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RESEA

MONTESQUIEU yROUSSEAU
Precursores de la Sociologa
EMILIO DURKHEIM
Por Fernando Cubides
UNIVER.')'IDAD NACIONAL DE COLOMBIA
Traduccin: Rubn Sierra Meja,
Prlogos: Gonzalo Catao.
Universidad Nacional, Centro Edi-
torial, diciembre de 1990. 184pginas.
A primera vista ste ejemplificara
la clase de textos que solamente una
Editorial Universitaria seatreve apu-
blicar en nuestros das, texto erudito,
texto para especialistas, en que un
autor clsico -como es ya Durk-
heim- pasa revista por dos autores
fundamentales para el mbito de co-
nocimiento en que se desarrolla su
obra. En ese sentido este pequeo
libro pertenece en verdad aeso que se
denomina la historia "aristocrtica"
de las ideas en que se establece su
filiacin terica, su gestacin en el
plano puramente intelectual, su evo-
lucin hasta un determinado pero-
do, el del autor. Pero a la vez es mu-
cho ms que eso, no slo por tratarse
de dos autores-fuente de la teora so-
cial y del derecho constitucional, cu-
ya influencia se puede rastrear en las
corrientes ms diversas hasta nues-
tros das, sino porque a raz deque su
temtica se encuentra a la orden del
da en Colombia, el libro adquiere
una singular pertinencia. Sin que ello
hubiera estado tal vez en las intencio-
nes del traductor o de los editores.
Adems, al fin y al cabo socilogo,
Durkheim termina haciendo el ba-
lance entre aquellos aspectos de las
obras de Montesquieu yRousseau di-
rectamente relacionados con las cir-
cunstancias sociales de sus respecti-
vos momentos, y aquellos otros que
las trascienden.
Debe advertirse que hay cierta disi-
militud entre las dos partes del libro,
y proviene de ladiversa intencin con
que fueron concebidos los textos. En
el caso del dedicado a Montesquieu
cumple entre otras con una finalidad
acadmica, es una tesis, redactada en
latn, y requisito para la obtencin
del doctorado. El dedicado a Rous-
seau cumple una finalidad didctica
ante todo, al ser la versin escrita de
un curso universitario, y se circuns-
cribe al Contrato Social, si bien con-
tiene mltiples referencias aotras dos
obras de Rousseau: el Discurso sobre
la desigualdad yel artculo Economa
Poltica, destinado alaEnciclopedia.
El ttulo actual procede del editor
francs que por primera vez los edita
juntos, Armand Cuvillier (en la Serie
Les Classiques de la Sociologiede una
coleccin que l mismo dirigi con el
ttulo de Petite Bibliothque Social 0-
gique International, Pars 1953). Con
posterioridad la versin inglesa, por
cierto tambin publicada por una
editorial universitaria, adopta el mis-
mo ttulo: Emite Durkheim: Montes-
quieu and Rousseau Forerunners of
Sociology. Ann Arbor, University of
Michigan, 1960.
Respecto al contenido sustantivo,
las dos partes guardan una gran co-
herencia, desde una ciencia ya confi-
gurada, de modo retrospectivo en-
tonces, Durkheim interroga la obra
de los dos grandes autores del siglo
anterior en cuanto a sus conceptos de
sociedad como objeto del conoci-
miento cientfico, y en cuanto a los
requerimientos del mtodo para ob-
tenerlo.
