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Fasoc, Ao 16, N 3 y 4,julio-diciembre, 2001

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ANALISIS
Introduccin
Hoy en da, las tecnologas aplicadas al cam-
po militar juegan un rol fundamental en los pro-
cesos de planificacin estratgica de los estados
mayores. Ellas tienden cada da a mejorar, per-
mitiendo conocer con relativa precisin, entre
otras cosas, la realidad geogrfica del territorio
de los potenciales adversarios, su capacidad de
produccin blica, sus intereses nacionales, el
surgimiento de alianzas, la composicin y des-
pliegue de sus fuerzas armadas.
Hoy ms que nunca, los conductores militares
deben neutralizar estas nuevas tecnologas o bien
incorporarlas en sus procesos de planificacin.
El empleo de ellas a futuro tendr an mayores
efectos cuando se incorporen en guerras de tipo
convencional contra fuerzas militares modernas
y tambin, con un mayor efecto, contra fuerzas
no convencionales.
En este sentido, no han sido precisamente los
estadounidenses quienes han tenido la capaci-
dad para predecir las caractersticas de las gue-
rras del futuro, su naturaleza, sus causas, ubica-
cin, momento, adversario o adversarios, y alia-
dos, resultando vital planificar sin perder la pers-
pectiva del espectro de duracin del conflicto
y, ms an, las repercusiones de su resulta-
do.
Resulta interesante conocer la estrategia que
postula la OTAN sobre el tema, al sealar que la
guerra futura se caracterizar por una manio-
bra muy dinmica, con operaciones
aeroterrestres simultneas de gran velocidad
y alta intensidad, conducidas sobre vastas
zonas geogrficas y extendindose incluso
hacia el espacio exterior mediante el empleo
de la municin de precisin, casi tan eficaz
como las armas nucleares tcticas, pero sin
causar graves daos colaterales, para destruir,
en el ms breve plazo, las capacidades ms
determinantes del enemigo y preferentemen-
te sus centros de comando, control, coordi-
nacin, comunicaciones, inteligencia e infor-
mtica (C4I), sus municiones de direccin pre-
cisa, medios de defensa antiarea (alerta tem-
prana) y otros elementos de deteccin
operacionales.
As, la guerra tctica se volver cada vez ms
mortfera y menos lineal. Las fuerzas de primera
lnea tendern a desaparecer, al mismo tiempo
que las comunicaciones sern ms espordicas
y el control se tornar ms difcil.
Ganar la guerra de la informacin ser deci-
sivo y esto incluye el procesamiento, clasifica-
cin y anlisis de los productos de los siste-
mas de la tecnologa de punta para la recolec-
cin oportuna de inteligencia y el manejo ade-
cuado de la informacin de comando y control.
Esta visin ya tuvo su primera demostracin
en la Operacin Tormenta del Desierto, don-
de Estados Unidos y unos cuantos pases euro-
peos tuvieron la capacidad para conducir este tipo
de guerra a nivel de teatro de operaciones.
La doctrina estratgica militar
norteamericana
Daniel H. Carrasco Leiva
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La doctrina estratgica militar norteamericana Daniel H. Carrasco Leiva
Pero la caracterstica del atentado del 11 de
septiembre no se ajust a este modelo estratgico
concebido para una guerra de tipo convencional.
Ac se trat de un ataque terrorista (amenaza
emergente) muy bien planificado, con un efecto
psicolgico difcil de superar, por lo cual la planifi-
cacin de la operacin de reaccin no result del
todo fcil.
Doctrina norteamericana antes del 11 de
septiembre
Producto de la reorganizacin del aparato mili-
tar y de las reducciones presupuestarias dispues-
tas en la administracin Bush, las Fuerzas Arma-
das norteamericanas se vieron obligadas a con-
centrarse en reemplazar a miles de efectivos
por diferentes nuevas tecnologas.
