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UNIDAD 8: DESVIACIN Y DELITO

Suele creerse que los individuos de conducta desviada son aquellos que se
niegan a vivir segn las reglas que acepta la mayora. Delincuentes violentos,
drogadictos o vagabundos no adaptados a lo que la mayora de las personas
definira como reglas normales de aceptabilidad. Pero el concepto de conducta
desviada es difcil de definir. De cualquier manera, la vida social humana se rige
por reglas o normas. Pensamos que nuestras actividades nos llevaran al caos si
no respetramos unas reglas que nos indiquen los comportamientos adecuados.
Por otra parte, las normas convencionales acerca de lo que se considera
imprudente varan. Por esta razn, al estudiar el comportamiento desviado,
habremos de tener en cuenta qu! reglas se respetan y cules no, ya que nadie ni
incumple ni acata todas. "ncluso aquellos que estn al margen de la sociedad,
probablemente cumplan las normas de los grupos a los que pertenecen, siendo
castigados o e#pulsados si no las respetan.
$n este sentido, el estudio del comportamiento desviado es una de las
reas ms comple%as de la sociologa, ya que nos muestra que nadie es tan
normal como podra pensarse. &ambi!n nos indica que el comportamiento de
ciertas personas, que podra parecernos incomprensible, puede resultar racional si
comprendemos por qu! actan de esa manera. $l estudio de la desviacin se
centra en el poder social, las clases sociales, las divisiones entre ricos y pobres,
ya que las normas sociales estn influidas por las divisiones de poder y de clase.
'a desviacin se define como la falta de conformidad con una serie de
normas dadas, que son aceptadas por gran nmero de personas de una
comunidad o sociedad( aunque ninguna sociedad puede dividirse sin ms entre
los que se desvan de las normas y los que las aceptan.
'a desviacin no slo est referida al comportamiento individual sino a las
actividades en grupo, por e%emplo la secta )are *rishna, cuyas creencias y modo
de vida son diferentes de los de la mayora de la gente y que son considerados
como una subcultura desviada.
+eneralmente, las normas sociales se acompa,an de sanciones que
fomentan la conformidad y que protegen contra la falta de ella. -na sancin es
cualquier tipo de reaccin por parte de los dems ante el comportamiento de un
individuo o grupo con el fin de garantizar el cumplimiento de una determinada
norma. 'as sanciones pueden ser formales e informales. las primeras las impone
un determinado cuerpo o institucin para asegurarse de que se respetan ciertas
normas y las segundas son reacciones menos organizadas, espontneas, ante la
falta de conformidad.
'os principales tipos de sanciones formales de las sociedades modernas
son las que representan los tribunales y las prisiones. $n este sentido, las leyes
son sanciones formales elaboradas por los gobiernos que sirven de principios para
los ciudadanos, y que se utilizan contra aqu!llos que no se a%ustan a ellas. Donde
e#isten leyes tambi!n hay delitos, ya que el delio puede definirse como cualquier
/
forma de comportamiento que vulnera la ley.
'os primeros intentos de e#plicar el delito y otras formas de desviacin
tuvieron un carcter biolgico, sin embargo, es imposible desligar los factores
hereditarios de los ambientales. Posteriormente, hubo una teora que distingua
tres tipos de estructura fsica humana y que afirmaba que uno de ellos estaba
asociado directamente con la delincuencia. Segn esta teora, es ms posible que
se hagan delincuentes los tipos musculosos y activos 0mesomorfos1 que los de
constitucin delgada 0endomorfos1 o que la gente ms gruesa 0ectomorfos1
0S)$'D23, /4541. $stas ideas son difciles de confirmar.
Por otra parte, de la misma manera que las interpretaciones biolgicas se
basan en tipos fsicos, las teoras psicolgicas asocian la delincuencia con ciertas
clases de personalidad. )ay autores que indican que en una minora de individuos
se desarrolla una personalidad amoral o psicoptica. 'os psicpatas son personas
retradas, sin emociones y que se deleitan en la violencia por s misma, aunque no
est claro que esos rasgos sean inevitablemente delictivos. $stas personas
podran ser otras muchas cosas o simplemente aburrirse con la vida cotidiana, es
decir que podran estar dispuestas a participar en aventuras de carcter delictivo,
pero tambi!n a buscar retos por vas socialmente respetables.