En el caso de Montesquieu, tras
hacer explcito su concepto de socie-
dad, que en el curso de su obra yen la
totalidad de sus intrpretes hasta
Durkheim se encuentra subsumido
en el de ley y tcito en laclasificacin
de las formas de gobierno, y en la tan
manida divisin de las tres ramas del
poder pblico. Se trata, para comen-
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zar, de una rectificacin de las inter-
pretaciones habituales, la que em-
prende Durkheim. Interpretaciones
que suelen atribuir a Montesquieu
una doctrina del derecho pblico, una
formulacin acerca del deber ser po-
sible de las leyes y, por esa va, del
Estado y, subsidiariamente, de laso-
ciedad. Lo que Durkheim demuestra
es que ya en el concepto de Ley de
Montesquieu (recordmoslo: <<lasre-
laciones necesarias que surgen de la
naturaleza de las cosas) la formula-
cin no esjurdica ydoctrinaria, sino
sociolgica y de mtodo, y en este
caso teniendo como modelo el con-
cepto de ley de Newton, modelo de
conocimiento cientfico que el enci-
clopedismo aspirar aaplicar, con las
adecuaciones indispensables a la so-
ciedad como objeto de estudio.
He ah por qu Durkheim, el soci-
logo, considera que fue Montesquieu
quin estableci los principios de la
nueva ciencia, yeneste punto subra-
ya una diferenciacin: la que existe
entre la ciencia y el arte. Hasta Mon-
tesquieu, ms que ciencia, el estudio
de la sociedad ha sido un arte. tenien-
do a ladeduccin como mtodo privi-
legiado, a laformulacin doctrinaria
como principio y a laaccin sobre la
realidad inmediata como finalidad.
Con gran concisin. entre otras cosas
atribuible a que el texto de Durkheim
est redactado en latn, establece esos
diversos mbitos:
La ciencia, cuando se mezcla con el
arte no puede conservar sin alteracin
su propia naturaleza: degenera en algo
indeterminadamente equvoco. En
efecto el arte consiste en actuar: est
por lo tanto presionado por la urgen-
cia: arrastra e impulsa la ciencia que
contiene. La verdadera ciencia no est
sujeta a semejante precipitacin
(p. 27).
El llamado de Montesquieu. tal co-
mo lo interpreta y lo sigue Durkheim
es pues: volver a las cosas, esdecir, a
la ciencia. Y esto est relacionado
con otra neta diferencia que encon-
tramos en la obra del socilogo fran-
cs entre los juicios de valor y los
juicios de realidad. Atender el Ilama-
do, asumirlo como cientfico, com-
porta una actitud de mtodo y ms
all de eso un ethos singular:
La ciencia difiere pues del arte a tal
punto que no puede ser fiel a su propia
naturaleza sino permaneciendo ente-
ramente independiente. es decir, a con-
diciones de dedicarse a cierto objeto.
con el propsito de conocerlo, prescin-
diendo de toda preocupacin por su
utilidad. Esta condicin permite. en
efecto. que sin ser impulsados por nin-
guna necesidad vital. lejos de los deba-
tes pblicos y privados, podamos dedi-
carnos ociosamente al estudio con la
tranquilidad y el silencio requeridos
(p. 29).
Al cabo, lo que Durkheim pone en
evidencia es que fue Montesquieu
quien inaugur una temtica cardi-
nal a la sociologa: la valoracin y su
sitio en el proceso de conocimiento.
En el caso de Rousseau lo que em-
prende Durkheim es una restaura-
cin. En Francia, despus de laRevo-
lucin y atodo lo largo del siglo XIX,
a Rousseau se le tiende a considerar
poco ms que un demagogo con pre-
tensiones literarias. Desde Benjamn
Constant hasta Leon Duguit -cien
aos despus, en 1922-, no dejan de
imputrsele los excesos de jacobinis-
mo y de juzgrselo a partir de ellos.
Sin desconocer que, de una manera
profunda, el pensador original termi-
na siendo responsable por la aplica-
cin de sus ideas, basndose en la
distincin anterior entre arte y cien-
cia, lo que procura Durkheim esjuz-
gar a Rousseau como hombre de
ciencia, por el contenido sustantivo y
metdico de su obra ms divulgada
-y tambin, claro, ms vulgari-
zada- el Contrato Social.
