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El kerosene
SUMARIO
En un mundo en donde el hombre se caracteriza por su afn de meorar cada d!a
su calidad de "ida# $enezuela se ha distinguido por proporcionar en gran cantidad a este
%uiz hasta ahora la ms importante materia de m&ltiples usos para la humanidad' ese
l!%uido "iscoso oscuro mezcla de compuestos orgnicos llamado petr(leo. Si bien es
cierto %ue se han hecho grandes in"estigaciones a fin de crear nue"as fuentes de energ!a#
) )a se han encontrado algunas como la energ!a el*ctrica ) el apro"echamiento de la luz
solar# a&n el petr(leo sigue sorprendiendo por la gran cantidad de productos %ue de *l se
pueden obtener. Uno de ellos# de hecho de los ms bsicos# es el +erosene# producto
directo de la destilaci(n del petr(leo# el cual en los inicios ocup( un gran papel tanto en la
iluminaci(n de casas como para algunos motores de ma%uinarias. En la actualidad su uso
se limita a zonas rurales# algunas industrias# ) algunos usos personales como disol"ente#
etc.# lo cual ha obligado disminuir su producci(n en plantas ) ha estandarizado su
comercializaci(n# "enta ) precios.
I,-RO.U//I0,
El petr(leo# durante muchisimos a1os# ha significado una inagotable fuente de
energ!a ) de materia para el hombre )# por d*cadas# se ha dedicado al estudio profundo )
e2hausti"o del mismo a fin de ampliar sus conocimientos en cuanto a usos ) beneficios se
refiere.
3asta el a1o 4556# apro2imadamente# el principal producto de la refinaci(n del
petr(leo era el +erosene o petr(leo de lmpara7 pero los aceites lubricantes minerales
empezaron pronto a llamar la atenci(n# ) hacia el a1o 4899 los lubricantes de :enns)l"ania
desplazaron a los aceites "egetales ) animales.
Ms adelante# con el ;descubrimiento< de nue"os productos deri"ados del petr(leo
) con la creaci(n de la Industria :etro%u!mica# el hombre se percat( de los miles de usos
%ue pod!a darle a este hidrocarburo# as! %ue# al mismo tiempo %ue se creaban nue"as
m%uinas# se encontraba alg&n producto del petr(leo para usarse conuntamente con ellas.
Es as! como "ino la creaci(n de los motores# %ue ms tarde trao consigo el uso de la
gasolina# gas=oil# ) ms actualmente el gas natural ) la gasolina sin plomo. Estos
productos# unidos a la canalizaci(n de la electricidad han desplazado al +erosene hasta el
punto en %ue su uso es casi totalmente particular# ) para fines mu) espec!ficos.
En la presente monograf!a lo %ue se busca es crear una "isi(n de la Industria del
>erosene en $enezuela# basndose en los siguientes puntos %ue se presentan a
continuaci(n'
= En la parte ?# se describen las caracter!sticas ) usos del +erosene.
= @a parte 6# se centra en la disponibilidad de materia prima Apetr(leoB en
$enezuela ) su precio en la actualidad.
= @as partes C ) D se basan en la escogencia de una planta situada en territorio
"enezolano# su capacidad ) %ue procesos se realizan en ella para
producir +erosene# para luego escoger uno en el cual se profundiza.
:or &ltimo se e2traen conclusiones ) dan recomendaciones producto de la
in"estigaci(n realizada ) los datos obtenidos.
