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Junta General del Principado de Asturias (JGPA)

Sociedad Internacional de Biotica (SIBI)


Edita: Junta General del Principado de Asturias (JGPA)
Sociedad Internacional de Biotica (SIBI)
Depsito Legal: AS.-5.520 - 2011
Impresin: Grafymak, S.L. - Gijn
Edicin no venal
PREMIO
Junta General del Principado de Asturias-
Sociedad Internacional de Biotica (SIBI)
2010
TEMA
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA
(ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
3
PREMIO 2010
Junta General del Principado de Asturias
Sociedad Internacional de Biotica (SIBI)
ACTA DEL FALLO DEL JURADO
Tras evaluar los trabajos recibidos, y con respecto a los requisitos establecidos en
las bases de la convocatoria, el Tribunal acuerda conceder el Premio al trabajo que obtu-
vo mayor puntuacin, presentado con el lema:
VITA NUOVA
y ttulo: Nanotecnologa, salud y biotica
(Entre la esperanza y el riesgo).
Abierto el sobre correspondiente a dicho lema, se comprueba que su autor es el:
Dr. Jos Manuel de Czar Escalante
Gijn (Espaa), 9 de diciembre de 2010
4
El Tribunal
Presidente Vocales
Marcelo Palacios
(Espaa)
Erin Williams
(EE.UU.)
Ftima Z. El Kebir
(Argelia)
Amos Shapira
(Israel)
NANOTECNOLOGA, SALUD
Y BIOTICA
(ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
Jos Manuel de Czar Escalante
Universidad de La Laguna, Tenerife
5
Dedicatoria:
A mis padres, con amor perdurable
Agradecimientos:
Deseo expresar mi agradecimiento a los miembros del jurado por la concesin del premio, lo que
supone para m un apreciado estmulo a la hora de continuar investigando los temas abordados en mi ensa-
yo. Parte de la investigacin que ha conducido a su elaboracin ha sido apoyada por la Agencia Canaria de
Investigacin, Innovacin y Sociedad de la Informacin y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional
(FEDER) mediante el proyecto Evaluacin del proceso de transferencia de nuevos materiales nanotecno-
lgicos en equipos de diagnstico y tratamiento mdico, Evalnanomed (C200801000076).
Asimismo estoy en deuda con Catalina Ruiz Prez, Catedrtica de Fsica Aplicada de la Universidad
de La Laguna con una reconocida trayectoria internacional en investigacin sobre materiales moleculares, y
a quienes de una forma u otra trabajan cercanos a ella en el desarrollo y aplicacin de los nuevos materiales
nanotecnolgicos. Durante los ltimos tiempos he tenido la oportunidad de colaborar, junto con otros inves-
tigadores provenientes del campo social y humanstico, en diversas iniciativas del grupo que coordina; a mi
juicio se trata de una prueba de que el entendimiento mutuo entre las perspectivas experimentales, sociales
y hasta filosficas sobre las nanotecnologas resulta posible, lo que en definitiva habr de redundar en bene-
ficio de los ciudadanos.
Estoy muy agradecido a Javier Gmez Ferri, Andrs Nez Castro y Esther Terrn Montero por sus
inestimables comentarios, fruto de la lectura atenta de una versin previa de este trabajo. A Esther adems
debo agradecerle que durante aos me animara infatigablemente a escribir un libro sobre las dimensiones
ticas y sociales del mundo nanotecnolgico. A mi hijo Hugo, mi afectuoso agradecimiento por interesarse
por todo lo que hago, y sobre todo, por todo lo dems.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
6
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
7
ndice
Ttulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Datos Acadmicos del autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
CAPTULO I: QU ES LA NANOTECNOLOGA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
1.1.- El mundo de la nanoescala . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
1.2.- Caractersticas principales de la nanotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
1.3.- Campos de aplicacin y algunos datos sobre inversiones y patentes . . . . . . . . . 18
1.4.- Convergencia de la nanotecnologa con otras tecnologas . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
CAPTULO II: QU ES LA NANOBIOTICA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2.1.- A vueltas con la nanotica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
2.2.- Definicin y reas de la nanobiotica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
2.3.- Un problema metodolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
CAPTULO III: RIESGOS PARA LA SALUD ASOCIADOS A LAS
NANOTECNOLOGAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
3.1.- En el laberinto txico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3.2.- Seguridad laboral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
3.3.- Sector farmacutico mdico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
3.4.- Otros riesgos para la salud y la seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
3.5.- Incertidumbre, precaucin y regulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
3.6.- Algunas iniciativas de regulacin relativas a la seguridad de los
nanomateriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .44
CAPTULO IV: RIESGOS NANOTECNOLGICOS
PARA EL ENTORNO NATURAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47
4.1.- Un sinfn de beneficios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
8
4.2.- Nanoecotoxicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
4.3.- Regulacin sobre la nanotoxicidad ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
CAPTULO V: QU SON LAS NANOTECNOLOGAS (BIO)MDICAS? . . . . . 55
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
5.1.- Cuestiones definicionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
5.2.- reas de nanomedicina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
5.3.- Situacin actual de las investigaciones y aplicaciones nanomdicas . . . . . . . . . 60
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
CAPTULO VI: BIOTICA DE LA NANOMEDICINA. UNA APROXIMACIN . . 63
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
6.1.- Hacia una tica de la de la nanomedicina? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
6.2.- Tipos de problemas bioticos en nanomedicina/nanotecnologa biomdica . . . . 65
6.3.- Algunos problemas ticos relativos al diagnstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
6.4.- Algunos problemas ticos relativos a los tratamientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
6.5.- Algunos problemas ticos relativos a la medicina regenerativa . . . . . . . . . . . . . 70
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
CAPTULO VII: ASPECTOS REGULATORIOS DE LA NANOMEDICINA . . . . . 73
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
7.1.- La compleja regulacin de la nanomedicina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
7.2.- Derechos de propiedad intelectual/patentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
CAPTULO VIII: PRIVACIDAD, CONTROL, TRANSFORMACIONES
SOCIALES Y NANODIVISIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
8.1.- Privacidad y control . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
8.2.- Efectos de los cambios en los conceptos de salud y de enfermedad y en las
prcticas sociales a ellos asociadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
8.3.- Otros efectos del desarrollo de la nanomedicina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
8.4.- El punto de vista de los pacientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
8.5.- Nanomedicina para los pobres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
CAPTULO IX: EL FIN DE LO HUMANO? LA MEJORA
NANOTECNOLGICA DEL CUERPO Y DE LA MENTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
9
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
9.1.- Una definicin de mejora problemtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
9.2.- Mejora y significado de ser humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
9.3.- Argumentos en contra de las intervenciones tecnolgicas de mejora
del cuerpo y de la mente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
CONCLUSIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
INTRODUCCIN
Somos sonmbulos tecnolgicos
(Langdon Winner)
Tras dos dcadas de investigaciones, una empresa alemana recibi en junio de
2010 la aprobacin de la Unin Europea para un producto mdico que emplea nanopar-
tculas con objeto de combatir un tipo de tumor cerebral. El principio de la terapia es el
uso de nanopartculas que contienen xido de hierro, que son inyectadas en el tumor.
Tras ello, el paciente es situado en un aparato que produce campos magnticos. Debido
a la accin del campo magntico, las nanopartculas se calientan dentro del tejido tumo-
ral, destruyendo las clulas enfermas o debilitndolas de modo que puedan ser tratadas
eficazmente con quimio o radioterapia. Esta innovacin abre un campo esperanzador
para el tratamiento de los tumores malignos por medios ms seguros, eficaces y con
menores efectos secundarios que las terapias hasta ahora disponibles.
Innovaciones como la descrita son posibles gracias a las investigaciones cientfi-
cas bsicas del mundo de la nanoescala. Tambin en el ao 2010 dos cientficos rusos
que trabajan en un laboratorio del Reino Unido recibieron el Premio Nobel de Fsica
2010 por sus investigaciones sobre el grafeno, un nanomaterial que se caracteriza por
tener una estructura tan plana que solo tiene un tomo de grosor. El galardn se suma a
una larga lista de Premios Nobel y otros premios de gran prestigio concedidos a investi-
gadores del campo de la nanociencia y de la nanotecnologa
1
. Ambas se dedican al estu-
dio, control, manipulacin y fabricacin de objetos y fenmenos que presentan propie-
dades muy especficas debido a su escala, la nanomtrica. Un nanmetro es la milmillo-
nsima parte de un metro. Por tanto estamos hablando de dimensiones tan diminutas que
son virtualmente inimaginables, a saber, las dimensiones de los tomos y las molculas.
Se trata de un mundo donde caben diez tomos de hidrgeno por cada nanmetro y
donde el ADN encaja perfectamente (a lo ancho!) debido a sus escasos dos nanmetros
y medio de grosor, mientras que una clula sera ya una realidad descomunalmente gran-
de, con un tamao de varios miles de nanmetros.
El sistema para el tratamiento de los tumores cerebrales aprobado por la Unin
Europea, aunque de gran relevancia potencial, es uno ms entre las docenas de inno-
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
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1
Mencionemos que en 2008 se concedi el premio Prncipe de Asturias de Investigacin Cientfica y Tcnica a cinco
investigadores de la ciencia de materiales y de la nanotecnologa por sus contribuciones (conocimientos, tcnicas y des-
cubrimientos) a esos campos.
vaciones de inters directo para el campo de la salud posibilitadas por la nanotecnolo-
ga la mayora de ellas, medicamentos. Qu consecuencias bioticas y sociales ten-
drn tales avances de la ciencia y de la tecnologa en un futuro prximo, y qu efectos
estn teniendo ya en este mismo instante? La finalidad de este trabajo es la de ofrecer
una panormica de tales cuestiones, de una manera accesible para el lector no familia-
rizado con ellas, sin entrar en demasiados detalles tcnicos, pero evitando al mismo
tiempo un tratamiento superficial de las mismas.
En el captulo 1 comenzaremos presentando la nanotecnologa, la disciplina que hace
posible un sinfn de aplicaciones tiles en mltiples sectores, incluyendo las medicinas, las
pruebas diagnsticas, los tratamientos, las prtesis y la regeneracin de tejidos y rganos
daados. En el captulo 2 intentaremos aclarar a qu se refiere ese trmino tan extrao de
nanobiotica, puesto que, con independencia de los debates tcnicos sobre la terminolo-
ga empleada, las reas que abarca incluyen dilemas ticos y problemas sociales asociados
a las nanotecnologas de enorme importancia para los ciudadanos. Estos dilemas y proble-
mas se describen en los captulos 3 (riesgos para la salud) y 4 (riesgos ambientales). A par-
tir del captulo 5 nos centramos en la nanomedicina, es decir, en las aplicaciones nanotec-
nolgicas con fines mdicos, que constituye, evidentemente, un campo crucial para la salud
y el bienestar de los ciudadanos de todos los pases, y es objeto de atencin primordial en
los programas de investigacin y en las polticas pblicas para el desarrollo de las nanotec-
nologas. El captulo 6, por su parte, se dedica a presentar el concepto de biotica de la nano-
medicina, junto con algunos problemas ticos bsicos relativos al diagnstico, la terapia y
la medicina regenerativa. El captulo 7 se consagra a los aspectos de regulacin de la nano-
medicina, mientras que el 8 aborda una serie de cuestiones de gran relevancia relativas al
derecho a la privacidad y las amenazas de control, as como un conjunto de transformacio-
nes sociales que pueden ser propiciadas por la nanomedicina. Este captulo se cierra con la
sombra perspectiva de que la nanotecnologa, lejos de contribuir al bienestar de la humani-
dad en su conjunto, pueda abrir una nueva brecha entre ricos y pobres, como la ya abierta
por las tecnologas de la informacin y de la comunicacin (la brecha digital), o la que
puedan estar a punto de crear las tecnologas genticas. De hecho, la convergencia de todas
estas tecnologas puede abocar a una dinmica de mejoras incesantes y cada vez ms radi-
cales del cuerpo y de la mente, abriendo un abismo infranqueable entre subespecies de
seres humanos. Tales escenarios sern abordados en el ltimo captulo de esta obra, el 9.
Otros problemas, por razones de extensin, solo podrn ser mencionados muy sucin-
tamente, aunque mereceran un tratamiento ms detallado. Nos referimos sobre todo a la
biologa sinttica, el sector agroalimentarioy la experimentacin con animales
2
.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
12
2
Las siguientes referencias puede ser tiles: sobre los aspectos ticos de la biologa sinttica vase EGE 2009; para
la nanotecnologa en el sector agroalimentario Robinson &Morrison 2009, EGE 2008, y en lo relativo a la experimenta-
cin con animales BEST 2007, Malsch&Hvidtfelt-Nielsen 2010.
Antes de dar paso al examen de tantas y tan graves preocupaciones, es imprescin-
dible formular una aclaracin. Es de suyo evidente, y no debera hacer falta recalcarlo,
que la mayora de nosotros vivimos en sociedades donde la ciencia y la tecnologa
desempean un papel fundamental a la hora de proporcionar conocimientos cruciales
sobre el mundo que nos rodea y aplicaciones diseadas para responder a la diversidad y
enormidad de los problemas que se nos plantean, desde la simple y llana supervivencia
hasta las formas ms complejas de la organizacin social. Las ciencias alimentan nues-
tras cosmovisiones, mientras que la mediacin tecnolgica de nuestras vidas es tan alta
y se encuentra tan asumida que durante la mayor parte del da apenas somos conscientes
de ella, a menos que alguna avera, algn accidente, nos haga reparar en nuestra depen-
dencia de una mirada de artefactos, dispositivos y sistemas tcnicos. Como hablamos de
biotica y de las dimensiones sociales de las nanotecnologas en el terreno de la salud,
es inevitable que nos centremos en los aspectos problemticos que puedan presentar. En
otro caso poco habra que decir, excepto sumarse a las loas a las nanoinnovaciones que
realizan sus promotores, ya sean expertos, empresarios o responsables pblicos. Se
encuentran fcilmente en Internet o en otros medios de difusin muchos documentos
y noticias que trasmiten ese tono entusiasta.
No es necesario aadir ms entusiasmo al ya existente... como tampoco generar
preocupaciones infundadas con objeto de influir negativamente en la percepcin ciuda-
dana de las nanotecnologas biomdicas. Son muy altas las esperanzas depositadas en
ellas y en particular en la nanomedicina de combatir la enfermedad, incrementar el
bienestar y mejorar en general la situacin de las personas. Por ello se corre el riesgo,
como ha sucedido con tantas promesas del pasado sobre tecnologas revolucionarias,
de que las nanotecnologas defrauden las expectativas sociales y se extienda un clima de
desconfianza y hasta de abierta hostilidad hacia ellas.
Las creaciones de la nanotecnologa se encuentran ya entre nosotros. Muchas de
ellas estn presentes en nuestra vida cotidiana, si bien apenas somos conscientes de tal
hecho debido a la escala a la que operan y a que la mayor parte de ellas, de momento, se
incorporan a productos existentes. Es una invisibilidad que debe tornarse visible a nues-
tra conciencia, la de unos ciudadanos que necesitan conocer lo que les rodea y tener
capacidad de decisin sobre el mundo en el que desean vivir. La idea que se hallar tras
las pginas que siguen es muy sencilla. A mayor invisibilidad, opacidad o falta de trans-
parencia asociada al desarrollo de la nanotecnologa, mayores dificultades para el deba-
te sobre estas innovaciones, mayores obstculos para un control democrtico de las mis-
mas. Pero se requiere con urgencia evaluar sus riesgos, prevenir y evitar sus efectos inde-
seados para la salud (y para el medio ambiente). Paralelamente, es de justicia promover
una distribucin equitativa de sus beneficios entre todas las personas. Se trata de una
labor que en gran medida corresponde a los expertos y a las autoridades pblicas, por
supuesto, pero es una tarea en la que deben participar igualmente los ciudadanos. Es, ni
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
13
ms ni menos, que la extensin de la capacidad de decisin, pero tambin de la respon-
sabilidad, en las polticas sobre la ciencia y la tecnologa modernas.
Hace ms de dos dcadas que Langdon Winner filsofo poltico y experto en las
relaciones tecnologa y sociedad, advirti del riesgo de convertirnos en sonmbulos que
deambulan inconscientemente por el paisaje construido por la tecnologa
3
. La aspiracin
contenida en estas pginas es, mediante el anlisis de las dimensiones bioticas de las
nanotecnologas cuando se aplican a la salud, lade contribuir en alguna medida a que tal
cosa no suceda.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
14
3
Langdon Winner 1987. La ballena y el reactor. Una bsqueda de los lmites en la era de la alta tecnologa, Barcelona,
Gedisa.
CAPTULO I:
QU ES LA NANOTECNOLOGA?
Introduccin
Comenzaremos por definir la nanotecnologa en sus lneas bsicas, sin entrar en
mucho detalle tcnico
4
. Posteriormente ofreceremos algunas caractersticas cruciales de
las nanotecnologa en tanto inciden en el conjunto de consecuencias ticas, sociales, eco-
nmicas y polticas que traen consigo su desarrollo presente y futuro. Lo que nos con-
cierne aqu es identificar ciertos rasgos de las nanotecnologas con impactos reales (o
potenciales) en las diversas esferas de la existencia humana, en especial, aquellos que
pueden terminar conduciendo a serios dilemas ticos. Entre estos rasgos o caractersticas
podemos destacar su carcter de plataforma de desarrollo tecnolgico, capacitadora o
posibilitadora (enabling) de una infinidad de aplicaciones en mltiples sectores indus-
triales; y precisamente por ello, su carcter disruptivo, es decir, al provocar esas trans-
formaciones tan importantes en la sociedad y en las tecnologas que los ciudadanos usan,
puede perturbar de manera grave las relaciones laborales, la economa, las estructuras,
instituciones y relaciones sociales.
Por lo que se refiere a los campos de aplicacin nanotecnolgica, dadas las
caractersticas que se acaban de indicar, es obvio que son virtualmente todos los cam-
pos de la innovacin: los nuevos materiales y procesos productivos, la industria qu-
mica (con aplicaciones de qumica verde), la microelectrnica y TICs
5
(por ejem-
plo, nanosensores), la salud (diagnstico, tratamientos, frmacos) y ciencias de la
vida, la construccin, la energa (como nuevos catalizadores), el medio ambiente
(control y remediacin), el sector agroalimentario, la industria aeroespacial (varias
innovaciones), el transporte (recubrimientos, piezas), la defensa y la seguridad (sen-
sores y equipamiento militar), los productos cosmticos, textiles y numerosos bienes
de consumo. Ya hay disponibles en el mercado ms de mil productos comercializados
y muchos ms vienen de camino
6
.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
15
4
Una buena introduccin en castellano es Varios autores 2009. Nanociencia y nanotecnologa. Entre la ciencia fic-
cin del presente y la tecnologa del futuro, Madrid, Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa. Vase tambin
de los Arcos 2008.
5
Es decir, tecnologas de la informacin y de la comunicacin
6
En el sitio web del Project on Emerging Nanotechnologies puede encontrarse un inventario actualizado de los pro-
ductos, agrupados por sectores. http://www.nanotechproject.org/inventories/consumer/
1.1. El mundo de la nanoescala
Las investigaciones y aplicaciones nanotecnolgicas se denominan as por la esca-
la que les es propia, la del nanmetro, o escala nanomtrica. Un nanmetro es una medi-
da, equivalente a la milmillonsima parte del metro, o lo que es lo mismo, la millonsi-
ma parte del milmetro. Se trata pues, del mundo de los tomos y las molculas. Para
hacernos una idea de las dimensiones que se manejan, digamos que la relacin de tama-
o entre una de esas estructuras (una conocida esfera llamada buckyball) y un baln de
ftbol es aproximadamente la misma que existe entre ste y el tamao del planeta Tierra.
Hasta las bacterias son seres muy grandes si se comparan con un nanmetro (miden entre
trescientos y cinco mil nanmetros). Un cabello humano tiene unos sesenta mil nan-
metros de dimetro. As pues, se trata de un mundo invisible, o lo era hasta hace relati-
vamente poco.
El campo de estudio fue concebido en sus principales lneas conceptuales a fina-
les de los aos cincuenta del pasado siglo por el fsico Richard Feynman
7
. Sin embargo,
la nanociencia y la nanotecnologa han sido posibles principalmente gracias al desarro-
llo, a partir de los aos ochenta del siglo veinte, de potentes microscopios de efecto tnel,
de fuerzas elctricas y de toda una serie de instrumental de vanguardia, que permiten a
los investigadores no solo ver, sino adems producir y manipular estructuras de una
pequeez inimaginable
8
. Lo ms interesante del mundo nanoscpico es que materiales
ya conocidos, como el carbono o el oro, presentan cualidades y comportamientos dife-
rentes. La reduccin del tamao trae consigo propiedades distintas a las del mismo mate-
rial tal y como lo conocemos en su versin, por decirlo as, macroscpica. Esto sucede
porque las propiedades de un material dependen generalmente de su composicin qu-
mica y del entorno con el que interactan (el medio circundante, sea aire, lquido o sli-
do, la temperatura y la presin, bsicamente). Al decrecer el tamao de la partcula o de
la estructura aumenta la superficie en relacin al volumen, lo que significa que hay un
incremento de las molculas o tomos en la superficie, lo que potencialmente aumenta
la reactividad. Con ello se mejoran, por ejemplo, los catalizadores. Tambin la forma
geomtrica en la que se disponen los tomos de un elemento da lugar a diferencias muy
relevantes en cuanto a sus propiedades mecnicas. As, los nanotubos de carbono permi-
ten crear haces de fibras extremadamente duros y resistentes (cien veces ms que el
acero), igual que los fullerenos (como los buckyballs) resultan ser esferas diminutas
pero muy estables. Adems est todo el campo de los nanocompuestos, es decir, mate-
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
16
7
Vase Feynman 1960.
8
Evidentemente, una cosa es el enfoque puramente cientfico (nanociencia) y otro el que busca aplicaciones tiles
(nanotecnologa). Ahora bien, por una serie de circunstancias que no tenemos ocasin de exponer aqu, podemos consi-
derar que a efectos de su dimensin tica y social, nanociencia y nanotecnologa confluyen. De hecho, nanotecnologa
es el trmino que ms se emplea, con gran diferencia.
riales corrientes a los que se agregan nanopartculas para mejorar su rendimiento.
Obtenemos as raquetas de tenis ms ligeras y resistentes, entre otras muchas aplicacio-
nes. Un material especialmente prometedor es el grafeno, una forma de carbono extre-
madamente delgada. Se puede emplear en electrodos de pantallas tctiles, paneles lumi-
nosos y muchos otros usos que solo esperan a ser puestos en prctica.
Por ltimo, hay que mencionar que en la nanoescala se pueden producir fenme-
nos cunticos desconocidos a escala macroscpica, explotables desde un punto de vista
prctico. As, con un nanohilo se puede conseguir que los electrones se desplacen sin
encontrar resistencia, como ocurre con los cables convencionales. Asimismo se pueden
emplear ciertos canales de transporte permitidos por la mecnica cuntica para facili-
tar el movimiento de los electrones. Los puntos cunticos son muy populares en este
campo. Son estructuras cristalinas nanomtricas, fabricados como semiconductores, y en
cuyo interior estn atrapados los electrones. Poseen interesantes propiedades pticas, lo
cual permite utilizarlos para diodos lser, clulas fotovoltaicas o marcadores para el
seguimiento de los procesos en tiempo real. Adems pueden emplearse para almacenar
informacin.
Todas estas caractersticas y parmetros de lo nanoscpico hacen que se abra
un mundo entero de aplicaciones basadas en la nanotecnologa. (En este captulo,
ms adelante, mencionaremos un conjunto de estas aplicaciones agrupadas por sec-
tores.) No obstante, a pesar de los logros algunos de ellos impresionantes, una
buena parte de las aplicaciones proyectadas permanecen en el mbito de la ciencia
ficcin.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
17
- Nanopartculas (oro, plata, hierro, etc.).
- Nanotubos (estructura con forma tubular, por ejemplo, de carbono).
- Fullereno (nanoestructura con forma esfrica, elptica o cilndrica).
- Grafeno (nanoestructura plana de un tomo de grosor).
- Punto cuntico (estructura que puede transformar la luz).
- Polmeros (macromolculas).
- Dendrmeros (macromolculas de estructura arborescente).
- Liposomas (vescula esfrica con membrana).
- Micelas/coloides (conglomerados de partculas en un medio normalmente
en forma de emulsin).
- Nanocristales (nanopartculas con estructura cristalina).
Tabla 1. Nanomateriales ms empleados en nanotecnologa (elaboracin propia)
1.2. Caractersticas principales de la nanotecnologa
Se habla a menudo de la nanotecnologa, en sentido general, como de una plata-
forma tecnolgica (o tecnocientfica); esto es, no tanto de una tecnologa distintiva y
separada como de un variado conjunto de tcnicas o procedimientos para descomponer
las partes constituyentes de la naturaleza, como son esencialmente tomos y molculas, y
recomponerlas o reconstruirlas de acuerdo con las propiedades que se persiguen por ser de
inters para nosotros por los motivos que sea. Se piensa por tanto que con la nanotecnolo-
ga se pueden hacer ms eficientes los productos y procesos productivos, ya que tiene una
gran capacidad para crear productos multifuncionales que pueden reducir la cantidad de
materia prima utilizada en su fabricacin, as como sustituir parte de las materias emplea-
das hasta ahora por otras que se supone ofrecen ms ventajas (Foladori 2010)
9
.
Es una opinin bastante extendida entre los expertos el que la nanotecnologa ser
la tecnologa dominante de propsito general durante las prximas dcadas. Una tec-
nologa as se caracteriza por su: (a) universalidad u omnipresencia, lo que significa que
puede ser dirigida a una multitud de usos; (b) complementariedad innovadora, es decir,
que afecta a los procesos de innovacin industrial en varias escalas y es afectada por
ellos; y (c) una reorganizacin de los procesos de trabajo en la sociedad, es decir, un
impacto en la transformacin y desarrollo de las estructuras e instituciones sociales rela-
cionados con las actividades productivas y econmicas en general (Ott&Papilloud2007).
Las nanotecnologas son denominadas, por la variedad de sus aplicaciones poten-
ciales, capacitadoras o posibilitadoras (enabling) (Mehta&Hunt 2006). Sin embargo,
precisamente por estas caractersticas, se considera que puede tener importantes efectos
disruptivos en los sectores de la economa, poniendo en peligro determinadas indus-
trias y mbitos laborales que no puedan adaptarse a los nuevos procedimientos intro-
ducidos. Este poder disruptivo ira ms all del mbito del trabajo, afectando distintas
esferas sociales, creando perturbaciones importantes, intensificando ciertos dilemas ti-
cos y provocando riesgos desconocidos.
1.3. Campos de aplicacin y algunos datos sobre inversiones y patentes
Como se acaba de indicar, las caractersticas de la nanotecnologa (junto a su pro-
ceso de convergencia con otras tecnologas, que trataremos dentro de un momento),
hacen que los sectores industriales o campos de aplicacin real o potencialmente afecta-
dos sean prcticamente todos los existentes.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
18
9
Este autor en su artculo seala acto seguido lo que l considera desventajas que superan a las mencionadas, entre
ellas la toxicidad, la ecotoxicidad, la desigual distribucin de bienes y daos, etc.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
19
10
Dado que las sustancias y materiales nanofabricados constituyen la base de la nanotecnologa, inciden directamen-
te en el resto de sectores que aqu se sealan.
Campos de aplicacin
Microelectrnica/tecnologas de la informacin y
de la comunicacin.
Sustancias qumicas y materiales.
Medicina y nanobiotecnologa.
Energa.
Seguridad.
Medio ambiente.
Construccin.
Textil.
Agroalimentacin.
Transporte (incluida industria aeroespacial y auto-
mvil).
Ejemplos
Reduccin del tamao de los componentes, nano-
fotnica para conexiones en los chips, memoria de
alta capacidad y reducido tamao, nuevo diseo en
electrnica, nuevos sistemas de iluminacin.
Multitud de aplicaciones
10
: revestimientos resis-
tentes al calor, la humedad y los rayos UV, pastas
de pulir, aceites lubricantes, refrigerantes, pintu-
ras, catalizadores, agentes de contraste, aislamien-
to acstico y trmico, filtrado, sensores, absorcin
de choques.
Suministro de frmacos, agentes de contraste para
diagnstico, regeneracin de tejidos e implantes
mejorados.
Bateras para vehculos elctricos, paneles solares
ligeros, flexibles, eficientes y porttiles.
Sensores para deteccin de explosivos, detectores
para pruebas forenses, proteccin antibalas.
Nanopartculas para remediacin ambiental (lim-
pieza de zonas contaminadas), fotocatalizadores
para tratamiento de aire y agua, nanofiltros para
depuracin de agua.
Cermicas, cementos y cristales fciles de limpiar,
aislantes, resistentes a los araazos, a los grafitis y
a los golpes, antibacterianos, auto-reparables, anti-
polucin, reguladores de la luminosidad.
Tejidos que repelen el agua y la suciedad, regulan
la transpiracin, cambian de color, etc. Apsitos y
parches antibacterianos de uso mdico.
Mejor absorcin de los alimentos; compuestos
antimicrobianos; plsticos biodegradables
Metales mejorados para mayor fuerza y resistencia
a la corrosin; nuevos materiales para reducir peso
Tabla 2. Principales campos de aplicacin de la nanotecnologa (elaboracin pro-
pia a partir de ObservatoryNANO 2010b).
Es difcil obtener estimaciones fiables del volumen de inversin en nanotecnologa,
dadas las dificultades de definir lo que cuenta realmente como producto nanotecnolgico,
la dispersin del sector y algunas prcticas opacas. En general, se estima que el valor total
de los bienes manufacturados que incorporan nanotecnologa de alguna manera fue de 30
mil millones de dlares en el ao 2005, de 88 mil millones en el 2007 y que puede alcan-
zar la cifra de 2.6 billones de dlares para el 2015. Segn estimaciones contenidas en un
reciente informe de una conocida compaa dedicada a analizar el estado de las tecnolog-
as emergentes y sus perspectivas de mercado, la investigacin y desarrollo en nanotecno-
loga contina en progresin (a pesar del clima internacional de colapso de empresas)
(Hwang, David 2010). Se reconoce que hubo un entusiasmo exagerado en los primeros
tiempos, que provoc aventuras fracasadas, pero aun as la nanotecnologa es una fuente
importante de innovacin. Los indicadores as lo atestiguan: nmero de publicaciones,
patentes registradas, financiacin pblica e inversin privada, si bien esta ltima se man-
tiene ms o menos estable durante los ltimos aos. El capital de riesgo, sin embargo, ha
disminuido hasta menos de un 43 por ciento si se compara con las cifras de 2008. En ese
ao, el apoyo financiero total a la nanotecnologa era de 17.500 millones de dlares,
aumentando a 17.600 millones en 2009, es decir, ligeramente en trminos comparativos,
pero que es una cantidad muy considerable si se compara con la inversin en otros campos
tecnolgicos. Si se establece una comparacin por pases, es previsible observar que
Estados Unidos contina en cabeza del desarrollo nanotecnolgico pero que su competiti-
vidad y potencia innovadora corren cierto riesgo de ser desplazadas por otros pases.
