los amplificadores de integrados. A los amplificadores
con transistores se les llama amplificadores discretos.
Comenzaremos por explicar algunos conceptos bsicos.
Potencia: En audio, la palabra potencia se define como el nivel de volumen de audio que un
amplificador puede entregar a la salida. Esto va ligado a la impedancia del parlante, nivel de
distorsin y lgicamente a un rango de frecuencias determinado, ya que entre ms bajas son las
frecuencias, mas esfuerzo tiene que hacer el amplificador para reproducirlas. El amplificador le
suma un voltaje a la seal de entrada, produciendo una potencia elctrica que el parlante
convierte en potencia acstica.
Existen varias formas de medir o calcular la potencia de un amplificador de audio. La ms comn
es la ley de Watt, que sirve para hallar la potencia disponible. La potencia disponible es aquella
potencia que est en capacidad de entregar la fuente de alimentacin. Esta es el resultado de
multiplicar el voltaje por la corriente que entrega por la fuente. Ejemplo:
W = V x I Potencia = voltaje x amperaje
Para el ejemplo usaremos una fuente que entrega 10 amperios y +/- 70 voltios DC, que quiere
decir que tiene TAP central. A esta fuente se le llama fuente simtrica.
Debo aclarar que no uso como ejemplo la fuente que us en el amplificador de muestra, ya que
esta entrega slo +/- 50 voltios DC, que es lo mximo que soportan los transistores 2N3055 y
quiero hacer el ejemplo con un transistor que soporte mas voltaje como el 2SC5200.
Tenemos que 70V + 70V = 140V de extremo a extremo de la fuente, multiplicado por los 10
Amperios = 1400W. Este clculo es para un amplificador monofnico. En el caso de tener un
amplificador estereo, la potencia ser de 700Wpor canal.
La potencia entregada por el amplificador al parlante, no puede ser mayor a la potencia
entregada por la fuente de alimentacin.
Esto quiere decir que as aumentemos la cantidad de transistores a 8, 12, 16, 24
ms, NUNCA se aumentar la potencia por encima de la potencia que entrega la fuente de
poder.
Teniendo en cuenta esto, podemos calcular la potencia de salida del amplificador, a partir del
nmero de transistores y la potencia de cada uno por independiente.
Lo primero que debemos hacer es descargar de Internet la hoja de datos (datasheet) que provee
el fabricante del transistor. Para esto basta con escribir la referencia del transistor y seguido la
palabra datasheet. El buscador nos enviar a una pgina donde se encuentra esta hoja de datos
en formato de archivo PDF.
Despus de descargar la hoja de datos, viene aprender a leerla e interpretarla correctamente.
Reitero que usaremos como ejemplo el transistor 2SC5200 (NPN) ya que permite un voltaje
mas alto que el 2N3055que usamos en el amplificador de muestra.
2SC5200
TOSHIBA TRANSISTOR SILICON TRIPLE DIFFUSED TYPE
Power Amplifier Applications
Complementary 2SA1943
Recommended for 100W High Fidelity Audio Frequency
Amplifier Output Stage.
MAXIMUM RATINGS (TC = 25C):

Caracteristic Symbol Rating Unit
CollectorBase Voltage VCBO 230 VDC
CollectorEmitter Voltage VCEO 230 VDC
EmitterBase Voltage VEBO 5 V
Collector Current Ic 15 A
Base Current Ib 1.5 A
Collector Power Dissipation (Tc = 25C) PC 150 W
Operating Junction Temperature Tj 150 C
Storage Temperature Range Tstg -55~150 C