A,-E/E.E,-ES
El petr(leo se conoce desde tiempos inmemoriales# pero no se obten!a pro"echo
de *l. Eue entonces en el siglo FIF cuando comenz( a usarse para el alumbrado de
las casas. El petr(leo crudo# esto es# tal como sale del pozo# se destilaba en un
alambi%ue ) se obten!a as! un l!%uido amarillento llamado +erosene el cual ard!a
sua"emente ) casi sin humo en las lmparas o %uin%u*s %ue se empleaban para
iluminar las casas# en una *poca en %ue a&n no hab!an bombillos el*ctricos. AGara)#
485HB
En $enezuela# los %ue se conocen como los ;primeros pobladores<# los ind!genas#
usaban el petr(leo como medicina ) como una especie de recubrimiento para sus
canoas. Ms tarde# en la *poca de la colonizaci(n# los espa1oles lo recog!an en
pe%ue1as cantidades con fines medicinales# ms %ue todo por%ue ese l!%uido
oleaginoso les llamaba mucho la atenci(n. :ara ms tarde# en 4D5I ) por decreto del
re) de Espa1a /arlos III ser pronunciado propiedad de la /orona no solo en territorio
"enezolano sino %ue tambi*n se e2tend!a a territorio me2icano# donde abundaban las
minas de petr(leo.
Una "ez lograda la Independencia $enezolana# hacia el siglo FIF# se comenzaron
a otorgar concesiones para la e2plotaci(n de )acimientos7 )a se conoc!a entonces el
uso del petr(leo para dos fines' producir asfalto ) +erosene. El +erosene se e2tra!a por
t*cnicas rudimentarias de destilaci(n ) se "end!a para el alumbrado# mientras %ue el
asfalto se empleaba para pa"imentar calles. Ms tarde# ) con el nacimiento del
motor de e2plosi(n# el hombre se percat( de otros usos del petr(leo# %ue se e2tienden
hasta las in"estigaciones actuales %ue han demostrado %ue *ste es en realidad una
fuente inagotable de energ!a para la humanidad.
@uego de una reestructuraci(n total en el pa!s en cuanto a concesiones# contratos#
ser"icios ) tecnolog!a se refiere# ) tras un ;agitado< mo"imiento del precio ) la
producci(n del petr(leo tanto a escala mundial como "enezolana en los a1os 69Js# en
48C9 se crea el organismo encargado de la unificaci(n petrolera de los pa!ses# la
O:E:. Seguidamente se forma la /orporaci(n $enezolana de :etr(leo A/$:B# ms
tarde# el H4 de agosto de 48D6 finalmente aprueba el /ongreso de la Rep&blica la ;@e)
%ue reser"a al Estado la Industria ) el /omercio de los 3idrocarburos<# la le) de
nacionalizaci(n de la acti"idad petrolera en el pa!s.
Esto trao como consecuencia# la formaci(n de nue"as empresas petroleras )
una situaci(n de ;independencia nacional<# la cual rpidamente se "io opacada por el
hecho de %ue la tecnolog!a ) los conocimientos en materia de petr(leo pro"en!an del
e2tranero. Es entonces cuando comienza la In"estigaci(n /ient!fica en $enezuela a
tra"*s de la formaci(n del Instituto -ecnol(gico $enezolano del :etr(leo AI,-E$E:B )
el I$I/.
:aralelo a esto# la producci(n comercial de aceite de es%uisto# principalmente
para obtener aceite iluminante A+eroseneB# precedi( a la industria petrolera en diez o
%uince a1os. @a producci(n industrial de petr(leo ) su refinaci(n empezaron cuando
se dispuso del producto en cantidad# lo cual sucedi( al comenzar las perforaciones.
3asta %ue la industria del autom("il hubo ad%uirido importancia# el producto ms
rele"ante deri"ado del petr(leo fue el +erosene7 pero en 484H la creciente demanda de
un combustible apropiado para motores conduo a la in"enci(n del cra%ueo Arotura
t*rmica# pir(lisis# descomposici(n pirog*nicaB. El primer procedimiento %ue se e2plot(
con *2ito fue el de Kurton A484HB. @a seguridad# principalmente despu*s de 48H9# )
otras consideraciones condueron a descartar el tipo Kurton de destilaci(n ) a la
instalaci(n de procedimientos continuos de cra%ueo con calentamiento a alta presi(n#
serpentinas para el cra%ueo ) una Lcmara de reacci(nL o un tambor separador. Esos
procedimientos eran menos peligrosos debido al uso de serpentinas de caldeo en lugar
del caldeo directo de una gran masa de petr(leo# como en el procedimiento Kurton. A
medida %ue se fue comprendiendo meor la operaci(n del cra%ueo# la funci(n del
tambor fue con"irti*ndose ms ) ms en la de un separador para la eliminaci(n del
residuo al%uitranoso# ) las presiones de trabao en el serpent!n del cra%ueo fueron de
4D=6I >gMcm
H
# mientras %ue en las lentas ) peligrosas destiladeras de Kurton la presi(n
era apro2imadamente 6 >gMcm
H
. AEnciclopedia de -ecnolog!a Nu!mica# 48CHB

@a destilaci(n en masa en destiladeras cil!ndricas sin columnas fraccionadoras era
el m*todo general de destilaci(n hasta 48H9 cuando durante la primera Guerra Mundial
empez( a emplearse en /alifornia la destiladera de tubos. -rabaando continuamente#
en uni(n de torres de fraccionamiento# este fue el m*todo com&n de destilaci(n del
petr(leo bruto.
