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42 | Aula de Innovacin Educativa nm. 195 octubre 2010 42 | Aula de Innovacin Educativa nm.

195 octubre 2010


AULA DE...
Proyectos interdisciplinarios
PROYECTOS DE TRABAJO / SE-
A
Enseanza de las ciencias naturales
Acercarse a la naturaleza
Luis M. del Carmen Luis M. del Carmen
E
ESPECIAL
Este artculo reexiona en torno a la importancia de replan-
tear la didctica de las ciencias naturales dentro del contexto
educativo de la EGB por lo que concierne a los contenidos y a
la metodologa. A partir de una serie de preguntas retricas
como, por ejemplo: qu contenidos cientcos deben ense-
arse?, cules son las mejores metodologas?, qu papel tiene
que jugar la EGB en la enseanza del rea?, etc. el artculo ofrece
un enfoque competencial para abordar la enseanza de las cien-
cias naturales a partir de una secuencia formativa, totalmente
vigente en la actualidad.
Palabras clave: EGB, didctica de las ciencias naturales, funciona-
lidad, competencia en el conocimiento y la interaccin con el
mundo fsico, metodologa.
Generalmente, el planteamiento de la ense-
anza de las ciencias naturales se basa en el
hecho de dar respuesta a la pregunta: qu
contenidos cientficos han de aprender los
alumnos y cmo se han de distribuir en los di-
ferentes cursos?
Para contestarla, se recurre a los temarios
de las diferentes disciplinas (fsica, biologa,
qumica y, en menor grado, geologa), copiados
directamente de los universitarios, y se lleva a
cabo una reduccin, al tiempo que se conserva
su compleja y abstracta estructura conceptual.
Estos contenidos se distribuyen de una
forma bastante arbitraria a lo largo de los di-
ferentes cursos de EGB, y el nivel de amplitud y
desarrollo viene determinado, con frecuencia,
por las editoriales.
El resultado de este planteamiento es la
desmotivacin progresiva del alumnado,
acompaada de ignorancia, y a veces de con-
cepciones errneas, acerca de los fenmenos y
conceptos ms elementales de la ciencia. Esto,
si se tiene en cuenta que el rea de ciencias na-
turales es una de las que cuenta con ms re-
cursos para motivar al alumnado, supone un
doble fracaso.
Las sucesivas reformas de programas que
se han realizado, incluyendo la ltima, no han
supuesto un cambio de enfoque en lo funda-
mental. Aunque se han revestido de un len-
guaje psicopedaggico ms al da, continan
sin plantearse ni dar una respuesta concreta a
las preguntas bsicas que un nmero cada vez
mayor de profesores nos hacemos en relacin
con la enseanza de las ciencias de la natura-
leza:
. Qu papel debe jugar en la EGB?
. Qu objetivos del rea han de cubrir estos
alumnos cuya mayora no prosigue estudios
superiores?
. Qu tipo de enfoque liga ms con los intere-
ses y etapas de desarrollo del nio?
. Cules son los mtodos ms adecuados para
que los nios y nias aprendan ciencias?
Y, a la vista de todos estos factores:
. Qu contenidos cientficos son los ms ade-
cuados para desarrollar en los diferentes ni-
veles educativos?
Todo ello sin olvidar que cualquier cambio pro-
fundo en los planteamientos didcticos debe
basarse en experiencias concretas realizadas en
las escuelas y que hay que dotar al profesorado
de los elementos necesarios para asumirlos.
Qu papel ha de jugar en la EGB?
Parece evidente que en una enseanza de
tipo general como es la EGB la inclusin y des-
arrollo de un rea de estudio no puede basarse
en su importancia intrnseca, sino en la utili-
dad que tenga para la adquisicin de los obje-
tivos generales establecidos.
Es fundamental no olvidar este criterio
de seleccin para no sobrecargar los progra-
mas de manera innecesaria con materias y
contenidos que, analizados aisladamente, pue-
den considerarse muy importantes.
