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UNIVERSIDAD ANDINA DEL CUSCO

FACULTAD DE INGENIERIA
CARRERA PROFESIONAL DE INGENIERIA CIVIL
AREA DE GEOTECNIA

Pag.(1) Ing. Csar Augusto Chura Cortez
UNIDAD I. INTRODUCCION
DEFINICIONES

INGENIERA GEOTCNICA
La Ingeniera geotcnica es la rama de la Ingeniera civil e ingeniera geolgica que se encarga
del estudio de las propiedades mecnicas, hidrulicas e ingenieriles de los materiales
provenientes de la Tierra. Los ingenieros geotcnicos investigan el suelo y las rocas por debajo
de la superficie para determinar sus propiedades y disear las cimentaciones para estructuras
tales como edificios, puentes, centrales hidroelctricas, estabilizar taludes, construir tneles y
carreteras, etc.
INGENIEROS GEOTCNICOS
Por ello, los ingenieros geotcnicos, adems de entender cabalmente los principios de la
mecnica y de la hidrulica, necesitan un adecuado dominio de los conceptos bsicos de la
geologa y la geofsica. Es de especial importancia conocer las condiciones bajo las cuales
determinados materiales fueron creados o depositados, y los posteriores procesos estructurales
o diagenticos (procesos metamrficos, de sustitucin, cristalizacin, etc.) que han sufrido.
Diseos para estructuras construidas por encima de la superficie incluyen cimentaciones
superficiales (zapatas), cimentaciones semiprofundas (pozos), y cimentaciones profundas
(pilotes). Presas y diques son estructuras que pueden ser construidas de suelo o roca y que para
su estabilidad y estanqueidad dependen en gran medida de los materiales sobre los que estn
asentados o de los cuales se encuentran rodeados. Finalmente los tneles son estructuras
construidas a travs del suelo o roca y cuyo mtodo constructivo depende en gran medida de
las caractersticas del terreno que se ver afectado (tipos y condiciones de materiales
atravesados, condiciones hidrogeolgicas, etc.) lo que influye a su vez en la duracin de la obra
y en sus costes.
Los ingenieros geotcnicos tambin investigan el riesgo para los seres humanos, las
propiedades y el ambiente de fenmenos naturales o propiciados por la actividad humana tales
como deslizamientos de terreno, hundimientos de tierra, flujos de lodo y cada de rocas.

PERSPECTIVA Y ROL DE LA INGENIERA GEOTCNICA
Segn el contexto en Latinoamrica, no son muchos los ingenieros geotcnicos formados a
cabalidad y avocados principalmente a su rama ya que es una de las ms jvenes de la ingeniera
civil y sigue evolucionando activamente por lo que la intervencin interdisciplinaria es requerida
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cada vez con mayor frecuencia principalmente en los proyectos grandes, en cambio en los
pequeos no se les considera por limitaciones econmicas, y el ingeniero civil y otras
profesiones asumen una responsabilidad en el diseo de algunas obras como cimentaciones,
presas, suelo reforzado, etc , por lo que debera tener suficientes conocimientos bsicos de
geotcnia para desarrollarse con un mnimo de tecnologa y criterio prctico que asegure su obra.

El ingeniero geotcnico estudia mecnica del suelo con practicidad y dominio en otras ramas
como la Hidrulica y la geologa (Foto: Tcnica Soil Nailing en Taludes)
Lo cierto que esta responsabilidad no se asume directamente y se recurre al especialista ya sea
gelogo, geomorflogo, Ingeniero de Mecnica de Suelos y/o rocas etc. segn convenga y dentro
de una fuerte limitacin econmica, difcil es desarrollar un programa de estudio e investigacin.
Es en tal circunstancia que el ingeniero diseador para comunicarse con sus colegas con
efectividad debe estar preparado y hablar un lenguaje comn que no siempre es posible
compatibilizar y lograr lo necesario y til para la obra, por lo que el asesoramiento y consulta de
un geotcnico desde el inicio del proyecto es justificado, a fin de que oportuna y adecuadamente
se planteen las condiciones y limitaciones dentro de las cuales se requiere la intervencin de los
especialistas durante el desarrollo del proyecto, permitindose que la planificacin,
racionalizacin y realizacin de los estudios respondan con rapidez y mayor claridad al tipo de
informacin que se desea
Un anlisis fro sobre el contenido de los estudios de especialistas, que si bien pueden ser
valiosos y necesarios para ellos, no lo es para el proyecto por no identificarse con las necesidades
y condiciones reales de la zona estudiada y lo que es ms: no aportan datos que puedan
integrarse adecuadamente, por lo que no son tomadas en cuenta. Pienso que generalmente el
defecto est en la falta de criterio geotcnico capaz de concretar el esfuerzo empleado en busca
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de la solucin dentro de las alternativas puestas en anlisis con la intervencin de otras
especialidades