Actualmente se emplean otros m*todos para la destilaci(n ) refinaci(n del
petr(leo. El +erosene se ha con"ertido en un producto secundario a&n cuando este
hidrocarburo tiene m&ltiples usos tanto industriales como dom*sticos. Su utilizaci(n
indiscriminada ) su disposici(n sobre el ambiente lo con"ierte en un contaminante
potencial.
OKOE-I$OS P A@/A,/ES
OBJETIVO GENERAL
.e acuerdo a lo planteado anteriormente# el obeti"o general de esta monograf!a
es estudiar la producci(n de >erosene en la Industria $enezolana# realizando un bre"e
pero conciso estudio de mercado de la situaci(n ) tocando algunos aspectos te(ricos
importantes.
OBJETIVOS ESPECFICOS
:ara concretar el obeti"o general planteado es necesario plantear algunos
obeti"os espec!ficos'
= Obser"ar el comportamiento de la Industria $enezolana del >erosene a tra"*s
de un estudio de mercado centrado en un anlisis de precios ) de
comercializaci(n.
= Ubicar al lector en la geograf!a "enezolana# escogiendo espec!ficamente una
planta productora de +erosene estudiando su capacidad de producci(n.
= Realizar un anlisis de precios de la materia prima ) su disponibilidad.
= ,ombrar las distintas alternati"as de producci(n de +erosene escogiendo una
espec!ficamente %ue se desarrollar a lo largo de la monograf!a.
.ES/RI:/I0, P USOS .E@ :RO.U/-O
El +erosene es una fracci(n refinada del petr(leo crudo utilizada normalmente para
alumbrar# calentar# cocinar# as! como combustible para motores diesel# tractores# cohetes#
mecheros ) como base para insecticidas. :or mucho tiempo fue empleado para el
alumbrado de las casas ) largamente conocido como combustible para lmparas. Es de
color amarillento ) es catalogado como un aceite ligero.
Este deri"ado del petr(leo es recuperado del petr(leo crudo por destilaci(n. Su
porcentae de pureza "ar!a de crudo en crudo. Su consumo ha disminuido gracias a la
formaci(n de urbanizaciones# electrificaci(n# ) al gran n&mero de substitutos como el @:G#
la energ!a solar# ) algunas con"encionales ) no tan con"encionales fuentes de energ!a. El
consumo de +erosene# comparado con otras fracciones del petr(leo es menor en pa!ses
desarrollados %ue en pa!ses subdesarrollados o en "!as de desarrollo. .ebido a %ue es mu)
frecuente el uso del mismo como desinfectante ) repelente de insectos su disposici(n
sobre el suelo es prctica normal en los medios rurales
.e acuerdo a la composici(n del crudo ) al proceso al %ue el mismo se someta# el
+erosene obtenido contendr algunas impurezas %ue a su "ez deben ser tratadas a fin de
meorar su calidad ) utilidad. :or eemplo# la ma)or!a de los crudos de la India contienen
un alto contenido de aromticos# mientras %ue los del Medio=Este ) la ma)or parte de los
Estados Unidos son baos en ellos )# ms espec!ficamente los crudos "enezolanos se
caracterizan por su alto contenido de azufre ) goma.