Mientras para Comte -tras cons-
tatar que durante los aos de la Re-
volucin, el Contrato Social fue ms
venerado que la Biblia o el Corn-,
Rousseau y su obra son una cuestin
del pasado (Sistema depoltica positi-
va, Tomo I1I), Durkheim encuentra
en cambio que el ncleo de laobra de
Rousseau no ha sido sobrepasado
por la sociologa, en particular en-
cuentra de gran vigencia su concepto
de sociedad. La sociedad como inte-
raccin, como interindividualidad,
como ese algo ms que resulta del
intercambio entre agentes individua-
les e inexplicable si se la pretendiera
conocer de modo unilateral partien-
do de ellos.
Aunque segn la enunciacin el
anlisis de Durkheim pretende cir-
cunscribirse al Contrato Social, ter-
mina destacando las conexiones de
mtodos entre esta obra y el Discurso
sobre la desigualdad, as como con el
Ensayo sobre el origen de las lenguas,
en tanto que en ambos est contenida
una teora del origen de la sociedad
que, como recurso de mtodo, as ca-
rezca todava de fundamentacin
emprica, lepermite a Rousseau dilu-
cidar las caractersticas del Estado y
de la ley como expresin de la volun-
tad general.
En una de sus obras fundamenta-
les, La divisin del trabajo social,
Durkheim se haba apartado de la
concepcin rousseauniana del Con-
trato por hallarla sin relacin con
los hechos, pura hiptesis y como
tal inconciliable con el principio de la
divisin del trabajo, un principio
comprobado empricamente y del
que afirma que:
Cuanto mayor participacin otor-
gamos a este ltimo, debemos renun-
ciar al postulado de Rousseau enforma
ms completa. Pues para que tal con-
tra to sea posible es necesario que en un
momento dado toda las voluntades in-
dividuales se pongan de acuerdo sobre
las bases comunes de la organizacin
social. y por consiguiente que cada
conciencia particular se formule el
problema poltico en toda su generali-
dad. (E. Durkheim, De la divisin del
trabajo social, Ed. Schapire, Bs. As.
1967, 173).
Un imposible histrico y lgico,
pues, pero no por ello deja Durkheim
de rescatar el concepto de sociedad
ya referido, ylaactitud demtodo, en
la cual considera adems que el gine-
brino avanza un buen trecho sobre
Montesquieu, en parte en virtud del
grado mayor de abstraccin con el
que aborda el problema de lasociabi-
lidad, y en otra gran medida, de la
fertilidad del concepto de estado de
naturaleza como recurso heurstico y
de su empleo ms riguroso y conse-
cuente.
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J unto con Descartes, Rousseau
conforma las dos grandes influencias
perceptibles en Durkheim, quien lo
acepta, y que se pueden encontrar a
lo largo y a lo ancho de su obra. Se
hizo partcipe en una sociedad erudi-
ta (Societ J ean J acques Rousseau)
que propenda por un mejor conoci-
miento de la obra del ginebrino y un
anlisis de todas sus derivaciones. En
sus anales public varios trabajos,
pero no .sedej llevar por laquerella,
puramente erudita, acerca de las va-
riantes y diferencias entre el Manus-
crito de Ginebra, y el texto ms cono-
cido del Contrato Social. Entre otras
cosas, este segundo justamente por
serlo y por haber incidido de modo
ms directo en el curso de los aconte-
cimientos histricos es el que merece
su atencin.
Acerca de la traduccin se debe
decir que es pulcra, impecable. Slo
una persona con la cultura filosfica
y literaria del traductor habra podi-
do vertir con tal fidelidad estos textos
de Durkheim. Salvo ciertos arcas-
mos, que obligan a acudir al diccio-
nario (elidir por frustrar, contrarres-
tar) con los que el traductor quiso
mantener la significacin francesa y
la resonancia latina, el texto es claro,
prstino.
Otras resonancias -las que tienen
que ver con los problemas de la hora
para los que seha vuelto a invocar de
modo recurrente a estos dos
clsicos- quedan a la sutileza del
lector. El libro est acompaado de
una compilacin bibliogrfica de las
obras de Durkheim de especial utili-
dad para los interesados.
Fernando Cubides