Antes de dar por finalizada esta seccin, ofrecemos algunos datos sobre las paten-
tes. Estas se cuentan por miles solo en Estados Unidos, hasta el punto de que algunos
expertos hablan de una verdadera proliferacin de patentes nanotecnolgicas y de con-
fusin en la definicin de las mismas que est llevando a la crisis al sistema de patentes
norteamericano (Bawa 2007). Desde el ao de 1972 el nmero de solicitudes a nivel
mundial de patentes relacionadas con la tecnologa se eleva a la cifra de 132.021 en
total
11
. Estados Unidos se encuentra muy en cabeza en nmero de patentes, con casi el
cincuenta por ciento del total, seguido de Japn, con alrededor de un cuarto del total, y
un conjunto de pases europeos (Alemania, Reino Unido y Francia, principalmente) que
entre todos suman alrededor del veinte por ciento. Por sectores, la mayora de las paten-
tes se relacionan con aplicaciones qumicas y nanomateriales (algo de esperar dadas sus
mltiples aplicaciones), seguida de cerca por las tecnologas de la informacin y de la
comunicacin. Tras ellas, aproximadamente una cuarta parte del total corresponde a
medicina y nanobiotecnologa. A mucha mayor distancia les siguen las patentes en el
resto de sectores que ya hemos mencionado anteriormente.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
20
11
Los datos ofrecidos a continuacin han sido tomados de ObservatoryNANO 2010b.
1.4. Convergencia de la nanotecnologa con otras tecnologas
En sus procesos de convergencia, las nanotecnologas, las biotecnologas, las tec-
nologas de la informacin y de la comunicacin, las ciencias y tecnologas cognitivas
(entre otras) configuran una poderossima plataforma para la consecucin de un sinfn de
metas. Desde aparatos para mejorar la calidad del agua que bebemos y del aire que res-
piramos, de envases biodegradables, hasta dispositivos binicos para la mejora de nues-
tra especie (en cuerpo y mente), pasando por sofisticados entornos inteligentes en el
trabajo, el hogar y el ocio. A causa de su misma estructura, las nanotecnologas son tec-
nologas convergentes. Por ello, no se trata solo de la convergencia ms evidente a pri-
mera vista, es decir, la convergencia en la escala de estudio y manipulacin, donde las
propiedades de la materia viva y de la inerte confluyen y facilitan la interaccin con
resultados de utilidad prctica (como en el caso de los nanobiosensores).
Como constataremos en sucesivos captulos, la convergencia de la nanotecnologa
con las mencionadas tecnologas, y en especial con las tecnologas relacionadas con la
vida (ya sea la ingeniera gentica o la biologa sinttica, entre otras), da lugar a hbridos
como la nanobiotecnologa, con un potencial para producir consecuencias ticas y socia-
les de lo ms perturbador. Lo que est en juego no es solo el poder tecnolgico para hacer
y la capacidad individual y colectiva para abstenerse de actuar, en su caso; son distintas
y en ocasiones, diametralmente opuestas concepciones de la relacin entre las tecno-
logas y de los seres humanos que las crean, usan y padecen
12
.
Conclusiones
No est del todo claro a qu nos referimos exactamente cuando hablamos de nano-
tecnologa. La nanotecnologa no es una realidad singular, claramente delimitable. Esta
nocin agrupa ms bien un variado y heterogneo conglomerado de programas de inves-
tigacin y de innovaciones. Aunque por motivos estilsticos en estas pginas hablaremos
indistintamente en singular o plural de nuestro objeto de anlisis, ya se reconoce amplia-
mente que nanotecnologa es un trmino que contiene cierta vaguedad, que se con-
vierte a menudo en una cmoda etiqueta, una palabra comodn para sustituir a otros
trminos ms precisos a la hora de referirse a las investigaciones en marcha. En ocasio-
nes se abusa de ella para elaborar discursos tan amplios que resultan poco menos que
vacos, maniobras retricas para predisponer favorablemente a la opinin pblica con
respecto a proyectos de muy distinto gnero, vehculos para la obtencin de fondos de
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
21
12
Dos referencias ya clsicas sobre tecnologas convergentes que son interesantes de contrastar: el informe nortea-
mericano (Roco& Bainbridge, 2003 ) y el europeo (Nordmann 2004).
investigacin y capital de riesgo y, en fin, otra serie de objetivos que en poco tienen el
rigor terminolgico (Berube 2006).
Es innegable que hay algunos rasgos comunes en la investigacin y produccin de
cualquier objeto o proceso nanotecnolgico as como unas caractersticas bsicas en lo
que se refiere a sus efectos en la innovacin (tecnologa de propsito general, posibilita-
dora, disruptiva, convergente, etc.). Ahora bien, tales caractersticas poseen una utilidad
limitada a la hora de ponerse de acuerdo sobre una definicin precisa de nanotecnolo-
ga: Simplemente la escala a la que se opera? Se requiere, como insista el gur Eric
Drexler, algn tipo de mquinas ensambladoras a nivel molecular que se replicaran a s
mismas?
13
De modo que el panorama es confuso, sobre todo claro est para el no
experto. Sostendremos en el siguiente captulo que lo mejor es concentrarse en nano-
tecnologas concretas, trazando su alcance y lmites de la manera ms precisa posi-
ble... aunque sin perder de vista la panormica general, es decir, el conjunto de gran-
des cuestiones que definen por dnde se encamina la investigacin nanotecnolgica,
hacia dnde se dirige la sociedad; y por supuesto: si ese camino nos parece o no
acertado.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
22
13
Como se ha indicado, los nanotecnlogos recurren a una serie de mtodos para obtener los nanomateriales con las
caractersticas deseadas. Se mejora as el rendimiento de muchos materiales y dispositivos ya existentes. Ahora bien, en
sus inicios, se pens que las mejoras metodolgicas aportadas por la nanotecnologa, ms que graduales (o evolutivas),
seran verdaderamente revolucionarias, de la mano de una especie de nanomquinas que hicieran el trabajo de ensam-
blado por nosotros, o popularmente, de unos nanorobots auto-replicantes. Un clsico de este enfoque revolucionario es
la obra seminal Engines of Creation (Drexler 1986).
CAPTULO II:
QU ES LA NANOBIOTICA?
Introduccin
Desde hace unos pocos aos se debate con cierta vivacidad sobre la existencia y
oportunidad de una nanotica, es decir, de una reflexin y discurso especficos de
carcter tico para los problemas que trae consigo (y acarrear en el futuro) el desarro-
llo de la nanotecnologa. Se han publicado docenas de artculos y varios libros colecti-
vos (la mayora en ingls) sobre la definicin y alcance de una nanotica. Incluso existe
una revista internacional con el nombre de Nanoethics dedicada a este novedoso
campo, publicacin cuyo propio sentido ha sido debatido en sus pginas
14
. Se ha reali-
zado un gran esfuerzo para aplicar la tica a las nanotecnologas con la misma meticu-
losidad y precisin demostrada en otras ramas de la tica aplicada, tales como la tica
ambiental, la biotica
15
, la tica mdica, la tica de la ingeniera, etc.
16
La efectividad del
esfuerzo ha resultado mayor gracias a un creciente consenso sobre lo aconsejable de evi-
tar discusiones abstractas sobre la nanotecnologa, favoreciendo en su lugar el estudio de
los programas nanotecnolgicos, frecuentemente heterogneos, que estn en marcha.
Similarmente, la especulacin sobre posibles futuros nanotecnolgicos, utpicos o dis-
tpicos, est siendo desplazada (Nordmann 2007) y el debate gira cada vez ms sobre
preocupaciones que pueden surgir en un futuro cercano, similares a las suscitadas por
otras tecnologas ya presentes en nuestro mundo, aunque sean relativamente nuevas o
emergentes.
Ahora bien, la nanotica no es una rama de la tica plenamente aceptada, ni mucho
menos. Las dudas sobre su especificidad y sobre su pertinencia pueden proyectarse sobre
su hermana menor si es que lo es en absoluto, y en todo caso, mucho menos cono-
cida, a saber, la nanobiotica.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
23
14
La revista lleva por subttulo Ethics for Technologies that converge at the nanoscale (tica para las tecnolo-
gas que convergen en la nanoescala, ampliando as la reflexin a las tecnologas convergentes: nano, info, bio,
cogno).
15
Los expertos no siempre se ponen de acuerdo sobre estas distinciones entre los tipos de tica aplicada. Por
ejemplo, cabe argumentar que la tica mdica es una parte de la biotica, disciplina que contiene tambin una impor-
tante dimensin ambiental. En este trabajo no vamos a entrar en estas sutilezas, que nos desviaran de los objetivos
marcados, pero algunas de ellas surgirn inevitablemente en nuestra caracterizacin de la nanobiotica. Como intro-
duccin al campo de la biotica en castellano podemos consultar, entre otras muchas obras, Gmez-Heras y Carmen
Velayos eds. 2005.
16
Vanse, entre otros, Allhoff et al., 2007, Allhoff &Lin, eds. 2008, Casado, coord. 2010, Hunt. & Mehta, eds.
2006, Jotterand, ed., 2008, Schummer&Baird, eds. 2006, Susanne, Casado&Buxo 2005, Ten Have ed., 2007.
2.1. A vueltas con la nanotica
La mayor parte de la controversia sobre la existencia y naturaleza de una tica de la
nanotecnologa o nanotica no como mera etiqueta de conveniencia sino como rea
reconocida y distinta de las otras ticas aplicadas se ha generado en torno a la pregunta
sobre lo especfico de las cuestiones y dilemas ticos suscitados a partir del desarrollo de
la nanotecnologa. As, varios autores han negado que haya nada nuevo o especfico, desde
el punto de vista tico, que la nanotecnologa por s sola plantee
17
. Un conjunto de proble-
mas, relativos al desarrollo de diversas aplicaciones nanotecnolgicas, son idnticos o al
menos muy similares a otros problemas que ya han sido detectados y evaluados por dife-
rentes ticas aplicadas
18
. No es el objetivo de este trabajo el proporcionar una lista exhaus-
tiva de tales problemas, pero podemos mencionar algunos ejemplos bastante discutidos:
- En el campo de la biotecnologa, las tecnologas biomdicas, las tecnologas de
la energa y las de la informacin, los ticos y otros expertos se muestran preo-
cupados por la posibilidad de que se viertan o fuguen sustancias que puedan
contaminar el entorno y poner en riesgo la salud humana (cuestiones de toxici-
dad y ecotoxicidad, bsicamente).
- Las nuevas tecnologas pueden ser usadas de manera abusiva por los ejrcitos o
con fines terroristas.
- Las limitaciones generadas por la regulacin de los derechos de propiedad y de
las patentes pueden dificultar el disfrute de algunos productos de inters general
(p.ej. medicamentos).
- Ms en general, pueden surgir o incrementarse las desigualdades socio-econ-
micas (equidad, justicia distributiva) debido al acceso asimtrico a los bienes
tecnolgicos.
- Los abusos de las grandes empresas y de los gobiernos en el ejercicio de su poder
mediante el control de la tecnologa repercuten en la libertad de eleccin, el bie-
nestar y la seguridad de los ciudadanos.
- Las amenazas a la privacidad de las personas mediante el uso de dispositivos
electrnicos minsculos y otras tecnologas de acceso y control de la informa-
cin aumentan en proporcin inversa al tamao de tales artefactos.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
24
17
Allhoff et al. 2007, Alhoff&Lin eds. 2008, Baumgartner 2008, Jotterand ed. 2008, Preston 2005.
18
Para una buena panormica vase Schummer, 2007.
Hay otros temas directamente relacionados con la llamada convergencia NBIC
(por Nano-Bio-Info-Cogno). La nanotecnologa, en conjuncin con las tecnologas de la
informacin, las biotecnologas y las ciencias cognitivas:
- El exceso de informacin y sus efectos en la adquisicin de conocimiento genuino.
- El progresivo cruce de la frontera entre humano y no humano, natural y artifi-
cial, viviente y no viviente (materia inerte) y otras distinciones ontolgicas fun-
damentales.
- La tica de la neurociencia y de las ciencias cognitivas tambin han tratado el
problema creciente de la manipulacin de la mente por medio de neuro-implan-
tes y otros procedimientos tcnicos.
- La posibilidad de mejorar nuestro rendimiento fsico y mental ha sido cada vez
ms discutida en los debates sobre las tecnologas convergentes. La perspectiva
de emplear la tecnologa para mejorar continuadamente a los seres humanos
es para algunos (tales como los transhumanistas) una obligacin moral, mientras
que para otros resulta una pesadilla.
- Algunos de estos argumentos tienen que ver con las dificultades asociadas a la
distincin entre una cura o tratamiento y una mejora. Esto nos lleva directamente
al rea de la nanomedicina. La nanomedicina no es solo el estudio cientfico de
las patologas humanas, sino que muy probablemente reforzar ciertas tenden-
cias ya existentes en las prcticas asociadas con la sanidad (como el papel cre-
ciente del paciente en la bsqueda del diagnstico para sus sntomas).
Se ha argumentado de manera convincente que estos problemas, junto con otros
que no tenemos ocasin de discutir ahora, de ninguna manera presentan diferencias
revolucionarias respecto a otros conflictos o dilemas que ya han sido evaluados en
varias lneas de la reflexin tica
19
. Se acepta por lo general que las caractersticas par-
ticulares de la nanotecnologa (sobre todo su carcter posibilitador enablingy trans-
formador), as como su convergencia con el resto de las tecnologas emergentes pue-
den prolongar e intensificar, tal vez hasta un grado alarmante, tendencias problemticas
ya contempladas durante el desarrollo de otras tecnologas. Cabe mencionar numerosos
ejemplos:
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
25
19
Allhoff et al. 2007, Alhoff&Lin eds. 2008, Baumgartner 2008, Grunwald 2005, Jotterand ed. 2008, Preston 2005,
Schummer 2007.
- La asimetra en el poder militar que resulta de la aplicacin de la nanotecnologa
al diseo y mejora de las armas, favoreciendo as el uso de la fuerza para resol-
ver conflictos entre pases.
- El control creciente de los ciudadanos por parte de gobiernos y grupos podero-
sos, facilitado por las tecnologas de vigilancia mediante nanosensores y otros
dispositivos nanotecnolgicos.
- La proliferacin de emisiones de nanopartculas que tornen ms difcil la tarea
de mantener el medio ambiente sin contaminacin (lo que tal vez sea compen-
sado por el uso de mtodos de deteccin ms efectivos).
- El problema de la distribucin de los recursos en una poca de retraso del enve-
jecimiento y de la muerte.
- La desigualdad que surja entre humanos mejorados y no mejorados.
- La medicalizacin de la existencia humana.
Una cuestin aadida, y no balad, es la siguiente: ya dijimos quese cuestiona la pro-
pia existencia de la nanotecnologa como realidad singular; entonces, si no existe la nano-
tecnologa, tampoco puede existir, en sentido estricto, una tica de la nanotecnologa (o
nanotica), dado que no puede haber reflexin tica sobre un objeto inexistente. Por supues-
to, esta dificultad se puede salvar reconociendo que cuando hablamos de la nanotecnologa
en realidad nos estamos refiriendo a las nanotecnologas, es decir, a un conjunto de conoci-
mientos, programas de investigacin e innovaciones que de un modo u otro se relacionan
con la nanoescala (vase captulo anterior). En todo caso, esta precisin no es en absoluto
irrelevante. Pues nos pone en guardia contra determinados discursos esencialistas o reifica-
dores sobre una realidad (la de la nanotecnologa) cuyo estatus como campo de investiga-
cin es en s mismoproblemtico, lo que pone en cuestin las tentaciones de elaborar, pare-
jamente, un discurso esencialista nanotico. As pues, como primera medida precautoria,
es preferible deslindar los distintos tipos de desarrollos nanotecnolgicos y en consecuen-
cia, iniciar lneas de reflexin y debate para cada uno de ellos, circunscribiendo aproxima-
ciones generales para los casos donde se vea con seguridad que tales innovaciones nanotec-
nolgicas presentan similares problemas, problemas que pueden desbordar el terreno de lo
nanotecnolgico en sentido estricto y llegar a ser comunes a toda tecnologa emergente.
2.2. Definicin y reas de la nanobiotica
Justamente en este punto entra el debate sobre la nanobiotica. Estamos ante un
neologismo que apenas tiene uso (todava) en ingls (nanobioethics), y menos an en
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
26
castellano, como puede comprobarse procediendo a un sencillo rastreo en Internet.
Ahora bien, el hecho de que el trmino a da de hoy suene desacostumbrado no implica
que carezca de sentido. Al contrario, pudiera ocurrir que tuviera ms sentido que el ya
extendido (al menos en su variante inglesa) de nanotica. El motivo de ello es que la
unin de nano y bio en el trmino alude a la convergencia tecnolgica entre nano-
tecnologas y el conjunto de las tecnologas biolgicas, ya las denominemos biotecno-
loga, ingeniera gentica, biologa sinttica, o con cualquiera de las denominacio-
nes en boga en cada momento. Denominaciones aparte, es esa convergencia la que sin
duda presenta dimensiones bioticas de primer orden. Parejamente, podramos comenzar
a usar la extraa (y no muy elegante) palabra nanobiopoltica para referirnos a la pol-
tica de las nanobiotecnologas, y tambin a la poltica de la vida segn es entendida y
modificada por las aplicaciones nanotecnolgicas
20
.
Si adoptamos una posicin, por decirlo as, lgica, yendo desde lo ms amplio a
lo menos amplio, la nanobiotica puede ser considerada como una sub-rea de la nano-
tica, aquella que se ocupa de aplicaciones nanotecnolgicas que tienen relacin con lo
biomdico, lo biotecnolgico, la agricultura y la alimentacin (Malsch&Hvidtfelt-
Nielsen 2010). Ahora bien, con la cautela mencionada hace un instante, que nos sugie-
re evitar en lo posible el uso del trmino nanotica, podramos cuestionarnos si esta
clasificacin tan convencional nos resulta de alguna utilidad. Pues podra argumentarse
igualmente que la nanobiotica sera una sub-rea de la biotica, aquella en la que la
nanotecnologa desempea un papel relevante. Incluso cabe preguntarse por la necesidad
de recurrir a un trmino como el de nanobiotica si vamos a encontrarnos con estos u
otros problemas definicionales, con su aparejada falta de claridad sobre el terreno tico
que realmente estamos pisando. Ahora bien, una funcin importante de los neologismos
es la de apuntar a fenmenos nuevos, a cosas que al surgir donde antes haba otras dis-
tintas, son difciles de percibir y comprender en los primeros momentos. La creacin de
un trmino nuevo ayuda a guiar nuestra visin hacia ese terreno virgen, que requiere ser
explorado. Razn de ms si en l comienzan a despuntar realidades que nos provocan
algn tipo de difuso malestar que ha de ser identificado y diagnosticado. El trmino
nanobiotica cumple, a nuestro juicio, esa funcin.
Con el fin de poder emplearlo sin enredarse en prolijas disputas definicionales
sugerimos la adopcin de un punto de vista pragmtico, en un sentido filosfico del tr-
mino. Una vez aceptada la utilidad del trmino nanobiotica podemos pasar a pregun-
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
27
20
As lo hace, inspirndose obviamente en Michel Foucault, Mrquez 2008. En castellano, adems del libro coordi-
nado por M. Casado (2010), hay disponibles otras introducciones asequibles a los problemas tico-sociales de las nano-
tecnologas, como Riechmann ed. 2009 y el trabajo de Fernndez Agis & Fernndez Castillo 2007. Vase tambin de
Czar 2009, recogido en VV.AA. 2009b (Qu es la nanotecnologa? Avances, expectativas y riesgos).
tarnos por los campos de la actividad cientfico-tecnolgica de los que podramos acep-
tar que guardan una relacin estrecha con lo sugerido por tal trmino. A tal fin, podemos
fijarnos en los debates actuales. Pues bien, en las reas de la nanobiotica (y de nano-
biotecnologa y sociedad), los debates cientficos, pblicos y filosficos giran alrededor
de cinco grandes temas:
- mejora humana (human enhancement),
- biologa sinttica,
- nanomedicina,
- agricultura-alimentacin (agrifood), y
- experimentacin con animales
21
.
Por supuesto, esta es una de las clasificaciones posibles. Por ejemplo, se podran
haber incluido las cuestiones ambientales y de seguridad en la lista. Ahora bien, tales
cuestiones aparecen inevitablemente al hilo de la discusin de los temas que acabamos
de listar.
Una vez ms desde la perspectiva pragmtica, nos interesa una interpretacin
amplia de biotica que no se restringa a los aspectos ticos en sentido estricto, sino que
incluya tambin los aspectos legales y sociales (lo que en ingls se denomina ELSA:
Ethical, Legal and Social Aspects
22
). Cuando evaluamos las aplicaciones reales o
potenciales de las nano y biotecnologas estas cuestiones surgen a menudo entrelazadas
de una manera inextricable.
2.3. Un problema metodolgico
Es importante decir algunas palabras ms sobre la aproximacin metodolgica a
la nanobiotica. La aplicacin de principios y argumentaciones ticas de carcter gene-
ral a los dilemas presentados por el desarrollo de la nanotecnologa es con frecuencia til
y siempre legtima. Con todo, precisamos igualmente de una manera de superar el espa-
cio que se extiende entre tales principios generales y los temas especficos que surgen
del desarrollo de programas nanotecnolgicos individuales. Ello es particularmente
patente en un mbito donde la enorme variedad de las innovaciones nanotecnolgicas,
unida a la incertidumbre por el camino que van a seguir y sobre los efectos que produ-
cirn a medio y largo plazo, hace que los principios ticos ms amplios se puedan encon-
trar, por decirlo as, demasiado alejados de la situacin real como para ofrecer prcticas
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
28
21
Seguimos aqu la clasificacin de Malsch&Hvidtfelt-Nielsen 2010.
22
O ElSI, por Ethical, Legal and Social Issues.
guas para la accin. Con la nanotecnologa se producen situaciones ticas complejas en
el proceso por el que las innovaciones causan la emergencia de nuevas entidades, de nue-
vas prcticas sociales (Jotterand 2007) e incluso de nuevas interacciones alrededor de la
solucin tecnolgica generada (Keulartz et al. 2003).
Expresado en otros trminos: con el fin de llevar a cabo una evaluacin lo ms
prxima posible a la situacin real, la relevancia o el significado moral de la tecnologa
debe ser asignado a cada sistema tecnolgico, esto es, a la red de actores tecnolgicos,
humanos y naturales que juntos configuran lo que llamamos un recurso, innovacin o
solucin tecnolgica
23
. Para comprender mejor los dilemas ticos nuevos y ofrecer reco-
mendaciones realistas para tratarlos, este nivel de anlisis parece el ms indicado
(Palacios 1998)
24
. As pues, resulta til llevar a cabo una evaluacin tica de las tecno-
logas (ethical technology assessment) como parte fundamental de un ejercicio con-
tinuado de evaluacin tecnolgica constructiva o en tiempo real. Se trata de una eva-
luacin de las tecnologas que frente a las metodologas estndar, acompaa el desarro-
llo tecnolgico en todas sus fases, de manera continuada y desde el comienzo, con una
participacin pblica ms amplia y temprana de lo habitual (que incluya como mnimo
a los ciudadanos afectados por la innovacin) a la hora de tomar decisiones sobre el
camino a seguir en cada paso
25
.
El segundo aspecto metodolgico que vale la pena comentar tiene que ver con la ela-
boracin de visiones o escenarios sobre los impactos ticos de desarrollos futuros de la
nanomedicina que a da de hoy no constituyen ms que un desidertum. Dicho de otra mane-
ra: las visiones futuristas, los discursos de ciencia ficcin, juegan un papel importante a la
hora de configurar el imaginario social de una tecnologa en sus primeras fases de desarro-
llo. El problema de este tipo de discurso visionario es que, por muy evocativo que sea,
puede hacer desviar la atencin de la necesaria reflexin tica sobre el presente o el futuro
ms prximo, enredndola en discusiones sobre acontecimientos futuribles que, a tenor de
nuestros conocimientos y capacidades actuales, presentan un elevado grado de implausibi-
lidad. Por supuesto, la imaginacin de escenarios futuros a largo plazo (que en estos con-
textos representa, digamos, ms de veinte aos) no debe ser completamente descartada, ya
que alerta, a da de hoy, sobre las direcciones que la sociedad desea seguir o debera evitar.
Es decir, la imaginacin de un futuro utpico o apocalptico puede constituir un primer paso
para ir llevando a cabo un control permanente de las trayectorias nanotecnolgicas.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
29
23
Esta es una estrategia metodolgica que no prejuzga la cuestin metafsica de si los artefactos y sistemas tcnicos
tienen un status moral intrnseco.
24
Este autor habla de una biotica a pie de obra, a la bsqueda y propuesta de ideas utilizables, lo cual sugiere, a
nuestro entender, un enfoque prximo al aqu presentado.
25
Palm&Hansson 2005, Ten Have 2004.
En sntesis y con esto encaramos la tercera y ltima de nuestras cuestiones metodo-
lgicas, la evaluacin tica de las nanotecnologas debe estar orientada por los temas con-
cretos que se presentan y por las preocupaciones concretas que se generan
26
. Ahora bien,
desde el punto de vista del compromiso tico, una metodologa mayormente descriptiva, ana-
ltica y no predictiva no alcanza las exigencias que deben guiar la aplicacin de la tica a las
preocupaciones sociales producidas por las nuevas tecnologas. La mayora de los impactos
que las nanotecnologas tendrn en nuestras sociedades ocurrirn en el futuro, y por el
momento los ciudadanos no saben mucho sobre ellos, cuando no los desconocen por com-
pleto. En consecuencia, antes de comenzar a constituir grupos de inters o grupos de afec-
tados (stakeholders, concernedgroups en la terminologa en ingls de los expertos), es
preciso llevar a cabo una labor de informacin del pblico, y de estmulo a su participacin
en discusiones sobre aplicaciones presentes, escenarios futuros y la anticipacin de trayecto-
rias nanotecnolgicas que puedan acabar convirtindose en errores. Por ello es til conce-
bir dos tipos diferentes, pero complementarios, de evaluacin tica de las nanotecnologas:
- Evaluacin anticipatoria (o proactiva), para generar grupos de actores preocu-
pados por temas previamente identificados por los expertos. Un ejemplo lo cons-
tituira las advertencias sobre los riesgos derivados de la toxicidad y ecotoxicidad
de las nanopartculas, o los efectos secundarios de los diagnsticos automatizados
realizados por nanobiosensores que permanentemente vigilen nuestra salud.
- Evaluacin a demanda, es decir, experiencias de valoracin tica diseadas para
apoyar a grupos ya existentes, como por ejemplo, las asociaciones de pacientes
que pueden ser beneficiados por diversas aplicaciones nanomdicas o los grupos
preocupados por la contaminacin ambiental por vertidos de nanomateriales.
Para ayudar a poner en marcha estas iniciativas existe una tradicin mundial de
dcadas de aplicacin de todo tipo de metodologas participativas
27
. La forma concreta
que adopten estos procesos de evaluacin tica es un asunto prctico que depender de las
condiciones que rodeen su puesta en prctica, y no presenta excesivos problemas
28
.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
30
26
En esta lnea se sita el documento elaborado por el Observatori de Biotica i Dret, titulado Nanotecnologa y
Biotica Global. En l se recogen una serie de recomendaciones que se obtienen de aplicar una serie de criterios (res-
ponsabilidad, seguridad, transparencia, colaboracin y participacin) a un conjunto de reas de accin (centros de inves-
tigacin, poderes pblicos, industria, medios de comunicacin y sociedad civil). El documento puede encontrarse en el
sitio web del Observatori: http://www.pcb.ub.es/bioeticaidret/
27
Para una panormica de la situacin de la evaluacin tecnolgica en Estados Unidos, y la conveniencia de mejorar
sus metodologas en su aspecto social vase Sclove 2010.
28
Vase por ejemplo, solo para la evaluacin de la nanotecnologa, Baya Laffite, N. & P. B. Joly 2008. Otra cosa es
que se advierta de la ineficacia y de otros peligros asociados al abuso de estos procedimientos, como la manipulacin de
los participantes o el hecho de que puedan servir de excusa para justificar decisiones ya tomadas.
Conclusiones
Como en tantas otras cuestiones definicionales que afectan a campos nuevos de
la ciencia, de la tecnologa y de la reflexin crtica sobre las mismas, los trminos
recientemente acuados de nanotica (nanoethics) y nanobiotica (nanobioet-
hics) se prestan a una prolongada discusin conceptual, resistindose a ser aclarados
a satisfaccin de todos. Varios son los peligros que presenta el contentarse con una
nueva etiqueta terminolgica, que pueda simplificar en exceso un conjunto muy nume-
roso y heterogneo de investigaciones, aplicaciones y problemas tico-sociales. Aun
as, el valor de la nanobiotica es el de apuntar a fenmenos que se estn produciendo
en este preciso instante, lejos de la atencin de muchos expertos del pensamiento tico
y social, por no mencionar al pblico en general. Bajo esta ptica, la determinacin de
si los temas ticos que rodean la nanotecnologa son genuinamente nuevos o si bien
ya resultan ms o menos familiares no es algo en lo que debieran emplearse todas
nuestras energas. En su lugar, haramos mejor en concentrarnos en identificar las
cuestiones ticas a medida que vayan surgiendo para as estar en condiciones ms
favorables de abordarlas adecuadamente y en una fase temprana (de Czar 2009b, van
de Poel 2008).
En los captulos que siguen procederemos a una discusin (no exhaustiva) de
un conjunto significativo y relevante de problemas bioticos, pero tambin sociales,
de las nanotecnologas en relacin a la salud. Dedicaremos una mayor atencin a las
nanotecnologas biomdicas, por ser el campo de desarrollo que ms directamente
tiene que ver con la salud (el tema principal de este ensayo). Tambin es al que se des-
tina una cantidad ingente de recursos, y el que acaso presente los mayores desafos
ticos y despierte las mayores expectativas sociales. Por lo dems, es un rea con
lmites borrosos donde confluyen muchos de los temas bioticos abordados en otras
secciones.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
31
CAPTULO III:
RIESGOS PARA LA SALUD ASOCIADOS
A LAS NANOTECNOLOGAS
Introduccin
Acaso los asuntos que ms preocupen a los expertos, a los poderes pblicos y a
los ciudadanos en relacin al desarrollo de la nanotecnologa en estos tiempos sean los
relativos a la seguridad y la salud de las personas. Algunas organizaciones no guberna-
mentales
29
y unas pocas noticias en los medios de comunicacin han disparado las alar-
mas de la opinin pblica (aunque no en todos los pases) sobre los posibles riesgos para
los investigadores mientras llevan a cabo sus experimentos, o para los trabajadores
durante el proceso de produccin de nanomateriales. Estos riesgos tienen que ver con la
toxicidad, la posibilidad de sufrir cncer o incluso los incendios y las explosiones.