Este producto tambi*n se usa como agente limpiador# en la cura del tabaco#
secamiento de granos ) pasto para forrae ) como materia prima en muchos procesos
industriales.
:RO:IE.A.ES'
.e manera general# el +erosene es un hidrocarburo deri"ado del petr(leo %ue es
un l!%uido oleaginoso inflamable# cu)o color "ar!a de incoloro a negro ) consiste en una
mezcla complea de cientos de compuestos diferentes# la ma)or!a de estos son los
hidrocarburos compuestos %ue contienen tomos de carbono e hidr(geno# formando
mol*culas de hasta 69 tomos de carbono las cuales presentan pe%ue1as cantidades de
azufre# nitr(geno# o2!geno ) metales pesados# los cuales no se encuentran en estado libre
sino formando parte de las mol*culas de los hidrocarburos.
@a masa molecular del +erosene es de apro2imadamente 4D9 gMmol. @a
composici(n apro2imada %ue presenta el mismo se mue"e en el rango de /4H=/4C#
hir"iendo normalmente entre los 469Q/ ) los HI6=I46Q/. Sus propiedades difieren seg&n
la zona substancialmente en composici(n# sulfuro# cicloparafinas# ) contenido aromtico.
:or eemplo# el +erosene utilizado para la iluminaci(n es un destilado inmediato de crudos
parafinados o mezclados ) destilados tratados con sol"entes de los crudos aromticos.
:ara utilizar en lmparas# un combustible altamente parafinado es deseado )a %ue los
aromticos ) la nafta dan un efecto humeante al arder. :ara es%ui"ar la contaminaci(n
atmosf*rica# el contenido de azufre debe ser bao.
@a composici(n medida del +erosene %ue ha)a de utilizarse como aceite
combustible es la siguiente'
a.= /arbono' 5?R# )
b.= 3idr(geno' 4CR#
@a proporci(n de azufre no debe e2ceder de 9#4H6R Apor especificaci(n del
gobierno EstadounidenseB. Su potencia calor!fica "ar!a de 44.999 a 44.D99 >calD>g.
Algunas otras especificaciones del gobierno americano con"ienen %ue'
a.= El punto final de destilaci(n sea de 6H8Q/ como m2imo# )
b.= El un punto de inflamaci(n de ?C#4Q/ como m!nimo.
Este &ltimo es para reducir el riesgo de e2plosi(n.
Algunas caracter!sticas ms generales f!sicas ) %u!micas del +erosene son las
siguientes'
a.= :resenta un olor caracter!stico#
b.= Insoluble en agua#
c.= .ensidad' 9#59 gMcm
I
#
d.= :h' no e2iste informaci(n#
e.= .ensidad de "apor' ?#6 gMcm
I
#
f.= :resi(n de "apor' 9#6mm de 3g a H9Q/# )
g.= :unto de /ongelaci(n' =45Q/
Materias :rimas e Insumos
RENUERIMIE,-OS .E MA-ERIAS :RIMAS
:ara esto se di"idir la producci(n de +erosene en dos etapas'
= Una primera etapa donde se obtiene el +erosene por destilaci(n# )
= Una segunda etapa donde se purifica el mismo de acuerdo a las necesidades del
consumidor ) a la composici(n de este.
:ara la primera etapa la materia prima re%uerida es el crudo directamente e2tra!do
el pozo petrolero# el cual se trabaa luego con los fines antes mencionados. .ebido a las
estrategias dise1adas en :.$SA# se utiliza una gran proporci(n de crudo pesado ) e2tra
pesado el cual puede ser procesado econ(micamente# adems de ser este el %ue ms
abunda en territorio "enezolano.
:ara la segunda etapa# )a dependiendo de las impurezas del crudo ) del
procedimiento %ue se "a)a a utilizar para remo"erlas# "ar!an los productos a emplear.
En los ane2os H ) I se obser"a un resumen de los productos de petr(leo# su
composici(n# propiedades ) usos.
