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Condicionamiento clsico

Se llama condicionamiento clsico a la creacin de una conexin entre un


estmulo nuevo y un reflejo ya existente (Fernndez-Trespalacios, 1986a). De
una manera ms concreta se ha venido definiendo como el aprendizaje segn
el cual un estmulo originariamente neutro, con relacin a una respuesta, llega
a poderla provocar gracias a la conexin asociativa de este estmulo con el
estmulo que normalmente provoca dicha respuesta.
Se trata de un aprendizaje, porque aparece una nueva conducta. Es decir, una
nueva relacin estmulo-respuesta y adems esta nueva relacin es producto
de la experiencia.
El condicionamiento clsico parte del descubrimiento del reflejo condicionado
por Pavlov, a partir de una investigacin que estaba realizando sobre el
funcionamiento de las glndulas digestivas. Pavlov utilizaba perros para hacer
sus experimentos. Les daba comida y registraba algunas de las respuestas
glandulares que los animales daban ante el alimento. Una de esas respuestas
era la secrecin salival.



Lo que resulta sorprendente es que Pavlov lograra que los perros dieran esta
misma respuesta fisiolgica, la salivacin, ante un estimulo neutro que
inicialmente no produca esta respuesta. Este estmulo neutro era el sonido de
un timbre (Fbregas & Garca, 1995).
El procedimiento fue, aproximadamente, el siguiente: cada vez que se le daba
alimento (EI) al perro, hacia sonar un timbre (EC). Despus de repetidas
asociaciones entre estos dos estmulos, comida (EI) y sonido del timbre (EC),
comprob que el perro salivaba (RC) con la sola presentacin del sonido del
timbre. Esto significaba, que el organismo del animal haba aprendido a emitir
la respuesta de salivacin (RC), ante un estimulo, inicialmente neutro, diferente
(EC) del natural. A este proceso de aprendizaje es a lo que se denomin
condicionamiento clsico.
En el caso del experimento de Pavlov el estmulo era positivo, pero tambin se
puede producir condicionamiento clsico con un estmulo negativo o
aversivo. Vladimir Bechterev emple un mtodo esencialmente igual al del
experimento de Pavlov, pero en lugar de un estmulo positivo, utiliz uno
aversivo. Un estmulo neutro, sonido (EC) se hizo seguir de una descarga
elctrica (EI) en una de las patas delanteras del perro. El sonido no tuvo
inicialmente ningn efecto sobre la conducta del perro, mientras que la
descarga suscitaba siempre una respuesta de flexin (RI). Sin embargo,
despus de sucesivos emparejamiento, la respuesta de flexin de la pata (RC)
apareci tambin ante el sonido solo. En este caso tambin se produjo un
condicionamiento, un estmulo inicialmente neutro fue capaz de producir una
determinada respuesta, pero a diferencia del experimento de Pavlov el estmulo
utilizado para provocar condicionamiento fue aversivo, una descarga elctrica.



En el condicionamiento clsico vio Watson la explicacin lgica de como se
desarrollaba y modificaba la conducta. Watson pensaba que los estudios de
Pavlov revelaban que todas las formas de conducta, independientemente de su
complejidad, se podan reducir a una serie de patrones estmulo-respuesta.
Opinaba que la tarea de la psicologa era estar en condiciones de determinar
que estmulos habran de producir una respuesta particular.