Tambin existe el peligro de que los consumidores puedan verse expuestos a las nano-
partculas ya sea al usar algunos productos, como los cosmticos, el material deportivo,
los textiles o la comida, ya por los medicamentos, agentes de contraste y equipos mdi-
cos, ya debido a que las sustancias sean emitidas de manera inintencionada o voluntaria
al medio ambiente (por militares o terroristas, pero tambin para limpieza de contami-
nantes, geoingeniera y otros usos). Las nanopartculas pueden ser bioacumulativas, es
decir, pueden entrar en la cadena trfica, hasta los animales y los seres humanos, acu-
mulndose en los rganos y llegando incluso al cerebro.
As pues, las situaciones de riesgo para la salud relacionadas con los nanomate-
riales pueden deberse a diversas causas: exposicin cotidiana en el puesto de trabajo
(como investigador o como empleado en una fbrica, almacn, etc.), accidentes y verti-
dos durante la manipulacin, embalado, almacenaje, transporte, uso, consumo y elimi-
nacin de los nanoproductos, etc. Excepto por lo que se refiere al caso de un accidente
o acto deliberado por el que se produzca una explosin o una exposicin masiva a los
nanomateriales, lo que hay que determinar bsicamente, como en el caso de otras sus-
tancias, son los umbrales aceptables rebasados los cuales el riesgo de sufrir algn dao
resulta demasiado alto para ser aceptable.
En las pginas que siguen, se expondrn los principales de estos riesgos, agrupa-
dos en tres grandes sectores (seguridad laboral, frmacos/medicina y otros riesgos).
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
32
29
Como el grupo ETC con sus sucesivos informes sobre distintos sectores nanotecnolgicos. Disponibles en
http://www.etcgroup.org/.
Despus, analizaremos la compleja situacin, mezcla de incertidumbre y poderosos
intereses, en el que la regulacin de los nanomateriales se mueve. Finalizaremos des-
cribiendo algunas iniciativas de regulacin a nivel internacional y en los pases que
ms esfuerzo dedican a esta materia de la seguridad de los nanomateriales. Parte de
los asuntos tratados en este captulo tienen su continuacin en el siguiente, dedicado
a los problemas ambientales, incluida la ecotoxicidad de los nanomateriales. (Otros,
relativos a la reglamentacin especfica sobre nanomedicina, se retomarn en el cap-
tulo 7.
3.1. En el laberinto txico
En los ltimos aos se estn llevando a cabo cada vez ms estudios para cuantifi-
car los riesgos de los nanomateriales para la seguridad
30
y la salud. Se sabe que los nano-
materiales, como tantas otras sustancias, pueden entrar en el cuerpo humano por inhala-
cin, absorcin e ingestin. Ahora bien, su diminuto tamao y algunas de las cualidades
que los hacen tan valiosos (como el rea superficial y la solubilidad, la translocacin o
facilidad para desplazarse dentro de un organismo o la estructura fibrosa de los nanotu-
bos, por ejemplo) podran suponer un mayor riesgo de penetracin en el cuerpo y de oca-
sionar daos en el mismo (Jimnez 2010). Hasta ahora, se ha obtenido un conjunto de
evidencias experimentales sobre el dao ocasionado en animales. Por ejemplo, a los rato-
nes que se les inyect o hizo inhalar algunos tipos de nanotubos de carbono sufrieron
daos similares a los del amianto (asbesto). Sin embargo, se ha comentado que la expo-
sicin a dosis tan elevadas como a las que por lo comn se ha sometido a los animales
en el laboratorio arroja resultados dudosos (Oberdrster 2010). Todava hay mucha con-
troversia e incertidumbre sobre la toxicidad de las diversas nanopartculas para los
humanos lo que requiere ms estudios sobre toxicidad in vitro, in vivo y toxicocinti-
cos
31
. En el ao 2009, la publicacin de un artculo cientfico provoc cierto revuelo no
solo entre los expertos, sino tambin en los medios, al afirmar que sus hallazgos apoya-
ban la conexin entre la exposicin continuada a nanopartculas en el lugar de trabajo y
enfermedades respiratorias severas (Song, Li & Du 2009). Los investigadores sealaban
que siete trabajadoras chinas que usaban pinturas haban enfermado por inhalar nano-
partculas durante un periodo de entre cinco y trece meses, muriendo dos de ellas.
Posteriormente otros investigadores formularon algunas crticas en el sentido de que, con
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
33
30
Nos referimos a la seguridad en el sentido de integridad fsica (safety), pues los usos y riesgos de la nanotecno-
loga en el sector de la seguridad (security) son cosa distinta.
31
Los estudios in vitro se hacen a partir de muestras; los estudios in vivo requieren el uso de sujetos vivos (animales
y en casos ticamente aceptables, humanos), mientras que la toxicocintica estudia la absorcin, distribucin, metabolis-
mo y eliminacin de la sustancia en el organismo.
los datos disponibles en el caso estudiado, se pudiera establecer una conexin fiable
entre exposicin a nanopartculas y enfermedad pulmonar en los seres humanos.
3.2. Seguridad laboral
Cada vez son ms los investigadores y trabajadores expuestos a nanopartculas y
otros tipos de nanomateriales en sus lugares de trabajo. Se calcula que pueden ser ya
miles los trabajadores que manipulan materiales, muchos de los cuales cuentan con una
escasa experiencia en el manejo de los mismos (Foladori 2010). Buena parte de estos tra-
bajadores estn empleados en la produccin (deliberada) de nanomateriales, mientras
que muchos ms estn expuestos a un ambiente de trabajo con aerosoles que contienen
nanopartculas. No slo son los trabajadores lo que por su seguridad deben cumplir
estrictamente la normativa a fin de prevenir los incendios, las explosiones y la exposi-
cin indebida; al menos parte de las empresas que los emplean no tienen del todo claro
el tipo de procedimientos que han de aplicar para garantizar la seguridad ocupacional.
En un documento publicado en 2009 por la Agencia Europea para la Seguridad y
la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) se revisaba la literatura y normativa sobre la exposi-
cin a las nanopartculas en el lugar de trabajo (vase European Agency for Safety and
Health at Work 2009). A continuacin se resumen las principales conclusiones de dicho
texto, muchas de las cuales tienen relevancia ms all del marco estrictamente laboral.
La primera es que todava existen muchos dficits de informacin que requieren ser sub-
sanados con ms investigacin. Por cierto que es ste un mantra que se repite una y otra
vez cuando se abordan los riesgos de las nanotecnologas para la seguridad y la salud.
Lo relevante es lo que viene tras esa afirmacin general. El documento exige que los
resultados de esas investigaciones se transformen en estndares y guas (guidelines) de
utilidad en diferentes reas, tales como la medida de la exposicin o los tests toxicol-
gicos. Para conseguir esta transferencia de manera efectiva hay que conectar las nuevas
regulaciones con el trasfondo normativo ya existente (como por ejemplo el REACH
32
).
Adems hay que mejorar urgentemente otros aspectos:
- Identificacin de los nanomateriales y descripcin de la exposicin. La informa-
cin disponible en los lugares de trabajo es actualmente superficial, ya que la
transparencia en esta rea puede llevar a desventajas competitivas para las com-
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
34
32
REACH es un reglamento de la Unin Europea que regula el registro, la evaluacin, la autorizacin y la restriccin
de las sustancias y los preparados qumicos, con el objetivo de garantizar un elevado nivel de proteccin de la salud huma-
na y del medio ambiente, as como la libre circulacin de sustancias en el mercado interior.
35
paas. Debe intensificarse el dilogo con los trabajadores y los usuarios, y poner
en prctica cdigos de conducta adecuados en las empresas.
- Medida de la exposicin y eficacia de las medidas de proteccin. Debe mejorar-
se la tecnologa de medicin a la exposicin de los nanomateriales, ser aplicada
rutinariamente y evaluada su eficacia.
- Evaluacin del riesgo. Armonizar la normativa dentro de cada pas y a nivel
internacional. Apoyo a las industrias en dicha evaluacin de riesgos.
- Validacin de los mtodos in vitro y en vivo para determinar los efectos en la
salud. Por motivos de preservacin del bienestar de los animales, existen actual-
mente bastantes restricciones para la experimentacin con animales y por razo-
nes ticas evidentes, muchas ms para la experimentacin con seres humanos.
Aqu se aplican los mismos principios y leyes que en cualquier otra situacin de
posible experimentacin con personas. Otras razones ms prosaicas son el alto
coste y la larga duracin de los experimentos en vivo.
- Entrenamiento de los trabajadores y guas prcticas para el manejo de nanoma-
teriales. Existen guas generales para el manejo de sustancias peligrosas que
deben ser completadas con guas especficas.
Estas conclusiones se basan en las duras lecciones aprendidas durante las revolu-
ciones industriales previas (como los terribles casos de contaminacin y enfermedad ori-
ginados por el mercurio o por el amianto). Ello instiga a adoptar un enfoque prudente
para las nuevas invenciones
33
.
En los Estados Unidos hay un conjunto de Agencias que tienen competencia en la
evaluacin, prevencin y control del riesgo que puedan suponer los nanomateriales
34
.
Por lo que se refiere al marco de la seguridad en el trabajo, la principal agencia es el
NIOSH (Instituto nacional para la seguridad y salud ocupacional). En el ao 2007 edit
un informe muy extenso sobre los progresos para el uso seguro de la nanotecnologa en
el lugar de trabajo (NIOSH 2007). En l se exponen las medidas tomadas para salva-
33
Una visin ms crtica con la situacin que la de esta Agencia puede encontrarse en Jimnez 2010.
34
Se trata de la EPA, FDA, OSHA, CPSC and USDA. Todas tienen estatutos y regulaciones con competencia en
nanomateriales, al igual que las agencias de investigacin del gobierno federal como CDC-NIOSH, NIH, NIEHS, perte-
necientes al Departamento de Salud de ese pas. En la actualidad se encuentran evaluando los nuevos riesgos de las nano-
partculas y las nanotecnologas. Cuando hablemos de cuestiones de regulacin a lo largo de este trabajo daremos ms
detalles sobre algunas de estas agencias, sus actividades y normativas.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
guardar la vida, la integridad fsica y la salud del trabajador en relacin al manejo de
nanomateriales, desde guas y recomendaciones, hasta colaboraciones a diversos niveles.
3.3. Sector farmacutico/mdico
En general, hay dos mecanismos implicados en la toxicidad de las nanopartculas.
Uno es que los componentes qumicos, tamao y forma de las nanopartculas tienen efec-
tos txicos por s mismos. Una vez dentro del cuerpo, pueden ser txicos para las clu-
las (citotoxicidad) o daar el ADN interactuando con ellos, provocando inflamaciones,
etc. El otro mecanismo de toxicidad es cuando los nanomateriales son empleados como
vehculos (carriers) para el transporte de frmacos, como son los liposomas, las nanoes-
feras, los dendrmeros (polmeros con estructura arborescente), los conjugados polim-
ricos (un tipo de macromolcula que se caracteriza por su extensin) y otras entidades
moleculares ampliamente usadas en este sector. Por descontado, se busca que se trate de
materiales inertes, no reactivos, en otras palabras, no txicos, pero ello no est asegura-
do por completo y adems, desde luego, lo que s pueden ser txicas son las sustancias
que transportan. Adems, las nanopartculas pueden producir reacciones inflamatorias,
de hipersensibilidad (alrgicas) en algunos pacientes y, en fin, interactuar de maneras
indeseadas con las clulas del sistema inmune hasta, tal vez, llegar a la inmunotoxicidad
en toda regla, es decir, tener una accin txica de la sustancia sobre el sistema inmune
(Descotes 2010).
Desde el ao 1990 un nmero creciente de nanoproductos ha sido aprobado para
su uso rutinario en los seres humanos como frmacos y como agentes de contraste. La
metodologa empleada para evaluar la seguridad preclnica de los mismos ha sido ya
documentada (Gaspar & Duncan 2009). Adems ha existido una alta vigilancia de tales
productos en trminos de seguridad y eficacia tras su puesta en el mercado (Scenihr
2010). Con todo, quedan incertidumbres sobre posibles efectos inesperados y a largo
plazo de los frmacos, procedimientos de diagnstico y otros tratamientos en los que se
empleen nanopartculas o nanodispositivos de cualquier tipo
35
. Naturalmente estas pre-
ocupaciones se producen si se trata de procedimientos invasivos ya que hay otras lneas
de investigacin y desarrollo muy populares en este campo, al presentar un perfil amis-
toso, como pueden ser los lab-on-a-chip, diminutos laboratorios porttiles para el an-
lisis de muestras.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
36
35
La Agencia Europea del Medicamento realiz un seminario internacional en septiembre de 2009 sobre los riesgos
de la nanomedicina, cuyos resultados se pueden consultar en su pgina web
http://www.ema.europa.eu/ema/index.jsp?curl=pages/news_and_events/events/2009/12/event_detail_000095.jsp&murl=
menus/news_and_events/news_and_events.jsp&mid=WC0b01ac058004d5c3
Del captulo siete en adelante ahondaremosen los riesgos y desafos ticos de las
nanotecnologas nano(bio)mdicas, incluido el debate sobre la mejora humana, es decir,
usos que van ms all de lo teraputico.
3.4. Otros riesgos para la salud y la seguridad
Adems de los posibles accidentes (vertido accidental, incendios y explosiones) y
la exposicin peligrosa en el lugar de trabajo o de los problemas de salud derivados de
los usos mdicos de las nanotecnologas, se indic al comienzo de este captulo que hay
otras posibles formas en que la salud y la seguridad de las personas puede verse afecta-
das por ellas. Es evidente que los consumidores pueden verse expuestos a nanopartcu-
las cuando entran en contacto con algunos bienes de consumo que las contienen, como
materiales deportivos y tejidos. Asimismo, las causas usuales de contaminacin ambien-
tal (chimeneas, escapes, vertidos, etc.) se aplican a los nanomateriales. La ecotoxicidad
la discutiremos en el siguiente captulo.
Otras situaciones de riesgo implican la emisin o vertido deliberados. Esto puede
suceder bsicamente por tres razones. La primera es que se extienda el uso de nanoma-
teriales para la remediacin ambiental, es decir, para limpiar lugares degradados por acti-
vidad industrial, minera, etc., previa. La emisin a gran escala de nanomateriales podra
tener por objetivo ciertas acciones de geoingeniera
36
.
La segunda razn es el uso militar. Las nanopartculas pueden ser empleadas de
manera similar a otras armas biolgicas y qumicas. Asimismo, la nanotecnologa puede
formar parte de dispositivos armamentsticos que van desde diminutos sensores hasta
minibombas, pasando por todo tipo de materiales de proteccin del soldado.
La tercera razn es el uso con fines terroristas. Igual que se comenta el peligro de
que los grupos terroristas puedan acceder con cierta facilidad a material radioactivo y a
todo tipo de armas bioqumicas para cometer atentados a gran escala, podran hacer uso
de las nanopartculas con similares objetivos. Y si pueden conseguirlo o fabricarlo, de
armamento nanotecnolgico. Los riesgos planteados por los usos militares y terroristas
son en lo esencial similares a los ya conocidos. Incluyen sabotajes en instalaciones que
contengan nanomateriales peligrosos (laboratorios o fbricas, principalmente) que podr-
an provocar as intoxicaciones y otros efectos perniciosos en la poblacin vecina. En
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
37
36
Vase por ejemplo el documento sobre esta materia elaborado por el grupo ETC (Jugando con Gaia), disponible en
http://www.etcgroup.org/upload/publication/607/03/geoengineeringcom93_spanish.pdf.
todo caso, las dimensiones militares y terroristas incrementan la invisibilidad de la ame-
naza, por la escala propia en la que opera la nanotecnologa
37
.
3.5. Incertidumbre, precaucin y regulacin
A pesar de los avances conseguidos en el estudio de la toxicidad y otros riesgos de
los nanomateriales, se requieren ms anlisis y ms detallados sobre el ciclo de vida
completo de los nanomateriales. Mientras tanto, la preocupacin aumenta. Como ya se
ha sugerido, cada vez son ms las voces que exigen regulaciones especficas, guas y
manuales de buenas prcticas para el manejo de las nanopartculas en los laboratorios
y en los entornos industriales, as como para su uso, transporte y eliminacin.
Las organizaciones sindicales muestran su inquietud por los efectos negativos
que puedan tener los nanomateriales para la salud de los trabajadores
38
. Pero por si se
les pudiera acusar de parcialidad, buscan apoyo a sus argumentaciones en el campo
de los investigadores en toxicologa. Estos ya han manifestado que hay motivos de
preocupacin. Un reconocido experto internacional advierte que, incluso sin haber
sido todava capaces de llevar a cabo evaluaciones cuantitativas del riesgo de los
nanomateriales fabricados por el hombre, y debida a la carencia de datos suficientes
sobre la mayor parte de ellos, debera ser obligatorio prevenir la exposicin median-
te medidas y regulaciones basadas en la cautela, as como practicar la mejor higiene
industrial para evitar futuros escenarios de horror debidos a la exposicin ambien-
tal u ocupacional (Oberdrster 2010). Por su parte, Andrew Maynard, es un conocido
fsico experto en aerosoles e investigador del Woodrow Wilson International Center
for Scholars que ha llevado a cabo una serie de experimentos sobre toxicidad de las
nanopartculas. Este autor argumenta que con cientos de sustancias y productos basa-
dos en la nanotecnologa disponibles comercialmente, los informes voluntarios de las
industrias sobre sus actividades y la composicin de sus productos han fracasado. Las
medidas obligatorias seran un paso en la direccin correcta, pero se necesita com-
partir ms datos y mayor vigilancia basada en la evidencia. Todava se sabe muy poco
de la nanotecnologa en la industria y las iniciativas de supervisin estn en su infan-
cia (Maynard & Rejeski 2009).
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
38
37
Para una discusin de las diferentes facetas de la invisibilidad nanotecnolgica vase de Czar 2010.
38
Vase como ejemplo el caso de SustainLabour. Esta organizacin se encuentra entre las que suscribieron la decla-
racin Principios para la supervisin de las nanotecnologas y los nanomateriales en el ao 2007. Ms informacin sobre
su postura en su portal. http://www.sustainlabour.org/ Un ao ms tarde, en 2008, la Unin Europea de Trabajadores
(ETUC) realiz una declaracin alertando de los riesgos de las nanotecnologas y pidiendo la adopcin de medidas. Vase
ETUC 2008.
Pese a todo, la mayor parte de los estados son reacios a establecer normas dema-
siado estrictas, y buscan acoplar la nanotecnologa a las normas ya existentes sobre segu-
ridad en el trabajo, impacto ambiental, consumo, etc. La razn es que hay mucho en
juego, en trminos comerciales. Desde hace relativamente poco existe una carrera comer-
cial muy dura entre las empresas de los diversos pases por obtener productos rentables
econmicamente basados en la nanotecnologa. En este contexto, el establecimiento de
normas especficas y ms restrictivas se percibe por muchos como obstculos innecesa-
rios en la victoria. Por ejemplo, la Unin Europea, a pesar de que est siempre invocan-
do el principio de precaucin
39
, considera que en general la normativa ya existente sobre
seguridad de las sustancias qumicas y las reglamentaciones ms especficas sobre frma-
cos, productos alimentarios, etc., deben bastar, en principio, para dar cuenta de los nue-
vos materiales. Los impulsores de estos materiales argumentan a menudo que no son radi-
calmente nuevos, sino versiones distintas de otros ya existentes. Por tanto, estaran regu-
lados desde hace tiempo, por lo que no se necesitaran nuevos marcos regulatorios.
Bastara aplicar, simplemente, los ya existentes. Ahora bien, esto es contradictorio con la
afirmacin de que muchos productos nanotecnolgicos suponen innovaciones revolucio-
narias, completamente novedosas, y que esa novedad es lo que los hara tan atractivos
para el mercado.
A partir de las denuncias, declaraciones e informes de las organizaciones ambien-
talistas, de trabajadores y de otras organizaciones independientes, muchas empresas se
muestran reacias a proporcionar informacin sobre el uso de componentes nanotecnol-
gicos en sus productos. A veces esgrimen la razn ya sea cierta, ya una simple excusa
de que hacerlo perjudicara sus expectativas comerciales. Un caso reciente 2010 ha
sido el intento de una compaa norteamericana de lanzar cantidades masivas de nano-
partculas al mar para disolver el vertido masivo de crudo a consecuencia de un acci-
dente sufrido por una plataforma petrolfera en las costas de Florida. La compaa peda
la autorizacin pero sin dar pblicamente los datos exactos sobre el producto, lo que
levant protestas sobre falta de transparencia y los posibles riesgos que tal autorizacin
ocasionara.
Curiosamente, hay un sector empresarial que prefiere contar con regulaciones para
tener claras las reglas del juego, por decirlo as. Son empresas que quieren ver sus pro-
ductos aprobados por las autoridades pertinentes y por tanto, evitar (o al menos minimi-
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
39
39
El principio de precaucin presenta diversas formulaciones, pero esencialmente indica que en ausencia de eviden-
cia cientfica suficiente sobre los posibles riesgos graves para la salud o el medio ambiente, hay que tomar medidas para
evitar o minimizar tales riesgos (en tanto se obtiene la informacin necesaria). Es un principio incluido en la legislacin
europea en muchos mbitos de actuacin.
zar el riesgo de) posibles problemas legales, incluidas demandas millonarias. En especial
hay que destacar el papel que estn jugando las compaas aseguradoras. Unas de las pri-
meras advertencias sobre posibles riesgos nanotecnolgicos vino de una compaa rea-
seguradora (Swiss Re 2004). Por razones obvias, temen arruinarse o al menos verse muy
perjudicadas dando indemnizaciones muy cuantiosas si se demuestra que han asegurado
un producto que ha causado dao a las personas
40
. La responsabilidad por daos inclu-
ye las lesiones y todo tipo de daos fsicos causados por defectos de fabricacin, de dise-
o, de falta de advertencias, negligencias, compensaciones a los trabajadores, contami-
nacin ambiental, daos a la propiedad (por ejemplo debidos a una explosin), etc.
En mayo de 2009 tuvo lugar en Ginebra la Segunda conferencia internacional
sobre gestin de productos qumicos (ICCM2). Esa conferencia finaliz con una serie de
recomendaciones generales y bienintencionadas pero con escaso contenido, del siguien-
te tenor: la necesidad de implicar al sector de la salud en foros nacionales, regionales e
internacionales de gestin adecuada (sound) de productos qumicos. Los representantes
de varias ONG mostraron su decepcin por el poco progreso realizado en la adopcin de
medidas concretas. Se haba alertado a los delegados presentes en la conferencia de los
riesgos intergeneracionales de los nanomateriales, ya que pueden pasar de madre a hijo
por medio de la sangre materna.
3.6. Algunas iniciativas de regulacin relativas a la seguridad de los nanomateriales
Resulta bastante complicado ofrecer informacin detallada de todas y cada una de
las iniciativas que se estn tomando sobre regulacin del riesgo de los nanomateriales
para la salud a nivel mundial, dada la multitud y heterogeneidad de las instituciones que
tienen competencia en la materia y las novedades que surgen prcticamente de da en da.
Lo que se ofrece a continuacin son algunos ejemplos significativos relativos en estos
ltimos aos para ofrecer una panormica sobre la situacin en este complejo asunto (las
cuestiones especficas de nanomedicina las aplazamos al captulo 7). Parece fuera de
toda duda que se precisa un marco regulatorio integrado, coherente y al que se pueda
acceder con facilidad, en lugar de la maraa legislativa y administrativa dentro de cada
pas, no digamos ya la armonizacin de tales leyes y normas a nivel internacional.
En primer lugar, estn los cdigos voluntarios de conducta. La Comisin
Europea elabor una recomendacin para la investigacin responsable en nanocien-
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
40
40
Por ejemplo, alguna aseguradora ya se niega a asegurar a las empresas que manufacturan nanotubos, mientras que
otras exigen reglamentacin con carcter urgente (Vase Foladori 2010).
cia y nanotecnologa (Comisin Europea 2008b). Se trata de que los estados miem-
bros de la Unin Europea pero tambin los empresarios, responsables de fundaciones,
investigadores, organizaciones de la sociedad civil y resto de individuos implicados
en este campo (en una palabra, actores) se guen por los principios generales y las
directrices contenidas en dicho cdigo. Las empresas de la mayora de pases del
mundo pueden establecer voluntariamente cdigos de conducta para un manejo segu-
ro de los nanomateriales y muchas de ellas ya lo han hecho, si bien hay quien piensa
que se trata ms bien de declaraciones de buenas intenciones no siempre fiables
(Foladori 2010).
Es de gran importancia completar los trabajos de estandarizacin de los nano-
materiales, a fin de poder llevar a cabo evaluaciones rigurosas y tomar medidas cohe-
rentes. Esto supone determinar un conjunto de aspectos terminolgicos, clasificato-
rios, de nomenclatura, metrologa, medida y caracterizacin de los nanomateriales.
En este sentido, mencionemos el establecimiento en el ao 2005 del comit tcnico
E56 sobre nanotecnologa de la ASTM International, una organizacin que promueve
el desarrollo voluntario de estndares en diversos campos tecnolgicos
41
. En cuanto
a las grandes organizaciones oficiales, destaquemos los comits tcnicos del Comit
europeo de normalizacin (CEN) y la Organizacin internacional para la estandariza-
cin (ISO), el CEN/TC 137 Evaluacin de la exposicin en los puestos de trabajo
y el ISO/TC 146/SC-2 Calidad del aire. Aire en los lugares de trabajo, que trabajan
en el campo de la evaluacin de la exposicin en el trabajo a diferentes agentes. Ya
en 2005 el CEN estableci el CEN/TC 352 Nanotecnologas para desarrollar una
serie de estndares que trataran de los siguientes aspectos: clasificacin, terminolo-
ga, nomenclatura, metrologa, instrumentacin, metodologas de prueba, modelado y
simulacin, etc.
Tambin ISO ha comenzado a desarrollar diversos documentos sobre la exposi-
cin a las nanopartculas (European Agency for Safety and Health at Work 2009).
- El ISO/TC 229 Nanotecnologas: Terminologa y definiciones de nanopartculas.
Prcticas actuales en escenarios ocupacionales relativos a nanotecnologas.
Mtodos de medida para la caracterizacin de nanotubos de carbono de pared
simple. Uso de TEM, SEM
42
, UV-Vis-NIR espectrometra de absorcin para la
caracterizacin de nanotubos de carbono de pared simple.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
41
41
Su sitio web es http://www.astm.org
42
Dos tipos de microscopio de altas prestaciones.
- ISO/TR 12885 Nanotechnologies Health and safety practices in occupational
settings relevant to nanotechnologies.
- ISO/TR 27628 Atmsferas de trabajo. Partculas ultrafinas, nanopartculas y
aerosoles nanoestructurados. Caracterizacin y evaluacin de la exposicin por
inhalacin.
Se espera que se publique un nuevo estndar relacionado con la distribucin y
medida de los aerosoles de nanopartculas en el 2011.
En 2007 Canad llam la atencin al establecer unos requisitos para los produc-
tores e importadores de nanomateriales de acuerdo con las regulaciones de ese pas sobre
la notificacin de nuevas sustancias (qumicas y polmeros). El ao siguiente, el esta-
do de California fue pionero cuando su Departamento de control de sustancias txi-
cas, dependiente de la Agencia de proteccin ambiental de ese estado, anunci su
peticin de informacin sobre mtodos analticos, transporte y destino ambiental as
como otras informaciones relevantes sobre la produccin de nanotubos de carbono
con el fin de obtener datos sobre su seguridad y efectos en la salud. A comienzos de
2010 se requirieron las respuestas a los productores e importadores. Este Departa-
mento tiene previsto aumentar el procedimiento para incluir otros nanomateriales
43
.
En Estados Unidos la FDA (Food and Drug Administration) cumple un papel regula-
dor fundamental en relacin a las nanotecnologas, especialmente por lo que se refie-
re a aplicaciones mdicas, cosmticos, suplementos dietticos y aplicaciones en el
sector de la alimentacin. Su poltica se encamina a identificar de manera fiable pro-
ductos que contengan materiales nanoescalares y ejercer la autoridad que le corres-
ponde a la hora de pedir informacin a los productores, evaluar la seguridad y efecti-
vidad de tales productos. Adems, formula una serie de sugerencias cientficas sobre
diversos aspectos de la identificacin y evaluacin de los nanomateriales. Por otro
lado, la Agencia de proteccin ambiental (Environmental Protection Agency-EPA) de
este pas emplea la ley de control de sustancias txicas para sus evaluaciones, agru-
pando las nuevas sustancias qumicas en varias categoras en las que caen los nano-
materiales de acuerdo con sus propiedades. No obstante, la EPA est desarrollando un
procedimiento llamado significant new use rule o regla de uso significativamente
nuevo para asegurarse de que los materiales de nanoescala reciben una revisin
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
42
43
Ms informacin en el sitio web del Departamento de sustancias txicas de California
http://www.dtsc.ca.gov/Technology Development/Nanotechnology/index.cfm.
regulatoria apropiada
44
. Hasta diciembre de 2009 la EPA contaba con un programa
voluntario para que se le facilitara informacin sobre nanomateriales manufacturados,
pero los resultados han sido limitados de acuerdo con las propias informaciones de la
agencia
45
.
A nivel internacional sealemos que la OCDE (Organizacin para la Cooperacin
y el Desarrollo Econmico) cuenta con un programa de Medioambiente, salud y segu-
ridad, con cuarenta aos de experiencia en la creacin de directrices para las pruebas con
sustancias qumicas, sus efectos en la salud humana y sus impactos en otros organismos
vivos, as como el destino ambiental de los materiales. En 2006 puso en marcha un grupo
de trabajo sobre la seguridad de los nanomateriales manufacturados (WPMN), formado
por organizaciones y pases miembros de la OCDE. Se centra en los aspectos relativos a
la salud humana y al medio ambiente en el ciclo completo de vida de los nanomateriales
de origen humano, con ocho proyectos en marcha. En este programa y otras iniciativas
de la OCDE colaboran muchas autoridades pblicas nacionales con competencia en la
materia.
La organizacin mundial de la salud (OMS) cuenta con un plan de trabajo con seis
reas de actividad, una de las cuales incluye proyectos conectados con nanomateriales.
Adems, desarrolla un programa conjunto con la FAO (la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentacin) sobre normas alimentarias, cuyo objetivo
es la promocin de un foro internacional neutral para los problemas de seguridad ali-
mentaria planteados por las nanotecnologas y elaborar acuerdos de colaboracin sobre
estos aspectos. A ello hay que aadir el proyecto OMS/UE sobre el refuerzo del aseso-
ramiento poltico en el mbito del medio ambiente y de la salud en
EuropaNanotecnologas (Enhanced Policy Adviceon Environment and Health in
Europe Nanotechnologies).
En el ao 2008 la Comisin Europea public una comunicacin al Parlamento,
al Consejo y al Comit Econmico y Social de la Unin Europea sobre los aspectos
reglamentarios de los nanomateriales (COM(2008) 366 final). La principal conclu-
sin a la que lleg es que la legislacin actual en principio cubre los riesgos poten-
ciales de las nanotecnologas para la salud, la seguridad y el medio ambiente. La pro-
teccin de la salud, la seguridad y el medio ambiente debe ser promovida bsica-
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
43
44
Ms informacin en http://www.epa.gov/oppt/nano/.