.IS:O,IKI@I.A. .E MA-ERIAS :RIMAS
@a materia prima a utilizar para producir el +erosene es de fcil ad%uisici(n )a %ue
la misma empresa se encarga de e2plorar los pozos# e2traer el petr(leo de los mismos )
posee sus propias estrategias de transporte.
@as materias primas para la purificaci(n del +erosene "ar!an de acuerdo al
proceso# ) forman parte de otro tipo de industria %ue se encarga de la producci(n )
distribuci(n de productos %u!micos con fines industriales. :or ende# obtener los mismos no
es tan sencillo como el petr(leo# pero tampoco representa ma)or complicaci(n gracias a
con"enios# acuerdos# etc.

:RE/IOS .E @AS MA-ERIAS :RIMAS
.urante las &ltimas semanas el precio del barril de petr(leo ha "enido
e2perimentando un alza luego de haber alcanzado su "alor ms bao alrededor de los ocho
d(lares el a1o pasado. @a cotizaci(n para la semana en curso es la siguiente'
;El precio del petr(leo "enezolano aument( 4#6?S esta semana# para ubicarse en HD#DIS
el barril. El crudo nacional# %ue cerro en HC#48S el barril la semana pasada# ele"( su "alor
promedio anual a H?#CDS el barril# con un alza de 5#C9S con respecto al promedio
alcanzado por la cesta de e2portaci(n en 4888. Aun%ue el ministerio de Energ!a ) Minas
no menciono las posibles causas del incremento en lo precios de la cesta# algunos anlisis
coinciden en %ue puede obedecer a las e2pectati"as en torno a la reuni(n %ue sostendrn
el HD de marzo lo miembros de la O:E:# para debatirse si se aumentar la producci(n.<
A:eri(dico el ,acional# cuerpo E# 96M9IMH999B
-ama1o ) @ocalizaci(n de la :lanta
/A:A/I.A. .E @A :@A,-A
@a planta elegida tiene una capacidad instalada de refinaci(n de 486 mil barriles de
petr(leo diarios# de los cuales :.$SA solo tiene una participaci(n de 499 mil barriles
diarios. .e esta cantidad# solo un pe%ue1o porcentae se destina a la producci(n de
+eros*n para comercializar# la cual ha "enido baando desde el a1o 48C?
apro2imadamente.
En la actualidad entre un 9#5=4.9R de los crudos es destinado a la producci(n de
+erosene# )a %ue su demanda ha disminuido notablemente como se ha mencionado
anteriormente# lo cual representa un uso de apro2imadamente 4999 barriles diarios.
@O/A@ITA/I0, .E @A :@A,-A
@a planta elegida en cuesti(n pertenece a :etr(leos de $enezuela A:.$SAB# ) se
encuentra ubicada en el estado Anzotegui bao el nombre de Refiner!a :to. @a /ruz. @a
ma)or!a de los productos %ue salen de ella lle"an la marca :.$# %ue fue establecida por
:.$SA hace apro2imadamente dos a1os.
Ingenier!a del :ro)ecto
A@-ER,A-I$AS .E :RO.U//I0,
/ada petr(leo crudo se trata en las refiner!as seg&n la demanda de productos %ue
e2ista ) seg&n las caracter!sticas %ue este presente. ,o e2isten dos petr(leos crudos %ue
sean e2actamente iguales# raz(n por la cual cada crudo tiene %ue e"aluarse por sus
propiedades caracter!sticas antes de ser tratado en la refiner!a. ,o obstante# con el
transcurso de los a1os se han logrado clasificar los petr(leos crudos en tres grupos7
inicialmente se agruparon seg&n la base alcnica# naft*nica o intermedia de *ste# m*todo
toda"!a &til para indicar las propiedades generales de un crudo ) su m*todo de tratamiento
probable. Actualmente se clasifican en ligeros# medianos# pesados ) e2trapesados gracias
a la utilizaci(n de los grados A.:.I.# %ue simplemente lo %ue hacen es representar la
densidad del crudo.