De acuerdo con los pronsticos, una guerra fu-
tura, se deca, se caracterizara por el empleo de
armas de largo alcance de la ms alta tecnolo-
ga y la preeminencia de medios computari-
zados. Una de las lecciones perdurables de
Desert Storm es que una nacin no querr en-
frentar las municiones de precisin y misiles cru-
ceros de Estados Unidos, a menos que tenga ta-
les armas o bien, como mnimo, cuente con me-
dios eficaces de defensa antiarea o los objetivos
de un eventual ataque estadounidense sean limi-
tados e insignificantes. De aqu que resulte poco
probable que aquellos pases que actualmente po-
seen grandes existencias de armas de alta tecno-
loga entren en guerra contra Estados Unidos en
un futuro prximo.
Lo anterior no significaba que Estados Unidos
iba a vivir una poca de paz garantizada, ni que
aquellas naciones o grupos que no cuentan con
grandes cantidades de armas de alta tecnologa
siempre evitarn todo conflicto con este pas. Por-
que los compromisos e intereses estadouniden-
ses en todas partes del mundo chocan con aque-
llos de naciones o grupos hostiles, los cuales posi-
blemente opten por desafiarlos con un esfuerzo
por neutralizar su ventaja tecnolgica. Esto lo po-
dran lograr a travs de las siguientes acciones:
1. Confrontar a Estados Unidos en un lugar don-
de una infantera bien adiestrada, ms que la
magia tecnolgica, resulte ser el factor decisivo
de la victoria.
2. Equipar a la fuerza con una cantidad selecta
de sistemas tecnolgicos disponibles en el mer-
cado abierto, capaces de anular o desbaratar
la ventaja tecnolgica estadounidense.
3. Contrarrestar a la fuerza militar estadouniden-
se con armas econmicas, comunicacionales
o sociales.
El Ejrcito de Estados Unidos estaba -y est-
preparado para lograr una victoria rpida y deci-
siva en una guerra de aniquilacin tecnolgica,
con un mnimo de bajas. Lo anterior mediante la
aniquilacin de los sistemas de comando y con-
trol del enemigo y sus principales formaciones,
preferentemente desde una distancia considera-
ble.
Un problema importante es que el Ejrcito
estadounidense, en este momento, no enfrenta
ninguna amenaza preeminente, situacin que le
dificulta la planificacin de una guerra futura con-
tra un adversario real, aunque en la actualidad s
enfrenta mltiples amenazas poco definidas (las
denominadas por ellos amenazas emergentes)
y no tiene una reciente experiencia de combate
en qu enfocarse.
Otro problema importante reside en la prepa-
racin de un campo de batalla tecnolgico en el
presente mundo de posguerra fra. El campo de
batalla tecnolgico del futuro exigir un teatro
de operaciones preparado con una infraestructu-
ra bien desarrollada.
En el ao 1996, el ex Secretario de Defensa
Caspar Weinberger postul cinco escenarios para
una futura guerra, implicando cinco teatros de
guerra diferentes y permitiendo que Estados Uni-
dos desplegara sus fuerzas desde sus bases en
estos teatros previamente preparados.
En el pasado, Estados Unidos planificaba la
guerra para un teatro especfico; hoy da enfrenta
contingencias globales. Las realidades de un
mundo multipolar son tales que Estados Unidos
puede verse obligado a comprometer a sus fuer-
zas en teatros no desarrollados, similares a
Somalia y Ruanda. Por lo tanto, de estallar una
guerra, existe la posibilidad de que el teatro exija
alguna preparacin.
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ANALISIS
El tercer problema importante para Estados
Unidos es que est planificando una guerra de
aniquilamiento, y se encuentra inmerso en el pro-
ceso de desarrollar la estructura de la fuerza, el
equipo y la doctrina necesaria para apoyarla.
Aunque Estados Unidos tradicionalmente ha
planificado para librar guerras rpidas de aniqui-
lacin, se ha visto ms comnmente comprome-
tido en guerras prolongadas de desgaste. Slo la
guerra con Mxico, la Guerra Hispanoamericana
y la Guerra del Golfo Prsico han sido guerras de
aniquilamiento.
En el caso eventual de que Estados Unidos se
comprometa en una guerra futura y logre vencer
al enemigo con una estrategia de aniquilamiento
se habr justificado su conviccin de que el uso
de la tecnologa en asuntos militares es el mejor
camino hacia una victoria rpida y decisiva.