45
Contenidas en http://www.epa.gov/oppt/nano/stewardship.html
mente mejorando el cumplimiento e implementacin de la legislacin actual. Se
requiere ms conocimiento (de nuevo!) y gua tcnica para aplicar dicha legislacin
apropiadamente a los nanomateriales, adems de decidir si algn cambio especfico
fuera necesario en algn aspecto. Se pide a las autoridades responsables que super-
visen cuidadosamente el mercado para detectar y evitar posibles riesgos. Se supone
que la Comisin informar de los progresos obtenidos en estos terrenos a los tres
aos de la publicacin del citado documento. De hecho, hay una nueva legislacin
sobre cosmticos que requiere a la industria que declare el uso de nanopartculas
(por ejemplo el ampliamente utilizado dixido de titanio para filtros ultravioleta)
como ingredientes de los productos cosmticos a partir del ao 2012
46
.
Similarmente, se ha actualizado la normativa sobre nuevos alimentos (Regula-cin
(EC) Nmero 258/97) para la declaracin de nanomateriales manufacturados en los
alimentos y otros requisitos de datos relativos a la seguridad
47
. Sin embargo, las
demandas formuladas por algunas asociaciones de consumidores para realizar un eti-
quetado obligatorio de los productos con componentes nanotecnolgicos con carc-
ter general no parecen encontrar respuesta en las autoridades hasta el momento
(Innovation Society 2010).
El Comit Econmico y Social Europeo (CESE) public un dictamen referen-
te a la comunicacin de la Comisin Europea a la que nos acabamos de referir
(Comit Econmico y Social Europeo 2009). En dicho dictamen el CESE manifies-
ta su preocupacin por la lentitud de los progresos registrados en las aplicaciones
comerciales de las nanotecnologas y en la investigacin sobre los efectos de los
nanomateriales en el medio ambiente, la salud y desde el punto de vista toxicolgi-
co.
Conclusiones
En un extenso informe de un grupo de trabajo financiado por la Unin Europea
(framing nano) sus autores realizaron un interesante recorrido por los principales
aspectos regulativos de las nanotecnologas a nivel mundial, aunque con especial
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
44
46
Para mejorar la comprensin de las nanopartculas insolubles en otras aplicaciones adems de los filtros solares, la
Comisin, junto con las autoridades competentes en la materia en Estados Unidos, Canad y Japn llegaron al acuerdo
con las asociaciones industriales para establecer un inventario de aplicaciones en productos cosmticos.
47
El reglamento puede ser consultado en http://europa.eu/legislation_summaries/consumers/consumer_safety/l21119
_es.htm#AMENDINGACT
nfasis en Europa. Varias de sus conclusiones sirven perfectamente como cierre de
este captulo (Mantovani, Porcari, Meili&Widmer 2009).
La preocupacin por los efectos potencialmente dainos de productos relacio-
nados con la nanotecnologa se centra esencialmente en los nanomateriales manufac-
turados, pero no existe ninguna regulacin especfica para realizar una evaluacin de
riesgo de tales productos. La actitud general es la de emplear regulaciones ya exis-
tentes, bien sea REACH (siglas en ingls por Registro, evaluacin, autorizacin y
restriccin de sustancias y preparados qumicos) en Europa, aprobado en 2007, bien
la TSCA (Toxic Substances Control Act o Ley de control de sustancias txicas) en los
Estados Unidos, siguiendo, eso s, un enfoque que podra caracterizarse como pre-
cautorio. A pesar de ello, las lagunas en el conocimiento cientfico han desafiado la
fiabilidad de esas medidas. Junto con la diversidad de materiales y aplicaciones, la
ausencia de datos de caracterizacin, la falta de la normalizacin de la nomenclatura
y de la mtrica, la necesidad de ms conocimientos sobre los impactos en la salud y
en el medio ambiente, todo ello pone en cuestin el desarrollo responsable de tales
tecnologas. Adems de la necesidad de enfrentarse a estos problemas, las implica-
ciones de las nanotecnologas respecto a las cuestiones ticas, legales y sociales
(ELSI) se consideran un asunto crucial que debe ser tenido en cuenta para una apro-
piada gobernanza de las nanotecnologas. El hecho de que productos relacionados
con lo nano estn entrando en el mercado en nmero creciente torna urgente la solu-
cin de estos problemas.
Durante el ao 2009, el Parlamento Europeo asisti a una serie de debates com-
plicados sobre la regulacin de las nanotecnologas. Algunos de sus miembros enar-
bolaron el eslogan no data, no market (sin datos no hay mercado) para aplicarlo
a la situacin de las nanotecnologas en la Unin Europea. A instancias de un verde
sueco, se peda que los productos que contengan nanotecnologa y que ya se encuen-
tran en el mercado fueran retirados hasta que se evaluara su seguridad. Una red de
organizaciones ecologistas, el European Environmental Bureau, salud esta iniciati-
va como una victoria en el debate sobre la legislacin de los desarrollos de la nano-
ciencia. Poco antes se haban pedido aclaraciones definicionales, el etiquetado y la
realizacin de evaluaciones especficas de riesgo para alimentos que contuvieran
ingredientes nano. Esto haca que el Parlamento adoptara una postura en abierto
desacuerdo con las sugerencias de la Comisin, que como hemos visto considera que
en principio la legislacin existente puede cubrir los nuevos casos suscitados por los
nanomateriales. Todo esto pone de manifiesto que la regulacin de la nanotecnologa
no es en modo alguno tarea sencilla, y que se requiere colocarla en un contexto ms
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
45
amplio, el de la responsabilidad de los expertos y la gobernanza de la ciencia y la tec-
nologa en las sociedades actuales (un tema que retomaremos en las conclusiones con
las que se cierra este trabajo).
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
46
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
47
CAPTULO IV:
RIESGOS NANOTECNOLGICOS
PARA EL ENTORNO NATURAL
Introduccin
En el futuro, la nanotecnologa podra hacer innecesarios los desplazamientos para
alcanzar el jardn del edn, el paraso terrenal. Cmo? Haciendo verdear el desierto,
con la ayuda de una arena especial, a prueba de agua, una maravilla nanotecnolgica que
impide que el agua se filtre hacia las capas inferiores de un terreno desrtico. Se trata de
un material hidrofbico realizado, segn se dice, por medios nanotecnolgicos. Cada
grano de arena est revestido con un aditivo secreto que repele el agua. Extendiendo una
capa de arena bajo el terreno de solo unos diez centmetros se conseguira que el agua se
mantuviera bajo el nivel de las races de las plantas, aumentando espectacularmente el
rendimiento de las plantaciones y cosechas, permitiendo plantar especies donde hasta
ahora no ha sido posible y ahorrando alrededor de un setenta y cinco por ciento de agua
de regado. Por si fuera poco, este material podra emplearse para combatir un gravsi-
mo problema en muchas reas del mundo: la desertificacin. Haciendo retroceder a las
dunas, manteniendo intactas las especies vegetales ahora amenazadas por el avance del
desierto. La nanotecnologa al servicio del medio ambiente y de los sueos humanos.
4.1. Un sinfn de beneficios
Quin no est hoy en da a favor del medio ambiente? Con la excepcin de algn
caso recalcitrante, no hay responsable pblico, portavoz empresarial o experto que no mues-
tre su preocupacin por la degradacin del entorno natural y que no manifieste las mejores
intenciones y deseos sobre el futuro del planeta. La nanotecnologa no poda ser menos. En
efecto, observamos una especie de entusiasmo verde de corte nanotecnolgico, puesto que
a menudo se presentan los desarrollos en este campo como un paso crucial para la resolu-
cin de la mayora de los problemas ambientales. Omos hablar as de green nanotecno-
logy o nanotecnologa verde. La bsqueda de la sostenibilidad, a pesar de las intermina-
bles controversias sobre su significado exacto y las maneras de alcanzarla, supone un desa-
fo que no puede ser pospuesto por ms tiempo, a tenor de las abrumadoras crisis ambienta-
les que nos amenazan. Constituye la nanotecnologa la respuesta? A pesar de que todos pre-
ferimos respuestas simples a cuestiones simples, cuando comenzamos a considerar la rela-
cin entre nanotecnologa y medio ambiente hemos de meditar sosegadamente, dedicando
algn tiempo a desentraar la enmaraada red de aspectos que se despliega ante nosotros.
A poco que nos introduzcamos en las informaciones y los documentos sobre la
materia, vamos a encontrarnos con cuestiones altamente tcnicas y de ndole muy diver-
48
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
sa. Para comenzar, se necesita desarrollar nuevas tcnicas de caracterizacin, deteccin
y anlisis de nanopartculas (y otros nanomateriales), as como mejorar las ya existentes.
Otras cuestiones importantes tienen que ver con el estudio de la ecotoxicidad de las
nanopartculas y de los nanomateriales, de los riesgos de las emisiones controladas o
incontroladas de tales partculas en el medio ambiente, o de la produccin a gran esca-
la de las mismas, as como los obstculos que pueda encontrar su tratamiento como resi-
duos. Justamente en sentido contrario hay que valorar la viabilidad de reducir, por medio
de la nanotecnologa, un conjunto de peligrosas sustancias txicas y otros productos
contaminantes, es decir, el control y remediacin de la contaminacin. Tambin la reduc-
cin de la cantidad de materias primas necesarias para producir algo y el consumo ms
eficiente de la energa se presentan, obviamente, como objetivos ecolgicamente valio-
sos que pueden ser alcanzados mediante tcnicas nanotecnolgicas novedosas.
La nanotecnologa no solo tiene aplicaciones potenciales directas, digamos que
como tecnologa verde, sino que puede contribuir a la causa ambiental de formas a pri-
mera vista no tan evidentes. Por ejemplo, tomemos el empleo de millones de nanosensores
actuando como detectores que nos informan del estado de salud de los ecosistemas, los
niveles de sustancias potencialmente txicas o perturbadoras de los mismos, las interac-
ciones ambientales a escala local, regional, etc. Esta informacin puede ser extremada-
mente til a la hora de tomar medidas de proteccin ambiental, y puede influir en el esta-
blecimiento de normas y leyes que preserven el medio o penalicen a quienes lo deterioren.
Otras maneras ms agresivas y debatibles de emplear la nanotecnologa es
mediante la liberacin controlada de nanopartculas (y cualquier tipo de agente nanotecno-
lgico) con capacidad para actuar contra una emisin contaminante. Por ejemplo, se han
realizado experiencias con nanopartculas de hierro inyectadas en zonas contaminadas con
materiales industriales muy txicos, con la idea de reducir su concentracin y movilidad.
Un campo de gran potencial es el de la eficiencia en el uso de recursos materiales bien
como materias primas, bien como fuentes de energa. Hay inmensas expectativas puestas
en las implicaciones revolucionarias de la nanotecnologa en materia energtica. El
almacenamiento de la energa, su produccin y conversin seran mejoradas espectacular-
mente mediante clulas de combustible de alto rendimiento, sistemas de almacenamiento
de hidrgeno basados en nanotubos de carbono o en otros nanomateriales, nuevos catali-
zadores, clulas fotovoltaicas, dispositivos LED de emisin de luz, placas solares y bater-
as mejoradas, sistemas artificiales de fotosntesis, materiales ligeros (para automviles y
otros medios de transporte) y todo un conjunto de tecnologas destinadas a reducir el con-
sumo de energa
48
. No hace falta sealar la importancia de estos esfuerzos en un mundo
donde se padece el cnit del petrleo, la paulatina pero inexorable disminucin de las
48
Para una descripcin de estas posibilidades de la nanotecnologa vase por ejemplo Schmidt 2007.
49
El nmero de publicaciones cientficas sobre estudios de ecotoxicidad de las nanopartculas crece rpidamente y
abarca mltiples materiales y contextos, de manera que es complicado seleccionar algunas de ellas como referencia. Se
recomienda acceder a la revista Nanotoxicology, la primera especializada en este campo. El CIN2 es un Centro de
Investigacin en Nanociencia y Nanotecnologa (Bellaterra, Barcelona) que dedica una buena parte de sus esfuerzos a este
tipo de investigaciones. Se puede consultar un listado de sus publicaciones en http://www.cin2.es/espanol/research-scien-
tific-production.php#. La Unin Europea cuenta con diversas instituciones que tienen competencias o asesoran en estos
temas, como el Comit cientfico de riesgos de salud y ambientales (SCHER- Scientific Committee on Health and
Environmental Risks), la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Qumicos (ECHA) o la EEA (Agencia ambiental
europea). Se puede acceder a todas ellas desde la pgina de la UE dedicada a las reas clave de la nanotecnologa:
http://ec.europa.eu/nanotechnology/key_en.html. En Estados Unidos est la U.S. Environmental Protection Agency
(informacin sobre nanotecnologa y medio ambiente en http://www.epa.gov/oppt/nano/).
49
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
reservas petrolferas mundiales, y donde un puado de estados controlan la produccin y
distribucin del gas natural, lo que aprovechan peridicamente para ejercer presin sobre
los estados clientes con objeto de obtener importantes ventajas econmicas y polticas.
Por otro lado, los nanoproductos podran emplearse para mejorar la eficiencia,
combatir la contaminacin y, en general, proporcionar soluciones para los problemas
ambientales. Dentro de este conjunto de aplicaciones, se contempla la limpieza de dep-
sitos de desechos txicos, desalinizar y descontaminar el agua y tratar los agentes con-
taminantes, as como todo tipo de acciones que redunden en la preservacin (o restaura-
cin) de un entorno ms ecolgico.
4.2. Nanoecotoxicidad
En la actualidad, sin duda el problema al que se le est prestando mayor atencin
en el campo ambiental de lo nanotecnolgico es el de la ecotoxicidad. Las nanopartcu-
las, nanoestructuras y nanomateriales en general pueden afectar negativamente, se
entiende al medio biofsico. La ecotoxicidad es, para ser rigurosos, una rama de la
toxicologa, a saber, aquella que estudia el destino y los efectos potencialmente txicos
de los contaminantes en los ecosistemas. Los agentes txicos, sean de origen natural o
artificial, pueden impactar de determinadas maneras en el medio fsico (suelo, agua, aire)
y en las especies que forman parte de un ecosistema, alterar las relaciones ecosistmicas
hasta desestabilizarlas o destruirlas. Es frecuente distinguir, sin embargo, entre toxicidad
y ecotoxicidad. Esta sera el trasunto ambiental de la toxicidad, concepto que se reser-
vara para los efectos en la salud de la exposicin de los seres humanos a sustancias txi-
cas, lo que en puridad compete a la toxicologa humana (vase captulo anterior).
Pues bien, se ha creado una nueva disciplina cientfica denominada nanoeco-
toxicologa
49
. Con esta larga palabra se alude al estudio de los posibles efectos txi-
cos de la distribucin de las nanopartculas o de cualesquiera otros materiales nano-
estructurados en los organismos vivos y en general en el medio ambiente. Las nano-
partculas pueden estar libres (independientes, sueltas, por as decirlo), en agrega-
cin o formando parte de un material, por ejemplo, incorporadas en un revestimien-
to. Las partculas que estn integradas en productos tales como el equipamiento
deportivo, los equipos electrnicos o los recubrimientos parecen menos peligrosas,
en principio, que las que se liberan en un medio o se ponen directamente en contac-
to con la piel (por ejemplo, las que se emiten en los procesos de produccin o las que
se utilizan en productos de limpieza, cosmticos y productos de cuidado personal).
Esto es as por razones evidentes. La experiencia obtenida mediante muchos aos de
estudios toxicolgicos demuestra que cuanto menor es el tamao de una partcula
mayor es el riesgo de toxicidad; las partculas en aerosoles pueden ser respiradas con
facilidad y penetrar as en el organismo, mientras que las partculas que estn fija-
das en otros materiales tienen menos probabilidades de conseguirlo. Ahora bien, hay
que tener presente que las nanopartculas libres pueden llegar al medio ambiente
bien directamente o bien a travs de la degradacin de los nanomateriales. As, las
nanopartculas que estn en la superficie de un material, como un revestimiento tipo
barniz o pintura, pueden acabar liberndose y actuando en consecuencia con un nivel
ms alto de toxicidad. Y las que forman parte de compuestos podran acabar tambin
liberndose si no son manipuladas adecuadamente, por ejemplo, vertidas al medio
ambiente si el producto en cuestin es desechado sin las garantas adecuadas.
Las rutas de exposicin son mltiples. Las nanopartculas pueden diseminarse en
el entorno y actuar en un organismo por diversos medios, bsicamente el aire, el suelo,
el agua y el contacto directo. Este ltimo caso es mucho ms probable en humanos, al
ser quienes empleamos cremas cosmticas, nos manchamos con productos de bricolaje
e ingerimos bebidas, alimentos y medicamentos (o se nos aplican tratamientos) que pue-
den contener nanopartculas.
Las causas de la liberacin ambiental de nanopartculas pueden ser numerosas:
emisiones no debidamente controladas (filtradas) durante la produccin, as como
emisiones y vertidos, por supuesto no intencionados, durante la manipulacin, alma-
cenaje, transporte, uso y desecho de los nanomateriales o productos. Incluso, como
sealamos en el captulo anterior, puede darse una liberacin deliberada de nanopart-
culas, bien con fines de remediacin (de lucha contra la contaminacin), bien con fines
terroristas. Ambos casos constituyen motivo de preocupacin, por razones diferentes
obviamente.
Es indudable que a medida que se desarrollen nuevas aplicaciones y aumente
la escala de la produccin industrial de nanomateriales, aumentar la cantidad de los
que acaben yendo a parar al medio ambiente, a menos que se tomen medidas drsti-
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
50
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
51
50
De hecho, ya existen los primeros datos que demuestran la contaminacin de ros espaoles por fullerenos. Dami
Barcel, del Instituto de Investigaciones Qumicas y Ambientales de Barcelona, ha encontrado concentraciones conside-
rables en varios ros de Catalua, provenientes de diversas fuentes no naturales. Este autor, junto a otros investigadores,
ha publicado estudios sobre ecotoxicidad de nanomateriales en el medio ambiente acutico. Vase Farr, Gajda-Schrantz,
Kantiani& Barcel 2009.
cas para impedirlo
50
. Las mismas propiedades fsico-qumicas que pueden hacer
txicas las nanopartculas para los seres humanos, pueden hacerlas potencialmente
peligrosas para los organismos y los ecosistemas: pequeo tamao, forma, reactivi-
dad, relacin entre el volumen y la superficie, interacciones con otras partculas e
interaccin con las clulas de un organismo. Se requieren ms estudios y ms deta-
llados sobre factores tales como la absorcin y solubilidad, la biocompatibilidad (la
ausencia de reacciones alrgicas, inmunitarias o de otro tipo en el contacto de los
tejidos del organismo con los materiales), biodistribucin (o distribucin dentro del
cuerpo), biodegradabilidad (la propiedad de los materiales de ser degradados por los
organismos) e interferencia con el funcionamiento celular. Hay que estudiar ms y
mejor cmo los distintos nanomateriales pueden dispersarse, persistir largos pero-
dos de tiempo en el entorno, disolverse gradualmente en el agua, y pasar de sta a
los seres vivos. Estos parmetros son cruciales para evaluar el riesgo ecotoxicolgi-
co, ya que determinan la susceptibilidad de los seres vivos a los nanocontaminantes
(Casals, Vzquez-Campos, Basts&Puntes 2008).
Tales estudios, con el tiempo y si no hay contratiempos inesperados, acabarn
determinando con precisin la toxicidad de cada una de las nanopartculas (otra cosa es
la combinacin de varias nanopartculas entre s o con otras sustancias qumicas, lo cual
complica enormemente la tarea).
A la postre, lo que hay que determinar, como en el caso de otras sustancias, son
los umbrales rebasados los cuales se estima que los ecosistemas o partes de ellos
estn sufriendo un dao inaceptable. Aunque mucho ignoramos todava sobre la ecoto-
xicidad de las nanopartculas, sabemos que las sustancias penetran en las cadenas trfi-
cas: absorbidas por los sedimentos, pasan desde el suelo a las plantas y de stas a los ani-
males que las ingieren. Sabemos que dicho transporte lleva a la bioacumulacin, es
decir, que se van almacenando gradualmente en los tejidos de los organismos vivos,
alcanzando concentraciones mayores de las habituales. Es muy probable que otro tanto
suceda con las nanopartculas y resto de nanomateriales. De hecho, tal cosa ya tiene
lugar, puesto que la mayor parte de las nanopartculas son de origen natural. Son nano-
partculas producidas por los procesos orgnicos de las plantas, la combustin de la
madera, las erupciones volcnicas, los aerosoles marinos o incluso la actividad de algu-
nas bacterias.
51
Sobre la regulacin de los nanomateriales en Europa vase Comisin Europea 2008. La regulacin ambiental de los
nanomateriales en la normativa europea se relaciona tambin con la normativa de prevencin y control integrados (IPPC),
el control de accidentes con sustancias peligrosas (Seveso II) y las directivas sobre gestin del agua y de los desechos.
52
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
4.3. Regulacin sobre la nanotoxicidad ambiental
Lo bueno de la nanoecotoxicologa (y de la nanotoxicologa a secas) es que se est
desarrollando en el momento adecuado, a la par que se producen los nanomateriales a
una escala significativa. Es decir, en principio, estas investigaciones nos permitirn estar
en mejores condiciones de detectar, prevenir y gestionar los riesgos asociados a la dis-
persin ambiental de los materiales nanotecnolgicos. La experiencia de estrategias err-
neas en el manejo de sustancias qumicas puede promover tambin una actitud ms cau-
telosa con respecto a los nanomateriales. La economa globalizada hace que, en general,
aumente la coordinacin respecto a las polticas de autorizaciones y controles de los pro-
ductos, bien a escala nacional (por ejemplo la ley de control de sustancias peligrosas en
los Estados Unidos), regional (la normativa REACH en la Unin Europea
51
), bien inter-
nacional (la Conferencia Internacional sobre gestin de productos qumicos -ICCM-, los
trabajos de la OCDE e ISO, etc.). Debido a la actitud recelosa de la opinin pblica,
muchas industrias intentan convencernos de que se preocupan por el medio ambiente,
aunque en muchos casos, sin acciones de peso que lo justifiquen, pero en otros invir-
tiendo ms en investigacin y colaborando con las autoridades o con organizaciones sin
nimo de lucro. Y por ltimo, Internet permite una distribucin rpida de los informes,
publicaciones y noticias, de modo que en principio, los grupos afectados y los ciudada-
nos en general tienen ms medios para estar informados y presionar en el sentido que
consideren adecuado.
Todo eso est muy bien. Y supongamos que obtenemos todos los datos precisos
sobre ecotoxicidad en unos pocos aos, lo cual ya es una previsin bastante optimista.
Y mientras tanto? Podemos darnos el lujo de esperar todo el tiempo necesario a des-
pejar las incgnitas relacionadas con la nanoecotoxicidad mientras los productos no
cesan de comercializarse?Como en el caso, ntimamente relacionado, de la toxicolo-
ga, parece que lo ms sensato sera aplicar aqu alguna forma del principio de pre-
caucin, que precisamente est formulado para tomar medidas en caso de ausencia de
informacin y de grave riesgo para la salud y el medio ambiente. De momento, Estados
Unidos y Europa han tomado como criterio general el de identificar y tratar los nano-
materiales como si fueran la misma sustancia que la ya existente, aunque precisamen-
te est en forma nanoestructurada. Asimismo, se han concentrado en la auto-regula-
cin, los cdigos de conducta voluntarios y la colaboracin de las empresas con las
autoridades pblicas. Sin embargo, la persistencia de la incertidumbre y de riesgos no
52
Vase la pgina de la EPA para ms informacin: http://www.epa.gov
53
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
claramente evaluados, junto a la presin de distintas asociaciones no gubernamentales
y de los expertos, est haciendo que se est desarrollando una mayor sensibilidad regu-
latoria hacia la especificidad de los nanomateriales. As, la Agencia de Proteccin
Ambiental en Estados Unidos ultima reglas de uso significativamente nuevo para los
nanomateriales nanoescalares,
52
mientras que la Comisin Europea est preparando
una definicin ms precisa de nanomaterial para que sirva a futuras iniciativas regu-
ladoras (SCENIHR 2010).
Conclusiones
Las nanotecnologas pueden desempear un papel relevante en la mejora del
entorno, pero por suerte o por desgracia necesitaremos mucho ms que medidas tecno-
lgicas para arreglar una situacin ambiental que se ha convertido en autntica crisis eco-
lgica global. Por mucho xito que tengan tomadas de una en una en la mejora de la efi-
ciencia, las aplicaciones nanotecnolgicas en su conjunto no necesariamente reducirn la
gravedad o extensin el problema ambiental. Hay que situarlas en el contexto de una dis-
cusin incmoda tal vez, pero necesaria: el debate en profundidad sobre los cambios que
tendremos que hacer en nuestro estilo de vida ya sean restricciones voluntarias del con-
sumo, busca de gratificacin en actividades no derrochadoras, etc. El debate tampoco
puede pasar por alto las relaciones de poder en materia ambiental, esto es, cmo unos
disfrutan de los beneficios econmicos y materiales mientras otros se llevan la basura.
Se trata, en fin, de una cuestin de justicia ambiental. En otras palabras: se precisa una
verdadera tica de la evaluacin de las nanotecnologas ambientales, como de cualquier
otra tecnologa aplicada al medio ambiente.
Por otra parte, la nanotecnologa desafa nuestras convicciones sobre lo natural
y lo artificial, y nos conduce a la necesidad de reflexionar sobre el estatus moral de
seres hbridos en tanto contengan elementos naturales y artificiales por no mencio-
nar las nuevas formas de vida creadas por una tecnologa convergente, la biologa sin-
ttica, y sobre la irreversibilidad de unos cambios que alteren el curso de la evolu-
cin.
Para concluir, imaginemos un futuro donde las tecnologas estn ms all de toda
esperanza de ser controladas, imaginemos una crisis ecolgica devastadoramente amplia
y profunda, que ponga en peligro lo que llamamos civilizacin. Los ejemplos son
innumerables: todos hemos visto producciones cinematogrficas, ledo relatos o jugado
54
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
a juegos de ordenador donde los logros humanos son apenas un recuerdo remoto del
pasado. Incluso as, es probable que la humanidad sobreviviera durante un considerable
perodo de tiempo. Despus de todo, nuestra especie es dura de pelar, como ha demos-
trado por medio de su historia evolutiva. Pero deberamos preguntarnos acto seguido: a
qu precio esa supervivencia? a costa de qu o de quines? en qu condiciones? con
qu prdidas?
55
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
CAPTULO V:
QU SON LAS NANOTECNOLOGAS (BIO)MDICAS?
Introduccin
A medida que se suceden los avances cientficos en el campo de la enfermedad
humana se va comprendiendo paralelamente la complejidad del funcionamiento de nues-
tro organismo tanto en su estado, por decirlo as, saludable como cuando padece algu-
na dolencia. A las enfermedades de siempre se suman los crecientes problemas resul-
tantes de estilos de vida poco saludables y los derivados del aumento de la esperanza de
vida en las sociedades ricas. A pesar de los espectaculares avances obtenidos en las lti-
mas dcadas, el aumento de dolencias como el cncer, las enfermedades cardiovascula-
res, la diabetes y las enfermedades degenerativas muestra una realidad en la que los
ingentes recursos que los pases desarrollados destinan a ello no constituyen por s solos
garanta de xito total en el combate de la enfermedad, el sufrimiento y la muerte. Para
responder a esta compleja realidad de la enfermedad con efectividad se proponen cada
vez con mayor insistencia el diagnstico temprano y el empleo de tratamientos persona-
lizados o individualizados, entre otros muchos medios. Al mismo tiempo, persisten pro-
blemas sanitarios gravsimos en los pases pobres, a los que todava no se les ha dado
debida respuesta o que sencillamente no han sido atendidos en el grado en el que lo
requieren. El conjunto de estudios y aplicaciones que desde no hace mucho se ha dado
en llamar nanomedicina (o menos frecuentemente, bionanomedicina) ofrece una
serie de ambiciosas promesas al respecto. Sus objetivos a corto y medio plazo son los de
obtener mtodos de prevencin, diagnstico y tratamiento basados en la nanotecnologa
que sean ms efectivos, con menores efectos secundarios, menos invasivos, y por si fuera
poco, a un menor coste. A ms largo plazo, resurge la vieja ambicin humana de retrasar
indefinidamente el envejecimiento e incluso vencer a la muerte.
5.1. Cuestiones definicionales
Expresado en trminos amplios, el trmino nanomedicina hace referencia a la
aplicacin de la nanotecnologa en el mbito de la salud. Como tal, es un trmino que en
principio abarca cualquier desarrollo nanotecnolgico relacionado con el diagnstico, la
prevencin y el tratamiento de la enfermedad (incluyendo la regeneracin de tejidos y
rganos). As pues, la primera dificultad con la que nos encontramos al entrar en este
mbito es la amplitud del concepto, el hecho de que pueda ser definido de diferentes
modos. Los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health - NIH) de
Estados Unidos, en su roadmap sobre nanomedicina, ofrecen una sencilla definicin:
53
NIH Roadmap 2004. http://nihroadmap.nih.gov/nanomedicine/
54
Fuente: sitio web ETP-Nanomedicine http://www.etp-nanomedicine.eu/public.
55
Plataforma Espaola de Nanomedicina 2006.
56
Nanobio-raise briefing paper on Nanomedicine, Nanobio-raise organization (http://nanobio-raise.org/groups/edi-
tors/menus/resources/50/view).
56
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
La nanomedicina, una rama de la nanotecnologa, refiere a la intervencin mdi-
ca altamente especfica a escala molecular, para curar la enfermedad o reparar tejidos
daados, tales como hueso, msculo o nervio.
53
Una definicin influyente en Europa es la que ofrece la Plataforma Europea de
Tecnologa de Nanomedicina (European Technology Platform Nanomedicine):
La nanomedicina explota las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los
materiales a la escala del nanmetro, propiedades mejoradas y a menudo novedosas. La
nanomedicina tiene el potencial de permitir la deteccin temprana y la prevencin, as
como de mejorar sustancialmente el diagnstico, el tratamiento y el seguimiento de las
enfermedades.
54
Por su parte, la Plataforma Espaola de Nanomedicina, define a sta del siguien-
te modo
55
:
Prcticas mdicas, incluyendo la prevencin, el diagnstico y la terapia, que
requieren tecnologas basadas en materiales, estructuras o dispositivos cuyas propieda-
des se definen a escala nanomtrica.
Estrictamente hablando, debemos diferenciar entre la nanomedicina cientfica y la
nanotecnologa mdica (o biomdica):
La nanomedicina se basa en el conocimiento molecular del cuerpo humano e
involucra el uso de herramientas moleculares para el diagnstico y el tratamiento de las
enfermedades. La nanotecnologa mdica abarca todas las otras maneras en las que la
nanotecnologa afecta al sector de la atencin sanitaria, especialmente todo lo que pro-
viene de la miniaturizacin de los dispositivos y de la integracin de las tecnologas de
la informacin y de la comunicacin en las herramientas de diagnstico y la vigilancia
de la salud (health monitoring) lo que incluye una transformacin radical del hospital
actual con sus relaciones doctor-paciente.
