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TARÁNTULA
DE RODILLAS ROJAS
Brachypelma smithi
© MEXIFAUNA
mexifauna@gmail.com
www.mexifauna.blogspot.mx
www.mexifauna.wix.com/mexifauna
Forma de citar: MEXIFAUNA. 2014. Texto Informativo;
Tarántula de rodillas rojas (Brachypelma smithi). México.
16 pp.
Autor: M.V.Z. Dipl. Azucena A. Portal López
Diseño editorial: Lic. Adriana Molina Sánchez
Fotografías: © CONABIO MOSAICO NATURA MÉXICO
Ricardo Torres Flores, Enrique Ramírez García, David Rodrí-
guez de Jesús .
Fotografía de portada: © CONABIO Naturalista.
México
Agosto 2014
TARÁNTULA
DE RODILLAS ROJAS
Brachypelma smithi
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Brachypelma smithi
Nombres comunes: Tarántula de rodillas rojas,
Tarántula de anillos rojos.
Nombre en inglés: Red-kneed Tarantula.
Categoría de riesgo:
NOM-059-SEMARNAT-2010. A. Amenazada (SE-
MARNAT, 2010)
IUCN. Lower Risk/Near Threatened (Riesgo menor
/ Cerca de la amenaza) (IUCN, 1996)
CITES. Apéndice ll. (CITES, 1995)
TARÁNTULA
DE RODILLAS ROJAS
Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Theraphosidae
Género: Brachypelma
Especie: Brachypelma smithi
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Descripción de la especie
La hermosa tarántula mexicana de rodillas rojas
es considerada la especie más emblemática de
todas las tarántulas debido a su belleza y docili-
dad. Es por esto que esta especie presenta una
gran demanda en su mayoría como mascota, lo
que provocó su explotación a nivel local y mundial,
extrayéndola sin control de su medio natural.
Esta especie de hábitos nocturnos cuenta con
un cuerpo negro largo y robusto, el opistosoma
(abdomen) está recubierto por pelos en color
café contando con un par de hileras en la parte
caudal de opostosoma, las cuales son las encar-
gadas de tejer la seda.
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FOTO: CONABIO Naturalista
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El prosoma (cefalotórax) es la parte anterior de la tarántula, en
esta parte se encuentran los quelíceros (colmillos) con los que
inyectan veneno a su presa (este veneno no es mortal para los hu-
manos). También en el prosoma se articulan un par de pediplam-
pos y cuatro pares de patas equipadas con pelos usados para
detectar vibraciones que presentan una coloración brillante de
bandas desde negro profundo con naranja hasta el distintivo color
rojo que la de su nombre. Llegan a medir hasta 15 cm de leg span
(medida en diagonal) siendo las hembras las de mayor tamaño.
Los pedipalpos ayudan a detectar vibraciones, excavar, manipular
presas y en la madurez sexual en los machos les sirve como órga-
nos copuladores ya que en la punta de estos desarrollan émbolos
pálpales los cuales tienen apariencia de pequeños guantes de box
que servirán para inocular el semen en la hembra.
En las hembras se desarrolla la espermateca en el área del epigi-
nio la cual le servirá para recibir los espermatozoides del macho
cuando lleguen a su madurez sexual.
El macho llega a vivir alrededor de 5 a 6 años y las hembras 15
años, aunque existen testimonios de que puede vivir hasta 25
años en cautiverio.
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Importancia
Las tarántulas en conjunto ayudan a estabilizar y regular pobla-
ciones de insectos y son fuentes de alimento de algunas aves,
lagartos y animales insectívoros en general. La seda o telaraña
también es usada por las aves para construir nidos.
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Alimentación
Esta especie caza de noche, consumiendo principalmente insec-
tos, ranas pequeñas, lagartijas y pequeños ratones. Por medio
de los pedipalpos la tarántula detecta vibraciones y sensaciones
provenientes de sus presas, de esta manera la tarántula sale de
su escondite para inyectar a la presa con sus quelíceros para
paralizar y licuar a las presas. Posteriormente esta consumirá los
jugos de su presa.
FOTO: CONABIO Naturalista; Ken
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Reproducción
El macho alcanza la madurez sexual a los 4 a 5 años de edad des-
pués de su última muda y la hembra a los 6 a 7 años de edad.
El macho deposita sus espermatozoides sobre seda que el produce
en forma de embudo en donde depositará una gota de semen para
luego absorberla con los émbolos pálpales.