Desde otro punto de vista, cualquier e#plicacin de la naturaleza del delito
debe ser sociolgica, porque la definicin de delito depende de las instituciones
sociales de una sociedad. 'as sociedades modernas contienen muchas
subculturas distintas y el comportamiento que respeta las normas de una de ellas
puede considerarse desviado en otra. 6dems, e#isten profundas diferencias de
riqueza y de poder en la sociedad que determinan en gran medida las
oportunidades de que dispone cada grupo. 3o es sorprendente que el robo y el
allanamiento de morada los realicen personas que pertenecen a los sectores ms
pobres de la poblacin, mientras que la malversacin de fondos o la evasin de
impuestos estn restringidos a las personas que ocupan posiciones de cierta
influencia.
$. ). Sutherland vincul el crimen a lo que !l llam asociacin
diferencial! Segn Sutherland, en general, el comportamiento delictivo se aprende
en los grupos primarios y especialmente entre compa,eros. $sta teora contrasta
con la idea de que e#isten diferencias psicolgicas que separan los delincuentes
del resto de la gente, considerando que las acciones delictivas son tan aprendidas
como las que respetan la ley y que tienen como fin las mismas necesidades y
valores. 'os ladrones intentan ganar dinero igual que la gente que tiene traba%os
convencionales, pero eligen una forma ilegal de hacerlo.
Por otra parte, la interpretacin del delito de 7. *. 8erton, que une la
delincuencia con otros tipos de conducta desviada, destaca del mismo modo la
normalidad del delincuente. 8erton parti del concepto de anomia para desarrollar
una teora de la desviacin. Segn !l, e#iste anomia cuando no hay unas normas
claras que guen el comportamiento en una determinada rea de la vida social.
Dur9heim crea que en esas circunstancias la gente se encuentra desorientada y
padece ansiedad, de modo que la anomia es uno de los factores sociales que
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influyen en la disposicin al suicidio. Por consiguiente, 8erton, piensa que la
desviacin es una consecuencia de las desigualdades econmicas.
8erton identifica cinco posibles reacciones a la tensin que hay entre los
valores socialmente aceptados y los escasos medios para conseguirlos.
'os conformisas, que aceptan los valores aceptados como los medios
convencionales para lograrlos, triunfen o no. 'a mayora de la poblacin pertenece
a esta categora.
'os innovadores, que aceptan los valores compartidos socialmente
utilizando medios ilegtimos para a%ustarse a ellos. 'os delincuentes forman parte
de este grupo.
'os ri"alisas, que respetan las normas aceptadas aunque pierden de
vista los valores que las sustentan. Sera una persona que tiene un traba%o
aburrido sin plantearse ninguna aspiracin.
'os reirados, que rechazan por completo la competitividad, rechazando
tanto los valores dominantes como las formas de mantenerlos. Por e%emplo, los
miembros de una comuna autosuficiente.
'os re#eldes, que rechazan por igual los valores e#istentes y los medios,
haciendo lo posible por sustituirlos por otros nuevos reconstruyendo el sistema
social, por e%emplo, miembros de grupos polticos radicales.
-no de los enfoques ms importantes para comprender la delincuencia es
la eor$a del ei%"ea&e! 'os tericos del etiqueta%e interpretan la desviacin como
un proceso de interaccin entre desviados y no desviados. De manera que para
entender la naturaleza de la desviacin, hay que saber por qu! a algunos se les
cuelga la etiqueta de ;desviados<.
Por tanto, las etiquetas utilizadas para crear categoras de desviacin
e#presan las estructuras de poder de la sociedad. 'as definen los ricos para los
pobres, los hombres para las mu%eres, los mayores para los %venes y las
mayoras !tnicas para las minoras.
'a teora del etiqueta%e destaca porque parte del supuesto de que ningn
acto es intrnsecamente delictivo. 'as definiciones de criminalidad las hacen los
poderosos mediante leyes e interpretaciones de las mismas por parte de la polica,
los tribunales y las instituciones correctoras.
Por otra parte, las estadsticas de crimen y delincuencia son de las menos
fiables de todas las cifras oficiales que se publican sobre cuestiones sociales. 'os
sondeos realizados indican que ms de la mitad de los delitos importantes,
incluidos violacin, robo, y agresin grave, no se denuncian a la polica por
distintas razones. 6dems, es importante destacar el carcter rutinario de muchos
delitos violentos. 'a mayor parte de las agresiones y homicidios tienen poco
parecido con los presentados en los medios de comunicacin. 'os asesinatos
ocurren por lo general en el conte#to de las relaciones familiares e
interpersonales.
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'!( )*ISIN Y CASTI+O
'a consecuencia del delito suele limitarse al castigo. 'a crcel es la forma
ms habitual para el delincuente hoy en da y las multas en delitos menores.