Pero, por otro lado, si se planifica para librar
una guerra de aniquilacin y el enemigo logra pre-
servar su potencia de combate lo suficientemen-
te para convertir la guerra en un conflicto prolon-
gado de desgaste, se perdern las ventajas que
supuestamente brinda un Ejrcito ms pequeo
y profesional. Habr elevadas cantidades de ba-
jas, ser necesario desplegar a una fuerza de
mayor magnitud para proseguir la guerra y las
fuerzas de la Reserva, entre otras, tendrn que
ser movilizadas.
La seleccin con antelacin de una estrategia
de aniquilacin o desgaste (Fijacin del Objetivo
Poltico de Guerra) es necesaria para estructurar
una fuerza, conducir el entrenamiento requerido
y efectuar las actividades apropiadas de investi-
gacin y desarrollo. Dejar de prever la estrategia
correcta puede acarrear graves consecuencias.
A pesar de que los elementos tiempo y tec-
nologa han logrado modificar el teatro de gue-
rra, contina el debate entre quienes abogan por
la estrategia de aniquilacin y los que defienden
la estrategia de desgaste. El ejrcito estadouni-
dense espera emplear la tecnologa en asuntos
militares para evitar comprometerse en una cos-
tosa guerra de desgaste. Sin embargo, les con-
viene a sus adversarios potenciales neutralizar
las ventajas tecnolgicas y forzar a Estados Uni-
dos a luchar una guerra de desgaste. La depen-
dencia de este pas de una fuerza militar reduci-
da y profesional, respaldada por la tecnologa en
asuntos militares, presenta algunos problemas cr-
ticos en esta era de compromisos diversos en to-
das partes del mundo.
La vigencia de la infantera
La ventaja brindada por la tecnologa depen-
de de las circunstancias del combate, incluyendo
el teatro de operaciones, el adversario y el objeti-
vo. La tecnologa no constituye una ventaja
decisiva en la guerra de guerrilla, en combate
urbano, en operaciones de imposicin de la
paz y en combate en terreno dificultoso.
El arma preferida en todas estas condiciones
sigue siendo una fuerza contundente de solda-
dos de infantera bien entrenados. Sin embar-
go, resulta muy caro mantener a una moderna
fuerza de infantera y su despliegue en un con-
flicto representa un compromiso nacional de po-
tencia y voluntad. Muchas veces las operaciones
en terreno urbano o dificultoso, o aquellas condu-
cidas contra una fuerza guerrillera, se tornan en
contiendas prolongadas en las cuales cualquiera
victoria resulta evasiva. A esto se debe sumar el
hecho de que el nmero de soldados de infante-
ra estadounidenses disponibles es cada vez
menor, debido a la continua reduccin de fuerzas
del Ejrcito.
A aquellos pases o facciones carentes de cos-
tosos medios electrnicos, la guerra de guerri-
lla les proporciona una forma eficaz de combatir
contra un pas o coalicin dotado de armas y equi-
po de tecnologa de punta. La guerra de guerri-
lla, la cual pone a prueba la voluntad y resisten-
cia de una nacin, puede neutralizar muchas de
las ventajas obtenidas a travs de la tecnologa
ms avanzada. Los guerrilleros permanecieron
despus que Francia se retir de Argelia e Indo-
china; Estados Unidos abandon su lucha en Viet-
nam del Sur, y los soviticos salieron de
Afganistn.
La posibilidad de que Estados Unidos se com-
prometa en este tipo de guerra aumenta en aque-
llas regiones que han sufrido disturbios civiles o
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La doctrina estratgica militar norteamericana Daniel H. Carrasco Leiva
tnicos, tales como Somalia, Ruanda, la ex Yu-
goslavia y Hait.
Se deben dar varias condiciones para que una
guerra de guerrilla triunfe en un conflicto contra
una potencia extranjera. Primero, una proporcin
importante de la poblacin debe apoyar o, como
mnimo, aceptar la presencia de fuerzas guerri-
lleras nativas. Segundo, debe demostrarse la vo-
luntad de sufrir una cantidad importante de bajas,
pues la guerra de guerrilla cuesta muchas vidas
de los no combatientes. Tercero, los guerrilleros
deben contar con una zona segura en donde re-
fugiarse y una fuente de reabastecimientos. Lo
que no necesitan es una victoria militar.