EL INGENIERO GEOTCNICO ENFRENTA ABUNDANTES PROBLEMAS Y
DEBE APORTAR SOLUCIONES SOCIO-TECNICO-ECONMICAMENTE
FACTIBLES EN LOS PROYECTOS (FOTO: LICUACIN EN SUELOS
ARENOSOS)
Un geotcnico idneo, no necesitar mucho tiempo ni mayores detalles frente a un problema
para formarse un criterio suficiente y tomar decisin sobre lo que debe hacerse o no sin que su
intervencin signifique un obstculo en la planificacin y desarrollo del proyecto. Esta actitud y
forma de accin del geotcnico se manifiesta desde la seleccin y ubicacin de la zona ms
favorable, aun entre las malas y con dificultades, donde demandar si es necesario estudios o
investigaciones que conduzcan a determinar parmetros que si no son exactos, representan los
ms importantes y necesarios para formarse un juicio estimativo y suficiente de la aplicabilidad
del proyecto.
Est claro que un geotcnico debe saber distinguir aquellos aspee tos que requieren mayor
estudio y/o investigacin y lo que es ms relevante que es lo ms conveniente al proyecte para el
nivel y condiciones de uso y seguridad. Para lo cual debe advertir con claridad el tipo de
fenmeno, mecanismo y magnitud del problema con realismo y suficiente sentido prctico
buscar y plantear los factores de mayor incidencia a fin de encontrar las alternativas para una
solucin que compatibilice con su realidad y disponibilidad tcnica, como el mejor
aprovechamiento de los recursos naturales, la experiencia local y tradicional por ms simple o
emprica que sta sea, las enseanzas de la naturaleza cuando se aprenden siempre agudiza el
ingenio del ingeniero
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Finalmente un geotcnico debe siempre estar consciente que su intervencin en un proyecto es
fundamental y necesaria por lo que debe responder y justificar su participacin, aun cuando
disponga de estudios sofisticados, cono de herramientas de anlisis avanzados siempre su actitud
ser, exigir que ellos respondan a las condiciones reales; simples y prcticas, mostrando su
experiencia y criterio con humildad cuando se enfrenta con fenmenos naturales cuyas fuerzas
no puede eliminar sino saber convivir y usarlas en beneficio de su obra.
Como se conoca antiguamente: mecnica de suelos, la geotecnia se fue ampliando en
conocimiento para incluir temas como la ingeniera ssmica, la elaboracin de materiales
geotcnicos, mejoramiento de las caractersticas del suelo, interaccin suelo-estructura y otros.
La asociacin con ciencias naturales, en el estudio del terreno, incrementa la necesidad de
razonamiento inductivo, muy superior a otras ramas de la Ingeniera Civil. Asimismo, la
complejidad de la naturaleza traslada a la ingeniera geotcnica una gran cantidad de
incertidumbres que favorecera la adopcin de mtodos probabilsticos de las propiedades
relacionados del terreno.
Finalmente invito a leer y reflexionar con estas lneas que nos dej Karl Terzaghi en el libro
The engineering as Artist publicado por La sociedad Americana de Ingenieros Civiles:
Desafortunadamente, los suelos se fabricados por la naturaleza y no por el hombre, y los
productos de la naturaleza son siempre complejos TAN PRONTO COMO SE PASA DEL
ACERO Y EL CONCRETO AL SUELO, LA OMNIPOTENCIA DE LA TEORA DEJA DE
EXISTIR. EL SUELO NATURAL NUNCA ES UNIFORME. SUS PROPIEDADES
CAMBIAN DE PUNTO A PUNTO, MIENTRAS QUE NUESTRO CONOCIMIENTO DE
SUS PROPIEDADES SE LIMITA A LOS POCOS SITIOS EN QUE LAS MUESTRAS
HAN SIDO RECOGIDAS. EN LA MECNICA DE SUELOS LA EXACTITUD DE LOS
RESULTADOS CALCULADOS NUNCA SUPERA A LA DE UNA ESTIMACIN
APROXIMADA, Y LA FUNCIN PRINCIPAL DE LA TEORA CONSISTE EN QUE
NOS ENSEA QU Y CMO OBSERVAR EN EL CAMPO.
AL UTILIZAR LA EXPERIENCIA ADQUIRIDA EN EL DISEO DE UNA NUEVA
ESTRUCTURA SE PROCEDE POR ANALOGA Y NINGUNA CONCLUSIN, POR
ANALOGA, PUEDE CONSIDERARSE VLIDA A MENOS QUE TODOS LOS
FACTORES VITALES INVOLUCRADOS EN LOS CASOS OBJETO DE
COMPARACIN, SEAN PRCTICAMENTE IDNTICOS. LA EXPERIENCIA NO NOS
