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COMPOSICION DE LA PIEL Y ESCAMAS

La piel de los peces tiene que tener una serie de caractersticas tales que tenga que actuar como barrera
del medio circundante, y tambin permitir un intercambio selectivo de requerimientos de gases y fluidos,
tiene que presentar una proteccin adecuada al pez, de organismos oportunistas, tiene que poder resistir
las diferentes variaciones fsico-qumicas que ocurren en cualquier ambiente natural. Para poder
mantener estos diferentes factores a raya la piel de los peces ha evolucionado y cuenta con 5 capaz que
son: cutcula, epidermis, membrana basal, dermis e hipodermis, como se ilustra en la figura.
Fig. 1 Diferentes capaz de la piel de los telosteos.

a) Cutcula

Esta es la regin ms externa y est formada por una delgada capa de mucopolisacridos (mucus) y que
en algunas especies bentnicas y de hbitat rocoso, tiene un desarrollo notable. Es producida por las
clulas de las capas ms externas de la epidermis y tiene un innegable rol protector frente a la
predacin, al roce fsico, a las variaciones qumicas y al ataque de microorganismos patgenos (contiene
inmunoglobulinas o anticuerpos y lisozima). La cutcula es la primera lnea de defensa de los peces, en
este lugar los peces tratan de parar infecciones, producidas por heridas o ataques provocados por otros
organismos, es por ello que nosotros los acuaristas tenemos que tener sumo cuidado en manipular a
nuestros ejemplares ya que una manipulacin inadecuada pueda causar desprendimiento de la capa de
mucos y nuestros peces quedar propenso a ataques de agentes patgenos.

b) Epidermis

Es muy parecida a la epidermis de los mamferos (epitelio plano estratificado) con la diferencia que las
ltimas capas nunca se queratinizan. Cubre todo el pez incluyendo las aletas. Por regla general es ms
gruesa en aquellos peces con poco desarrollo de escamas por citar un ejemplo las corydoras. El tipo
celular ms abundante son las clulas de Malpighi, de forma poligonal-redondeada pero que en las
capas ms externas se van tornando cada vez ms planas. Tambin existen las clulas caliciformes
(con forma de cliz o copa), responsables junto a las de Malpighi, de la produccin y secrecin del
mucus de la cutcula. Son tambin interesantes las clulas en forma de maza o porra, presentes slo en
algunas especies (Ciprnidos) como los carrasius y barbos y que liberan hormonas de pnico. Tambin
se encuentran clulas de paso como linfocitos y macrfagos con una indudable funcin defensiva. De la
epidermis de nuestros peces se nutre el protozoo parsito Ichthyophthirius multifilliis. La epidermis
descansa sobre la membrana basal, una compleja y finsima estructura de anclaje y de funciones de
permeabilidad selectiva. Inmediatamente por debajo de ella se encuentra la dermis.

c) Dermis

Es un tejido conectivo o conjuntivo con irrigacin sangunea y linftica. Est constituida por dos capas o
estratos: el estrato esponjoso y el estrato compacto. Como su nombre lo indica, el ms externo de ellos
est formado por un tejido ms suelto con fibras colgenas (resistencia) y reticulares (consistencia). En
el se encuentran: los cromatforos, clulas que en los peces son capaces de producir un extraordinario
juego de colores, tonos e intensidades de luz; las clulas cebadas o Mastzellen (defensa); las clulas
que forman los bolsillos de las escamas y las escamas. El estrato compacto, ms interno, le confiere la
resistencia a la piel por la abundante presencia de fibras colgenas.

Las escamas (drmicas) de los telesteos son placas flexibles calcificadas, cuya base se ubica en
bolsillos y que se ordenan parcialmente sobrepuestas como las tejuelas. Existen dos tipos, basados en
el relieve de su superficie: ctenodeas, con dientecillos distales y ciclodeas, con bordes redondeados.
Ambos tipos poseen anillos de crecimiento, lo que a menudo permite establecer la edad de los peces.
Las escamas estn compuestas por una matriz albuminoide que rodea fibras colgenas y cristales de
hidroxiapatita (principalmente sales de calcio).

d) Hipodermis

La ltima capa de la piel est constituida por un tejido conectivo laxo, con presencia de clulas adiposas
y abundante vascularizacin. Esta capa es el tpico escenario de procesos infecciosos de diferentes
tipos como lo son bacterianos y micoticos.

Como conclusin nuestros peces cuentan con 5 capas capaces de protegerlos de diferentes organismos
patgenos y variaciones qumicas, pero hay diferentes organismos parsitos que tambin tienen un
grado de complejidad para traspasar esas importantes barreras, es por ello que se vuelve imprescindible
el buen mantenimiento de los parmetros adecuados para nuestras especies que mantenemos y
mantener de buena manera la higiene de este pequeo ecosistema.
Piel y escamas
La piel de los peces se compone de dos capas principales: la epidermis, ubicada en el exterior, y
la dermis, que se asienta sobre los msculos. Las secreciones de las numerosas glndulas mucosas
situadas en la epidermis confieren al cuerpo el caracterstico tacto resbaladizo, que reduce la friccin del
agua y dificulta la fijacin de parsitos sobre el animal.

La mayora de los peces estn recubiertos de escamas que les protegen eficazmente del medio. Estas
se desarrollan a partir de pliegues drmicos recubiertos de una epidermis con gran cantidad
de queratina (sustancia que constituye la capa externa de la epidermis de los vertebrados); pudiendo
ser de varios tipos:
- Escamas placoideas: son las ms primitivas. Se puede decir que este tipo de escamas son como
dientes cutneos, compuestos de pulpa dentaria, marfil y esmalte. Son tpicas de los tiburones; de ah
que su piel se sienta como lija.
- Escamas cicloideas: son de gran espesor, con forma de rombo o elpticas y se recubren de un
esmalte brillante. El conjunto de estas escamas constituye una verdadera coraza protectora, tal como
ocurre en el caso de las percas.
- Escamas ctenoideas: son semejantes a las escamas cicloideas, pero uno de sus bordes basales est
provisto de dientes (como una peineta). Este tipo de escamas es el ms abundante entre los peces.