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CBR

Definicin y caractersticas
El CBR es un ensayo para evaluar la calidad de un material de suelo con base en su resistencia,
medida a travs de un ensayo de placa a escala.
CBR significa en espaol relacin de soporte California, por las siglas en ingls de California
Bearing Ratio, aunque en pases como Mxico se conoce tambin este ensayo por las siglas VRS,
de Valor Relativo del Soporte.

Aunque fue desarrollado en 1925, el ensayo comienza a aparecer en los estndares
norteamericanos ASTM (por American Standards for Testing and Materials) desde 1964, en su
versin para laboratorio (ASTM D 1883), y en su versin para campo (ASTM D 4429). A pesar de
sus mltiples limitaciones, como se indicarn ms adelante en este artculo, hoy por hoy, el CBR es
uno de los ensayos ms extendidos y aceptados en el mundo debido al relativo bajo costo de
ejecucin (si se compara con ensayos triaxiales), y a que est asociado a un nmero de
correlaciones y mtodos semi-empricos de diseo de pavimentos.
Segn la norma ASTM D 1883-07, el CBR es un ensayo de carga que usa un pistn metlico, de 0.5
pulgadas cuadradas de rea, para penetrar desde la superficie de un suelo compactado en un
molde metlico a una velocidad constante de penetracin. Se define CBR, el parmetro del
ensayo, como la relacin entre la carga unitaria en el pistn requerida para penetrar 0.1 (2.5 cm)
y 0.2 (5 cm) en el suelo ensayado, y la carga unitaria requerida para penetrar la misma cantidad
en una piedra picada bien gradada estndar; esta relacin se expresa en porcentaje.

Bien, por cada espcimen de suelo se calculan dos valores de CBR, uno a 0.1 de penetracin, y el
otro a 0.2 de penetracin. La pregunta de siempre es cul de los dos es el CBR que se reporta?
ASTM dice que el que se reporta es el de 0.1 mientras este sea menor que el de 0.2. En el caso
en el que el valor de CBR para 0.1 fuera mayor que el de 0.2 habra que repetir el ensayo para
ese espcimen (La norma en ingls dice rerun, que traducimos como volver a hacer el ensayo,
pero no aclara si hay que volver a fabricar el espcimen o si se puede utilizar la opcin de voltearlo
y ensayarlo por el otro extremo).
Los valores de CBR cercanos a 0% representan a suelos de pobre calidad, mientras que los ms
cercanos a 100% son indicativos de la mejor calidad. Antes de que pregunten les digo que s, es
posible obtener registros de CBR mayores que 100%, tpicamente en suelos ensayados en
condicin en seco o tal como se compact. Ante las preguntas que nos hay llegado prometo
escribir un artculo especialmente para soportar este aspecto con resultados reales de pruebas.
En la versin de CBR de laboratorio, los especmenes de suelo se compactan con el equipamiento
del ensayo Proctor, utilizando moldes de 6 de dimetro y martillo grande. La velocidad de
penetracin del pistn durante el ensayo es constante e igual a 1.27 mm/min.
Variantes del ensayo de laboratorio
Segn ASTM, para la versin de laboratorio del ensayo CBR existen dos variantes, una
llamada CBR para humedad ptima, y la otra llamada CBR para un rango de contenidos de
agua.
El CBR para humedad ptima es la variante ms popular y es conocida tambin como CBR de tres
puntos. Consiste en elaborar tres especmenes compactando el suelo con energas de
compactacin de 12, 25 y 56 golpes por capa. La humedad de mezclado del suelo es la humedad
ptima del Proctor Modificado. Para obtener el CBR del suelo se prepara una grfica con los
resultados del ensayo de los tres especmenes poniendo en las abscisas al grado de compactacin
o la densidad y en las ordenadas al valor de CBR, y se unen los puntos a travs de una curva. El CBR
del suelo se define como el intercepto correspondiente al grado mnimo de compactacin
establecido por la especificacin del proyecto o agencia solicitante. Aunque ASTM explica que esta
variante est destinada a suelos que no son susceptibles al humedecimiento (por ejemplo, suelos
granulares limpios), es prctica comn utilizarla para todo tipo de suelos (corriendo el riesgo de no
evaluar la influencia de la humedad en un suelo susceptible a la humedad).<

El CBR para un rango de humedades conocido tambin como CBR de 15 puntos y ASTM lo
recomienda para suelos susceptibles a la humedad (suelos cohesivos o todos los suelos no limpios)
o en los que se quiera evaluar el efecto de la humedad en la resistencia. ASTM dice que se
preparan varios especmenes de suelo compactndolos en un rango de contenidos de agua
similares a los que se piensa estar sometido en campo, y a varios niveles de energa de
compactacin, tpicamente 12, 25 y 56 golpes por capa. Aunque antes el procedimiento ASTM
propona un mtodo grfico para definir el CBR, a partir de la versin 2005 de la norma D 1883
dicho procedimiento fue suprimido luego de la actualizacin de 2005. Entiendo que deja libre al
laboratorista la interpretacin. La variante de CBR para un rango de humedad es propicia para
elaborar experimentos factoriales e interpretarlos con mapas de resistencia al estilo RAMCODES.