DICE NADA SOBRE LA NATURALEZA DE ESTOS FACTORES Y MUCHOS
INGENIEROS QUE ESTN ORGULLOSOS DE SU EXPERIENCIA, NI SIQUIERA
SOSPECHAN DE LAS CONDICIONES EXIGIDAS PARA LA VALIDEZ DE SUS
OPERACIONES MENTALES. POR LO TANTO NUESTRA EXPERIENCIA PRCTICA
PUEDE SER MUY ENGAOSA, A MENOS QUE SE COMBINE EN ELLA UNA
CONCEPCIN BASTANTE PRECISA DE LA MECNICA DE LOS FENMENOS EN
ESTUDIO.
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LA NICA COSA DE LA QUE UN INGENIERO DEBE TENER MIEDO ES DEL
DESARROLLO DE CONDICIONES DE TRABAJO QUE NO HA PREVISTO. LOS
PLANOS DE CONSTRUCCIN NO SON MS QUE UN SUEO DESEADO
OBJETIVO
El objetivo es dar una visin geotcnica, de los factores a tener en cuenta, en el diseo y
construccin de las cimentaciones. Se destacan los aportes de los mapas geotcnicos, los
mapas de peligros, los estudios de suelos, los ensayos de campo y laboratorio. Las
consideraciones del proceso constructivo y el dao producido por las excavaciones.
1) EL MAPA EL MAPA GEOTECNICO.- El diseo estructural y de cimentaciones debe
considerar el Mapa geotcnico, porque all se define el comportamiento del suelo, que va a
estar en contacto con la estructura a construir. Van a afectar el diseo de cimentaciones: el
tipo de suelo (cohesivo, granular, granular con finos, de alta o baja plasticidad), la variacin
de estratos, la consistencia (media, blanda, dura), las propiedades fsicas y mecnicas
(cohesin, ngulo de friccin interna, ndice de compresin), la ubicacin del nivel fretico,
la profundidad de cimentacin, la capacidad portante por resistencia, la capacidad portante
por asentamiento, el esfuerzo neto, los asentamientos diferenciales y totales, los agentes
agresivos y ataque qumico de suelos y aguas subterrneas (sales, cloruros, sulfatos), la
expansibilidad y fuerza expansiva del suelo, la estabilidad del talud de la excavacin, las
especificaciones del Reglamento nacional de edificaciones, etc. Slo si conocemos esto
procedemos a disear la cimentacin, en caso contrario el diseador se convierte en un
peligro pblico. No hay gloria en las cimentaciones, dijo el Dr. Terzaghi, pero si repudio
para el ingeniero si falla una edificacin.
2) EL MAPA DE PELIGROS: Se debe considerar el Mapa de Peligros, de la zona donde se va a
construir una edificacin. Este se confecciona despus de zonificar las reas de peligros
geolgicos, climticos, y geolgico- climticos. Delimita las reas de Peligro Muy alto (color
rojo), Alto (color anaranjado), Medio (color amarillo) o Bajo (color verde). Nos indica las
reas que son adecuadas y las que no, para construir.
Indica cuales son las reas apropiadas para expansin urbana y equipamiento, y cules son
las reas donde se requieren estudios y especificaciones especiales, o donde no se debe
construir. Identifica las zonas crticas de una ciudad, donde se requieren obras de
mitigacin. Fomenta el crecimiento de la ciudad de manera ordenada, evitando que se
hagan construcciones costosas, que pongan en riesgo la vida de las personas.
Las Naciones Unidas han clasificado en cuatro grupos, los fenmenos naturales que pueden
causar desastres, y que son representados en un Mapa de peligros naturales:
A. Generados por procesos dinmicos en el interior de la tierra (Geodinmica interna).
Terremotos, Maremotos o tsunamis, actividad volcnica
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B. Generados por procesos dinmicos en la superficie terrestre (Geodinmica externa).
Deslizamientos, derrumbes, aludes, aluviones, deglaciacin.
C. Generados por fenmenos metereolgicos, oceanogrficos. Cambios climticos (como el
fenmeno de El Nio), cambios climticos (sin El Nio), Inundaciones, sequas, temporales,
granizo.
D. De origen biolgico.-Plagas (langostas), epidemias. Los desastres ms frecuentes en
nuestro pas son: Inundaciones, Aluviones menores (Huaycos o llocllas), deslizamientos,
heladas, sequas, temporales y terremotos


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