El apareamiento se produce cerca de la madriguera de la hembra
en donde el macho se acerca con cautela y empieza a producir vi-
braciones y pataleos para atraer a la hembra, ella le corresponde de
la misma forma y esta se acerca en posición de defensa, el macho
bloquea los colmillos de la hembra con sus espolones tibiales, en
este momento el macho acerca los émbolos pálpales al epiginio in-
troduciendo los espermatozoides en la espermateca.
Cuando hayan pasado 3 a 4 meses desde el apareamiento la hem-
bra hará un saco llamado ovisaco, en donde depositara alrededor de
600. Después de 3 meses aproximadamente eclosionan.
Estas crías mudaran cada 2 semanas durante los primeros cuatro
meses y después con menor frecuencia. Los machos mudaran toda
su vida hasta alcanzar su madurez sexual a los 5 años de edad y las
hembras seguirán mudando después de la madurez sexual aunque
con menos frecuencia.
La muda elimina cualquier parásito u hongos externos y proporciona
nuevos pelos sensoriales y nueva protección.
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Distribución y Hábitat
Especie endémica de México con distribución en la parte sur de la
costa pacífica del país.
Vive principalmente en el suelo, en madrigueras de tierra, en zo-
nas rocosas con vegetación espinosa, generalmente en matorra-
les, bosque espinoso seco o bosque tropical caducifolio.
Amenazas
Debido a la gran demanda y popularidad de esta tarántula en los
años 80s, sufrió extracción en vida silvestre, por lo que en 1985
fue incluida en el Apéndice ll de la Convención sobre el Comercio
Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre
(CITES), en la que se estipula que debe de existir la regulación en su
comercio, ya que de lo contrario esta especie estaría amenazada.
Hoy en día la amenaza más evidente es la pérdida del hábitat por
el crecimiento urbano y las actividades agrícolas.
FOTO: CONABIO MOSAICO NATURA MÉXICO,
David Rodríguez de Jesús
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Conservación
Actualmente se encuentra dentro de la Norma
Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010
como especie “amenazada” y dentro de la Unión
Internacional para la Conservación de la Natu-
raleza (UICN) en “Riesgo menor / Cerca de la
amenaza”.
FOTO: CONABIO MOSAICO NATURA MÉXICO,
David Rodríguez de Jesús
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Bibliografía
1. CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Ame-
nazadas de Fauna y FloraSilvestres). 2013. Apéndices. [En línea]: <http://chec-
klist.cites.org/ >. Fecha de consulta: 15 de agosto de 2014.
2. Locht, A. Yañez, M y Váquez, I. 1999. Distribution and natural history
of mexican species of Brachypelma and Brachypelmides (Theraphosidae, The-
raphosinae) with morphological evidence for their synonymy. The Journal of
Arachnology. 27: 196-200
3. Nyffeler, M, Sterling, W. L y Dean, D. A. 1994. How spiders make a
living. Environmental Entomology. 23(6): 1358 – 1367.
4. Rojo, R. 2004. Las tarántulas de México: pequeños gigantes incom-
prendidos. CONABIO. Biodiversitas 56: 7-11
FOTO: CONABIO Naturalista
5. SEMARNAT. 2010. Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMAR-
NAT-2010, Protección ambiental-Especie nativas de México de flora y fauna
silvestres-Categoría de riesgo y especificaciones para su inclusión, exclusión o
cambio-Lista de especies en riesgo. Secretaria del medio Ambiente y Recursos
Naturales. Diario Oficial de la Federación 30 de Diciembre de 2010.
6. IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).
2014. Red List of threatened species.[En línea]: <www.iucnredlist.org>. Fecha
de consulta: 12 de agosto de 2014.
7. West, R. 2009. Mexican red kneed tarantula. [En línea]: http://www.
arkive.org/mexican-redknee-tarantula/brachypelma-smithi/#text=All. Fecha
de consulta: 15 de agosto de 2014.
Sitios en línea
1. WAZA: http://www.waza.org/es/zoo/elegir-una-especie/inverte-
brados/aranas-y-escorpiones/euathlus-smithi
2. Tarántulas de México http://www.tarantulasdemexico.com
3. Animal Diversity Web (ADW) http://animaldiversity.ummz.umich.
edu/accounts/Brachypelma_smithi/
FOTO: CONABIO MOSAICO NATURA MÉXICO,
Enrique Ramírez García
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Brachypelma smithi
A. Amenazada
TARÁNTULA
DE RODILLAS ROJAS

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