El principal ) ms utilizado m*todo de separaci(n en la refiner!a es la destilaci(n
fraccionada. @os aparatos fraccionadores de laboratorio son de "arios dise1os' la
columna de punto de ebullici(n real# la columna 3empel# la columna de banda giratoria#
etc. Estos aparatos difieren solamente por el m*todo empleado para obtener el
fraccionamiento ) no por el principio de e"aluaci(n.
El procedimiento en s! es el siguiente' se pone en una caldera la carga de
petr(leo crudo# H999 = 48999ml# ) a medida %ue se "a aplicando el calor los "apores
son rectificados# lle"ados a un condensador ) recogidos en fracciones separadas
suficientemente grandes para la determinaci(n del grado A.:.I.# la "iscosidad# el color ) el
!ndice de refracci(n. Un registro de la temperatura en la parte superior de la columna en
funci(n del porcentae recuperado es la Lcur"a de destilaci(nL o la cur"a "apor=
temperatura del petr(leo crudo.
/uando el petr(leo crudo de la caldera alcanza una temperatura I?I = IC9Q/#
empieza a ser apreciable la descomposici(n ) esto pone un l!mite superior bien definido a
la temperatura %ue puede usarse en una destilaci(n del laboratorio. El procedimiento
usual es aplicar "ac!o al e%uipo cuando se alcanza una temperatura de apro2imadamente
I4CQ/. @uego se contin&a la destilaci(n a presi(n reducida ) a temperatura reducida en
proporci(n. @as temperaturas de la destilaci(n con "ac!o se con"ierten despu*s en sus
temperaturas e%ui"alentes a la presi(n atmosf*rica ) los resultados de las dos
destilaciones se transportan en forma de una sola cur"a.
@as fracciones pueden mezclarse tambi*n en proporciones adecuadas para
duplicar productos %ue pudieran hacerse en la planta. Igualmente# las cur"as de
propiedades pueden usarse para predecir las propiedades ) los numerosos grupos de
rendimiento de productos %ue podr!an obtenerse en la misma.
En la refiner!a se realiza la ma)or parte de la "aporizaci(n en serpentines
continuos calientes por el procedimiento conocido como "aporizaci(n relmpago o
instantnea. En esta operaci(n el l!%uido ) el "apor se mantienen en !ntimo contacto
hasta %ue se alcanza la temperatura final# ) entonces se dea %ue se separen. @os
materiales de punto de ebullici(n bao act&an como agentes portadores o reductores de la
presi(n parcial para los e2tremos densos. Esto da como resultado un fraccionamiento
defectuoso# pero permite "aporizar los materiales de punto de ebullici(n ms alto sin
necesidad de usar "ac!o o cantidades e2cesi"as de "apor. El e%uipo de laboratorio para
determinar la cur"a de "aporizaci(n instantnea suele ser una cmara de "aporizaci(n
continua en pe%ue1a escala# en la cual se introduce el petr(leo crudo a una temperatura
fia ) se mide la cantidad de "apor ) de l!%uido producido. @a "aporizaci(n instantnea
de e%uilibrio se relaciona tambi*n con las temperaturas en los platos superiores# del
fondo ) de e2tracci(n lateral de los fraccionadores de e2tracci(n m&ltiple. A continuaci(n
se presenta un diagrama de fluo de destilaci(n atmosf*rica'
@uego de la obtenci(n del +erosene por el m*todo descrito anteriormente de
manera mu) general# se procede a eliminar las impurezas del mismo a tra"*s de distintos
m*todos'
Removiendo Aromtios
Este procedimiento puede ser consumado por la e2tracci(n de SOH con"encional
de un proceso.