)asta principios del siglo >"> el encarcelamiento no sola utilizarse apenas
para castigar el delito. 'a mayora de las ciudades, independientemente de su
tama,o, tenan una crcel peque,a, para retener a aqu!llos que estaban
acusados de un delito hasta que se les %uzgaba. )asta este siglo las principales
formas de castigo eran el cepo, la horca, marcar con hierro candente, latigazos, y
todas ellas con numerosa asistencia de pblico. 'os prisioneros antes de ser
e%ecutados, podan %ustificar sus actos o declararse inocentes y la multitud
manifestaba de algn modo lo que le parecan las afirmaciones del reo.
'as prisiones modernas tienen ms que ver con los asilos para pobres que
con las crceles y calabozos de antes. $n $uropa estos asilos se remontan al
siglo >?"", dnde se alimentaba a vagabundos obligndoles a traba%ar. Sin
embargo, en ellos se internaba a otros grupos de los que nadie se hacia cargo.
enfermos fsicos, ancianos, retrasados o enfermos mentales. 8s tarde en el siglo
>?""", las prisiones, manicomios y hospitales fueron diferencindose entre s y se
lleg a considerar la privacin de libertad como una forma de enfrentarse a la
delincuencia, descartando la idea de castigo pblico.
$l encarcelamiento se considera una forma de castigar y de proteger a los
ciudadanos, aunque lo que subyace al sistema de prisiones es ;me%orar< al
individuo. Desafortunadamente, las prisiones tienden a crear una separacin entre
los presos y la sociedad e#terior, en vez de adaptar su comportamiento a las
normas de la sociedad. Por esta razn, no es e#tra,o que las tasas de
reincidencia sean elevadas. Sin embargo, aunque las prisiones no consigan
rehabilitar a los prisioneros, es posible que disuadan de la realizacin de algunos
delitos( cuanto menos duras son las condiciones de la crcel, menor es el efecto
disuasivo del encarcelamiento. 'a superpoblacin de las crceles hace que en
algunos pases se mane%en la aplicacin de otras opciones, una de ellas es la
supervisin dentro de la comunidad, incluyendo la libertad condicional, ba%o
palabra y ba%o fianza.
'a li#erad condicional se utiliza cuando se trata de delitos peque,os y la
persona tiene un buen comportamiento durante un cierto perodo de tiempo y se
presenta regularmente a las autoridades. 'a li#erad #a&o ,ala#ra es una
reduccin de la condena que se otorga como recompensa al buen comportamiento
que el individuo ha tenido mientras estaba en la crcel. 'a li#erad #a&o fian-a
mantiene fuera de la crcel mientras esperan %uicio, ba%o vigilancia y antes de que
su inocencia o culpabilidad hayan sido determinadas.
2tra alternativa son los programas que consisten en apartar al individuo de
los %uzgados por completo. 'a mayora de estos programas afectan a menores o a
personas que delinquen por primera vez, de manera que ayudados por un
asistente social especializado, el delincuente acepta su propia responsabilidad. 'a
intencin es reducir la culpa y planear la rehabilitacin positivamente.
$#isten otras posibilidades, como el traba%o comunitario( la sustitucin de
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las condenas por multas de traba%o( el pago de reparaciones del delincuente a la
vctima en dinero o servicios( los programas de reconciliacin entre la vctima y el
delincuente( las comunidades terap!uticas y los pases temporales de salidas. Sin
embargo, actualmente la mayor parte de pases conservan sus prisiones en
combinacin con otras opciones.
6 partir de que la pena de prisin se convirtiera en la principal forma de
castigo para la delincuencia, la ,ena de m"ere se hizo cada vez ms pol!mica.
De ah que la mayora de los reformadores considere atroz e%ecutar a las personas
por sus delitos. 6dems, donde se utiliza la pena de muerte, es imposible corregir
in%usticias si despu!s se comprueba la inocencia del condenado. Por otra parte,
los pases que han abolido la pena de muerte no aumentan su tasa de homicidios.
'as estadsticas sobre delincuencia masculina y femenina son sorprendentes, ya
que e#iste una desproporcin entre hombres y mu%eres que estn en la crcel.
&ambi!n e#isten contrastes entre los tipos de delitos que cometen los hombres y
las mu%eres. 'os delitos que cometen las mu%eres rara vez incluyen la violencia y
casi todos son a peque,a escala. hurtos, robos en comercios, alteraciones de
orden pblico, prostitucin, etc. 3o obstante, los estudios de @ampbell y @arlen
corroboran que la violencia no es caracterstica e#clusiva de la delincuencia
masculina, ya que, aunque la mu%er tiene una menor propensin a cometer delitos
violentos, no siempre rechaza su participacin en ellos.