Para el guerrillero, la victoria tctica muchas
veces no es ms que la supervivencia de la
fuerza guerrillera y la voluntad de seguir re-
sistiendo al enemigo durante dcadas, de ser
necesario. El partido que tenga el mayor com-
promiso moral ya sea patritico, religioso o ideo-
lgico- finalmente vencer en virtud de una moral
ms alta, mayor tenacidad y la pura voluntad de
sobrevivir.
A una fuerza dotada de medios tecnolgica-
mente superiores, en lugar de una abrumadora
potencia humana, se le presentan varios desa-
fos si se compromete en una guerra de guerrilla.
Primero, las lneas de comunicaciones, ciudades,
bases e infraestructura civil deben ser asegura-
das, lo cual requiere el empeo de fuerzas terres-
tres ms que el empleo de la tecnologa. El grue-
so de la fuerza se comprometer en misiones de
seguridad. Segundo, el equipo, la estructura y el
entrenamiento de las fuerzas deben ser
readecuados para enfrentar a una fuerza guerri-
llera. Tercero, los sistemas que permiten lograr la
victoria en combate, tales como tanques moder-
nos, aeronaves de alto rendimiento y proyectiles
de artillera guiados por lser, tienen poco efec-
to contra una fuerza guerrillera que conoce ca-
balmente el teatro de operaciones. Cuarto,
ventajas como la sofisticacin tecnolgica, adies-
tramiento, apoyo material y superioridad numri-
ca, no producen la victoria en una guerra de gue-
rrilla. La fuerza convencional tambin debe po-
seer fortaleza psicolgica, tenacidad y paciencia,
y estar motivada para enfrentar un combate pro-
longado, el cual finalmente quizs no sea su pro-
pia lucha. La poblacin que apoya a la fuerza con-
vencional tambin debe tener paciencia y creer
en la rectitud de la causa.
Los ejrcitos modernos por lo general tratan
de evitar todo combate urbano, debido a los gas-
tos que conlleva en personal, medios logsticos,
y tiempo. El combate urbano puede formar parte
de una guerra de guerrilla, as como se puso de
manifiesto en Chechenia y Somalia; por otra
parte, tambin puede ser librado por fuerzas con-
vencionales. Cualquiera que sea la situacin, la
tecnologa desempea un papel mnimo en la bru-
talidad de una lucha urbana, la cual exige el com-
promiso de grandes fuerzas de infantera en com-
bate casa por casa. En el caso eventual de que
los civiles permanezcan en la ciudad durante el
combate, tal situacin exigir una mayor cantidad
de fuerzas terrestres convencionales para aten-
der las necesidades de la poblacin.
Combate en terreno accidentado. Las ven-
tajas que puede brindar la tecnologa son pocas
en selvas y junglas densas, montaas y panta-
nos. Las armas convencionales, equipo de cam-
paa y de comunicaciones, y medios de trans-
porte, muchas veces funcionan con menos efica-
cia o incluso dejan de funcionar en este terreno.
Las experiencias vividas por Estados Unidos en
Vietnam y Camboya demostraron las limitaciones
de la tecnologa, al mismo tiempo que pusieron
de relieve el hecho de que la infantera desmon-
tada, aunque se componga de fuerzas conven-
cionales o guerrilleras, es el elemento ms eficaz
en terreno dificultoso.
Opciones basadas en tecnologas
baratas
Una nacin o grupo que enfrenta una fuerza
dotada de medios de tecnologa avanzada no tie-
ne que poseer sistemas igualmente sofisticados.
Tiene la posibilidad de obtener ciertos sistemas
de baja tecnologa de los traficantes en armas,
los que les posibilitarn neutralizar o, como mni-
mo, contrapesar la ventaja tecnolgica de su ad-
versario. Antes de la Guerra de las Malvinas, el
Ejrcito argentino slo contaba con cinco misiles
tipo Exocet. Gran Bretaa, por su parte, se dedi-
c tanto a proteger sus buques clave a saber,
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ANALISIS
los portaaviones HMS Hermes y HMS Invincible-
contra la amenaza presentada por los misiles
Exocet, que Argentina pudo concentrarse en el
remanente de la flota y averiar o hundir 14 bu-
ques britnicos con bombas convencionales. Si
las bombas hubieran tenido espoletas navales,
Argentina podra haber hundido ms buques. Los
temidos misiles Exocet lograron hundir el buque
contenedor Atlantic Conveyor y el destructor HMS
Sheffield.