Tal como se definen los objetivos educa-
tivos principales de la EGB en el anteproyecto
para la reforma del ciclo superior de EGB (Do-
cumento de trabajo del Ministerio de Educa-
cin, abril, 1984), sta ha de estar orientada a
dotar al alumno de instrumentos de trabajo de
aplicabilidad general, de capacidad de com-
prensin de los fenmenos que ocurren a su al-
rededor, de iniciativa y respeto en su
intervencin en la vida social, de un sentido
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crtico y creativo, y de un conocimiento y
arraigo al medio en que vive.
En este marco global, la enseanza de las
ciencias naturales ha de ir enfocada (tal como
se seala en la segunda parte del documento
antes citado) a:
. La adquisicin de tcnicas de trabajo e inter-
pretacin.
. El desarrollo de una actitud objetiva y de cu-
riosidad ante los fenmenos naturales.
. La comprensin del papel de la ciencia en la
sociedad actual.
. La adquisicin de actitudes de respeto en re-
lacin con el medio y con la vida que en l se
desarrolla.
. El fomento de su capacidad de razonamiento
analtico y deductivo.
. La comprensin de algunos de los conceptos
y principios bsicos de la ciencia.
Sobre estos objetivos existe un desacuerdo
bastante generalizado en grandes sectores del
profesorado; no obstante, lo que ocurre en
nuestras aulas dista mucho de ir en esta di-
reccin.
Resulta fcil expresar el deseo de lo que
nos gustara conseguir, pero en la prctica de su
desarrollo nos encontramos con cantidad de
obstculos que nos dificultan el camino.
Cules son los enfoques
y los mtodos ms adecuados?
Podemos afirmar que los enfoques y los
mtodos de enseanza ms adecuados son
aquellos que involucran al alumnado en la re-
solucin de cuestiones concretas que despier-
ten su inters. Si analizamos algunos de los
mtodos activos que desde principios de siglo
se han ido utilizando en las escuelas (centros de
inters, proyectos, mtodo del descubrimiento,
de la investigacin, etc.), podremos constatar
una serie de elementos comunes a todos ellos:
. El punto de partida para el aprendizaje es
siempre una cuestin o problema que atrae la
atencin del alumno y est formulado en su
propio lenguaje.
. En todos ellos, el alumno es el personaje prin-
cipal del proceso de aprendizaje. Su accin,
sus errores, sus conclusiones son las que de-
terminan el nivel y profundizacin del pro-
ceso.
. El papel del profesor es el de gua, proporcio-
nando instrumentos y recursos, orientando la
actividad, pero sin coartarla ni precipitar sus
resultados.
. El medio suele proporcionar los problemas o
centros de inters que trabajar y tambin los
recursos necesarios para el desarrollo de
buena parte del trabajo.
. Estn orientados a promover la capacidad de
razonamiento y comprensin.
Evidentemente, cada mtodo tiene sus especi-
ficidades y desarrolla ms unos objetivos de-
terminados:
. As, los centros de inters se basan en el
desarrollo de los intereses espontneos del
alumnado, conducindolo a travs de la ob-
servacin directa y la reflexin a relacionar
aspectos de la realidad.
. El mtodo de proyectos se centra en el des-
arrollo de la capacidad de autoorganizacin y
produccin del alumno, conjugando la po-
tenciacin de esquemas autoorganizativos, la
adquisicin de instrumentos y tcnicas de tra-
bajo, y la reflexin a partir de los problemas
que van surgiendo en su desarrollo.
. El mtodo del descubrimiento hace especial
nfasis en el desarrollo de capacidades investi-
gadoras, fomentando la utilizacin de los pro-
cesos de formulacin de hiptesis, observacin,
experimentacin, recogida de datos, etc.
. El mtodo de la investigacin promueve una
investigacin abierta del entorno y utiliza
una gama variada de tcnicas de trabajo: ob-
servacin, encuestas, utilizacin de diferentes
fuentes de informacin, etc.
El uso de estos mtodos y otros de caractersti-
cas similares puede responder a diferentes mo-
mentos del proceso educativo, y su adecuada
combinacin, junto con su utilizacin flexible,
puede permitir cubrir la mayora de objetivos
educativos que se plantea la EGB.