Como se observa en la tabla, el voltaje mximo entre emisor y colector, que es de 230V, por lo
tanto el voltaje de la fuente no debe exceder este voltaje y por seguridad tampoco debe estar
muy cerca de este. Lo ideal es usar una fuente que entregue el 60% del voltaje mximo de los
transistores. En este ejemplo tendramos que una fuente de entre 120V (+/-60V) y 140V (+/-
70V), sera perfecto.
Tambin debemos tener en cuenta que la corriente mxima de colector (Collector Current) que
soporta este transistor es de 15 Amperios. Esta corriente es corriente de pico, quiere decir que
el transistor puede llegar a soportar picos de 15 amperios por tiempos muy cortos que no
superen un segundo de duracin, por lo tanto este dato no se puede tomar como referencia para
calcular la potencia del transistor, ya que si fuera as, estaramos hablando de que 15A por 120
voltios de fuente de extremo a extremo, serian 1800 Vatios de potencia, y esto es imposible de
lograr con un transistor.
Al seguir leyendo la hoja de datos (datasheet) encontraremos otro dato que dice disipacin de
potencia mxima (Collector Power Dissipation). El valor es de 150W.
Esto quiere decir que debemos calcular la corriente de colector, teniendo en cuenta de no
superar los 150W. No debemos olvidar que un transistor no debe ser forzado a trabajar con
el 100% de su potencia, lo ideal es ponerlo a trabajar al 70% de su potencia mxima, que en
este caso equivale a unos 100W aproximadamente. Si queremos obtener ms potencia por cada
transistor, debemos usar transistores mas potentes como el 2SC2922, el 2SC38580
el MJL21194 que entrega hasta 200W mx.
Como nuestra fuente de ejemplo es de +/- 70 Voltios y una potencia de 700W por canal,
podemos colocar varios transistores, en este caso, para el ejemplo colocaremos 8 transistores en
paralelo, es decir; 4 en +Vcc, y 4 en Vdd. Ahora para saber la corriente de colector que
realmente soporta cada transistor, debemos dividir su potencia entre el voltaje medio: I =
W/V tenemos que, 100W/70V = 1.4 Amp.
Ahora, para saber cuantos transistores podemos colocarle al amplificador, debemos dividir los
amperios que entrega el transformador por 1.4 Amp, que es el consumo de cada transistor.
Recordemos que la cantidad de transistores que podemos colocar, depende de los amperios que
entregue el transformador. En este caso nuestro transformador es de 10 amperios. 10/1.4,
serian 7.14 transistores, que lo redondeamos a 8. Si queremos colocar ms transistores o hacer
dos etapas monofnicas, cada una con 8 transistores, para de esta manera lograr un
amplificador estereo, debemos usar un transformador que entregue ms corriente (I).
Ahora, debemos diferenciar la potencia disponible o de alimentacin, que segn nuestro ejemplo
es de 1400W y otra cosa es la potencia de salida. Para saber la potencia de salida, debemos
averiguar el voltaje
W= VAC /R
El voltaje del que hablamos en esta frmula, es el voltaje AC, presente en la salida a parlante o
parlantes y R es la resistencia del parlante o los parlantes. Ejemplo:
Colocando el amplificador a volumen mximo sin distorsin y se mide la salida usando el
multmetro en la escala de voltaje AC. Si por ejemplo obtenemos 50 Voltios, y tenemos 2
parlantes de 8 ohmios conectados en paralelo en la misma salida, tenemos que: 50V al
cuadrado = 2500 y dos parlantes de 8 ohmios en paralelo dan una impedancia de 4 ohmios,
esto es igual a W = 2500/4. El resultado de esta operacin es 625W de potencia, menos
el 20% de perdidas, tenemos una potencia de 470W salida RMS.
Un dato importante es que por lo regular el voltaje que obtenemos a la salida del amplificador en
mximo volumen sin distorsin, normalmente coincide con la mitad del voltaje total del
transformador, Es decir: si el transformador es de 55x55VAC, entonces sern 55 voltios
aproximadamente los que obtendremos a la salida a parlante.
A continuacin veremos el ensamble del amplificador ampliable en potencia.

AMPLIFICADORES DE POTENCIA (parte 6)
<<< 1 2 3 4 5 6 >>>

Un detalle importante que debemos tener en
cuenta est relacionado con la etapa que
maneja a los transistores de salida, ya que si
aumentamos la cantidad de transistores de
salida, es lgico que los requerimientos a los
mismos se incrementen. Supngase que para
trabajar un transistor requiere 0.5 amperios.
es lgico que si incrementamos a 2 la cantidad
de transistores el transistor impulsor que los
maneja deber entonces ser capaz de
entregar 1 amperio. y as sucesivamente.
Ello tendr como consecuencia que si no se cambian los transistores que proveen la corriente a
la base de los transistores de salida, estos se podrn sobre calentar e incluso daar por lo que
ser necesario cambiarlos por unos que puedan manejar mayor potencia, en algunas ocasiones
podra bastar el aplicar disipadores de calor apropiados a los mismos, pero si la exigencia de la
etapa de salida es mayor ser completamente necesario reemplazarlos. Por esta razn una
buena tarjeta Boster Ampliable ya viene con transistores de potencia suficiente, como para
mover hasta 24 o mas transistores sin problema alguno.
En algunos casos, cuando la cantidad de transistores supera los 32, se pueden usar como
impulsores unos transistores de potencia como los 2SC5022 o 2SC3858. As estos trabajan
descansados.
Montaje de la tarjeta amplificadora