)ay datos que confirman que las mu%eres que quebrantan la ley consiguen
con frecuencia no presentarse ante los tribunales porque convencen a la polica y
autoridades para que sus acciones se contemplen con indulgencia, es lo que se
denomina Apacto de gneroA. $videntemente, e#isten ciertos delitos
especficamente femeninos por los que se condena a las mu%eres y no a los
hombres, como la prostitucin.
Puede seguirse de lo anterior, que el delito est determinado por el g!nero
y basndose en @ampbell se puede afirmar que este comportamiento es una
respuesta a la Acrisis de la masculinidad A que se da en las sociedades actuales.
6nteriormente, los %venes varones, incluso en barrios de criminalidad alta, tenan
ob%etivos a los que aspirar como tener un traba%o y mantener a su esposa y familia.
Sin embargo, actualmente este papel masculino ha cambiado en los %venes de
reas ms deprimidas, puesto que el desempleo de larga duracin impide aspirar
a mantener una familia. De hecho, el ndice de criminalidad entre los hombres
%venes est muy relacionado con el desempleo. 6lgunos autores se,alan que las
altas tasas de paro estn creando una nueva categora de delincuentes
profesionales.
7especto a las vctimas de la delincuencia, los delitos contra las mu%eres
tienen que ver con cmo utilizan los hombres su mayor poder social o fsico, y son
la violencia dom!stica, el acoso se#ual y la violacin.
Violencia dom.sica
3o se trata de una lacra social nueva, puesto que era habitual en los
matrimonios medievales y al principio de la industrializacin. 6ctualmente, a pesar
de tener una me%or posicin legal, a las mu%eres que padecen la violencia
B
dom!stica les resulta complicado recurrir a la ley y la actitud de la polica, que
suele tener una poltica de no intervencin en disputas dom!sticas, es de poca
ayuda. Por otra parte, a las mu%eres que sufren malos tratos les resulta difcil
abandonar el hogar por razones econmicas y sociales, incluyendo la
responsabilidad de sus hi%os.
Acoso se/"al
$l acoso se#ual puede definirse como el empleo de la autoridad o el poder
en el mbito laboral para e#igir que se acepten proposiciones se#uales. 3o resulta
fcil trazar la separacin entre el acoso y lo que se considera un acercamiento
legtimo de un hombre a una mu%er, de hecho, la mayora de los tipos de acoso
se#ual suelen ser sutiles, como el insinuar que el conceder favores se#uales
tendr compensaciones o que el no concederlos tendr algn tipo de castigo.
$l acoso se#ual puede ser un suceso aislado o una pauta de
comportamiento( en este segundo caso, las mu%eres tienen dificultad en el
desarrollo de su traba%o, piden ba%a por enfermedad o abandonan el empleo.
Violacin
'os casos de violacin son difciles de calcular, ya que slo una peque,a
proporcin de estos delitos son denunciados a la polica o aparecen en las
estadsticas. 'a mayora de las mu%eres que son violadas quieren quitarse el
incidente de la cabeza o evitan participar en el humillante proceso del e#amen
m!dico, el interrogatorio de la polica o la presentacin ante el %uez donde ha de
enfrentarse con el acusado, donde se le preguntar por sus anteriores relaciones
se#uales, etc.
'a mayor parte de las violaciones no son de espontneas sino que estn
planeadas con antelacin. 'a violacin est relacionada con la asociacin entre
masculinidad, poder y dominacin. $n la mayora de los casos no es el resultado
de un deseo se#ual, sino de los vnculos entre se#ualidad y sentimientos de poder
y superioridad.
'a violacin no debe considerarse slo como un ataque fsico, sino un delito
contra la integridad y dignidad del individuo. Ala violacin es un acto de agresin
en el que la vctima es privada de su autodeterminacinA.
'as violaciones de hombres realizadas por otros hombres son las menos
denunciadas y tienen lugar mayoritariamente en instituciones cerradas como las
prisiones.
El delio de los ,oderosos
'as personas ricas y poderosas tambi!n delinquen, con efectos que pueden
influir ms negativamente que los delitos de los ms pobres.