56
A travs de la innovacin a nivel molecular, la nanomedicina se centra en la
lucha contra la enfermedad y en la bsqueda de mejoras en relacin a lo que ya han
57
Vase por ejemplo Appasani 2005.
58
La biologa sinttica construye sistemas biolgicos, tales como clulas y organismos vivos completos, mediante
mtodos artificiales. Es objeto de polmica constante tanto la naturaleza exacta de esos mtodos (si son capaces realmente
de crear vida artificial) como el alcance que puede tener para la vida humana y para los sistemas vivos en general. Uno
de sus mayores exponentes es el cientfico-empresario Craig Venter, clebre por sus contribuciones a la secuenciacin del
genoma humano, en los que roz fuertemente con las investigaciones pblicas, y por haber sintetizado la primera bac-
teria artificial en 2010, lo que provoc una notable controversia.
57
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
logrado la fisiologa, la patologa y las ciencias mdicas. Puesto que est centrada en
la enfermedad, la nanomedicina en sentido estricto deja las otras transformaciones del
sector sanitario y del bienestar humano que pueden ser quiz incluso ms profun-
das en manos de las nanotecnologas biomdicas. Entre estas transformaciones se
encuentran la vigilancia de la salud, la integracin de las prcticas mdicas en los
patrones cotidianos de trabajo y ocio, la redefinicin del cuerpo humano (como un
cuerpo de datos?), la reorganizacin del contexto teraputico con sus expertos mdi-
cos, sus compaas aseguradores, los intereses estatales y las instituciones sanita-
rias(Nanobioraise 2008).
Desde el punto de vista biotico, ambos significados de la nanomedicina (como
ciencia y como aplicacin prctica de la nanotecnologa al mbito de la salud) pre-
sentan problemas y desafos que deben ser abordados. Por ello, a pesar de que la dis-
tincin entre la definicin estrecha de la nanomedicina y la nanotecnologa
(bio)mdica es relevante desde el punto de vista conceptual, en este trabajo nos refe-
riremos sobre todo a la nanomedicina cientfica desde el punto de vista de sus dimen-
siones aplicadas, prcticas o tecnolgicas. Contemplada desde ese punto de vista, la
nanomedicina en tanto que ciencia y las ciencias biomdicas en general pueden
ser objeto de la evaluacin axiolgica (tica y tecnolgica), en la medida en la que el
conocimiento cientfico puede contribuir al desarrollo de innovaciones relevantes
para el diagnstico, el tratamiento y la cura de las enfermedades que aquejan a los
seres humanos.
El anlisis de significado se torna an ms complejo si en lugar de nanomedicina,
hablamos de bionanomedicina. En efecto, la bionanomedicina sera bien la aplicacin de
la nanotecnologa a la biologa y a la medicina, bien el uso con fines mdicos de biotecno-
loga y nanotecnologa
57
. Ya mencionamos en el captulo 1, al describir la nanotecnologa
en general, que un rasgo fundamental de sta es su convergencia con otras ciencias y tec-
nologas punta, tales como las tecnologas de la informacin y la comunicacin, las cien-
cias cognitivas y la biologa (y ms recientemente la llamada biologa sinttica
58
). Pues
bien, en el mbito de la salud esta convergencia es lo que aporta la fuerza impresionante
que la nanotecnologa puede desplegar, junto con el resto de las tecnologas convergentes,
en un futuro no lejano. Desde este punto de vista, los problemas puramente definicionales,
59
Elaboracin propia, a partir de European Technology Platform Nanomedicine 2009 y de Lechuga 2008.
58
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
con ser de inters, resultan secundarios si se comparan con las sinergias que el trabajo inter-
disciplinar y la confluencia de recursos tecnolgicos producen. Es la investigacin y el tra-
bajo desarrollado en materiales, fsica, qumica, biologa y medicina, entre otros, lo que
presenta una serie de desafos ticos y sociales que no van a ser solventados mediante un
mero expediente terminolgico. De ah que en lo que sigue hablaremos de nanomedicina
o de nanotecnologas mdicas, con el fin de economizar en lo lingstico, sin olvidar en
ningn momento que a menudo nos estaremos refiriendo a avances y problemas en una
zona difusa entre lo biotecnolgico y lo nanotecnolgico en sentido estricto.
Los programas de investigacin nanomdicos actualmente en marcha, junto con
las expectativas creadas por las aplicaciones futuras, dan lugar a una multiplicidad de
temas ticos y sociales muy heterogneos. La investigacin e innovacin nanomdica
suscita tantas esperanzas como incgnitas (EGE 2007). En esas circunstancias, los inves-
tigadores mdicos, los acadmicos, los responsables de las compaas aseguradoras, los
expertos de la industria, las autoridades pblicas y los grupos afectados (como las aso-
ciaciones de pacientes), entre otros, estn buscando la manera apropiada de tratar tales
asuntos (Jotterand ed. 2008). En lo que resta de captulo continuaremos describiendo los
aspectos cientficos y tcnicos de la nanomedicina, mientras que en el siguiente nos ocu-
paremos de analizar los aspectos bioticos.
5.2. reas de la nanomedicina
A continuacin daremos una rpida descripcin de la situacin actual de la nano-
medicina, caracterizando los principales campos de actuacin en los que se mueve.
Debido a la heterogeneidad de las investigaciones y a la rapidez con la que se producen
los desarrollos, el objetivo de esta seccin es el de ofrecer una primera introduccin a
lector no familiarizado con estos temas, y en modo alguno tiene pretensiones de exhaus-
tividad (lo que requerira al menos una monografa exclusivamente para ello).
La siguiente tabla muestra las principales reas de la nanomedicina, junto diver-
sos ejemplos
59
. Algunas de estas aplicaciones estn comenzando a producir resultados
tiles. Por ejemplo, el uso de biomateriales para implantes y prtesis, los mtodos de
imagen in vivo o el tratamiento de tumores mediante fuerzas magnticas (actualmente en
sus inicios). En cambio, otras aplicaciones se encuentran todava en fases muy prelimi-
nares de desarrollo, o bien encuentran dificultades inesperadas, como sucede con la tera-
pia celular o las nanomedicinas.
59
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
Tabla 3. Principales reas de investigacin y desarrollo en nanomedicina, con
algunos ejemplos de aplicacin.
Diagnstico
Deteccin temprana de las
enfermedades.
Imagen in vivo
Mejora de las tcnicas de
imagen (instrumentos y
computacin).
Nuevos agentes de con-
traste.
Diagnstico in vitro.
Nanobiosensores y otros
dispositivos POC (point
of care) y de uso por el
paciente.
Dispositivos de prepara-
cin de muestras
Nanoterapia
Liberacin controlada de
frmacos y empleo de
otros medios teraputicos
basados en la nanotecno-
loga.
Nanofrmacos
Nanomedicinas basadas
en el ADN y las protenas
(para enfermedades can-
cerosas, del sistema ner-
vioso, infecciosas, cardio-
vasculares e inflamato-
rias).
Herramientas informticas
para el diseo de frma-
cos.
Nanodispositivos.
Bombas dirigidas de
forma selectiva a los teji-
dos y rganos afectados
para destruir tumores.
Lanzaderas para el
suministro local de frma-
cos.
Medicina regenerativa/
ingeniera tisular
Reparacin/reemplazo/
regeneracin de tejidos y
rganos daados.
Biomateriales
Materiales biocompatibles
(para piel/hueso/cartlago/
tejido cardaco/nervio).
Sistemas artificiales para
visin, etc.
Terapia celular y gnica
avanzadas.
Matrices de soporte (scaf-
folds) para el desarrollo
celular.
Suministro de genes y
molculas a las clulas.
60
Las descripciones ofrecidas a continuacin se basan principalmente en el informe de Malsch&HvidtfeltNielsen
2010 y en Lechuga 2008.
60
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
5.3. Situacin actual de las investigaciones y aplicaciones nanomdicas
La nanotecnologa ya comienza a desempear un papel de cierta relevancia en la
imagen en vivo y en el diagnstico in vitro
60
. El nfasis se pone en el desarrollo de nue-
vos mtodos de diagnstico y de seguimiento rpidos, eficaces y especficos. Es funda-
mental que estos mtodos, adems de estar disponibles en los lugares indicados (desde
urgencias hasta el propio domicilio del paciente), puedan ser adquiridos a un coste razo-
nable, a tenor de la escalada aparentemente imparable en los costes del equipamiento
mdico
Es innegable que las mejoras en las tcnicas de imagen mdica suponen un
avance en la identificacin, anlisis y tratamiento de enfermedades y lesiones. La
nanotecnologa contribuye al desarrollo de los sistemas de imagen mdica mediante
mejoras en los programas informticos y en los agentes de contraste, entre otras apli-
caciones. En el diagnstico in vivo, los nanodispositivos penetran en el cuerpo huma-
no a fin de identificar y cuantificar la presencia de un patgeno, de clulas cancerge-
nas, etc. En la actualidad, estas tcnicas se enfrentan al reto de mejorar su efectividad,
salvando las barreras del organismo, y de reducir posibles efectos secundarios (toxici-
dad, etc.).
El diagnstico in vitro presenta las ventajas de evitar estos posibles problemas, al
requerir tan solo una pequea muestra de fluido o de tejido para su anlisis.
El diagnstico in vitro est siendo revolucionado mediante los sistemas point-of-
care, es decir, pruebas diagnsticas prcticamente instantneas en hospitales y centros
de atencin sanitaria en general. Por medio de nanobiosensores y otros dispositivos
mdicos (como los lab-on-a-chip) las urgencias, la consulta y la prevencin en el pro-
pio hogar del paciente pueden verse profundamente transformadas. En captulos poste-
riores volveremos sobre este tema.
Uno de los campos nanomdicos ms avanzados es el empleo de nanopartculas
para la deteccin de tumores. Las nanopartculas son recubiertas para mejorar su trans-
porte en el organismo, evitando que acten antes de tiempo (desactivacin) as como
contraproducentes ataques del sistema inmune. Tambin son funcionalizadas con bio-
molculas que les permitan detectar determinados marcadores tumorales y ser con ello
dirigidas hacia las zonas del organismo afectadas. Una vez llevado a cabo el reconoci-
miento molecular de dicha zona, las partculas se concentran en ella y son detectadas
61
En la literatura se denomina a menudo con el nombre de theranostics (es decir, therapy y diagnostics) a la
combinacin de funciones diagnsticas y teraputicas, como en el ejemplo descrito, uso dual de partculas o de dispositi-
vos. Tambin a tratamientos de medicina personalizada, como la farmacogentica, que investiga la base gentica de las
diferentes respuestas individuales a los frmacos.
62
http://www.magforce.de/english/home1.html
63
Tales como nanopartculas, nanocpsulas, dendrmeros, liposomas, micelas, nanotubos, conjugados polimricos o
microgeles (Lechuga 2008).
61
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
mediante la emisin de luz o algn otro procedimiento, permitiendo as una deteccin
precisa del rea tumoral.
Esta funcin diagnstica de las nanopartculas puede ser completada con una fun-
cin teraputica
61
. Por ejemplo, una vez concentradas en las clulas daadas o tumora-
les, es posible aplicarles campos magnticos que las calienten hasta el punto de destruir
dichas clulas, dejando intactas las clulas sanas adyacentes. De hecho, la Unin
Europea aprob recientemente (junio de 2010) el primer tratamiento de tumores cere-
brales mediante nanopartculas. Se trata de nanopartculas magnticas que, una vez
inyectadas en el tumor, absorben la energa de un campo electromagntico aplicado
externamente (hipertermia magntica) calentndose hasta la destruccin de las clulas
cancerosas al cabo de varias sesiones de tratamiento. Una vez destruido el tumor, tanto
las clulas como las partculas son eliminadas por el cuerpo en un proceso natural
62
.
Adems de esta espectacular y prometedora aplicacin, hay que sealar que en el
campo de la terapia la nanotecnologa ha alcanzado ya un progreso importante por lo que
atae al desarrollo y suministro de frmacos. Por un lado, los frmacos ya existentes son
encapsulados para mejorar su eficacia; por otro, se est procediendo a la miniaturizacin
de medicinas, a su transporte mediante nano-dispositivos, a su activacin mediante fuer-
zas externas una vez llegan al punto de administracin idneo, entre otras innovaciones.
Un aspecto muy prometedor es el de la liberacin controlada y localizada de frmacos.
La idea es la de crear unas nanoestructuras
63
que actan como autnticas lanzaderas,
transportando el frmaco desactivado hasta la zona afectada.
Es preciso recalcar que los mtodos de diagnstico y teraputicos que tan breve-
mente hemos descrito aspiran a ser mucho ms efectivos que los actualmente existentes,
con menos efectos secundarios y con un menor -o incluso nulo- carcter invasivo. Por
tanto, produciran una innegable mejora de la calidad de vida de los pacientes, a lo que
se pretende aadir una significativa reduccin de los costes relacionados con la salud.
Por ltimo, mencionemos la tercera de las grandes reas nanomdicas, la medici-
na regenerativa. Su objetivo ltimo es el de desarrollar mtodos que hagan uso de las
64
Se cuentan por miles los laboratorios que actualmente se dedican a este mbito en el mundo. Debido a los proble-
mas definicionales y al hecho de que ciertos aspectos nanotecnolgicos pueden estar presentes en una gran cantidad de
innovaciones, las estimaciones actuales y previsiones futuras de la inversin en medicina son difciles de efectuar. Para el
ao 2015 se calcula un mercado de unos ciento setenta mil millones de dlares. Vase Nanomed Round Table 2010, sec-
cin Economic Impact.
62
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
capacidades del cuerpo humano para repararse a s mismo. Las nanotecnologas ayudan
a producir biomateriales que mejoren los instrumentos existentes para reparar y sustituir
los tejidos y rganos daados, pero la esencia de la nanomedicina regenerativa sera la
de recrear la funcionalidad del tejido original poniendo en marcha su capacidad inicial
de regeneracin. Las nanotecnologas tambin pueden facilitar la produccin y el tras-
plante de clulas para la terapia celular. La comercializacin de clulas madre puede ser
facilitada mediante la identificacin de agentes de diferenciacin ya existentes usando
tcnicas nanomtricas (ETP Nanomedicine 2009).
Conclusiones
La aplicacin de las nanotecnologas a los problemas de la salud es un rea clave
de desarrollo nanotecnolgico en la actualidad, al que se destinan cuantiosos fondos y
otros recursos de investigacin y desarrollo tecnolgico
64
. La prevalencia y gravedad de
enfermedades ligadas al desarrollo econmico y el aumento de la esperanza de vida,
como el cncer, las enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas, unidas a otras
fruto de la obesidad y de estilos de vida poco saludables, encuentra su opuesto en la per-
sistencia en los pases pobres de dolencias hace tiempo erradicadas en los pases ricos
pero que continan devastando la salud de los que menos tienen.
Las expectativas depositadas en la nanomedicina, y todava ms en su uso combi-
nado con las biotecnologas y la biologa sinttica, son grandes, ya que se persigue un
alto control de los mecanismos y sistemas de los seres vivos, con la capacidad de modi-
ficarlos y regularlos segn los fines deseados. En el caso de la salud humana, las pro-
mesas que guan las investigaciones son las de obtener diagnsticos ms sencillos de rea-
lizar, rpidos y precisos, as como frmacos y modalidades teraputicas ms eficaces, no
invasivas y con menores efectos secundarios. Los nanobiosensores se podrn emplear
para diagnosticar y controlar los parmetros de los pacientes, de manera que se les ofrez-
can diagnsticos precoces y tratamientos personalizados. A ello hay que aadir los usos
de la nanotecnologa para prtesis mejoradas y regeneracin de tejidos y rganos daa-
dos. Todos estos avances contribuiran sin duda a mejorar la calidad de vida de los ciu-
dadanos de los pases desarrollados, y si se obtienen innovaciones de bajo coste, tambin
la de los pases con peor situacin econmica.
65
Vase por ejemplo, Freitas 2005; NIH 2005.
66
Para un cuadro con informacin sobre dichos productos y otros aspectos relativos a la comercializacin de las apli-
caciones nanomdicas vase la seccin de impacto econmico de Nanomed Round Table 2010 junto con sus anexos.
63
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
CAPTULO VI:
BIOTICA DE LA NANOMEDICINA.
UNA APROXIMACIN
Introduccin
El desarrollo de las aplicaciones nanotecnolgicas con fines mdicos lleva apare-
jado un conjunto de ambiciosas promesas a corto, medio y largo plazo
65
. Tales promesas
se basan en el poder de la nanotecnologa para, por s sola o en combinacin con las tec-
nologas de la informacin y de la comunicacin, la neurociencia, la biologa sinttica y
otras ciencias y tecnologas punteras, revolucionar la medicina en todos sus aspectos:
desde el diagnstico al tratamiento de la enfermedad, pasando por la regeneracin de las
lesiones y llegando incluso a la lucha efectiva contra el envejecimiento y la muerte. Ya
existe un conjunto de frmacos y dispositivos comercializados, mientras que otros estn
en distintas fases de desarrollo y aprobacin
66
.
Los largos plazos que las instituciones imponen por motivos obvios de seguridad
de los pacientes y otros motivos ticos hasta la aprobacin de un producto mdico para
su comercializacin son esgrimidos como una de las razones principales por las cuales
la nanomedicina todava no ha hecho honor a sus grandes promesas. Sin embargo, habra
que comenzar aqu por ser muy cuidadosos y distinguir entre aplicaciones factibles y
otras que son fruto de una imaginacin desbordante o que en el mejor de los casos se
harn realidad en un futuro imprecisamente lejano. En esta categora entraran las patru-
llas de nanorobots en el torrente sanguneo analizando, detectando y reparando de mane-
ra incansable nuestras clulas para mantenernos siempre sanos. Volviendo a la realidad
del da de hoy, una de las crticas formuladas contra las expectativas exageradas de los
entusiastas de la nanomedicina es que a da de hoy la mayor parte de los productos lan-
zados al mercado no son sino meras formulaciones o puestas al da de frmacos sobra-
damente conocidos, a los que se les da un cobertura nanotecnolgica. La nano-encap-
sulacin de frmacos es contemplada como una triquiuela que permite extender artifi-
cialmente la vida de las patentes.Al mismo tiempo, esa visin un tanto cnica del papel
de la nanotecnologa en el campo de la salud debe ser equilibrada por las buenas expec-
tativas existentes.
67
Las opiniones expresadas en esta seccin coinciden con (y reflejan) las ofrecidas por el grupo de expertos de la
Nanomed Round Table sobre los problemas ticos y sociales de la nanomedicina, opiniones recogidas en un reciente
informe. Vase Nano Med Round Table 2010.
64
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
Una cuestin crucial, que todava no est ni mucho menos esclarecida, es la del
coste-efectividad de estas innovaciones. La nanotecnologa se propone no solo como una
va efectiva desde el punto de vista de los resultados, sino tambin como una manera de
abaratar costes o al menos de no contribuir a la escalada del gasto sanitario, que en los pa-
ses desarrollados se prev llegue a ser insostenible ms pronto o ms tarde. Como es de
sobras sabido, el inters general no siempre coincide con la obtencin de beneficios por
parte de las empresas del sector farmacutico y de la salud en general. Aqu se plantea la
necesidad de que las administraciones pblicas de cada pas tomen cartas en el asunto
mediante regulaciones y leyes que garanticen la seguridad de los pacientes y una distribu-
cin equitativa de los recursos sanitarios sin descuidar la ayuda y solidaridad con otros pa-
ses. La inversin en un sector se suele hacer en detrimento de la inversin en otro, que
quiz sea menos espectacular, pero posiblemente ms til desde el punto de vista social.
Adems de la escala temporal en la que se prevn las aplicaciones nanomdicas,
es igualmente importante clasificar los problemas ticos de la nanomedicina de acuerdo
con su grado de novedad. De este modo, tendramos cuestiones comunes en medicina
pero que en todo caso se pueden agravar (coste creciente de los bienes sanitarios; exce-
so de informacin en ausencia de terapia efectiva; efectos imprevistos de los tratamien-
tos y de la manipulacin de genes y clulas; uso no autorizado de informacin de rele-
vancia mdica; aumento demogrfico problemtico por xito en la atencin sanitaria,
etc.) mientras que otros problemas pueden ser novedosos, especficos de lo nano en s
mismo o ms probablemente de su convergencia con otras tecnologas emergentes (por
ejemplo, la proliferacin descontrolada de nanodispositivos, nanosensores en el cuerpo
del paciente para vigilar su estado de salud, el control de la mente mediante implantes
cerebrales e interfaces cerebro-mquina, la creacin de ciborgs, etc.)
6.1. Hacia una tica de la nanomedicina?
67
Las dificultades para decidir de un vistazo lo especficas que puedan ser las cuestio-
nes nanomdicas planea desde un principio sobre los llamamientos a desarrollar una tica
de la nanomedicina (o si se prefiere, una nanotica de la medicina). Estamos ante ensa-
yos casi preliminares para abordar desde el punto de vista (bio)tico un campo de desarro-
llo cientfico y tcnico emergente. A menudo la discusin se ha valido de visiones futuris-
tas, y a largo plazo (o en terminologa ms tcnica, de escenarios) de una sociedad en la
que ya se han extendido por doquier los prometidos sistemas de diagnstico, prevencin y
tratamiento de la enfermedad basados en la investigacin nanotecnolgica.
65
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
Obviamente, si esos programas lo nico que hacen en el futuro es extender las
capacidades actuales para tratar las dolencias y aliviar el sufrimiento, esto es, si se trata
de una cuestin meramente de grado en el cumplimiento de los objetivos tradiciona-
les, parece que no se plantearan desafos ticos novedosos. De acuerdo con este enfo-
que, hay una tendencia a demandarsimplemente ms investigacin tica y social y
prospectiva con el fin de identificar esos problemas que traera consigo el futuro. En
la direccin opuesta se encuentra quienes auguran dilemas ticos y sociales extremos
que surgiran de la mano de las promesas ms radicales de la nanomedicina. As, nos
enfrentaramos al problema de un mundo sin enfermedad, en el que la esperanza de
vida fuera altsima y en el que los sistemas sanitarios se encontraran desbordados; o
bien asistiramos a una situacin en la que las capacidades de mejora tecnolgica del
cuerpo y la mente dieran lugar a un planeta de ciborgs, o incluso provocaran la esci-
sin en dos subespecies del Homo sapiens. El problema con estos escenarios dramti-
cos es que requieren una gran confianza en el xito futuro de los desarrollos nanom-
dicos, cosa no imposible, pero s al parecer improbable por lo que se refiere a sus pro-
mesas ms entusiastas. Por consiguiente, para responder a esta especulacin desafora-
da sobre un brillante mundo nanotecnolgico en el porvenir, se elabora toda una tica
especulativa que le vaya a la par.
La elaboracin de estos escenarios futuristas no es por fuerza intil: por un lado,
el anlisis de los escenarios puede ir ayudando a preparar medidas que haya que tomar
con tiempo; por otro, las visiones nos hablan de las expectativas y miedos de los
actores sociales en relacin a la nanomedicina. Pero un enfoque ms pegado al terre-
no es el de reflexionar sobre lo que ya, a da de hoy, nosotros estamos aportando a la
nanomedicina. En otras palabras, analizar lo que est sucediendo en el presente,
teniendo en cuenta el contexto ms amplio de las tendencias cientficas, tecnolgicas,
valorativas, econmicas, etc. del mundo en el que vivimos. Por consiguiente, es res-
ponsabilidad de una tica de la nanomedicina disponer de informacin contrastada
sobre la viabilidad de las innovaciones nanomdicas a corto, medio y largo plazo, de
manera que no se dispersen los esfuerzos concentrndose en escenarios implausibles
mientras se ignoran situaciones presentes de mayor urgencia como puedan ser el acce-
so a los tratamientos, el abuso de la informacin de inters comercial, las malas prc-
ticas mdicas y un largo etctera.
6.2. Tipos de problemas bioticos en nanomedicina/nanotecnologa biomdica
Con un fin meramente orientativo, se ofrece a continuacin una tabla no exhaus-
tiva con los principales grupos de problemas bioticos de la nanomedicina (y ms en
general, de las nanotecnologas biomdicas), con indicacin de las partes de este trabajo
donde son discutidas.
68
Vase el captulo 8.
69
Se tratarn en el captulo 9.
70
Tambin en el captulo 9.
71
Vase el captulo siguiente.
72
Estas cuestiones se analizan en el captulo 8.
73
Se han contemplado en el captulo 4.
66
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
1. Privacidad y
control.
68
2. Cuestiones
antropolgicas.
69
3. Mejora
humana.
70
4. Patentes.
71
5. Nano-divisin
(dificultades en el
acceso a los bienes
nanomdicos).
72
6. Auto-replica-
cin y otros pro-
blemas ambienta-
les.
73
Informacin sobre
problemas mdicos
en ausencia de
terapia (derecho a
la ignorancia).
Cambios en la dis-
tribucin de la res-
ponsabilidad (es
el individuo o sus
implantes?
Presiones para
mejorar y limita-
ciones econmicas
para conseguirlo.
Patentabilidad de
los componentes
naturales y huma-
nos de los produc-
tos.
Obstculos cultu-
rales para la trans-
ferencia de conoci-
mientos y tecnolo-
gas.
Destino ambiental
de los productos
nanomdicos tras
su uso.
Vigilancia y con-
trol por medio de
implantes y otros
instrumentos.
Divisin del Homo
sapiens en dos o
ms subespecies.
Reconocimiento de
los dems como
iguales en peligro.
Proteccin intelec-
tual como obstcu-
lo a la extensin de
los beneficios de la
nanomedicina.
Presin sobre el
concepto tradicio-
nal de enfermedad
y prcticas de
salud.
Riesgo de exposi-
cin a nanopartcu-
las en el lugar de
trabajo y en otros
entornos.
Dispositivos y pro-
cedimientos nano-
tecnolgicos para
el acceso ilegtimo
a informacin per-
sonal.
Maquinizacin
de humanos (trans-
formacin en
ciborgs).
Dificultades para
distinguir entre lo
teraputico y lo no
teraputico.
Posible obstruc-
cin del proceso de
investigacin y
desarrollo.
Coste de los pro-
ductos (instrumen-
tos, dispositivos,
tratamientos).
Nanorobots des-
controlados, ame-
nazando la natura-
leza y la vida
humana.
Tabla 4. Principales grupos de problemas bioticos en nanomedicina/nanotecno-
loga biomdica (elaboracin propia)
Con respecto a la novedad o especificidad de las cuestiones ticas surgidas, la
medicina/nanotecnologa biomdica es una compleja combinacin de
1. Cuestiones ticas identificadas previamente en la tica biomdica y en otras ti-
cas (como la tica ambiental)
74
;
2. el reforzamiento de algunos de estos problemas (Schummer 2007);
3. y nuevas inquietudes que pueden surgir en el futuro como resultado del carc-
ter posibilitador (enabling), transformador y disruptivo de la nanotecnologa,
junto con su convergencia con otras tecnologas (Baumgartner 2008).
La siguiente tabla resume algunas de las principales cuestiones ticas de la nanome-
dicina/nanotecnologas biomdicas de acuerdo con su grado de novedad y especificidad.
74
Cuestiones complejas suscitadas por la nanotecnologa sobre la relacin entre lo natural y lo artificial se encuentran fir-
memente dentro del mbito de competencia de la filosofa ambiental y han sido discutidas por los filsofos ambientales en
relacin a la biotecnologa y la gentica. Cuestiones relativas a la dimensin social ms que a la ambiental el miedo de crear
una nano-divisin socio-econmica, los problemas sobre quin puede patentar las nanotecnologas, la inquietud por posibles
abusos por parte de empresas y gobiernos, la preocupacin por la responsabilidad en caso de daos causados por los nano-
materiales son tambin cuestiones sobre las que los ticos ambientales poseen experiencia. (Preston 2005).
67
Tabla 5. Cuestiones ticas en nanomedicina(nanotecnologa biomdica de acuer-
do con su novedad y especificidad (elaboracin propia).
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA. (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
Cuestiones ticas ya identifi-
cadas o discutidas.
Mala utilizacin de la infor-
macin mdica para prop-
sitos comerciales o estata-
les.
Derechos de propiedad inte-
lectual.
Efectos adversos en el
paciente y responsabilidad
por daos.
Incumplimiento del cdigo
deontolgico y de los prin-
cipios bioticos (autonoma,
beneficencia, no maleficen-
cia, justicia).
Cuestiones especficas y
preocupaciones nuevas.
Convergencia de cuestiones
ticas diferentes en un slo
debate (salrededor de un
desarrollo nanotecnolgico.
Cambios imprevistos en las
relaciones mdico paciente
y en el sistema sanitario.
Convergencia con otras tec-
nologas para producir algo
radicalmente nuevo.
La nanomedicina como
nueva concepcin del cuer-
po humano (comprensin
profunda de la biologa
melecular y de sistemas).
Cuestiones ticas agravadas
por la nanotecnologa.
Desplazamiento de la respon-
sabilidad hacia el pacien-te o
delegacin a sistemas y dispo-
sitivos inteligentes.
Posible exclusin de parte de
los ciudadanos del disfrute de
los beneficios mdicos de las
nuevas tecnologas.
Transgresin de los lmites
(natural/artificial, terapia/me-
jora, humano/no humano).
Influencia de visiones especta-
culares e implausibles del
futuro en las decisiones pre-
sentes sobre investigacin,
marco legal.
75
Esta convencin puede consultarse en http://www.sibi.org/pub/conv.htm. Vase tambin la Declaracin Biotica de
Gijn, del ao 2000. http://www.sibi.org/ddc/bio.htm.
76
La Declaracin puede consultarse en el portal de la Unesco
http://portal.unesco.org/es/ev.php-URL_ID=13177&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html
77
Este documento est igualmente disponible en el portal de la Unesco
http://unesdoc.unesco.org/images/0014/001461/146180s.pdf
68
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
En las siguientes secciones se inicia la discusin de algunos de estos problemas
ticos en lo que se refiere al diagnstico y tratamiento de enfermedades, as como a la
medicina regenerativa (las tres grandes divisiones de la nanomedicina), anlisis que con-
tinuar en el siguiente captulo.
Antes es importante mencionar que el Consejo de Europa aprob en 1997 la
Convencin de Asturias de Biotica (Convencin para la Proteccin de los Derechos
Humanos y de la Dignidad del Ser Humano con respecto a las aplicaciones de la Biologa
y la Medicina). Este documento cubre muchos de los aspectos que van a ser discutidos
en lo que resta de este captulo y en el siguiente: informacin, intimidad y derecho a la
informacin, no discriminacin por patrimonio gentico, investigacin cientfica, etc., de
acuerdo con principios bsicos como la dignidad y primaca del ser humano o el acceso
equitativo a la asistencia sanitaria, entre otros
75
.