Condiciones de hidratacin y sobrecarga
Adems de todas estas consideraciones, en el ensayo de CBR se pueden variar tanto la condicin
de hidratacin, como el nmero de sobrecargas anulares.
Para ASTM, la condicin de hidratacin por defecto es la de 4 das de inmersin, a menos que la
agencia o especificacin solicite una diferente, como por ejemplo tal como se compact, o la
llamada humedad de equilibrio. La de 4 das es tambin la condicin ms utilizada en todo el
mundo; inclusive hay especificaciones que la requieren expresamente (independientemente de
que el suelo no vaya a estar en esa condicin durante la vida til del pavimento o estructura civil).

ASTM dice que el nmero de sobrecargas, que es un mximo de tres, deben utilizarse segn el
nivel de confinamiento al que se estime vaya a tener el suelo en la estructura. El nmero mnimo
es una.

Uso del ensayo
El CBR es un ensayo que se puede utilizar para evaluar y disear. Se evalan subrasantes o
superficies de colocacin de estructuras. Por otra parte, se disean suelos para ser utilizados como
materiales de base y subbase de pavimento, o para rellenos estructurales. En el siguiente artculo
se profundiza ms sobre esta diferencia de criterios para utilizar el CBR.
(http://blogramcodes.blogspot.com/2012/07/cbr-y-la-diferencia-entre-evaluar-y.html).
Limitaciones del ensayo
La siguiente es una lista no exhaustiva de limitaciones que tiene el CBR y que suscitan la mayora
de las crticas a este ensayo:
1. El valor de CBR no comporta, per se, un parmetro geomecnico, aunque est asociado a
mltiples correlaciones y mtodos semiempricos de diseo de pavimentos.
2. Durante el ensayo bajo condicin de 4 das de inmersin no es posible controlar el grado
de saturacin del suelo. El espcimen es sacado del agua y dejado escurrir por 15 minutos
antes de ser ensayado. Este escurrimiento incrementa la succin en el suelo de forma
descontrolada, lo que da lugar a resultados sesgados.
3. La grfica densidad versus CBR recomendada en el procedimiento ASTM para obtener el
CBR de diseo del suelo no es, por definicin, una curva de diseo. Por tanto, en el sentido
estricto, no debera ser usada para disear el suelo compactado. De hacerse se obtendran
resultados sesgados ya que no hay forma de asegurar que todos los especmenes
pertenecientes a la grfica tienen el mismo grado de saturacin.
Formas de superar estas limitaciones
Para convertir el CBR en mdulo elstico se puede analizar como un ensayo de placa a
escala. Esto es vlido tanto para la versin de laboratorio como la de campo. Esto se
explica en detalle en el siguiente artculo
(http://blogramcodes.blogspot.com/2012/07/convirtiendo-el-criticable-cbr-en-el.html).
Con este procedimiento se superara la primera limitacin.
Se debe evitar a toda costa el ensayo bajo cuatro das de inmersin pues no es posible
controlar el grado de saturacin del suelo. Para ver esto en detalle por favor lea el
siguiente artculo (http://blogramcodes.blogspot.com/2012/07/por-que-desconfiar-del-
cbr-4-dias.html).
Para hacer propiamente curvas de diseo con el ensayo CBR se recomienda utilizar el
procedimiento RAMCODES y el software SoilDesigner, tal como se explica en el siguiente
artculo (http://blogramcodes.blogspot.com/2012/04/tres-formas-de-disenar-un-
suelo.html)

El comentario final es que, an siguiendo la norma ASTM, teniendo la competencia del mejor
laboratorista, los equipos nuevos y recin calibrados, y dejando de un lado las variaciones propias
del ensayo como proceso estocstico, un mismo suelo puede tener tantos valores de CBR como
condiciones de ensayo se tengan. Esta afirmacin es lo suficientemente fuerte para provocar una
intensa polmica, y la cantidad de informacin es tal que es necesario tiempo para digerir esta
idea poco a poco. Aqu les dejo estos dos artculos que explican con extensin y soportan
tcnicamente esta afirmacin.
http://blogramcodes.blogspot.com/2012/07/cuantos-cbr-puede-tener-un-mismo-suelo.html
http://blogramcodes.blogspot.com/2012/07/cuantos-cbr-tiene-un-suelo-parte-ii.html
El comprender muy bien estos conceptos les podr permitir ahorrar tiempo y dinero en la
construccin con suelos compactados, tal como se explica en este
artculo http://blogramcodes.blogspot.com/2012/07/como-ahorrar-tiempo-y-dinero.html
Confo en que este artculo les sea de utilidad.