Colocando los transistores en los disipadores
Despus de tener armada la tarjeta amplificadora, teniendo en cuenta de colocar cada
componente en el sitio y posicin correctas y habiendo construido el transformador y la fuente,
debemos preparar los transistores de salida colocndolos en los disipadores, tal como se aprecia
en la fotografa. Los transistores deben estar bien aislados del disipador con aislantes de mica,
con pasa muros y bien ajustados con sus respectivos tornillos y tuercas.


Luego debemos unir todos los colectores con
cable de buen calibre, puede ser un
calibre 16 segn la tabla AWG. Claro est que
esto es para menos de 16 transistores. Si
piensa colocar 24 transistores o ms, lo mejor
es que use un cable calibre 14 o 12.
Cada base de cada transistor lleva su propia resistencia de proteccin. Esas resistencias pueden
ser desde 1 ohmio hasta 4.7ohmios, no use de impedancias mas altas de lo contrario se pierde
ganancia el amplificador.
Los emisores tambin llevan su resistencia de polarizacin. Estas deben ser de
entre 0.22 y 0.33 ohmios y a 5 vatios. Luego de colocar las resistencias se unen con un cable
tal como se aprecia en la fotografa. Lo que hemos hecho es colocar los transistores en paralelo,
convirtiendo los 5 transistores en uno solo que soporta muchos ms amperios.


Amplificadores
cuasicomplementarios NPN

Las conexiones entre la tarjeta amplificadora y
los transistores es sencilla, pero de mucho
cuidado. Hay que tener en cuenta que el
amplificador que presentamos aqu es
cuasicomplementario NPN. Es decir que todos
los transistores son NPN. En el archivo PDF
que podr descargar al final de este proyecto
se encuentran las tres configuraciones,
complementario, cuasicomplementario NPN y
cuasicomplementario PNP y cada una se
conecta diferente.
La tarjeta boster tiene 6 terminales de salida que son:
+Vcc = Alimentacin positiva
+B = salida a las bases de los transistores del semiciclo positivo.
Salida = Salida a parlantes.
-B = Salida a las bases de los transistores del semiciclo negativo.
-Vcc = Alimentacin negativa.
GND = tierra o comn.



Cuando tenga terminado el amplificador,
revise muy bien cada conexin y haga las
mediciones pertinentes. Recuerde que siempre
que se va a encender un amplificador por
primera vez, se debe usar una serie con un
bombillo incandescente de 100W.
Las mediciones de este amplificador las puede estudiar en el artculo del Amplificador mono
de 250W que se encuentra en nuestra seccin de proyectos.
Si todo est correcto puede probarlos con un parlante de al menos 300W y luego de revisar la
temperatura puede comenzar a colocar ms parlantes.
Otra recomendacin importante es colocar un ventilador que mantenga fros los disipadores.
Si desea hacer este amplificador estereo, solo es hacer dos etapas amplificadoras idnticas y las
alimenta con la misma fuente. Claro que hay que tener en cuenta que para dos etapas el
transformador debe ser del doble de
amperios.


La salida a parlantes permite
conectar varios parlantes,
dependiendo de la cantidad de
transistores que utilice.
Personalmente estoy trabajando
este amplificador con 4 parlantes de
500W max a 8 ohmios y 15
pulgadas y dos cornetas de 350W.
La verdad es que suena bastante
fuerte a pesar de que el voltaje no es muy alto por usar transistores 2N3055. Esta es una
alternativa bastante buena y econmica.
Esperamos que este proyecto y la parte terica aqu expuesta sea de gran utilidad para todos.


Video de prueba de nuestro amplificador ampliable en potencia