Por otra parte, la Conferencia General de la Unesco adopt la Declaracin
Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos, aprobada por la
Asamblea General de la ONU en 1998. Dado el ao en el que se elabor, dicha decla-
racin no se refiere explcitamente a la nanomedicina, pero hay modificaciones relati-
vas al ADN que caen bajo ese mbito nanoescalar. Declara, entre otras cosas, que el
genoma humano es la base de la unidad fundamental de todos los miembros de la fami-
lia humana y del reconocimiento de su dignidad intrnseca y su diversidad. En senti-
do simblico, el genoma humano es el patrimonio de la humanidad. La Declaracin
afirma que la dignidad exige no reducir a los individuos a sus caractersticas genticas
y respetar su carcter nico y su diversidad. Adems, prohbe la obtencin de benefi-
cios del genoma humano en su estado natural y afirma que los beneficios y avances
tecnolgicos deben ser accesibles a todos, que la libertad de investigacin es necesa-
ria para el progreso del conocimiento y otras afirmaciones relevantespara la nanome-
dicina
76
. En 2005 la Unesco adopt la Declaracin Universal sobre Biotica y
Derechos Humanos, que contiene tambin provisiones sobre los temas ticos relacio-
nados con la medicina, las ciencias de la vida y las tecnologas asociadas. Defiende
varios principios bsicos, como la dignidad humana, el consentimiento, la autonoma,
la responsabilidad, la privacidad, la equidad, la justicia, la solidaridad y el aprovecha-
miento compartido de los beneficios
77
.
69
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
Estos y otros documentos ofrecen un marco biotico de primer orden para evaluar
la investigacin y aplicaciones nanomdicas, ofreciendo criterios para guiarlas. Por des-
gracia, que estos criterios estn claramente formulados y se encuentren disponibles no
significa que sean seguidos por completo --ni aqu ni en otros campos de la investiga-
cin cientfica y tecnolgica. Por otro lado, y sin poner en duda su crucial importancia
tica, hay expertos que sealan la vaguedad y carcter nebuloso del significado de algu-
nos de estos principios (como el de la dignidad humana) a la hora de afrontar la regula-
cin y creacin de jurisprudencia para las nuevas tecnologas biomdicas (Shapira 2009).
6.3. Algunos problemas ticos relativos al diagnstico
En la actualidad se est debatiendo ampliamente un conjunto de implicaciones ti-
cas del diagnstico nanomdico que afectan a pacientes, doctores y al sistema sanitario
en su conjunto. El objetivo principal del nanodiagnstico es el de detectar clulas defec-
tuosas o biomarcadores que sirvan para predecir a tiempo el desencadenamiento de una
enfermedad. Esta deteccin temprana permitira ahorrar costes posteriores derivados del
tratamiento de una enfermedad ya desarrollada, pero tambin puede conducir al trata-
miento de personas sanas que podran no desarrollar nunca dicha enfermedad. Por un
lado, ello llevara aparejado probablemente un aumento de los costes y destinara recur-
sos ms necesarios en otros casos donde la prevencin o el tratamiento estuvieran ms
justificados desde el punto de vista mdico. Por otro, la poblacin puede sentir una ansie-
dad generalizada ante la idea de padecer innumerables males en relacin a los cuales no
padecen ningn sntoma. La posibilidad de contar con detectores asequibles y fciles de
usar puede llevar a un aumento de la hipocondra en sociedades ya predispuestas a ello.
Esta ansiedad podra aumentar en los casos en los que las capacidades de diagnstico no
llevan aparejadas un tratamiento efectivo, sino que van muy por delante de las terapias
disponibles, con lo cual el ciudadano podra verse angustiosamente atrapado entre su
derecho a saber y su deseo de no saber o como se le est conociendo, derecho a la
ignorancia. Ciertamente, la situacin descrita no es nueva, pero se agravara con la
extensin de los mtodos de diagnstico porttiles, precisos y rpidos, y el uso de los
mismos por parte de los pacientes (o su conocimiento de que podran acceder a dichos
mtodos en los centros sanitarios). En este escenario, el derecho a saber (ie., a conocer
nuestro verdadero estado de salud, el pronstico de nuestra enfermedad y, en su caso, los
riesgos asociados a los tratamientos) podra ponerse en cuestin ante el sufrimiento psi-
colgico causado al paciente y allegados por la ausencia de tratamiento efectivo ni pers-
pectivas de haberlo en un plazo de tiempo razonable.
Otro problema se deriva de los mtodos combinados de diagnstico y terapia
(teranstica). Un frmaco encapsulado en un vehculo para su suministro, una vez
inyectado en el torrente sanguneo podra identificar tejidos daados y comenzar auto-
70
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
mticamente el tratamiento. El sistema dispositivo-frmaco podra ser diseado de tal
modo que no requiriera intervencin humana una vez inyectado. Ahora bien, la falta de
control (ya sea por el experto o por el paciente) es en s misma motivo de preocupacin,
al igual que sucede con cualquier otra tecnologa, ya que la agencia humana queda coar-
tada.
6.4. Algunos problemas ticos relativos a los tratamientos
La circunstancia anteriormente descrita es resultado de que un dispositivo combi-
ne capacidades diagnsticas y teraputicas que pueden actuar prcticamente al mismo
tiempo (de hecho esos hbridos pueden dar lugar a problemas de regulacin) Pero el
debate actual se centra en los derechos de propiedad intelectual de los medicamentos. La
clave es que la encapsulacin de agentes teraputicos ya existentes permiten a las com-
paas extender la vida de las patentes durante otros quince aos (Malsch&Hvidtfelt-
Nielsen 2010; Alavijeh 2010). Esta posibilidad tiene implicaciones importantes para el
posicionamiento en el mercado de las compaas farmacuticas y la produccin de medi-
camentos genricos. Tambin puede significar que aumente el precio de medicamentos
que esencialmente no han sido mejorados. Por otro lado, la encapsulacin de sustancias
quimioteraputicas para el tratamiento del cncer, como ya se indic, parece rebajar el
coste del tratamiento completo y lo que es ms importante, presenta menos efectos
secundarios que la quimioterapia convencional.
En general con los tratamientos ms avanzados se producen tensiones entre la pre-
sin social para que se empleen todos los medios disponibles para salvar una vida huma-
na y la relacin coste-efectividad del tratamiento, es decir, el punto de vista de una ges-
tin racional de los recursos. Ocurre en ocasiones que se destinan muchos recursos a tra-
tar con tratamientos experimentales a personas cuya esperanza de sanar es muy escasa.
Esos recursos podran ser destinados a tratamientos de tipo ms convencional para un
mayor nmero de personas que se quedan sin acceso a ellos por no tener la cobertura
mdica necesaria. Este dilema tico y social tiene una carga emocional muy alta, que se
enfrenta a la fra racionalidad del gestor, lo que dificulta que se encuentre una respuesta
satisfactoria para el mismo.
6.5. Algunos problemas ticos relativos a la medicina regenerativa
Por lo que se refiere al ltimo de los grandes apartados de la nanomedicina la
medicina regenerativa su desarrollo est sujeto a un cmulo de incertidumbres por la
variedad de factores que inciden en l: complejidades cientficas y tecnolgicas impre-
vistas, relacin coste-efectividad, asegurabilidad, regulacin y problemas normativos
78
Aqu no vamos a entrar en la polmica sobre el uso de clulas madre embrionaria por ser algo sobradamente cono-
cido en el terreno de la biotica. Solo apuntar que la nanotecnologa puede ser empleada para identificar, activar y guiar
las clulas madre al lugar donde se encuentra el tejido daado en el organismo.
71
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
(Malsch&Hvidtfelt-Nielsen 2010). En el pasado reciente, el fracaso de la ingeniera de
tejidos para satisfacer las altas expectativas, unidas a una excesiva presin comercial,
causaron la prdida social de confianza en este sector. De ah que se requiera cautela,
como sucede con el entusiasmo alrededor de las posibilidades de las clulas madre
78
, a
la hora de difundir los programas en marcha (Doorn 2006).
Adems de estos problemas, se plantean cuestiones normativas sobre el significa-
do e integridad del cuerpo que alcanzan a la integridad del paciente como ser huma-
no. Se trata de una unidad viviente con sentido propio o ms bien de una yuxtaposi-
cin de partes que pueden ser tratadas aisladamente o reemplazadas a voluntad, un cuer-
po-cosa que puede ser reparado a la manera en que se repara una mquina averiada? Por
otro lado, el mensaje de que se est simplemente imitando a la naturaleza al ayudar al
cuerpo a repararse a s mismo de alguna forma enmascara la responsabilidad por las
intervenciones que en realidad estn teniendo lugar.
Otro conjunto de problemas se refiere a la propiedad, donacin y venta de mate-
riales del cuerpo humano. En lo esencial, estos problemas son similares a los ya previa-
mente detectados por la biotica en el campo mdico, si bien el impulso nanotecnolgi-
co podra potenciar tendencias a la comercializacin y la fragmentacin en nuestra visin
del cuerpo. La aceptabilidad o rechazo cultural de las transfusiones de sangre o la dona-
cin de rganos es algo de lo que ya se tiene experiencia sobrada, pero a medida que
aumentaran las capacidades tecnolgicas lo haran probablemente las resistencias cultu-
rales y religiosas a hacer uso de las nuevas posibilidades disponibles.
Por ltimo, las potencialidades de la medicina regenerativa basada en la nanotec-
nologa para la mejora del cuerpo humano ms all de sus usos estrictamente teraputi-
cos ser contemplada en el captulo 9.
Conclusiones
Lo que se conoce como nanomedicina y ms en general el campo de las nuevas
nanotecnologas biomdicas presenta una constelacin de interrogantes bioticos bas-
tante heterogneos. La evaluacin de los mismos pasa por su clasificacin previa de
acuerdo a distintos criterios. Cuando menos deben tenerse en cuenta los siguientes:
72
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
- el plazo en el que estar disponible la innovacin (corto, medio o largo)
- la viabilidad de la innovacin que se est analizando (ya existente, viable, posi-
ble a largo plazo, mera visin futurista)
- la relacin coste-efectividad (ya que repercute directamente en la asignacin de
recursos y las posibilidades de acceder de manera justa a las innovaciones)
- el grado de novedad del problema biotico planteado (ya conocido, conocido
pero agravado por la irrupcin de nuevas capacidades tecnolgicas, completa-
mente novedoso)
- las interrelaciones entre las diversas tecnologas convergentes (nano + bio+
info+ cogno)
Hemos comenzado a examinar en este captulo un conjunto de problemas que
rebasan la tica mdica en sentido estricto, planteando conflictos e incertidumbre socia-
les de ms amplio alcance. A la vista de la complejidad y variedad de las cuestiones invo-
lucradas en el desarrollo nanotecnolgico de la medicina, los mtodos y entramado con-
ceptual de la tica biomdica, como se suele entender en la actualidad, deberan ser com-
plementados con una investigacin de carcter ms comprehensivo sobre todos los
aspectos en juego (Baumgartner 2008).
En los captulos restantes desarrollaremos los principales problemas y argumentos
que acabamos de plantear.
73
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
CAPTULO VII:
ASPECTOS REGULATORIOS DE LA NANOMEDICINA
Introduccin
En este captulo y el siguiente traeremos a colacin los principales debates en los que
participan los expertos y resto de actores implicados en el desarrollo nanomdico.
Comenzaremos por el marco de regulacin que atae a la aprobacin de nuevos frmacos,
tratamientos y dispositivos nanomdicos, incluida la espinosa cuestin de las patentes.
7.1. La compleja regulacin de la nanomedicina
La regulacin de la nanomedicina abarca un conjunto amplio y heterogneo de
cuestiones, de las cuales vamos a ofrecer una breve introduccin en la seccin presente,
pero que irn resurgiendo aqu y all, al hilo de la discusin de otros aspectos bioticos
de las nanotecnologas biomdicas. Es evidente que en un mbito como el biomdico,
muchas consideraciones legales y reguladoras en general tienen que ver directamente
con cuestiones ticas cruciales, relativas a la proteccin de los derechos bsicos de los
individuos. Por ejemplo, en la evaluacin del riesgo de nuevas pruebas diagnsticas, fr-
macos, intervenciones y tratamientos los expertos de las empresas y los que trabajan para
las autoridades pblicas contrapesan los posibles daos causados por los procedimientos
y los efectos secundarios en relacin a los beneficios esperados. As, la aprobacin
depende de que los beneficios superen los posibles efectos adversos. Ahora bien, estas
cuestiones tcnicas, que abordan los fabricantes y expertos en evaluacin, tienen una
dimensin tica irrenunciable, desde el momento que el individuo y la sociedad tienen el
derecho innegable a ser informados, a opinar sobre lo que constituye un riesgo asumible
y en definitiva, a intervenir (al menos en alguna medida) en la toma de decisiones sobre
unos temas tan serios para su salud o la de sus allegados.
Las preocupaciones relativas a la regulacin de la nanomedicina abarcan una serie
de cuestiones (EGE 2007):
- La regulacin incluye las reas relevantes de la nanomedicina sin excluir ninguna?
- Es la legislacin comprehensiva, sin lagunas ni solapamientos?
- Asegura las debidas medidas de proteccin, incluida la evaluacin de los ries-
gos relacionados con la salud?
- Es adecuada la implementacin (cumplimiento) de la normativa ya existente?
79
Para ms detalles vase el informe de la Nanomed Round Table en lo que se refiere a los aspectos de regulacin,
que cuenta con una extensa seccin de anexos (Nanomed Round Table 2010).
80
Resumen de informacin contenida en Nanomed Round Table 2010 y en Pea 2010. Disponible en www.ema.euro-
pa.eu/docs/en_GB/.../09/WC500096201.pdf
74
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
- Resulta adecuado el presente sistema de patentes para tratar los problemas rela-
tivos a la proteccin del conocimiento y a la diseminacin de la informacin en
nanomedicina?
- Cules son los desafos para las futuras discusiones sobre regulacin?
Iniciativas internacionales. A nivel internacional, como ya qued descrito en los
captulos 2 y 3, hay en marcha una serie de esfuerzos de colaboracin para investigar los
riesgos toxicolgicos y ecotoxicolgicos de los nanomateriales en general, no solo los
empleados en nanomedicina. Entre ellos cabe destacar los programas de la OCDE
(Organizacin para la cooperacin y el desarrollo econmico) de Medioambiente, salud
y seguridad y los de la Organizacin mundial de la salud (OMS). A ellos hay que aadir
los trabajos de normalizacin del comit tcnico de la Organizacin Internacional de
Normalizacin en la seccin de nanotecnologas, establecido en junio de 2005: (ISO/TC)
229. Los dos primeros documentos desarrollados por este comit fueron publicados en
2008. Uno versaba sobre terminologa y definiciones mientras que el otro abordaba las
prcticas de salud y seguridad en entornos laborales.
Se esperan nuevos documentos de todas estas instituciones prximamente (para
ser ms exactos, entre este ao y el 2013)
79
.
Estados Unidos
80
. En nanomedicina las principales organizaciones con competen-
cia son la FDA (Agencia de Alimentos y Medicinas) y los centros para el control de la
enfermedad (Centers for Disease Control - CDC), ambos bajo la autoridad del
Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human
Services - DHHS). El debate sobre los aspectos regulatorios de la nanomedicina se lleva
a cabo desde hace aos y es conducido a travs de mltiples canales. Las cuestiones
clave se centran en si los instrumentos normativos son lo suficientemente flexibles como
para cubrir las ltimas innovaciones. La FDA est regulando un nmero creciente de pro-
ductos tales como medicinas, dispositivos mdicos, cosmticos y suplementos dietticos
basados en nanomateriales. Adems, se esperan otros en un futuro prximo, relaciona-
dos con la alimentacin, terapias y todo tipo de dispositivos nanotecnolgicos. Los temas
de regulacin bsica para la FDA son la capacidad para identificar los productos que con-
tengan materiales nanoescalares y el alcance de la autoridad para evaluar la seguridad y
efectividad de los productos.
81
La informacin contenida en esta seccin ha sido generada a partir, fundamentalmente, de EGE 2007, Nanomed
Round Table 2010 (seccin de aspectos regulatorios) y el sitio web de la Agencia Europea del Medicamente. Vase espe-
cialmente los resultados de un seminario sobre nanomedicina realizado en septiembre de 2020. http://www.ema.euro-
pa.eu/ema/index.jsp?curl=pages/news_and_events/news/2010/09/news_detail_001108.jsp&murl=menus/news_and_even
ts/news_and_events.jsp&mid=WC0b01ac058004d5c1&jsenabled=true
75
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
Hasta el presente, la FDA, que regula categoras de productos y no las tecnologas que
se emplean para producirlos, sostiene que la regulacin existente proporciona un marco nor-
mativo adecuado para los productos que ha evaluado hasta ahora. No obstante, reconoce que
al centrarse en los productos pueden darse situaciones conflictivas debido a que el empleo de
nanomateriales puede cambiar significativamente la funcionalidad de los productos. La FDA
contina en la actualidad con sus iniciativas para mejorar el conocimiento de los productos
mdicos con nanomateriales (entre otros), para ajustar la normativa en caso necesario y para
promover la colaboracin internacional y el dilogo con los actores relevantes.
Europa
81
. La legislacin europea diferencia claramente entre los productos mdicos
y los instrumentos y dispositivos mdicos (medical devices). Para los productos mdicos
existe un sistema centralizado que regula su acceso legal al mercado, mientras que los dis-
positivos son regulados mediante nuevas directivas con un sistema ms descentralizado. De
todas formas, en ambos sistemas la gestin del riesgo es un requisito clave para garantizar
la calidad y seguridad de los productos en el mercado. Dado que los productos medicinales
estn siendo el resultado creciente de la convergencia de tecnologas, la regulacin de estos
productos fronterizos es un desafo importante en ambas reas, as como las dificultades
de regulacin que plantean productos hbridos, entre un dispositivo y un frmaco, como
sucede con muchas nanomedicinas. Algunas innovaciones nanomdicas pueden caer dentro
de varias categoras de regulacin, que se aplicaran simultneamente. Por ejemplo, hay pro-
ductos nanomdicos que combinan diferentes mecanismos de accin (mecnica, qumica,
farmacolgica o inmunolgica). Por ello puede darse una situacin de incertidumbre sobre
la normativa que debe ser aplicada. Desde un punto de vista legal, la proliferacin de pro-
cedimientos administrativos aplicables a un solo caso tambin es problemtica. Otro pro-
blema ms serio es la de cmo interpretar ciertas normativas. La falta de claridad en las defi-
niciones y en la aplicacin de la normativa puede crear problemas serios a los cientficos,
empresarios del sector y expertos mdicos.
Para los productos mdicos en sentido estricto, la Agencia Europea del
Medicamento (EMEA o EMA) desempea un papel fundamental. Su comit para pro-
ductos medicinales humanos (CHMP) proporciona recomendaciones que usualmente
son seguidas por la Comisin europea. Las compaas tambin buscan asesoramiento en
la EMEA. Hasta finales del ao 2010 la EMEA haba revisado dieciocho solicitudes de
nanomedicinas. Estas incluyen formulaciones basadas en liposomas, nanopartculas y
82
Los siguientes son ejemplos proporcionados por la EMEA de nanomedicinas que ya han sido autorizadas. El
Caelyx, el Mepact (antineoplsicos con liposomas); otro antineoplsico, el Abraxane, con paclitaxel, para combatir la
metstasis en el cncer de mama; yun inmunosupresor, el Rapamune, un coloide cristalino.
76
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
polmeros conjugados, la mayora relacionadas con agentes antiinfecciosos, inmunomo-
duladores (o inmunosupresores) y antineoplsicos (ie., para inhibir los tumores)
82
.
Pues bien, en septiembre de 2010 la Agencia Europea del Medicamento llev a
cabo el primer congreso cientfico internacional sobre nanomedicina. Las conclusiones
obtenidas fueron las siguientes:
- El marco regulatorio actual basado en un enfoque de beneficio/riesgo, incluyen-
do los planes de gestin del riesgo y la evaluacin del riesgo ambiental, es ade-
cuado para el desarrollo y evaluacin de las aplicaciones nano actuales en los
productos farmacuticos.
- Se aceptan nuevos mtodos para complementar las directrices existentes y nue-
vos rasgos que deban ser evaluados a medida que surjan.
- La nanomedicina no constituye un grupo homogneo, sino un conjunto de siste-
mas funcionalizados mediante ingeniera en la nanoescala que presentan una
complejidad variable.
- La experiencia reguladora actual permite la evaluacin de muchos aspectos de
la nanomedicina, pero hay una laguna cientfica entre el conocimiento presente
y las nanomedicinas ms avanzadas y emergentes, lagunas que debe llenar la
investigacin cientfica.
- La comprensin cientfica de las interacciones entre las clulas y las nanomedi-
cinas est evolucionando rpidamente.
- Las maneras en las que contemplamos la salud y la enfermedad pueden cambiar
debido a las aplicaciones avanzadas de la nanotecnologa, y ello podra trans-
formar a su vez las maneras de desarrollar, aprobar y usar las medicinas.
- El dilogo continuo y la transferencia de conocimientos entre expertos en regu-
lacin, acadmicos e industriales debe ser facilitado, y es esencial para que los
expertos en regulacin se mantengan al ritmo de las innovaciones y los nuevos
mtodos de evaluacin.
77
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
- Hay que involucrar a la sociedad civil (incluidas las asociaciones de pacientes)
en este dilogo.
- Expandir las plataformas reguladoras multidisciplinares y los equipos de traba-
jo internacionales (aprender de otros, compartir experiencias, promover la con-
vergencia de los requisitos).
7.2. Derechos de propiedad intelectual/patentes
Dentro de los aspectos regulatorios de la nanomedicina se encuentra un importante
captulo: el relativo a los derechos de propiedad intelectual y a las patentes sobre los pro-
ductos nanomdicos. Entre los acuerdos firmados en la Organizacin Mundial del Comercio
se excluyen de la patentabilidad (posibilidad de ser patentadas) aquellas invenciones que
sean contrarias al orden pblico o la moralidad. Tambin se puede realizar este acto de
exclusin para proteger la salud humana, la vida de las plantas y la de los animales, o con el
fin de evitar un serio perjuicio al medio ambiente. No est claro cmo sta clusula de mora-
lidad en los acuerdos sobre los aspectos de comercio relativos a la propiedad intelectual
(TRIPS) podran ser aplicados a la nanomedicina. El artculo 27(3)(a) establece que los
mtodos de diagnstico, teraputicos y quirrgicos pueden ser excluidos de la patentabili-
dad, algo que puede impactar en la patentabilidad de algunos productos nanomdicos.
Tradicionalmente los sistemas de patentes han sido reacios a patentar procedi-
mientos de diagnstico, teraputicos o quirrgicos para que el conocimiento y habili-
dades tcnicas en el campo mdico pudieran ser compartidos. (No se aplica a produc-
tos o a medicamentos que se emplean para propsitos mdicos.) Ahora bien, se per-
miten algunas excepciones con relacin a la patentabilidad de estos procedimientos
teraputicos y quirrgicos basadas en un balance de intereses, de modo que se permi-
ta la disponibilidad de los mismos para los pacientes sin que las patentes supongan un
obstculo. Es probable que esta situacin se complique desde el momento en el que
los nanomateriales pueden ser clasificados en ms de una categora. Pero hay que pro-
teger la posicin tica que ha llevado a asegurar que las patentes en esas reas no alte-
ran el balance entre la recompensa a la innovacin y los derechos de los pacientes (y
la diseminacin de la informacin). El sistema de patentes corre el riesgo de permitir
patentes muy amplias, que estorben la disponibilidad teraputica de los nanoproduc-
tos y mtodos e incluso perjudiquen las investigaciones mdicas y la bsqueda de nue-
vas aplicaciones (ie., el sistema de I+D+i). El foco se puede ir desplazando desde los
primeros a los segundos, a los procesos ms que a los productos, lo que puede provo-
car perturbaciones en el sistema de patentes. Se necesita un estudio comparado sobre
los mritos y las desventajas de los diferentes sistemas de patentes en el mundo con
respecto a las innovaciones nanomdicas.
78
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
En la actualidad se produce una tensin entre las afirmaciones sobre la radical
novedad de los productos nanomdicos y el hecho de que se aprueben medicamentos que
son realmente mejoras incrementales de otros ya existentes. Esto ocurre con las nano-
tecnologas en general, pero en el sector mdico suponen la extensin de facto de paten-
tes sobre productos que iban a pasar en breve al dominio pblico. La extensin de las
patentes en el tiempo supone por lo general costes ms altos de lo que sera razonable
para muchos pacientes con bajos ingresos, ya sea en los pases ricos o en los ms atra-
sados econmicamente.
En relacin a las patentes hay que mencionar otro problema ya bien conocido en
el mbito de la biotica, a saber, la patentabilidad de los componentes naturales y huma-
nos de los productos. Hay que tener en cuenta que la nanomedicina confluye con las bio-
tecnologas en el campo de la salud y de las ciencias de la vida, empleando elementos de
la materia viva bien por s misma o como parte de dispositivos nanotecnolgicos. El
desarrollo de estos nanobioproductos puede exacerbar los problemas ya planteados.
Para finalizar esta seccin sealemos que existen otros aspectos regulatorios que
afectan al consentimiento informado, la experimentacin con seres humanos y animales,
efectos en las indemnizaciones por responsabilidad, demandas por negligencia, cobertura
de los seguros y otra serie de aspectos, algunos de los cuales, debido a su carcter muy tc-
nico y especializado, desborda los objetivos de este trabajo (que se centran en lo bioti-
co)
83
. El resto los hemos ido viendo (o veremos) en secciones distintas de este trabajo.
Conclusiones
En general, todos los expertos parecen estar de acuerdo en que se requiere una
coordinacin mayor y una armonizacin urgente de los procedimientos reguladores en
nanomedicina, a fin de facilitar la recoleccin de datos y de mejorar la claridad de las
normas. Esto es crucial para mejorar el conocimiento sobre la seguridad de la nanome-
dicina, reducir una carga reguladora desproporcionada sobre las innovaciones en el sec-
tor y mejorar la accesibilidad a los productos nanomdicos. Por lo que se refiere a las
patentes y los derechos de propiedad, los problemas suscitados por las nanotecnologas
nanomdicas son similares a las de otras tecnologas emergentes, lo que significa que
pueden intensificar tendencias actuales con un valor tico y social dudoso (privatizacin
del conocimiento y falta de equidad en el acceso a los beneficios). Es preciso hacer un
anlisis comparativo cuidadoso de los sistemas de patentes a nivel mundial.
83
Para el tratamiento de los aspectos legales mencionados vase, entre otros, De Ville 2008.
CAPTULO VIII:
PRIVACIDAD, CONTROL, TRANSFORMACIONES
SOCIALES Y NANODIVISIN
Introduccin
A continuacin abordaremos un importante conjunto de problemas relativos a la
defensa del derecho a la confidencialidad y a la privacidad de las personas frente al uso
de informacin sensible de carcter mdico. Problemas incluso ms graves plantean cier-
tos dispositivos teraputicos implantados en el cerebro, as como otros dispositivos
externos, que pueden perturbar sin su consentimiento el control que las personas tienen
de sus razonamientos y estados de nimo.
Otro conjunto de aspectos guarda relacin con las transformaciones que se estn
operando en los conceptos de salud y de enfermedad, cambios a los que la nanomedici-
na puede contribuir tanto en sus dimensiones tericas como prcticas. Tras echar un rpi-
do vistazo a un variado grupo de consecuencias que la nanotecnologa puede ocasionar
en el mbito de la salud y de la vida, consideraremos el papel que las asociaciones de
pacientes desempean en el impulso de las aplicaciones de las tecnologas biomdicas.
Pasaremos por ltimo a una cuestin candente: el acceso equitativo a los bienes nano-
mdicos, es decir, la posibilidad de que los beneficios de la nanomedicina tambin pueda
alcanzar a los pobres.
8.1. Privacidad y control
En pginas pasadas ya se ha comentado la posibilidad de que las capacidades diag-
nsticas de la nanomedicina vayan muy por delante de las teraputicas, forzando toda-
va ms el dilema ya existente entre el derecho a saber las perspectivas de evolucin de
una enfermedad que padecemos o el derecho a dar un consentimiento informado sobre
los riesgos de las pruebas y tratamientos que nos deban hacer para curar la enfermedad
en cuestin y el derecho a la ignorancia, en tanto alguien puede preferir no saber que
padece una enfermedad para la que no existen visos de disponer de una cura antes de que
sea demasiado tarde para esa persona. Con la nanomedicina puede agudizarse otra situa-
cin: debido a la ausencia de conocimiento suficiente y a las incertidumbres sobre los
efectos de los nanomateriales y nanodispositivos a medio y largo plazo, el requisito del
conocimiento informado puede resultar imposible de cumplir, al menos tal y como se
conoce en las formulaciones de hoy en da que deben firmar los pacientes. Para los
expertos del grupo europeo de tica de la ciencia y de las nuevas tecnologas en su opi-
79
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
80
nin sobre los aspectos tcnicos de la nanomedicina (EGE 2007) es especialmente
importante considerar estos problemas en el contexto de los desarrollos que pueden con-
tribuir a un desplazamiento de responsabilidades desde el doctor al paciente (tema ste
sobre el que volveremos a incidir dentro de un momento).
Otro problema relacionado con la obtencin de cantidades ingentes de informa-
cin sobre el estado de salud psicofsica de un individuo por medio de los nanobiosen-
sores y otros dispositivos nanotecnolgicos es que estas informaciones personales, con-
fidenciales, puedan ser empleadas ilegtimamente, por ejemplo a la hora de seleccionar
a alguien para un puesto de trabajo, o bien para despedirlo si estaba empleado. Una vez
ms, este tipo de cosas ya estn sucediendo, aunque las empresas que las practican no lo
reconozcan, simplemente accediendo a la informacin contenida en los perfiles pblicos
de las populares redes sociales en Internet. O de una manera ms sofisticada, cabe con-
seguir el perfil gentico de cualquiera a partir de una muestra mnima obtenida inadver-
tidamente, adquiriendo as conocimientos tiles sobre su susceptibilidad a ciertas enfer-
medades. Estos conocimientos podran emplearse para diversos fines, como realizar una
prueba de paternidad, discriminar negativamente a la hora de seleccionar personal o
simplemente para denegar un seguro (Williams, Sarata&Redhead2007) por supuesto,
tambin puede darse el caso de un individuo que pretenda sacar provecho de la infor-
macin sobre su salud precisamente intentando contratar un seguro para cubrir los gas-
tos de sus futuros tratamientos. Con la nanotecnologa muy probablemente se podr
acceder a mucha ms informacin y muchsimo ms detallada. Es una cuestin de grado,
pero nada desdeable.
Pero demos un paso ms. Una cosa es obtener una muestra de una persona a par-
tir de unas huellas o de la saliva que deja en un vaso, pongamos por caso, y otra muy dis-
tinta obtener informacin sobre su estado fsico y mental mediante una trasmisin a dis-
tancia a partir de la seal que emite un nanodispositivo implantado en su ropa o en su
cuerpo de manera totalmente inadvertida por parte de esa persona. Esto, que parece cien-
cia ficcin, podra estar a la vuelta de la esquina. Quiz seguira siendo una cuestin de
grado, ya que lo que haramos es deslizarnos por la pendiente de la obtencin ilegtima
de datos sobre alguien, vulnerando su derecho a la privacidad, pero los escenarios que se
abren con estas nuevas posibilidades desbordan todo lo conocido hasta ahora, y las con-
secuencias pueden ser totalmente imprevistas.