Los sistemas basados en la tecnologa ms
avanzada muchas veces dependen de una canti-
dad limitada de sistemas de apoyo. Por ejemplo,
la prdida, interferencia o neutralizacin de va-
rios satlites pueden dejar paralizado el Sistema
de Posicionamiento Global (GPS) que tan crtico
es en un teatro de operaciones. Abundan esce-
narios hipotticos basados en un grupo de ex-
pertos en computacin resueltos a obtener acce-
so y posiblemente control de un sistema de co-
mando y control de alta tecnologa, para luego
poder negarle a su dueo el uso de su propio
equipo. Es ms, ciertos sistemas relativamente
baratos y fciles de conseguir pueden derrotar
sistemas costosos de alta tecnologa.
Una buena cantidad de misiles mviles de su-
perficie a superficie poco precisos, pero difciles
de detectar y con carga qumica o de municiones
capaces de abrir crteres, pueden impedir el em-
pleo de campos de aviacin por parte de una fuer-
za equipada de los medios de ms alta tecnologa.
Los misiles crucero pueden imposibilitar a una
fuerza de alta tecnologa el empleo de los golfos
martimos y puntos restrictivos. Las sencillas mi-
nas martimas como aquellas empleadas por los
iraques para derrotar a un crucero clase Aegis
de la Armada estadounidense y un porta helicp-
teros durante la Guerra del Golfo Prsico, an son
eficaces en algunas situaciones.
Hace ya 50 aos que existe la tecnologa re-
querida para la manufactura de cabezas de gue-
rra atmicas. Su produccin es cuestin ms bien
de ingeniera que de conocimientos cientficos. El
arma atmica quizs represente la contramedida
primitiva a la superioridad tecnolgica estadouni-
dense, de forma que este pas tal vez se encuen-
tre en oposicin a su propia doctrina de respues-
ta flexible. La sola posesin de estas armas pue-
de ser suficiente para darle a una nacin o grupo
el poder de influir o disuadir al gobierno de una
fuerza de alta tecnologa.
El arma o sistema de armas decisivo no se ha
inventado, y lo ms probable es que nunca exis-
ta. Cada avance tecnolgico implica el desarrollo
de una contramedida para neutralizarlo. La gue-
rra y la preparacin para su conduccin son pro-
cesos dialcticos que involucran las acciones y
contraacciones de las partes beligerantes.
El poder de la alta tecnologa
Una fuerza equipada de medios de alta tecno-
loga puede ser igualada o incluso superada me-
diante el empleo hbil de contramedidas econ-
micas, sociales o comunicacionales.
Sadam Hussein intent aprovecharse de una
contramedida econmica y ecolgica cuando or-
den incendiar los campos petrolferos en Kuwait,
aunque esta accin no sirvi en beneficio de su
causa. La muerte de la hija adoptada del lder
de Libia, Moamar al-Gaddafi, producto de los ata-
ques areos de Estados Unidos, disminuy el
apoyo desde un inicio dbil de los europeos para
el ataque. Los norvietnamitas y el Vietcong com-
batieron a las fuerzas estadounidenses con una
ofensiva propagandstica, en la cual diseminaron
fotografas de aldeas en llamas, nios atormen-
tados y polticos corruptos de Vietnam del Sur.
Este tema reson en los medios de comunica-
cin occidentales, y la agresin de Vietnam del
Norte qued abrumada por el tema ms amplio
de la intervencin intil de Estados Unidos en una
guerra asitica.
El objetivo de una contramedida econmica,
comunicacional o social es ejercer influencia en
los lderes polticos y la poblacin nacional de
la fuerza de alta tecnologa. La finalidad es
evitar que esta fuerza se emplee, o bien impo-
nerle graves limitaciones a su eficacia a tra-
vs de la implantacin de zonas de no fuego,
reglas de enfrentamiento y largas treguas pro-
ducto de interminables negociaciones.