ESPECIAL
Luis M. del Carmen
DIDCTICA DE LAS CIENCIAS Y DEL CONOCIMIENTO DEL MEDIO / PRIMARIA-SECUNDARIA
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Tipos de actividades especialmente
aplicables
Aunque cada mtodo tiene una forma
peculiar de utilizar y estructurar los diferentes
tipos de actividades, puede resultar de inters
hacer un anlisis ms detallado de aquellos
que se utilizan con ms frecuencia en la ense-
anza activa de las ciencias.
La formulacin de preguntas
La mayora de las concepciones psicope-
daggicas actuales coinciden en constatar que
para que exista un proceso real de aprendizaje
hay que partir de problemas concretos, en la
formulacin de los cuales el alumnado ha de
jugar un papel fundamental.
Estos problemas no han de ser seleccio-
nados e impuestos por el profesor (para que
sean adecuados a fin de desarrollar tal o cual
tema del programa), sino que han de surgir de
una discusin abierta en clase que parta de las
experiencias directas del alumno. Ha de tener
en cuenta que en la maduracin progresiva en
la formulacin de problemas y en la bsqueda
de estrategias para dar una respuesta ade-
cuada radica la base del conocimiento objetivo
de la naturaleza.
Plantearse cualquier proceso de trabajo
desde esta perspectiva proporciona un hilo
conductor que orienta las actividades de ob-
servacin, experimentacin, elaboracin de
conclusiones y comunicacin.
Actividades de observacin
Una vez tenemos un problema planteado
(Por qu en unas casas hay escarabajos y en
otras no?), deber empezar la investigacin de
indicios observables que nos permitan resol-
verlo (Las casas que tienen escarabajos son
antiguas?, son mayoritariamente plantas ba-
jas o lugares altos?, son hmedas?, etc.).
La recogida de estas primeras observacio-
nes y su sistematizacin nos puede proporcio-
nar ya algunas pistas acerca de por dnde
continuar observando o, incluso, si hay suerte,
nos permitir formular ya una hiptesis (Los
escarabajos habitan en las casas viejas). Esta
hiptesis nos facilitar unas observaciones di-
rigidas y sistmicas y nos llevar a una conclu-
sin (Era falsa. En bastantes casas nuevas se
encontraron tambin escarabajos. Hay que ela-
borar una nueva hiptesis).
Evidentemente, no todo el aprendizaje
puede basarse en la observacin directa. En
muchos momentos recurriremos a la consulta
de libros, a las preguntas a personas informa-
das, etc., pero es muy importante que los nios
se entrenen en este tipo de actividades dedi-
cndoles todo el tiempo necesario.
Actividades de experimentacin
En bastantes campos de las ciencias de la
naturaleza podemos recurrir a la experimen-
tacin, es decir, a realizar observaciones en si-
tuaciones controladas (si cojo una caja grande
y cubro la mitad de su fondo con serrn h-
medo y la otra mitad con serrn seco, y meto
en ella diez escarabajos, podr averiguar si
prefieren un ambiente hmedo o un ambiente
seco). La experimentacin nos permite contro-
lar las variables que inciden en un fenmeno y
cambiarlas de forma sistemtica de una en
una, lo cual determina su influencia.
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DIDCTICA DE LAS CIENCIAS Y DEL CONOCIMIENTO DEL MEDIO / PRIMARIA-SECUNDARIA
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Para que la experimentacin nos aporte
conclusiones vlidas, la hiptesis deber estar
bien formulada y los experimentos bien disea-
dos, y eso son dos cosas que el alumno ha de
aprender a hacer, a travs de formulaciones, al
principio deficientes, y montajes experimentales
imperfectos, pero que, poco a poco, a partir de
un anlisis crtico de sus errores, ir mejorando.
Actividades de clasificacin
Estas actividades surgen como necesidad
de sistematizar las observaciones recogidas y
construir categoras que nos permitan operar
ms fcilmente.
La clasificacin, muchas veces, implica la
utilizacin de esquemas operatorios complejos,
por tanto hay que prestar especial atencin a
la adecuacin de este tipo de actividades al
desarrollo mental del alumnado.