Ms an, si en esta escalera de obtencin de informacin el dispositivo o el proce-
dimiento nanotecnolgico (sea o no invasivo) en lugar de limitarse a captar datos acta de
alguna manera sobre el comportamiento o los pensamientos del individuo. Ya se han rea-
lizado muchas pruebas con animales de laboratorio, permitiendo un control asombrosa-
mente preciso de su comportamiento. As, los ratones en un laberinto salen de l a la pri-
mera mediante un control remoto en manos del experimentador. Tambin son conocidos
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
desde hace tiempo los problemas que puede ocasionar la estimulacin profunda del cere-
bro (deep brain stimulation). Los dispositivos introducidos en el cerebro para emitir unos
impulsos elctricos que mejoren los sntomas de algunas enfermedades pueden alterar tam-
bin los estados anmicos, de manera que podra plantearse una situacin donde alguien
fuera influido a distancia para hacer ciertas cosas en lugar de otras. Recientemente se
han realizado experimentos para estimular mediante campos magnticos una zona del cere-
bro que est involucrada en la formulacin de juicios morales. Los resultados, sorprenden-
tes, indicaban que los sujetos del experimento cambiaban de opinin sobre las implicacio-
nes morales de ciertos actos a causa de la estimulacin recibida.
Sin llegar a esos extremos, hay que tener en cuenta que infinidad de minsculos
dispositivos pueden acabar tomando decisiones por nosotros sobre qu sustancia admi-
nistrar en cada momento para regular los niveles presentes en nuestro cuerpo de acuer-
do con la informacin que obtengan del mismo en tiempo real. Esto aparentemente pare-
ce un fin socialmente deseable, en tanto aumentara nuestra salud y calidad de vida.
Adems, una vez ms en apariencia, incrementara la independencia y libertad de los
pacientes para diagnosticarse y tratarse ellos mismos. La pregunta sera hasta qu punto
esa independencia y libertad seran ms aparentes que reales (Schummer 2007).
8.2. Efectos de los cambios en los conceptos de salud y de enfermedad y en las
prcticas sociales a ellos asociadas
La observacin anterior conecta con una dinmica que los analistas del campo de
la salud llevan un tiempo describiendo: los efectos de las nuevas tecnologas en la dis-
tribucin de roles doctor-paciente y otros cambios en las prcticas sociales relacionadas
con la comprensin de la salud y de la enfermedad (automedicacin, bsqueda de esti-
los de vida saludables, consumo de productos orgnicos, etc.). La telemedicina (o e-
health), por la que se emplean tecnologas de la informacin y de la comunicacin para
prestar servicios mdicos a distancia, es ya una realidad que probablemente ir en alza
en aos prximos. Un paciente no tendr que desplazarse fsicamente a una consulta
mdica para recibir un diagnstico fiable, e incluso la ciruga a distancia puede conver-
tirse en una prctica habitual. Por otro lado, las tecnologas de diagnstico en el sitio de
atencin mdica o point-of-care, en las que colaboran las nanotecnologas, permitirn
pronto llevar a cabo pruebas muy complejas de manera rpida en el centro ambulatorio
o incluso en el propio despacho del mdico sin necesidad de enviar las muestras a los
laboratorios y esperar los resultados.
Pero hay ejemplos todava ms cercanos de los cambios a los que nos referimos.
La mayora de los habitantes de los pases desarrollados ya tienen experiencia de cmo
el acceso generalizado a informacin mdica (o pseudomdica) en Internet ha variado en
81
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
82
un grado u otro su percepcin de las relaciones que deben establecer ellos mismos o sus
allegados con los expertos de la medicina. As, se dan casos en que una persona puede
acabar sabiendo mucho ms sobre su enfermedad o al menos creyendo que sabe que
el mdico que le atiende. Pueden provocarse tensiones relativas al diagnstico y al tra-
tamiento a seguir. De nuevo, las nanotecnologas mdicas tienen mucho que decir en el
reforzamiento de esta dinmica al poner al servicio del paciente (que se lo pueda permi-
tir) toda una panoplia de dispositivos para darle un conocimiento exacto de su estado psi-
cofsico, y sus correspondientes autodiagnstico y autotratamiento. Esto hace que,
como se sugiri antes al hablar del consentimiento informado, la responsabilidad pueda
ir desplazndose cada vez ms desde los expertos hacia los pacientes. Para bien o para
mal. Ambos pueden encontrarse con herramientas analticas que les proporcionen canti-
dades abrumadoras de informacin de una gota de sangre, datos con los que tal vez no
sabrn bien qu hacer. El individuo puede creer que est perpetuamente enfermo, si se
persuade de que los parmetros medidos deberan situarse entre unos lmites cada vez
ms estrechos, ya que esa parece ser la tendencia actual, promovida entre otras causas
por ciertos intereses comerciales farmacuticos. El profesional de la medicina, entrena-
do para identificar determinados patrones considerados indicadores de patologas, debe-
ra reeducarse para intentar dar significado mdico a muchsimos datos sobre un indivi-
duo en particular. Se habla entonces de una sobrecarga de informacin (data overload)
facilitada por la nanotecnologa que alterara el concepto de informacin con sentido, no
digamos ya de conocimiento (Nanomed Round Table 2010).
Todos estos fenmenos apuntan a la creciente medicalizacin de las sociedades
modernas, por la cual cada vez ms reas de la vida cotidiana caen bajo el mbito de lo
mdico, bien por iniciativa del individuo, bien por la dinmica de las instituciones. Los
especialistas advierten de los riesgos que tiene otorgar un papel destacado a la nanomedi-
cina en esta tendencia a medicalizar el cuerpo y la mente humanas (Wolbring 2005). Una
cosa es comprar comida porque tiene unas supuestas propiedades medicinales, se comple-
menta rutinariamente la dieta de un hijo con suplementos vitamnicos, se insiste en la con-
veniencia de acudir a la consulta del psiquiatra a alguien del que antes se dira simplemente
que se encuentra alicado, y otra cosa es hacer girar el bienestar psquico y fsico de una
dependencia ineluctable a toda una panoplia de gadgets nanotecnolgicos. Ms all de
lo anecdtico y de las opciones de estilos de vida personales, esta tendencia tiene que ver
con profundos cambios en los conceptos de salud y de enfermedad. Debido a las dificulta-
des para establecer en qu consiste un estado de salud normal o qu contara exactamente
como ausencia de enfermedad, la definicin de salud se ha ido ampliando, hasta alcan-
zar la idea ms general de bienestar fsico, psicolgico y social (segn la extendida defini-
cin de la Organizacin Mundial de la Salud).
Frente a esta visin medicalizada de la existencia humana, adems de obse-
sionada por las carencias y en consecuencia por las capacidades y rendimientos, hacia
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
la que la sociedad actual parece dirigirse inevitablemente de la mano de la tecnologa
moderna, la nanomedicina contribuir a promover una visin distinta de la salud y del
bienestar. En efecto, hay que preguntarse por el propsito y programa de la nanome-
dicina (Nanomed Round Table 2010). Si la novedad de la nanomedicina es definida
nicamente en trminos de la intervencin tcnica en la nanoescala, entonces, en prin-
cipio, no se tratara de nada nuevo, sino de una potenciacin de capacidades mdicas
ya existentes, llevndolas al siguiente nivel de comprensin de la fisiologa. Esta con-
cepcin presenta dificultades, ya que el paso del nivel celular al molecular amplia la
distancia ya existente entre la investigacin mdica y la prctica mdica. Esta distan-
cia se plantea como la discrepancia entre la definicin de enfermedad en el nivel mole-
cular y la experiencia sintomtica de la enfermedad en el contexto teraputico. Por otro
lado, se puede asociar la nanomedicina con una manera novedosa de pensar, en trmi-
nos multisistmicos, sobre la enfermedad y el bienestar. La biologa sistmica propor-
ciona aqu el paradigma de comprensin bsico para esta interpretacin alternativa de
la nanomedicina, en la que se puedan ir conectando niveles o escalas desde lo mole-
cular hasta lo social, de manera que la nanomedicina, lejos de ofrecer una visin reduc-
cionista de la enfermedad, ofrecera una nueva oportunidad para reconceptualizar las
complejas interacciones que se establecen entre los niveles de la existencia del ser
humano en su totalidad. De esta manera podra resultar ms sencillo la integracin de
la bsqueda de terapias con las concepciones ticas y sociales de lo que constituye la
buena vida. Esto por supuesto constituye una alternativa, un programa distinto para la
nanomedicina al habitualmente defendido.
8.3. Otros efectos del desarrollo de la nanomedicina
Los riesgos para la salud derivados de la toxicidad de los nanomateriales emplea-
dos en medicina y los riesgos para el medio ambiente (ecotoxicidad) de la mala gestin
de los residuos nanomdicos generados (o incluso por la eliminacin natural de los mis-
mos del cuerpo de los pacientes) no son distintos en esencial de los planteados por otras
aplicaciones de la nanotecnologa y fueron ya discutidos en los captulos 3 y 4. A conti-
nuacin se describen muy sucintamente otras posibles consecuencias de la extensin de
las aplicaciones nanomdicas.
Efectos demogrficos. Hemos escuchado la promesa de erradicar por completo el
cncer en unos pocos aos gracias a la nanotecnologa (sola o en combinacin con otras
tecnologas emergentes) y de aumentar un gran nmero de aos la esperanza de vida. Se
plantea con ello la cuestin de que, si bien tales promesas pueden ser no del todo realis-
tas, existiran ciertas probabilidades de que un drstico decrecimiento de la mortalidad
provocara impactos considerables en los sistemas de pensiones y seguridad social, as
como diversos efectos sociales relacionados con una sociedad envejecida.
83
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
Riesgos de la experimentacin nanotecnolgica en seres humanos con fines mdi-
cos. Son de naturaleza anloga a los que supone la experimentacin mdica en general,
si bien se argumenta que los avances en las tcnicas de imagen y de las pruebas diag-
nsticas reduciran mucho la necesidad de la experimentacin in vivo (vase captulo 5).
En todo caso, las mismas guas para ensayos clnicos y tica de la investigacin ya apro-
badas (la Declaracin de Helsinki, la Convencin de Oviedo, las directrices del Council
for International Organizations of Medical Sciences
84
, etc.) sera aplicadas por los comi-
ts de tica de la investigacin a la hora de aprobar las propuestas de investigacin.
Como sucede con otras tecnologas nuevas, pueden surgir preocupaciones debido a las
dificultades de cumplir algunos de los requisitos, en particular los que concierne a la con-
fidencialidad del paciente y la proteccin de datos, dado que tales datos pueden ser
empleados por muchos especialistas distintos (EGE 2007).
Disminucin o eliminacin de los experimentos con animales. La nanotecnologa
podra hacer innecesaria, o al menos reducir mucho, la experimentacin que actualmen-
te se lleva a cabo con animales en la investigacin mdica. Por otro lado, puede darse
la situacin justamente contraria si se requiere el uso de ms animales para las pruebas
de nanotoxicidad.
Extensin de mtodos de autodiagnstico. Los derechos de los consumidores pue-
den verse afectados por la introduccin en el mercado de kits de diagnstico y medica-
mentos basados en la nanotecnologa poco fiables, como est ocurriendo ya con otros
productos disponibles va Internet y por otros medios, que se pueden obtener sin la debi-
da prescripcin mdica. En un futuro prximo podran extenderse este tipo de productos
nanotecnolgicos, por lo que se debe exigir la validacin cientfica de tales tests y fr-
macos, as como su utilidad clnica, exactitud y facilidad a la hora de interpretar los
resultados. Deben desarrollarse regulaciones que vigilen de cerca la introduccin de tales
productos en el mercado (EGE 2007).
8.4. El punto de vista de los pacientes
De acuerdo con un informe reciente sobre pacientes y nanomedicina
85
, entre los
pacientes y asociaciones de pacientes todava hay por lo general escasa conciencia y
conocimiento sobre la nanomedicina, lo cual era previsible, dada la novedad de este
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
84
84
http://www.cioms.ch
85
El trabajo del grupo sobre necesidades delos pacientes de la Nanomed Round Table. Vase Nanomed Round Table
2010.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
85
campo, especialmente si se lo compara con otros sectores cientficos y tecnolgicos
extendidos desde hace ya tiempo en el terreno de la salud. A su vez (resultado tambin
previsible), una mayora abrumadora de los pacientes querra recibir ms informacin
sobre nanomedicina, idealmente por Internet. Sera una informacin proporcionada por
las asociaciones de pacientes y por los especialistas de la medicina.
Una vez familiarizados con la nanomedicina, la mayora de los pacientes creen
que se trata de una tecnologa que est capacitada para abordar muchas necesidades
mdicas que de momento no encuentran respuesta satisfactoria o suficiente, de modo que
apoyan la investigacin nanomdica.
En algunos pases (como Holanda) las asociaciones de pacientes estn comenzan-
do a interesarse activamente por la nanomedicina, si bien encuentran dificultades a la
hora de acceder a una informacin comprensible para los no expertos. En otras palabras,
hay un problema de comunicacin con la nanomedicina. Los pacientes no contemplan la
nanomedicina como una actividad o tecnologa inherentemente arriesgada, pero existe
una falta de comprensin clara sobre los aspectos relacionados con la seguridad que sean
nicos de este campo. Por tanto, se debe hacer un esfuerzo por parte de expertos y auto-
ridades para mejorar la comunicacin de la nanomedicina a pacientes y pblico intere-
sado en general. En este sentido, las asociaciones de pacientes pueden desempear un
papel fundamental como mediadores entre unos y otros. Los estudios sociolgicos sobre
las asociaciones de pacientes muestran que son capaces de tener una comprensin com-
pleja de la terminologa especializada relativa a la enfermedad que les compete, y que
pueden tener una posicin muy activa para promover la investigacin y el apoyo institu-
cional suficiente para mejorar el diagnstico y el tratamiento de tales enfermedades
(Callon&Rabeharisoa 2008). Para ello, los pacientes tienen derecho a obtener una infor-
macin veraz, transparente, accesible y comprensible sobre su enfermedad, los trata-
mientos disponibles y los riesgos potenciales de tales tratamientos. Esto se aplica a la
nanomedicina igual que a cualquier otra tecnologa mdica. Lo importante es que se
requiere poner en marcha un verdadero proceso de aprendizaje social de la nanomedici-
na, que vaya ms all de modelos tradicionales de comunicacin desde el experto al
paciente, hasta fomentar un dilogo social a gran escala sobe las necesidades, riesgos,
beneficios, dilemas ticos y sociales de la nanomedicina. Ello debera posibilitar la co-
construccin entre todos los actores implicados de las trayectorias nanomdicas ms
deseables socialmente.
8.5 Nanomedicina para los pobres
Como debera ser evidente llegados a este punto, casi todos los problemas que
estamos examinando aqu no pueden ser ntidamente separados y tratados individual-
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
86
mente. El enmarcado tcnico de los problemas le otorga a los expertos medios pode-
rosos para resolverlos, pero a costa de perder de vista el contexto donde surgen y
deben ser situados. El desarrollo nanotecnolgico y la evaluacin de riesgo no son
excepciones. Puesto que la tecnologa moderna se encuentra inserta en la sociedad y
la cultura, un enfoque estrictamente tcnico de nuestras preocupaciones est seria-
mente debilitado desde un principio. Por supuesto que necesitamos la ciencia y la tec-
nologa, pero pensar que simplemente ms ciencia y ms tecnologa arreglarn todo
es ilusorio y en consecuencia peligroso. Sin embargo, ciertos abogados prominentes
de la nanotecnologa insisten en que los futuros riesgos nanotecnolgicos sern con-
trarrestados de manera segura por medio de nanotecnologas defensiva (Kurzweil,
2005).
Muchos expertos creen que tenemos casi una obligacin moral de apoyar la nano-
tecnologa como una manera de dar una oportunidad a los pobres para que mejoren sus
condiciones de vida (Mnyusiwalla et al. 2003; Salamanca-Buentello et al. 2005). En
otras palabras, nos encontraramos ante un planteamiento clsico de justicia social y dis-
tributiva, es decir, de acceso justo y equitativo a los bienes y recursos nanotecnolgicos
y especficamente nanomdicos con independencia del nivel de ingresos de los ciuda-
danos de un pas o de las diferencias entre pases ricos y pobres
86
.
Quin se opondra al derecho de las personas en todo el mundo a lograr una
mejor nutricin, asistencia mdica suficiente y entorno saludable? No solo los seres
humanos que viven hoy, sino tambin las futuras generaciones lo que se llama a veces
solidaridad intergeneracional (Grunbald 2005). Es esta una visin deslumbrante, en la
que la pobreza, la enfermedad y la malnutricin seran erradicadas para siempre, donde
la sostenibilidad reinara por fin. Contra ella emerge una visin alternativa, menos
optimista, en la que la nanotecnologa reforzara desigualdades globales ya existentes,
promoviendo una nanodivisin o brecha basada en las diferencias injustas en el acce-
so a los bienes nanotecnolgicos, del mismo modo que existe una brecha digital
(Mehta and Hunt, 2006).
La nanotecnologa cuenta con el potencial de reducir la demanda de recursos natu-
rales (madera, minerales, etc.) al sustituirlos por nanomateriales extrados de sustancias
baratas, de disminuir la produccin de energa por fuentes convencionales, de propor-
cionar agua potable mediante filtros mejorados y otros sistemas de potabilizacin, de
conservar mejor los alimentos gracias al empaquetado y dispositivos de vigilancia de su
86
La justificacin tica de un acceso justo o equitativo no equivale a la defensa del igualitarismo a toda costa, pues
puede argumentarse que por diversos motivos, algunas personas de hecho accedan a un mayor nmero de bienes o en
mayor medida que el resto.
87
estado, de combatir las enfermedades tropicales mediante mejores tratamientos, de
aumentar la produccin agrcola y controlar las plagas, de empleando nanosensores y
tecnologas TICs de proporcionar informacin valiosa sobre los recursos y su situacin,
el clima y las enfermedades; la nanotecnologa estara en condiciones de, en suma, subir
el nivel de vida de las personas mediante la transferencia tecnolgica de sus poderosos
secretos.
Pero incluso si todo ello es cierto hasta cierto punto, el abismo entre los ricos y los
ms pobres del planeta podra continuar aumentando si la estructura de las relaciones
econmicas globales no cambia en lo esencial (Hunt 2006). Una cosa es la capacidad tc-
nica de la nanotecnologa para poder hacer algo y otra el contexto real de relaciones eco-
nmicas, polticas y sociales en las que las trayectorias nanotecnolgicas se insertan
(Invernizzi, Foladori&Maclurcan 2008). En otras palabras, el modelo dominante de rela-
ciones econmicas entre los pases otorga ms ventajas a aquellos que ya detentan una
posicin ms fuerte en el panorama geopoltico. Estos pases que ya estn en una situa-
cin favorable pueden imponer sus intereses en el mercado, forzar a otras naciones a
adoptar normas, leyes e instituciones que les perjudican, establecer un sistema de paten-
tes que limite o prevenga el uso de productos en el mundo en desarrollo y otras manio-
bras para continuar conservando sus privilegios. Mientras el hiperconsumo se extien-
de en los pases ricos (si bien dejando de lado a grupos marginales en dichos pases),
parece bastante cnico pedirles a los otros que se restrinjan en sus pretensiones. Con la
expresin nanodivisin se alude a ese estado de cosas, esto es, a la posibilidad de
incrementar el golfo entre ricos y pobres en trminos de acceso o de exclusin de esas
nuevas nanoinnovaciones
87
. Las nanomedicinas sera un caso particular de ese fenme-
no ms amplio. El nfasis en la medicina de alta tecnologa podra desviar la atencin y
los recursos de otros aspectos no mdicos de la salud y bienestar comunitarios que son
menos lucrativos. Hay intervenciones bsicas que podran llevar a mejoras mayores y
ms extendidas que las tecnologas nanomdicas punteras. Ejemplos de tales interven-
ciones seran la mejora de las condiciones de higiene y de alojamiento, agua limpia,
vacunas y acceso generalizado a la educacin (ETC Group, 2006). Por desgracia, es de
prever que la enorme inversin realizada en investigacin y desarrollo torne improbable
que las nanotecnologas sean diseadas para satisfacer las necesidades de los ms pobres,
dado que los inversores y productores esperan ser compensados por sus inversiones tanto
en trminos de rentabilidad como estratgicos (si se trata de los gobiernos). Por desgra-
cia, las experiencias vividas con las vacunas, medicamentos para erradicar pandemias
87
Pases como China o Brasil, que cuentan con programas nanotecnolgicos relativamente potentes, lo hacen a costa
de un gran esfuerzo nacional, no como un regalo de otros pases ms ricos (lo que no obsta para que haya relaciones de
cooperacin en ese campo, por ejemplo, entre Brasil y la Unin Europea. Cuestin aparte es si los ciudadanos pobres de
esos pases no tan desarrollados se beneficiarn a corto plazo de las inversiones realizadas en nanotecnologa.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
88
que asolan los pases tropicales, y otros sangrantes conflictos nos ensean a temer este
escenario
88
. Adems, se prev que la produccin de algunas materias primas (como el
caucho) descender en estos pases debido a que dejarn de exportarse a los pases desa-
rrollados, dado que sern sustituidas por productos nanotecnolgicos. Ahora bien, en
tanto se perjudique la economa de los productos tradicionales que los pases pobres pro-
ducen, el empeoramiento del nivel de ingresos ser un obstculo ms para el acceso a los
medicamentos y otros productos nanomdicos.
A ello se puede aadir otro factor. La evolucin de la nanomedicina parece ir desde
una comprensin general de la enfermedad hacia la gran promesa de una medicina indivi-
dualizada o personalizada. Las herramientas de diagnstico y los tratamientos se disear-
an para dar respuesta a las especificidades de cada paciente, a su constitucin fsica y men-
tal y a la situacin particular por la que atraviesa en un momento dado. El nfasis en un
enfoque individualizado de la enfermedad parece a primera vista algo bueno, en tanto con-
duzca a diagnsticos ms precisos y a tratamientos con una mayor efectividad. Ahora bien,
esta lnea puede acabar conduciendo a la imposibilidad de tener una concepcin general de
una enfermedad dada. En otras palabras, hablar de una enfermedad en trminos generales
dejara de tener sentido, habida cuenta de las insalvables diferencias que mostrara un cono-
cimiento inimaginablemente detallado de la situacin de cada paciente. En este contexto,
podra darse el caso de que se detrajeran los fondos para combatir las enfermedades que
clsicamente asolan a los pases pobres y disminuyeran los tratamientos que usualmente se
distribuyen en grandes cantidades. Con ello se empeorara la situacin de muchas personas
que viven en los pases pobres as como probablemente de las que viviendo en los pases
acomodados no pudieran acceder a los tratamientos individualizados (Callon&Rabeharisoa
2008; Invernizzi, Foladori&Maclurcan 2008).
Ahora bien, otras tendencias de largo recorrido que la nanotecnologa intensifica
pueden llevar a conclusiones opuestas, al menos desde el punto de vista tico. En efec-
to, una vez la salud ya no se define como ausencia de enfermedad sino que es amplia-
mente conceptuada como bienestar, la responsabilidad a la hora de compartir los benefi-
cios con los pases con bajos ingresos tambin se ampla, creando oportunidades para
nuevos modos de interaccin global (Nanomed Round Table 2010: ethical and societal
aspects). La responsabilidad de compartir los beneficios actualmente se define como
compensacin: la investigacin y desarrollo mdico debe compensar injusticias pasadas,
por ejemplo. Pero si comprendemos la salud en trminos de bienestar, las consideracio-
nes macroticas entran en escena. Esto conduce a nociones ms amplias de reparto de los
88
Estamos hablando en trminos generales pues obviamente siempre pueden existir excepciones.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
89
beneficios, basadas en los derechos humanos, que apuntan a la restauracin del floreci-
miento humano (human flourishing), tal y como es medido por las mejoras en la calidad
de vida o de las infraestructuras de sanidad pblica. Tales debates hacer surgir la cues-
tin de cmo definir la responsabilidad de los estados o de las entidades trasnacionales
hacia los pases con bajos ingresos
89
:
Por supuesto, las previsiones pesimistas sobre los beneficios de la nanomedicina
para los pases pobres podran ser refutadas con una adecuada transferencia de tecnolo-
gas nanomdicas, es decir, dando acceso a conocimientos tcnicos y otros recursos a los
pases que no tienen suficiente presupuesto para invertir decididamente en programas
cientficos y tecnolgicos en ese campo. Pero adems de los conocidos obstculos cul-
turales e institucionales que hacen fracasar ms de una iniciativa en ese sentido (lo que
siempre podra solucionarse mejor o peor), lo cierto es que el conocimiento cientfico y
las capacidades tcnicas son activos estratgicos de primer orden en nuestro competiti-
vo mundo. Nadie los da gratis. Se requiere una decisin poltica concertada, global y del
ms alto nivel para promover seriamente la transferencia de las nanotecnologas mdi-
cas y del resto de la alta tecnologa a los pases menos favorecidos. De hecho, la rea-
lidad es ms bien la contraria: la ciencia y la tecnologa se estn politizando (en un sen-
tido negativo de la palabra) y privatizando a un ritmo creciente.
Conclusiones
En este captulo hemos revisado los principales problemas bioticos y sociales de
la nanomedicina. Estos presentan una horquilla muy amplia, que va desde cuestiones
muy tcnicas sobre las formulaciones del consentimiento informado o los protocolos de
aprobacin de experimentos e investigaciones, hasta otras mucho ms amplias sobre los
cambios demogrficos, de valores, de costumbres y de prcticas sociales que puede aca-
rrear una nueva visin de la salud y del bienestar, pasando por la sombra perspectiva de
un acceso incontrolado a los datos de inters mdico y a los propios pensamientos y emo-
ciones humanas. El siguiente captulo, dedicado a los usos de la nanotecnologa para la
mejora humana, profundiza en estas cuestiones que rebasan lo estrictamente teraputico
para abocarnos a preguntas radicales sobre la condicin humana.
89
Nanomed Roundtable 2010. Vase http://www.nanomedroundtable.org/
CAPTULO IX:
EL FIN DE LO HUMANO? LA MEJORA
NANOTECNOLGICA DEL CUERPO Y DE LA MENTE
Introduccin
Cabe delimitar siempre con exactitud la lnea que separa la cura de una enferme-
dad de la mejora de la condicin fsica o mental de un individuo por s misma? Existe un
debate renovado sobre la permisibilidad de emplear la tecnologa para mejorar las capa-
cidades fsicas y mentales de los individuos ms all de los contextos estrictamente tera-
puticos (lo que en ingls se conoce como human enhancement). Por ejemplo, en el
deporte profesional, hemos asistido en los ltimos aos a una escalada de los escndalos
por dopaje. Desde hace algn tiempo el empleo de las terapias gnicas para mejorar el
rendimiento de los atletas (dopaje gentico) constituye un secreto a voces que a duras
penas, y solo desde muy recientemente, podra ser detectado mediante controles realiza-
dos al efecto. Otro caso muy debatido es el de la estimulacin cerebral profunda. Se trata
de una tcnica de implante cerebral empleada desde hace aos para tratar los sntomas
del Parkinson y de otros desrdenes neurolgicos. Puede igualmente aliviar la depresin
severa. Hasta aqu, nos movemos en el terreno de la terapia. Sin embargo, esta tcnica y
otras no invasivas ms recientes, usadas para tratar diversos trastornos neuropsiquitri-
cos (como la estimulacin magntica transcraneal) pueden mejorar el buen humor y bie-
nestar psicolgico de individuos considerados sanos y provocar otras alteraciones psico-
lgicas que supuestamente supondran una mejora con respecto a los estados normales:
expresado de una manera un tanto sensacionalista, permitiran presionar una especie de
botn de la felicidad, como fue presentado el hallazgo en los medios de comunicacin
(EGE 2005).
Los temas del debate filosfico y tico sobre la mejora humana mediante el con-
junto de las tecnologas convergentes son, principalmente
90
:
- riesgos para la salud, la privacidad y la seguridad,
- usos militares (soldados modificados),
- derecho a elegir libremente vs. limitacin de la libertad,
- modificaciones del concepto de salud y de enfermedad,
- implicaciones para la auto-percepcin del ser humano (dignidad e integridad
humanas, condicin humana)
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
90
90
Vanse, entre otros, Ach 2008, Allhoff, Lin, Moor&Weckert 2009, Coenen et al. 2009.
- consecuencias negativas para las instituciones sociales
- injusticia social (divisin entre los mejorados y los no mejorados)
Una distincin habitual es la que realiza entre mejoras incrementales y radicales.
Varios autores recomiendan concentrar la atencin en las primeras, en desarrollos a corto
y medio plazo, mejor que en escenarios futuristas.
9.1. Una definicin de mejora problemtica
Como sucede con tantos otros conceptos que han ido apareciendo en estas pgi-
nas, la primera dificultad con la que nos topamos es definicional. Tanto en la teora como
en la prctica es complicado especificar con exactitud qu se quiere decir con mejora
humana. Ello es debido a que la nocin de mejora implica mejorar a los seres humanos
ms all de su estado normal, fsico o mental. En un sentido algo ms tcnico, se trata-
ra de llevar nuestras capacidades ms all del rango de funcionamiento tpico de la espe-
cie o estadsticamente normal. Ahora bien, con frecuencia resulta difcil, si no imposible,
definir el estado normal de un cuerpo o mente humanas. Por consiguiente, el concepto
de mejora humana se torna borroso.
Por ese motivo, los ticos y los cientficos sociales se han esforzado en buscar
algn criterio ms definido. As, a menudo se ha contrapuesto la mejora a la terapia. En
el mbito mdico, en la legislacin y en los contratos de seguros terapia se emplea
como sinnimo de tratamiento, con el objetivo de remediar un problema de salud,
usualmente tras el diagnstico del mismo. Una patologa puede disminuir las capacida-
des de un individuo por debajo de lo que habitualmente rendan. En cambio, la mejo-
ra supone aquella intervencin tecnolgica que persigue mejorar una condicin del cuer-
po o de la mente que se entiende funciona con normalidad o que se encuentra dentro de
las capacidades normales de las personas. As, unas gafas para corregir la miopa estn
dentro de la terapia, mientras que un visor de visin nocturna constituye una mejora. El
ritalin empleado como medicamento para los nios hiperactivos es diferente de la misma
sustancia empleada para mejorar el rendimiento en un examen
91
.
La distincin entre terapia y mejora tiene la ventaja de ser simple y prctica.
Desempea un papel importante en las decisiones relativas a la cobertura de los seguros
mdicos, y adems puede ser empleada como criterio a la hora de desarrollas polticas
pblicas en el mbito de la salud. Sin embargo, debemos ser conscientes de que esta dis-
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
91
91
Los ejemplos provienen de Allhoff et al. 2009.
tincin no se aplica con tanta facilidad como se pudiera pensar en las prcticas terapu-
ticas contemporneas. La razn reside en el hecho de que las terapias preventivas, de
apoyo y de ciertos otros tipos, funcionan como tratamientos para evitar problemas de
salud futuros y para modificar o mejorar el grado de comodidad del paciente, su bienes-
tar, su aspecto, su esperanza de vida, etc. Pensemos en la ciruga plstica, las vacunas
(que mejoran el sistema inmune en ausencia de enfermedad), los mtodos anticoncepti-
vos (que previenen un embarazo indeseado) o los procedimientos dentales (que acaso
proporcionen una dentadura ms bonita y resistente de la que se tena antes del procedi-
miento), entre muchos otros. Para un nmero cada vez mayor de personas, la ciruga y
los implantes son la manera que tienen de verse mejor a s mismos, y por tanto, de mejo-
rar su estado de salud psicolgico.