El proceso Edeleanu est basado en la alta solubilidad %ue el SOH l!%uido presenta
para hidrocarburos aromticos en comparaci(n con su solubilidad en cuanto a parafinas )
nafta se refiere. El +erosene %ue se alimenta es secado inicialmente ) enfriado ) se pone
en contacto con una soluci(n refinada antes de pasar al e2tractor ) a un sistema de
regeneraci(n en el cual el SOH hier"e. @a soluci(n e2tra!da de la columna inferior pasa al
segundo sistema de regeneraci(n. El SOH recuperado se lle"a al tope del e2tractor. En
este proceso el rango de contenido de hidrocarburos naft*nicos ) paraf!nicos en el
+erosene es reducido ) se produce un e2tracto rico en aromticos. El diagrama de fluo
del es%uema se presenta a continuaci(n'

Al remo"erse los aromticos# la composici(n es la siguiente'
!idrotr"t"miento del kerosene
@a corriente de alimentaci(n de +erosene es bombeada hasta %ue alcanza la presi(n
del reactor ) el mezclada con hidr(geno ) gas reciclado. Esta mezcla es calentada hasta
alcanzar la temperatura final de reacci(n ) se lle"a al reactor de hidrotratamiento donde
se lle"an a cabo reacciones catal!ticas. @uego de tratarse con agua# de ser enfriado# de
separarse sus fases de "apor ) agua# la corriente de +erosene hidrotratado es precalentada
) se le remue"en hidrocarburos ligeros generados por las reacciones del hidrotratamiento.
Se condensa ) se ) enfr!a antes de embotellarse.
SE@E//I0, .E@ :RO/ESO
El diagrama de fluo %ue se obser"a corresponde al procesamiento de crudos para la
formaci(n de +erosene. Igualmente en los ane2os 4 ) H respecti"amente ha) diagramas
ms e2pl!citos de producci(n de aceites ligeros ) ms generales referidos a los productos
obtenidos del procesamiento del petr(leo ) el gas natural. El proceso es el siguiente'
@a primera operaci(n es el descabezamiento o destilaci(n primaria del petr(leo crudo.
En algunas refiner!as se realiza s(lo esta primera operaci(n# pero por s! sola no suele ser
una operaci(n econ(mica. Este fraccionamiento del crudo puede realizarse en una sola
columna con "arias e2tracciones o en una serie de torres de fraccionamiento# cada una de
las cuales elabora productos sucesi"amente ms densos. En algunas plantas mu)
antiguas# la operaci(n se hace en una serie de destiladeras de casco. El descabezamiento
se realiza en un solo fraccionador de e2tracci(n m&ltiple para la separaci(n de la gasolina
ligera# la nafta# el +erosene# el gas(leo ) el crudo residual. Se ha representado una parte
del sistema cambiador para el calentamiento pre"io del crudo# pero la &ltima fase del
calentamiento pre"io se lle"a a cabo en una planta de "ac!o ad)acente. :ara calentar el
petr(leo crudo hasta I4CQ/# se utiliza una destiladera tubular despu*s del cambio de calor.
Esta temperatura es suficiente para "aporizar el gas(Ieo ) las fracciones ms ligeras de los
petr(leos crudos t!picos con base intermedia. El residuo de petr(leo crudo reducido %ue
sale del fondo de la torre se carga en una destiladera de "ac!o o en el serpent!n de una
unidad de cra%ueo sua"e para romper la "iscosidad. En las torres de las plantas de
destilaci(n primaria suele haber de tres a seis platos de burbueo entre cortes ad)acentes
de la corriente lateral. En esta planta particular# se e2trae calor en la parte superior
retirando refluo en el plato ms alto# el cual se hace circular a tra"*s de cambiadores )
enfriadores ) se de"uel"e a la torre en forma de refluo fr!o. Un condensador con
circulaci(n de agua# enfr!a ) condensa el "apor %ue sale por la parte superior# para enfriar
los productos de las corrientes laterales se usan cambiadores de calor o refrigerantes de
agua.
/ada uno de los productos laterales es separado con "apor de agua. @as torres de
separaci(n estn dispuestas una encima de otra# como se indica a continuaci(n'
En todas las torres de separaci(n# sal"o las ms pe%ue1as# se usan platos de burbueo.
El despoo con "apor de agua de los productos %ue se retiran por los costados es
"italmente necesario en un fraccionador de este tipo. @os platos entre los cortes rectifican
eficazmente o separan las sustancias de alto punto de ebullici(n# pero los ms "oltiles
%ue estn pasando por el plato se disuel"en siempre en cierta proporci(n en el producto
l!%uido. :or consiguiente# es necesario usar la separaci(n con "apor de agua para
controlar el punto de relmpago de los productos de la corriente lateral.