$l t!rmino Adelito de cuello blancoA se utiliza para denominar los delitos que
cometen los que pertenecen a los sectores ms acomodados de la sociedad. $l
t!rmino abarca distintos tipos de actividades delictivas, incluidos los fraudes
fiscales, las prcticas ilegales de venta, los seguros y fraudes mobiliarios,
desfalcos, la manufactura o venta de productos peligrosos, la contaminacin
C
ambiental y el simple robo.
Se suele distinguir entre delitos de cuello blanco y delitos de los poderosos.
'os primeros suponen la utilizacin de una condicin profesional para realizar
actividades ilegales, mientras los segundos son aqu!llos en los que su autoridad
les da una posicin que es utilizada con fines delictivos.
6unque la delincuencia de cuello blanco es enorme, las autoridades suelen
tratarla con indulgencia, a pesar de que, este tipo de delitos, afecta a muchas ms
personas que la delincuencia de clase ba%a. Por e%emplo, un malversador puede
estafar a miles de personas, y mediante un fraude informtico a millones. 'a venta
ilcita de alimentos en mal estado o drogas, tiene consecuencias graves para la
salud de muchas personas y produce vctimas.
'os aspectos violentos de los delitos de este tipo son menos evidentes que
los de los homicidios o agresiones, pero sus consecuencias son mucho ms
graves. Por e%emplo, no respetar las normas en la elaboracin de medicamentos,
la seguridad en el traba%o o la contaminacin. De hecho, las muertes por
accidentes laborales superan a los asesinatos, ya que hay muchos empresarios
que introducen o mantienen prcticas arriesgadas sabiendo que van contra la ley,
a lo que se denomina ;homicidios corporativosA.
&ambi!n los gobiernos cometen delitos. 'os estados han cometido algunos
de los delitos ms despreciables de la historia incluyendo la destruccin de
pueblos enteros, bombardeos masivos, holocaustos, campos de concentracin,
etc.( transgrediendo las propias leyes que ellos mismos deberan de defender.
'a polica, institucin establecida para controlar el delito, a veces se
involucra en actividades delictivas, tales como la intimidacin, golpear o matar a
los sospechosos, aceptar sobornos, contribuir a la organizacin de redes de
delincuencia, crear o esconder informacin, quedarse con parte de las ganancias
cuando se recupera dinero, drogas u otros bienes producto del delito.
$l concepto de crimen or0ani-ado abarca ciertos tipos de actividades que
pareci!ndose a los negocios convencionales se basan en operaciones ilegales. $n
el crimen organizado se encuadran el %uego ilegal, la prostitucin, el robo a gran
escala y las formas de proteccin mafiosa, si bien, la informacin acerca de la
naturaleza de este tipo de delito es difcil de obtener.
8uchos de los primeros industriales hicieron fortuna e#plotando la mano de
obra inmigrante, omitiendo la reglamentacin laboral y utilizando la corrupcin y la
violencia, aprovechando el desconocimiento por parte de algunos grupos !tnicos
de sus derechos legales y polticos. 6lgunas organizaciones criminales blanquean
dinero, utilizando despu!s estos fondos AlimpiosA para invertir en operaciones
legales.
Por otra parte, a pesar de las campa,as de los gobiernos, el trfico de
narcticos es una de las industrias criminales de mayor e#pansin internacional y
de enormes beneficios.
D
$s un error ver la delincuencia y la desviacin desde un punto de vista
negativo, ya que cualquier sociedad que reconozca que los seres humanos tienen
distintos valores y e#pectativas debe encontrar un espacio para los individuos y
grupos cuyas actividades no se adaptan a las reglas que sigue la mayora.
Salvando diferencias, son como aqu!llos polticos, cientficos o artistas que son
mirados con hostilidad por apartarse de las normas que dominan en una sociedad,
si bien se trata, en el caso de la delincuencia, de una desviacin da,ina. $sta
desviacin es, segn algunos autores, el precio a pagar por una sociedad que
permite que sus miembros gocen de libertad para luchar por ob%etivos no
conformistas.
$s curioso que, en sociedades en las que se reconocen libertades
individuales y en las que se toleran actividades desviadas, las tasas de
delincuencia violenta son ba%as( mientras que en los pases en que el grado de
libertad individual est restringido se suelen dar altos niveles de violencia.
$n conclusin, una sociedad tolerante con la conducta desviada no tiene
por qu! sufrir el desorden social. Sin embargo, es necesario dar a los individuos la
oportunidad de llevar una vida plena y satisfactoria, dnde las libertades
individuales se den %unto a la %usticia social, dnde no se den grandes
desigualdades y el individuo pueda realizarse sin atentar contra la sociedad.
E