En las actividades de clasificacin es fun-
damental que los nios y nias aprendan a for-
mular sus propios criterios y a aplicarlos.
Actividades de proyectos
La realizacin de proyectos es una actividad
de gran inters en la enseanza de las ciencias.
Construir un aparato, encargarse de un animal,
instalar y mantener un pequeo huerto son al-
gunos de los muchos proyectos adecuados para
la EGB a travs de los cuales los alumnos pueden
aprender: diferentes tcnicas de trabajo manual
e intelectual; a organizar un plan de trabajo y
comprometerse en su realizacin; a adquirir
constancia y tenacidad para superar las dificulta-
des que surgen; y una gran cantidad de conoci-
mientos a partir de la experiencia vivida.
Actividades de sntesis
Cualquier proceso de trabajo que se rea-
lice ha de contar con unas actividades de sn-
tesis en las que cristalicen los resultados
concretos y se pongan en comn. Este tipo de
actividades es fundamental para que los alum-
nos lleguen a formular de forma clara las con-
clusiones de su trabajo.
En las actividades de sntesis nicamente se
han de recoger las conclusiones a las que, indivi-
dualmente o de forma colectiva, hayan llegado.
En estas actividades de sntesis hay que
incluir aquellas que permitan expresar indivi-
dualmente las conclusiones, utilizando recur-
sos variados, y que posteriormente permitan la
comunicacin al resto de la clase.
En todas ellas habr que cuidar especial-
mente que el planteamiento sea el adecuado
al nivel de maduracin intelectual del alumno.
Qu contenidos cientficos
hay que ensear?
ste es uno de los problemas centrales en la
organizacin del programa de ciencias. De todo
lo dicho se deduce que ha de ser el profeso-
rado el que, en el contacto directo con la
prctica escolar, proporcione las pautas funda-
mentales para la seleccin de contenidos, a partir
de los objetivos educativos definidos anterior-
mente. Los especialistas en ciencias podrn ase-
sorar, pero carecen de criterios psicopedaggicos
para concretar la adecuacin de los contenidos al
nivel de desarrollo del alumnado.
El planteamiento de contenidos parte ge-
neralmente de una estructura conceptual abs-
tracta, inadecuada para los alumnos de EGB.
Las experiencias realizadas los ltimos aos
evidencian que los conceptos y las leyes cient-
ficas presuponen un nivel de maduracin inte-
lectual al que la mayora de alumnos de EGB
an no ha llegado. Por eso se hace necesaria
una revisin a fondo, que parta de unos conte-
nidos muy concretos y vinculados a la expe-
riencia cotidiana del alumnado, y dejen para
estudios superiores la introduccin de los as-
pectos ms formales de las ciencias.
En este sentido, hay que sealar como
positivo que el anteproyecto para la reforma
de los programas del ciclo superior de EGB del
MEC apunte en esta direccin.
Es probable que de llevarse a cabo una re-
visin de contenidos de este tipo surja una
propuesta muy diferente a la que estamos
acostumbrados, pero que resulte mucho ms
operativa y adecuada para el trabajo en el aula.
Como caractersticas bsicas que debe-
ran reunir estos contenidos, podemos sealar:
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. Que estn relacionados con el entorno y los
fenmenos de la vida diaria.
. Que puedan ser trabajados a partir de una ob-
servacin, experimentacin y manipulacin.
. Que presenten una progresin que permita
una asimilacin adecuada a las estructuras
mentales del alumnado.
. Que no impliquen la utilizacin de conceptos
abstractos, modelos formales o teoras.
. Que sean significativos y aplicables en el con-
texto en el que se mueve el alumno.
Una revisin realizada con estos criterios y
orientada por los objetivos generales de la EGB
proporcionara una propuesta de trabajo que
permitira una mayor adecuacin a las necesi-
dades del alumno y de la sociedad.
HEMOS HABLADO DE:
. Didctica de las ciencias y del conoci-
miento del medio
. Competencia en el conocimiento y la
interaccin con el mundo fsico.
. Legislacin educativa.
. Secuencias formativas y didcticas.
. Funcionalidad.
Luis M. del Carmen
Universidad de Girona
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