Por estos y otros motivos, algunos autores han formulado un conjunto de objecio-
nes contra todo criterio basado en la distincin entre terapia y mejora en las reflexiones
ticas sobre la mejora humana. Curiosamente, aqu a veces se ponen de acuerdo tanto
partidarios como detractores de las tecnologas para la mejora humana, extrayendo con-
secuencias ticas diametralmente opuestas. En un lado, tenemos defensores a ultranza de
la mejora humana como son los transhumanistas
92
. En el otro, quienes creen que entrar
en ese camino va a producir ms dao que beneficio para la humanidad, por lo que debe
ser evitado a toda costa. El transhumanismo es un movimiento internacional que aboga
por el uso extensivo de las tecnologas para la mejora humana apelando, justamente, a
motivos ticos: el alivio o la eliminacin del sufrimiento, la enfermedad, la vejez y hasta
la muerte. En definitiva, se trata de luchar contra los aspectos indeseables de la condi-
cin humana con las armas tecnolgicas con las que la inteligencia nos ha dotado. Por
ejemplo, el biotico Julian Savulescu, de la Universidad de Oxford, ha examinado el
futuro de los seres humanos como productos de la evolucin, centrndose en aspectos
tales como a su juicio su limitado altruismo, instintos de cooperacin y capacidad para
tomar suficientemente en cuenta las consecuencias futuras de sus acciones. A partir de
este anlisis argumenta que la psicologa y biologa humana no estn preparadas para el
tipo de sociedad en el que vivimos, y que en consecuencia o bien modificamos nuestras
instituciones polticas, restringimos severamente nuestra tecnologa o cambiamos el
futuro emplendolas para mejorarnos genticamente con el fin de evitar nuestra extin-
cin
93
.
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
92
92
Su asociacin, conocida hasta el ao 2008 como la Asociacin Transhumanista Mundial (World Transhumanist
Association- WTA), cambi su nombre por "Humanity+". Su pgina oficial es http://humanityplus.org/
93
Otros argumentos a favor de la mejora humana se pueden encontrar en Savulescu & Bostrom 2009.
9.2. Mejora y significado de ser humano
En el lado opuesto del transhumanismo se encuentran quienes ven en los progra-
mas tecnolgicos de mejoramiento incertidumbres y riesgos terribles para nuestra espe-
cie como un todo. Unos inciden en la separacin tajante entre terapia y mejora como cri-
terio para evitar los males de esta ltima (eg. Ach&Lttenberg 2008). Otros en cambio,
coinciden con los transhumanistas en que las fronteras entre usos teraputicos y usos
para la mejora son borrosas cuando se trata de las nuevas tecnologas. Sin embargo, esta
constatacin les impele a exigir el establecimiento de lmites en la investigacin y apli-
cacin de terminados procedimientos teraputicos. La argumentacin de estos ltimos
viene a ser la siguiente. Una vez nos metemos en la dinmica de la manipulacin huma-
na, ser inevitable deslizarse desde el deseo de corregir la miopa (u otra enfermedad de
la vista) hasta una visin nocturna ms potente; desde una predisposicin a sufrir anemia
a un torrente sanguneo lleno de clulas extra para el transporte de oxgeno; de ser dema-
siado bajo segn los criterios del lugar y del momento a alcanzar la altura de los hroes;
de tener un hijo con problemas de rendimiento escolar a un empolln. En principio,
estas mejoras no suponen un riesgo, en tanto haya consenso sobre su neutral, desde el
punto de vista tico, benignas o incluso poseer un carcter especialmente valioso. Pero
qu sucede si existe dicho consenso pero no iguales medios para obtener las mejoras en
caso de desearlas? Y qu sucedera si realmente no existiera siquiera un consenso sobre
su deseabilidad? Tenemos el caso relativamente reciente del implante coclear. Este
implante se emplea para corregir la deficiencia auditiva profunda neurosensorial. A
pesar de su xito y de lo extendido que estn, hay miembros de la llamada cultura
sorda que lo critican, no por motivos tcnicos, sino por argumentar que ser sordo no es
una discapacidad, un defecto, es otra forma de relacionarse con el mundo, y que los
nios pueden emplear el lenguaje de signos alternativamente al hablado. Sin entrar ahora
en lo acertado o no de estas reticencias a una tecnologa para remediar lo que se suele
considerar una disfuncin del sentido del odo, podemos recurrir a ejemplos muy cono-
cidos, como es quienes rechazan transfusiones de sangre por motivos religiosos.
Entre las voces que critican los programas de mejora a gran escala, podemos men-
cionar al conocido escritor y activista ambiental Bill McKibben, quien precisamente ha
recurrido al ejemplo del deporte, entre otros, para clarificar su posicin. Este autor se
suma a las voces de los que piden que la sociedad detenga ciertos avances cruciales en
ingeniera gentica, robtica y nanotecnologa, dado que ponen en cuestin lo que cons-
tituye un ser humano y la capacidad de eleccin de las generaciones futuras. Nos urge a
decir basta. No de una manera, por expresarlo as, integrista; no se trata de impedir
todo tratamiento nuevo ni dejar de luchar contra la discapacidad. Lo que nos sugiere
McKibben es darnos cuenta de que, si bien tenemos problemas, en las sociedades occi-
dentales ya vivimos desde hace tiempo razonablemente bien. Tener ms no significa ser
ms feliz. Las soluciones de las nuevas tecnologas vendrn probablemente de la mano
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
93
de problemas serios. En sus fases ms avanzadas, tal vez podran destruir el significa-
do de nuestras vidas (McKibben 2003).
Lo interesante de esta lnea de argumentacin es que no solo tiene que ver con un
futuro ms o menos lejano. Tiene que ver incluso ms con el presente. Como seala
McKibben, necesitamos una nueva manera de mirar al presente (McKibben 2003).
Disearemos el futuro de acuerdo con cmo percibamos la situacin actual (individual y
colectiva), si consideramos que es aceptable o ya insostenible.
9.3. Argumentos en contra de las intervenciones tecnolgicas de mejora del cuerpo
y de la mente
Precisamente en el presente surgen otros argumentos en contra de los programas
tecnolgicos de mejora que estamos evaluando, argumentos menos metafsicos, si se
quiere decir as.
Como en el resto de conflictos ticos y sociales asociados al desarrollo de las nue-
vas tecnologas que estamos describiendo en estas pginas, nos centraremos en los
aspectos problemticos, dando por sentado que las mejoras sobre las que existe el con-
senso de que vale la pena perseguirlas, no requieren una discusin en s mismas
94
.
Pues bien, de acuerdo con Allhoff et al. 2009 agruparemos los temas controverti-
dos en cinco apartados: libertad y autonoma; salud y seguridad; justicia y equidad; dis-
rupcin social y dignidad humana.
Libertad y autonoma:
- Usos dudosos de la ingeniera humana. Hay personas que modifican su cuer-
po mediante tatuajes, piercings, implantes y otros procedimientos quirrgicos no
por necesidades teraputicas ni por obtener alguna mejora incuestionable, sino
tan solo por gusto (por ejemplo para parecerse a un animal que les resulta suge-
rente). Hay padres con sordera que desean tener un nio sordo y para ello piden
seleccionar el embrin en un procedimiento de fertilizacin in vitro. Estas
acciones y deseos plantean el problema de hasta qu punto la libertad y autono-
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
94
94
Para un enfoque positivo ya clsico de la convergencia positiva de las tecnologas NBIC (nano, bio, info, cogno)
vase Roco y Bainbridge 2003.
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
95
ma de los individuos debe primar cuando solo implican la modificacin volun-
taria de su cuerpo por una mejora nicamente percibida por ellos, o su derecho
como padres a seleccionar el hijo que desean.
- A esto hay que aadir que las presiones externas o modificaciones realizadas en
nuestra psique (mediante drogas, implantes, etc.) pueden limitar muy severa-
mente la libertad real de eleccin. Como ejemplo espectacular cabe citar los
recientes experimentos para modificar los propios juicios morales mediante la
aplicacin de campos magnticos en determinadas zonas del cerebro.
Experimentos como stos ponen en cuestin tambin la proteccin de la salud,
la seguridad y la dignidad humanas.
Salud y seguridad:
- En los casos de modificacin (sea por una mejora percibida o real), la libertad
del individuo entra en conflicto con los valores de salud y seguridad. Incluso en
el caso de que ste alegue que toma la decisin voluntariamente, se pueden dar
casos donde el consentimiento informado no se ha cumplido con todas las garan-
tas, o donde una modificacin que en principio solo afectaba al individuo tenga
consecuencias negativas en otros, etc.
- Se estn desarrollando usos militares como exoesqueletos y trajes de campaa
para proporcionar a los soldados mejor camuflaje, mayor fuerza y resistencia,
alta proteccin frente a las heridas y tratamientos de primeros auxilios adems
de un conjunto de dispositivos integrados en el tejido o en el cuerpo para las
comunicaciones, la mejora de las capacidades perceptivas, etc.
95
Justicia y equidad:
- El derecho a la mejora es invocado por sus partidarios no solo como una elec-
cin libre sino apelando a otros derechos, como el derecho a la vida, la salud, la
felicidad, etc. Ahora bien, no es en modo alguno un derecho incuestionable. Ms
95
Un ejemplo de este tipo de investigacin es el Institute for Soldier Nanotechnologies o Instituto de Nanotecnologas
para el Soldado (http://web.mit.edu/isn) del MIT (Instituto Tecnolgico de Massachusetts). Ya es habitual el uso de fr-
macos entre las tropas norteamericanas (entre otras) como antidepresivos y ansiolticos para combatir el miedo, disminuir
el malestar psicolgico y la ansiedad y estimulantes para combatir los efectos ocasionados por la falta de sueo.
problemtico es que traiga aparejado no un incremento de derechos nuevos, sino
la modificacin negativa o el decrecimiento en el cumplimiento de los ya exis-
tentes (como el derecho a la igualdad).
- Espirales o dinmicas competitivas crecientes. Dado que la aplicacin de mejo-
ras estara motivada en muchos casos por el deseo de obtener ventajas competi-
tivas, la capacidad para mantenerse por delante de los dems dependera de una
carrera continua por la incorporacin de mejoras. Los criterios por los que se
juzgan las capacidades y rendimiento humanos se haran cada vez ms cam-
biantes e inestables. Esto podra afectar al trato justo e igualitario de todos los
ciudadanos.
- Las ventajas obtenidas por unos podran disfrutarse a costa de las desventajas
relativas sufridas por quienes no hayan podido mejorarse, ya sea en los depor-
tes, el rendimiento acadmico, las oportunidades de trabajo o en otro aspecto de
la vida en sociedad. Tal y como se sostiene que la nanotecnologa traer consi-
go una nanodivisin, creando mayores asimetras y desigualdades dentro y
entre los pases (similarmente a la brecha digital), las aplicaciones nanotecno-
lgicas (o convergentes) podran crear una brecha o divisin injusta entre los
seres humanos mejorados y los no mejorados.
Disrupcin social:
- Mejoras relativamente pequeas, cuando las disfruten pocas personas, pue-
den tener un gran efecto si se acumulan, como por ejemplo la extensin de los
aos de vida, que es en principio un gran beneficio para el individuo. Ya a da
de hoy los sistemas de pensiones y las prestaciones sanitarias y de otro tipo
se ven amenazadas (o al menos eso se argumenta) debido al hecho de que las
personas viven de media, muchos aos tras su jubilacin. Qu diramos de
una extensin de cien o mil aos, como a la que aspiran algunos visiona-
rios?
96
- Muchas instituciones y esferas de la vida social podran verse afectadas por la
extensin de los programas de mejora. Los cambios en los deportes seran algo
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
96
96
A los problemas evidentes de sobrepoblacin, habra que aadir otro ms filosfico pero no menos grave: la alte-
racin o prdida el sentido de la vida, que est indisolublemente ligado (o eso al menos creemos) al envejecimiento y la
muerte.
menor comparado con los que hubiera que realizar en el sistema de pensiones,
la sanidad, el empleo
97
, la privacidad
98
, las comunicaciones
99
, la gestin
ambiental y de recursos estratgicos, como la energa y el agua. La transforma-
cin de una institucin social no es necesariamente mala; dependera del tipo de
modificacin o ajuste requerido.
- Debido a la disparidad de experiencias vividas y a las distintas formas de vida,
la cohesin social podra verse afectada por problemas serios de comunicacin
(comprensin) entre los mejorados y los no sometidos a mejora, o entre quienes
han sido mejorados en aspectos distintos. Adems, las normas y valores socia-
les podran ir degradndose paulatinamente si los estndares humanos resultan
cambiantes a medida que se extiendan las diferencias por medio de las tecnolo-
gas de mejora.
Dignidad humana:
- Existe una disputa sobre el efecto de los implantes basados en tecnologas TICs
(Tecnologas de la Informacin y de la Comunicacin) sobre la dignidad del ser
humano en relacin sobre todo a la integridad del cuerpo humano. Para unos,
contribuyen a promover la dignidad al constituir medios para restaurar capaci-
dades humanas daadas, mientras que para otros la ponen en peligro al alterar
de manera conspicua cualidades consideradas bsicas para la integridad, auto-
noma y auto-conciencia del ser humano (EGE 2005).
- La dignidad de los nios nacidos mediante diseo gentico puede verse com-
prometida por responder a fines distintos de los suyos intrnsecos, como satis-
facer las preferencias de sus padres o de quienes posean el poder para tomar
decisiones sobre ellos. Su libertad de eleccin puede verse coartada (si por ejem-
plo se les predispone genticamente para desarrollar unas habilidades en lugar
de otras).
- Pueden las tecnologas de mejora poner en peligro el desarrollo moral? La
madurez del ser humano, la realizacin de sus potencialidades, implica para
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
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Los mejores candidatos seran aquellos que hubieran adaptado su cuerpo o sus capacidades mentales a los requeri-
mientos del puesto de trabajo.
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Personas con mejoras sensoriales (odo, vista...) podran acceder con mayor facilidad a informaciones confidenciales.
99
Los sistemas de comunicacin podran estar incorporados, literalmente, en el individuo.
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muchas personas el planteamiento de unas metas a las que llegar mediante el
esfuerzo y el sacrificio. De modo que si la tecnologa permite todo tipo de mejo-
ras sin esfuerzo, entonces se perdern oportunidades clave para que el carcter
moral pueda desarrollarse. (Presidents Council on Bioethics 2003).
- Esto lleva otra preocupacin aparejada, a saber, si en cualquier caso las tec-
nologas en cuestin harn que nuestras vidas sean ms felices. Si la insatis-
faccin con lo logrado es constitutiva del ser humano, ninguna tecnologa,
por muy espectaculares que sean sus logros, lo lograr a menos que se recu-
rra a las drogas, el lavado del cerebro y otros procedimientos de muy dudosa
moralidad.
- El sentido comunal de la vida puede perderse si cada individuo se desarrolla en
una lnea que lo aleja de los dems. La buena vida supone un planteamiento
comn, al menos parcialmente. La sociabilidad, la compasin y la solidaridad
humanas podran difuminarse con el paso del tiempo.
Conclusiones
En las pginas precedentes hemos realizado un reconocimiento de los elementos
principales que pueblan el paisaje de la mejora humana mediante nuevas tecnologas
(incluidas por supuesto las nanotecnologas). La controversia tica sobre este tema est
ganando impulso y complejidad, de modo que no podemos pretender otra cosa que haber
ofrecido una primera introduccin a la misma.
La controversia viene impulsada por el desarrollo de un impresionante conjun-
to de aplicaciones tecnolgicas en la forma de nuevos materiales, nuevas sustancias,
nuevos dispositivos. Tales posibilidades alientan ciertas visiones utpicas (y distpi-
cas) del futuro humano. Algunas de esas visiones, y en todo caso, escenarios a corto
plazo o ms pegados a tierra, nos alertan de la plausibilidad de un conjunto de pro-
blemas ticos y sociales que a da de hoy se esbozan de manera incipiente. De modo
que a fin de que la tica, por decirlo as, no llegue con retraso, vale la pena optar con
prudencia y comenzar una reflexin y debate que nos permita, en su caso, preparar
convenientemente la normativa y legislacin que se requiera con tiempo suficiente
(Allhoff et al. 2009). Como en tantos otros campos, sugerimos la gran utilidad, si no
necesidad, de llevar a cabo una evaluacin tica de las tecnologas en colaboracin
con quienes las desarrollan, una evaluacin en tiempo real y continuada. Tal eva-
luacin deber dedicar una atencin especial a preguntarse si las mejoras tecnolgi-
cas del cuerpo y de la mente contribuyen realmente a la consecucin del ideal de vida
buena.
CONCLUSIONES
Hasta aqu la presentacin y discusin de los principales problemas bioticos y
sociales en el mbito de la salud que el desarrollo nanotecnolgico plantea ya en el pre-
sente, o que puede originar en el futuro. Recapitulemos concisamente los resultados
obtenidos, no tanto volviendo sobre ellos como situndolos en el contexto de la realidad
econmica, social y poltica en la que se inserta tanto el desarrollo de las nanotecnolo-
gas como sus efectos (positivos o negativos) para la salud.
En el captulo 1 describimos el carcter de plataforma que reviste la nanotecnolo-
ga para el desarrollo de numerosas tecnologas e innovaciones. Este fenmeno de capa-
citar muchas otras cosasse potencia debido al proceso de convergencia NBIC (nano +
bio+ info+ cogno). En el captulo 2 se present la nanobiotica, un terreno en pleno desa-
rrollo, en el que surgen nuevas polmicas y se retoman otras ya clsicas, en el que se
observa mucha discusin sobre el mejor enfoque a seguir. Aqu sugerimos tomar en serio
la idea de llevar a cabo una autntica evaluacin tica de las nanotecnologas, de tipo
constructivo o participativo. En el captulo 3 se puso de manifiesto que la toxicidad de
los nanomateriales y otros riesgos para la salud exigen tomar medidas serias de regula-
cin y prevencin con respecto a su produccin y uso, medidas que se encuentran en
marchapero probablemente con demasiada lentitud. Otro tanto puede decirse de la nano-
ecotoxicidad, o toxicidad para el entorno natural de los nanomateriales, que junto a otros
problemas fue evaluada en el cap. 4. Por su parte, el captulo 5 present el campo de la
nanomedicina o ms en general, de las nanotecnologas biomdicas, con sus posibilida-
des futuras y realizaciones presentes. Ello da pie al desarrollo de una rama de la tica
aplicada: la biotica de la nanomedicina, de la que se presentaron sus principales temas
en el captulo 6. El captulo 7 se centr en la compleja situacin actual de la regulacin
de las aplicaciones biomdicas, a caballo entre la aplicacin de normativas ya existentes
y la necesidad de otras nuevas. Las patentes constituyen aqu un objeto de disputa, en la
bsqueda de un equilibrio entre sus beneficios y efectos perjudiciales. El captulo 8 reco-
gi otro conjunto de problemas bioticos de la nanomedicina. Son los referidos a las
amenazas contra la privacidad, el ejercicio de un control ilegtimo sobre los ciudadanos,
cambios en las prcticas sociales y el grave problema de la divisin entre quienes pue-
dan y quienes no puedan beneficiarse de la nanomedicina. Por ltimo, el captulo 9 puso
de manifiesto los graves dilemas ticos a los que se enfrenta una nanotecnologa puesta
al servicio, no ya de la preservacin de la salud, sino de la mejora de las capacidades fsi-
cas y mentales de los seres humanos.
Por limitaciones de extensin no nos ha sido posible abordar algunos otros temas
bioticos relevantes cuando se habla de nanotecnologas, o lo hemos hecho de una mane-
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
99
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
100
ra muy sucinta. Nos referimos especialmente a los desafos de la biologa sinttica, las
promesas nanotecnolgicas en el sector agroalimentario y el impacto de la nanotecnolo-
ga en la experimentacin con animales. Aun as, se ha proporcionado una panormica
de los principales problemas bioticos que surgen cuando se relacionan la nanotecnolo-
ga y la salud.
Salvo catstrofe imprevista, las aplicaciones nanotecnolgicas irn extendindose
por el entorno natural y social, permeando las diversas dimensiones de la existencia de
los individuos, modificando el medio ambiente y transformando las instituciones econ-
micas, polticas y sociales de maneras que, de momento, tan solo alcanzamos a vislum-
brar. La prospectiva mayoritaria entre los expertos prev un impacto profundo de la
nanotecnologa en la realidad natural y social, impacto que se debe tanto a las caracte-
rsticas propias de la nanotecnologa como a los patrones dominantes de desarrollo tec-
nolgico en nuestras sociedades. La dinmica de convergencia acta mejorando innova-
ciones ya existentes (por ejemplo, las prestaciones de los procesadores y de los disposi-
tivos de comunicacin) pero tambin dando lugar a productos totalmente nuevos, como
los nanobiosensores.
Precisamente como consecuencia de esas caractersticas en principio tan promete-
doras, la nanotecnologa puede tener efectos de tipo disruptivo en numerosos mbitos
productivos y sociales. Una tecnologa disruptiva es aquella que desplaza productos exis-
tentes y hasta el momento consolidados, conducindolos a su completa desaparicin. Es
lo que ocurri, entre una infinidad de ejemplos, con los circuitos integrados, que barrie-
ron a los transistores, que previamente haban eliminado a las vlvulas. Al hacerlo
dicho sea de paso las nuevas tecnologas pueden provocar grandes alteraciones en el
mercado laboral a nivel nacional e internacional.
Pero disruptivo, en un sentido ms amplio, significa que provoca una ruptura brus-
ca. Esta ruptura se entiende por lo comn en el mbito de la sociologa como una per-
turbacin de las prcticas, valores e instituciones sociales. La presin ejercida por el
desarrollo nanotecnolgico sobre las diversas dimensiones de la sociedad puede acarre-
ar muchas consecuencias indeseadas, por muy loables que sean los objetivos de partida.
Aqu interviene el segundo conjunto de factores a tener en cuenta cuando se pronostica
el futuro de la nanotecnologa (siendo el primer grupo de factores el que se deriva de las
caractersticas propias de la nanotecnologa). Nos referimos a los patrones econmicos y
polticos que dominan el desarrollo de las tecnologas en el mundo actual. Venimos asis-
tiendo en las ltimas dcadas a un aumento de las presiones sobre los investigadores para
que obtengan resultados aplicables a corto plazo, lo que crea importantes tensiones en la
dinmica de la investigacin cientfica. El carcter pblico del conocimiento, que es con-
sustancial a la empresa cientfica, choca cada vez con mayor frecuencia con el secretis-
mo de empresas y gobiernos, o con la privatizacin de los conocimientos y de los pro-
ductos obtenidos hasta un grado que perjudica seriamente a extensas capas de la pobla-
cin del mundo. Particularmente, en el terreno de la salud, estos obstculos se observan
en el acceso a los medicamentos y tratamientos.
A las presiones sobre el sistema de investigacin y desarrollo, se suma la crecien-
te concentracin del poder en unos pocos pases y en unas pocas empresas en un marco
de actuacin globalizado. Ciertas trayectorias tecnolgicas se intensifican en detrimento
de otras, pero no siempre por razones de mayor eficiencia o de mayor beneficio para
todos. A medida que las tecnologas se extienden, se crea un fenmeno de dependencia
de una lnea de desarrollo que bloquea o dificulta posibles alternativas (path-dependen-
ce) que acaso fueran ms deseables socialmente. As ocurre con la persistente depen-
dencia de los combustibles fsiles, que tantos perjuicios est causando a los seres huma-
nos y al medio ambiente. El problema principal de este fenmeno es que nos sita en
contextos de irreversibilidad. Es decir, una vez la tecnologa sigue por un camino deter-
minado y va acelerando, es prcticamente imposible dar marcha atrs, a menos que cir-
cunstancias verdaderamente dramticas lo impongan. Sabemos que ya no podemos
pasarnos sin ordenadores, por poner un sencillo ejemplo. Podremos pasar sin petrleo,
por pura necesidad, ya que ms pronto o tarde se agotar, pero a costa de grandes sacri-
ficios y graves reestructuraciones econmicas y sociales.
Los intereses estratgicos de gobiernos y grandes empresas, la competitividad des-
carnada, el abuso de los sistemas de propiedad intelectual en contra del inters pblico,
el podero econmico de un puado de compaas (que les permite ejercer una presin
desorbitada sobre los poderes pblicos para intentar imponer sus intereses), todo ello
hace que los recursos cientficos, tecnolgicos, econmicos y organizativos se encuen-
tren distribuidos de forma muy desigual. Ni los sistemas cientfico-tecnolgicos son neu-
trales, ni lo son las condiciones de la produccin de conocimientos y aplicaciones.
Ambos dependen del establecimiento de alianzas, se ven inmersos en conflictos, y se
encuentran cada vez ms influenciado por factores econmicos y polticos. No se trata
de sospechar unos intereses ocultos en el colectivo de los investigadores. Lo que nos
encontramos aqu es de carcter bsicamente estructural: la dinmica de la investigacin
cientfica y tecnolgica, en el contexto del orden social, poltico y econmico dominan-
te, da lugar a disfunciones, o por decirlo de una manera ms clara: produce grandes
problemas, tanto en los sistemas internos de regulacin de las comunidades de expertos,
como en las polticas pblicas relativas al desarrollo y a la innovacin.
Este anlisis de los patrones dominantes del sistema tecno-cientfico-econmico
actual puede extrapolarse al empleo de la nanotecnologa en el mbito de la salud, as
como a sus posibles efectos nocivos sobre personas y medio ambiente. Las conclusiones
no deben interpretarse en clave catastrofista, sino realista. En otras palabras, no hay que
dar por seguro que se promovern sus beneficios sociales y se evitarn todas sus conse-
cuencias negativas. Hay que tener presente que la tecnologa no es una realidad inde-
NANOTECNOLOGA, SALUD Y BIOTICA (ENTRE LA ESPERANZA Y EL RIESGO)
101
pendiente, con un lgica propia, que determine inexorablemente la realidad social. Lejos
de defender ese enfoque esencialista, lo que sugerimos es que las tecnologas son desde
el comienzo realidades sociales, forman parte de la sociedad, sus elementos estricta-
mente tcnicos se entrelazan con otros sociales, culturales, econmicos, polticos, etc.,
formando redes o sistemas socio-tcnicos. La anterior constatacin deja un margen a la
esperanza, cosa que no supone caer en la ingenuidad. Las fuerzas que estn en juego son
poderossimas. Con todo, a pesar de tan formidables obstculos los ciudadanos y los
colectivos sociales obtienen de tanto en tanto logros no desdeables, victorias significa-
tivas, aqu y all, en la defensa de causas que consideran justas. Si de verdad creemos
eso, entonces no debemos deslizarnos de la ingenuidad al cinismo, no hay por qu aho-
garse en un fatalismo resignado.
En lugar de neutrales, las tecnologas modernas suelen ser ambivalentes, se pres-
tan a multitud de interpretaciones. Debido al contexto de incertidumbre y a la compleji-
dad de la realidad en la que se despliegan, la mayor parte de los ciudadanos, pero tam-
bin muchos expertos, se sienten perplejos o desorientados a la hora de interpretar su sig-
nificado social. En consecuencia, y aplicndolo al caso que nos ocupa, lo primero es
mejorar la visibilidad de las nanotecnologas, potenciar los instrumentos de observacin
social de las mismas. A medida que mejore la comprensin pblica de las nanoinnova-
ciones, ser ms factible una evaluacin biotica y un debate social amplios y continua-
dos de sus consecuencias para la salud. El objetivo principal de tales medidas es la de
evitar la irreversibilidad de ciertas trayectorias nanotecnolgicas negativas, de mantener
la reversibilidad y flexibilidad de las nanotecnologas para que puedan responder ade-
cuadamente a las situaciones futuras y sirvan a fines socialmente deseables (teniendo
siempre en cuenta que las circunstancias y los valores en juego son cambiantes).
De nuevo, sin pecar de ingenuos, hay que ser conscientes de que la exigencia de
codecisin en materia de desarrollo tecnolgico supone asumir la parte correspondiente
de corresponsabilidad. Estamos hablando de responsabilidad compartida, de participa-
cin responsable en el presente y el futuro de la nanotecnologa, algo de lo que la mayo-
ra de los ciudadanos se desentienden. Ciertamente, a medida que aumenta la capacidad
de decisin, lo hace la responsabilidad a ella aparejada. No es comparable la responsa-
bilidad de un directivo de una gran empresa cuando promueve un producto nanotecno-
lgico del cual conoce sus efectos negativos en la economa de un pas pobre, a la de un
consumidor que compra ese producto sin una idea clara de que al sustituir un material
por otro de ms alta tecnologa est perjudicando a campesinos o recolectores que depen-
den de la demanda del material tradicional. Aun as, siempre podra informarse y ejercer
sus derechos como consumidor responsable. Y no olvidemos a los investigadores que
con su trabajo posibilitan esas aplicaciones. En el marco socio-poltico actual, cabe argu-
mentar que detentan una responsabilidad social que va ms all de las medidas para evi-
tar que los resultados de sus trabajos puedan daar a otros, es decir, ms all de los cdi-
JOS MANUEL DE CZAR ESCALANTE
102
gos de conducta y de buenas prcticas, ms all de los controles necesarios para evitar la
toxicidad y ecotoxicidad de los nanomateriales. Como expertos, son los que por lo gene-
ral poseen un mejor conocimiento de las implicaciones potenciales de su trabajo, son los
que pueden asesorar a los poderes pblicos en la toma de decisiones. En cuanto a los
polticos, tienen una responsabilidad obvia, pero a menudo se encuentran en medio de
intereses en conflicto y en una situacin de incertidumbre sobre los riesgos de las nano-
tecnologas.
En este contexto, la responsabilidad en la toma de decisiones debe extenderse,
hasta alcanzar tambin a los afectados por el desarrollo de las nanoinnovaciones, a la
sociedad civil (asociaciones de pacientes, consumidores, de defensa del medio ambien-
te, etc.) y a todos y cada uno de los ciudadanos, en mayor o menor medida. La respon-
sabilidad sobre cmo afecte el desarrollo nanotecnolgico a la salud de las personas
habr de distribuirse proporcionalmente a la capacidad de decisin de cada uno, tenien-
do siempre en cuenta las fuertes asimetras en el reparto del poder.
En lo que segn numerosos indicios es el amanecer de la era de la nanotecnolo-
ga, estamos convencidos de que ste es el marco biotico fundamental para las innova-
ciones en lo referido a la salud. En definitiva, es la responsabilidad que todos deberemos
asumir, ms pronto o ms tarde, en la bsqueda de un mundo donde la salud de cada per-
sona pueda por fin ser protegida. Por supuesto, mediante las nuevas tecnologas, pero
tambin gracias a tomar las decisiones correctas.
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