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Los efectos de la tecnologa,
sus bondades y desventajas
Las naciones o grupos ms grandes, cuando
se enfrentan a una potencia tecnolgica, tal vez
tengan que aceptar sufrir muchas bajas en un
esfuerzo por agotar los sistemas tcnicos de sus
adversarios e infligir bajas. Una nacin con un
ejrcito reducido y profesional no puede luchar
una guerra prolongada y finalmente debe movili-
zar al componente de Reserva y a nuevos
conscriptos. Con el fin de prolongar el conflicto,
la nacin menos tecnolgicamente avanzada
acepta una cantidad desproporcionada de bajas.
En un conflicto prolongado, una fuerza de alta
tecnologa inevitablemente se convierte en una
fuerza de baja tecnologa, debido a que los siste-
mas de armas de alta tecnologa se desgastan
en forma ms rpida de lo que pueden ser reem-
plazados. A pesar de que los componentes de
estos sistemas requieren extensos esfuerzos de
mantenimiento, la demanda por estos componen-
tes es mayor que las capacidades existentes para
su mantenimiento. El empleo continuo de los sis-
temas de armas aumenta la proporcin de fallas
de los subsistemas de alta tecnologa. Adems,
los sistemas de alta tecnologa optimizados en un
teatro de operaciones quizs no sean los ms
aptos en otro teatro. El empleo de estos sistemas
degradados aumenta sus posibilidades de des-
composicin. Despus de varias semanas o me-
ses de combate, la situacin de los medios de
mantenimiento y la reduccin de las existencias
en el teatro de guerra pueden obligar a una fuer-
za de alta tecnologa a luchar con sistemas par-
cialmente funcionales, de una forma relativamente
primitiva.
Una nacin puede librar un conflicto con
xito cuando planifica lograr el xito poltico
sin obtener una victoria militar. Egipto hizo esto
en su guerra con Israel en 1973. Israel haba ob-
tenido una victoria decisiva contra Egipto en 1967
y planific con confianza librar la prxima guerra
de la misma forma. Egipto determin cmo con-
trarrestar los medios de inteligencia, potencia
area y fuerzas blindadas de Israel y resolvi ga-
nar una batalla, pero no planific ganar la guerra.
Aunque Egipto no triunf en la guerra de 1973,
los tremendos mejoramientos en su desempeo
militar sorprendieron a Israel, produciendo un co-
lapso del gobierno israel y un tratado de paz que
le devolvi toda la pennsula del Sina a Egipto.
Bibliografa consultada
1. Coronel General Anatoli Alanasyevich Shirko.
2. Charles E. Heller y William A. Stofft, Americas
First Battles. 1776-1965 (Lawrence, Kansas:
University Press of Kansasm 1988), pg. Xiii.
3. La experiencia rusa en Chechenia del Mayor
Ray Finch, Una cara del combate del futuro: El
combatiente checheno Shamil Basayev.
4. Richard J. Newman, Warfare 2020 y Battles
without Soldiers?.
5. Caspar Weinberger y Peter Schweizer, The
Next War (Washington, DC: Regnery Publishing
Inc., 1995).
6. La Guerra del Golfo Prsico fue una operacin
terrestre de aniquilacin despus de una campa-
a area de desgaste. Esta ltima se condujo en
dos fases: desarticulacin seguida de desgaste.
La guerra fue limitada, tanto en su alcance como
en su objetivo. El objetivo fue la expulsin del Ejr-
cito iraqu de Kuwait; no fue la rendicin incondi-
cional de Iraq (nota del autor).
7. Teniente Coronel Lester W. Grau, Continuity
and Change: A Soviet General Staff View of Future
Theater War, Military Review 16. Richard Betts,
The Downside of the Cutting Edge, The National
Interest (otoo de 1996).
8. George W. Gawrych, The 1973 Arab-Israeli
War: The Albatross of Decisive Victory,
Leavenworth Paper nro. 21 (Fuerte Leavenworth,
Kansas: Instituto de Estudios de Combate, 1996.
Nota
1. Brigadier (r) del Ejrcito de Chile.