En el funcionamiento preciso se aplica calor en un reher"idor en el fondo del
fraccionador. Esto contribu)e a separar las sustancias de punto de ebullici(n bao del
producto del fondo. Sin embargo# en los fraccionadores de petr(leo crudo ) en la
ma)or!a de las torres %ue tratan aceites pesados# la separaci(n en el fondo con "apor de
agua suele ser suficiente. :or lo tanto# el producto del fondo procedente de una torre de
este tipo es elaborado por un solo flash de e%uilibrio en el plato "aporizador ) es
despoado por el "apor de agua a medida %ue flu)e hasta el fondo.
El diagrama presentado anteriormente es uno de los muchos dispositi"os posibles
por los cuales pueden usarse "arias torres para realizar el descabezamiento. :ara
eliminar los e2tremos ligeros de los productos del fondo puede hacerse el despoo con
"apor de agua o la ebullici(n. Este sistema proporciona un control meor de la
composici(n del producto# pero e2ige mas bombas# mas tuber!as# mas instrumentos# etc.
Una torre de flash pre"io es com&n en la destilaci(n con una sola torre o con "arias
torres# especialmente si el crudo contiene grandes cantidades de gases disueltos.
@uego de finalmente obtenerse la primera corriente de +erosene de la destilaci(n# la
misma contiene impurezas %ue tienen %ue eliminarse para obtener un producto terminado
para el mercado. Estas impurezas pueden proceder del petr(leo crudo o haberse
producido durante su tratamiento.
Algunos de los fines perseguidos con el tratamiento de los aceites ligeros son'

4B eliminar ciertos compuestos de azufre7
HB reducir el contenido del mismo7
IB meorar el color7
?B %uitar la goma o e"itar su formaci(n# )
6B meorar el olor# la corrosi"idad ) la estabilidad a la luz.
#es$l%$r"i&n' Esta operaci(n se llama tambi*n destufaci(n o endulzamiento#
acompa1ada de la eliminaci(n de la tendencia a producir corrosi(n. :or consiguiente#
endulzar o desulfurar %uiere decir eliminar los mercaptanes# el cido sulfh!drico ) el
azufre libre disuelto. Estas sustancias suelen estar presentes en cantidades tan
pe%ue1as %ue su eliminaci(n de los materiales con un contenido de azufre ele"ado no
reduce mucho el contenido total de azufre.
@as gasolinas# las naftas# los disol"entes# los combustibles para tractores# el +erosene
) los destilados tienen %ue ser LdulcesL al someterlos al ensa)o de endulzamiento doctor#
pero el +erosene ) los materiales de punto de ebullici(n ele"ado %uiz no necesiten ser
endulzados por%ue el cido sulfh!drico ) los mercaptanes de peso molecular ms bao
son separados de esos materiales en un grado apreciable durante la destilaci(n. El
la"ado con sosa custica suele ser suficiente para los pocos materiales de punto de
ebullici(n ele"ado %ue tienen %ue endulzarse.
El color del +erosene tiene probablemente ms importancia %ue el color de la
gasolina# )a %ue no usa ning&n colorante# ) el color es una prueba directa de estabilidad
o de la ausencia de materiales del cra%ueo. -anto el azufre como compuestos %ue den
color al +erosene pueden hacer %ue *ste tenga malas cualidades para la combusti(n o
%ue forme humo. El tratamiento con cido sulf&rico# seguido por la"ado con sosa
custica# despu*s con agua ) finalmente por filtraci(n a tra"*s de la tierra de batn# es
posible %ue sea necesario para tratar algunos +erosenes dif!ciles. @os recientes
procedimientos de e2tracci(n con disol"entes Aprincipalmente con furfural o anh!drido
sulfurosoB# %ue se aplican al +erosene# a)udan much!simo a obtener un color
satisfactorio.
-rabao en"iado por'
Oealem) Galindo
ealem)Unet=uno.net