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La revolucin de la tecnologa de la informacin

El socilogo espaol Manuel Castells elabora una cronologa de la revolucin de la


tecnologa de la informacin, que si bien comenz con adelantos tales como la
invencin del telfono, la radio y el tubo de vaco, se puede decir que los avances ms
importantes comenzaron en los aos de la Segunda Guerra undial, !ec!o al cual el
autor considera "la madre de todas las tecnologas"# $odos estos avances estn
relacionados con la electrnica, desde la microelectrnica y los ordenadores !asta las
telecomunicaciones# Enumeraremos a modo de sntesis tales avances%
La computadora% en &'(), auc!ly y Ec*ert produ+eron el primer ordenador, el
E,-./ 0Electronic ,umerical -ntegrator and /alculator1# Ese primer ordenador,
destinado a operaciones de clculo para el e+rcito de EE#22# pesaba 34 toneladas, fue
construido en mdulos de metal de dos metros y medio de altura, tena 54#444
resistores, &6#444 tubos de vaco y ocupaba la superficie de un gimnasio#
7a primera versin comercial de esta mquina primitiva fue la 2,-8./9&, que se
utiliz entre otras cosas en el procesamiento de datos del censo estadounidense de &':4#
El transistor% fue inventado en &'(5 en los 7aboratorios ;ell 0,ueva <ersey, EE#22#1,
y posibilit procesar los impulsos elctricos a un ritmo ms rpido en un modo binario
de interrupcin y paso, con lo que se posibilit la codificacin de la lgica y la
comunicacin con las mquinas y entre ellas#

El circuito integrado% fue inventado en &':5 por <ac* =ilby 0de $e>as -nstruments1 y
;on ,oyce#



El microprocesador% inventado en &'5& por $ed ?off 0de -ntel1 permiti que el poder
de procesar informacin se pudiera instalar en todas partes, es decir, el ordenador estaba
a!ora en un c!ip# 7a evolucin del microprocesador en las dcadas siguientes y !asta la
actualidad se basa en la denominada Ley de Moore, seg@n la cual cada &6 meses los
microc!ips aumentan su capacidad y se abarata su costo#
.simismo, la mayor miniaturizacin, la mayor especializacin y el descenso de los
precios de los c!ips cada vez ms potentes !icieron posible colocarlos en todas las
mquinas de nuestra vida cotidiana#
El ordenador personal% el ordenador personal 0A/1 de -; fue lanzado en &'6&, y en
&'6(, el .pple de acintos!, inaugurando la era de los ordenadores de fcil mane+o,
gracias a una interfaz grfica de usuario basada en conos#

Las redes% desde mediados de la dcada de &'64, los microordenadores act@an en redes,
con una movilidad creciente# Esta e>traordinaria versatilidad, y la posibilidad de aadir
memoria y capacidad de procesamiento compartiendo la potencia informtica en una
red electrnica, cambi de forma decisiva la era del ordenador en la dcada de &''4 de
un almacenamiento y procesamiento de datos centralizado a la utilizacin compartida de
la potencia del ordenador interactivo en red#
Internet% si bien el antepasado de la red de redes 0.BA.,E$1 fue creado en el
Aentgono 0EE221 en &')', recin a fines de la dcada de &'64 -nternet se populariza a
travs de la Corld Cide Ceb, creada por $im ;erners 7ee en Suiza, en &'6'#
Las telecomunicaciones% los 7aboratorios ;ell !aban creado en &')' el primer
conmutador electrnico, pero la batalla por los conmutadores digitales se librara a lo
largo de los setenta, y los avances en optoelectrnica 0fibras pticas y transmisin por
lser1 y en la tecnologa de transmisin de paquetes digitales ampliaron de forma
espectacular la capacidad de las lneas de transmisin, !asta llegar a la dcada de &''4
con las redes Digitales de Servicios -ntegrados de ;anda .nc!a# .simismo, las
diferentes formas de utilizacin del espectro de la radio 0transmisin tradicional,
transmisin directa por satlite, microondas, telefona celular digital1, as como el cable
coa>il y la fibra ptica, ofrecen una diversidad y versatilidad de transmisin que se
estn adaptando a toda una gama de empleos y posibilitando una comunicacin ubicua
entre usuarios mviles#
/astells cita a ;asr y ;orrus, quienes en sus traba+os de investigacin sostienen que la
tecnologa de la informacin en redes dio un salto cuntico a comienzos de los aos
noventa por la convergencia de tres tendencias% la digitalizacin de la red de
telecomunicaciones, el desarrollo de la transmisin en banda anc!a y el aumento
espectacular de ordenadores conectados por la red, rendimiento que a su vez estuvo
determinado por los avances tecnolgicos de la microelectrnica y el software#
El paradigma de la tecnologa de la informacin
anuel /astells afirma que estamos ante un cambio de paradigma tecnolgico, y
adaptando el anlisis clsico de las revoluciones cientficas de =u!n, precisa cules son
los rasgos de este nuevo paradigma, lo cual nos ayuda a organizar la esencia de la
transformacin tecnolgica actual en su interaccin con la economa y la sociedad#
Estos rasgos son los siguientes%
E 7a informacin es la materia prima, se trata de tecnologas para actuar sobre la
informacin, no slo informacin para actuar sobre la tecnologa, como era el caso de
las revoluciones tecnolgicas previas#
E 7a capacidad de penetracin de los efectos de las nuevas tecnologas% puesto que la
informacin es una parte integral de toda actividad !umana, todos los procesos de
nuestra e>istencia individual y colectiva estn directamente moldeados por el nuevo
modelo tecnolgico#
E 7a lgica de intercone>in de todo sistema o con+unto de relaciones que utilizan estas
nuevas tecnologas de la informacin, es decir, la figura de la red es la que me+or se
adapta a este conte>to#